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La invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial

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La invasión de Normandía comenzó el 6 de junio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Comandantes

Aliados

  • General Dwight D. Eisenhower
  • General Bernard Montgomery
  • General Omar Bradley
  • Jefe de Aire Mariscal Trafford Leigh-Mallory
  • Jefe Aéreo Mariscal Arthur Tedder
  • Almirante Sir Bertram Ramsay

Alemania

  • Mariscal de campo Gerd von Rundstedt
  • Mariscal de campo Erwin Rommel

Un segundo frente

En 1942, Winston Churchill y Franklin Roosevelt emitieron una declaración de que los aliados occidentales trabajarían lo más rápido posible para abrir un segundo frente para aliviar la presión sobre los soviéticos. Aunque unidos en este objetivo, pronto surgieron problemas con los británicos que favorecían un empuje hacia el norte desde el Mediterráneo, a través de Italia y hacia el sur de Alemania. Churchill abogó por este enfoque y también vio una línea de avance desde el sur que colocaba a las tropas británicas y estadounidenses en una posición para limitar el territorio ocupado por los soviéticos. Contra esta estrategia, los estadounidenses abogaron por un asalto a través del Canal que se movería a través de Europa Occidental a lo largo de la ruta más corta a Alemania. A medida que crecía la fuerza estadounidense, dejaron en claro que este era el único enfoque que apoyarían.

La Operación Overlord, denominada en código, comenzó la planificación de la invasión en 1943 y Churchill, Roosevelt y el líder soviético Joseph Stalin discutieron las posibles fechas en la Conferencia de Teherán. En noviembre de ese año, la planificación pasó al general Dwight D. Eisenhower, quien fue ascendido a comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF) y recibió el mando de todas las fuerzas aliadas en Europa. En el futuro, Eisenhower adoptó un plan iniciado por el Jefe de Estado Mayor del Comandante Supremo Aliado (COSSAC), el Teniente General Frederick E. Morgan y el Mayor General Ray Barker. El plan COSSAC requería desembarcos de tres divisiones y dos brigadas aerotransportadas en Normandía. COSSAC eligió esta área debido a su proximidad a Inglaterra, lo que facilitó el apoyo aéreo y el transporte, así como su geografía favorable.

El plan aliado

Adoptando el plan COSSAC, Eisenhower nombró al general Sir Bernard Montgomery para comandar las fuerzas terrestres de la invasión. Al ampliar el plan COSSAC, Montgomery pidió aterrizar cinco divisiones, precedidas por tres divisiones en el aire. Estos cambios fueron aprobados y la planificación y la capacitación avanzaron. En el plan final, la 4ta División de Infantería estadounidense, dirigida por el general mayor Raymond O. Barton, aterrizaría en la playa de Utah en el oeste, mientras que las divisiones de infantería primera y 29 aterrizaron al este en la playa de Omaha. Estas divisiones fueron ordenadas por el mayor general Clarence R. Huebner y el mayor general Charles Hunter Gerhardt. Las dos playas americanas estaban separadas por un promontorio conocido como Pointe du Hoc. Encabezado por armas alemanas, la captura de esta posición fue encomendada al 2º Batallón de Guardabosques del Teniente Coronel James E. Rudder.

Separados y al este de Omaha estaban las playas Gold, Juno y Sword, que fueron asignadas a las divisiones británica número 50 (mayor general Douglas A. Graham), tercera canadiense (mayor general Rod Keller) y tercera británica de infantería (mayor general Thomas G Rennie) respectivamente. Estas unidades fueron apoyadas por formaciones blindadas y comandos. Tierra adentro, la 6.ª División Aerotransportada británica (mayor general Richard N. Gale) se lanzaría al este de las playas del desembarco para asegurar el flanco y destruir varios puentes para evitar que los alemanes traigan refuerzos. La 82.a división (mayor general Matthew B. Ridgway) y la 101.a división aerotransportada (mayor general Maxwell D. Taylor) de EE. UU. Debían lanzarse hacia el oeste con el objetivo de abrir rutas desde las playas y destruir la artillería que podría disparar en los aterrizajes (Mapa) .

El muro atlántico

Enfrentando a los Aliados estaba el Muro Atlántico, que consistía en una serie de fortificaciones pesadas. A finales de 1943, el comandante alemán en Francia, el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, fue reforzado y se le dio el conocido comandante del mariscal de campo Erwin Rommel. Después de recorrer las defensas, Rommel los encontró con ganas y ordenó que se ampliaran enormemente. Tras evaluar la situación, los alemanes creían que la invasión se produciría en el Pas de Calais, el punto más cercano entre Gran Bretaña y Francia. Esta creencia fue alentada por un elaborado esquema de engaño aliado, la Operación Fortaleza, que sugería que Calais era el objetivo.

Dividido en dos fases principales, Fortitude utilizó una combinación de agentes dobles, tráfico de radio falso y la creación de unidades ficticias para engañar a los alemanes. La formación falsa más grande creada fue el Primer Grupo del Ejército de los Estados Unidos bajo el liderazgo del Teniente General George S. Patton. Aparentemente con sede en el sureste de Inglaterra frente a Calais, la artimaña fue apoyada por la construcción de edificios ficticios, equipos y lanchas de desembarco cerca de los posibles puntos de embarque. Estos esfuerzos tuvieron éxito y la inteligencia alemana siguió convencida de que la invasión principal se produciría en Calais incluso después de que comenzaran los desembarcos en Normandía.

Avanzando

Como los Aliados requerían una luna llena y una marea de primavera, las posibles fechas para la invasión eran limitadas. Eisenhower primero planeó avanzar el 5 de junio, pero se vio obligado a retrasarse debido al mal tiempo y la alta mar. Ante la posibilidad de retirar la fuerza de invasión a puerto, recibió un informe meteorológico favorable para el 6 de junio del Capitán del Grupo James M. Stagg. Después de cierto debate, se emitieron órdenes para lanzar la invasión el 6 de junio. Debido a las malas condiciones, los alemanes creían que no ocurriría una invasión a principios de junio. Como resultado, Rommel regresó a Alemania para asistir a una fiesta de cumpleaños para su esposa y muchos oficiales dejaron sus unidades para asistir a los juegos de guerra en Rennes.

La noche de noches

Partiendo de las bases aéreas del sur de Gran Bretaña, las fuerzas aéreas aliadas comenzaron a llegar a Normandía. Aterrizando, el 6to. Avión aerotransportado británico aseguró con éxito los cruces del río Orne y logró sus objetivos, incluida la captura del gran complejo de baterías de artillería en Merville. Los 13,000 hombres de los Estados Unidos 82 y 101 Aerotransportados fueron menos afortunados ya que sus gotas se dispersaron, lo que dispersó a las unidades y colocó a muchos lejos de sus objetivos. Esto fue causado por nubes espesas sobre las zonas de caída que llevaron a que solo el 20% se marcara correctamente por los exploradores y el fuego enemigo. Al operar en pequeños grupos, los paracaidistas lograron muchos de sus objetivos a medida que las divisiones se recuperaron. Aunque esta dispersión debilitó su efectividad, causó gran confusión entre los defensores alemanes.

El día más largo

El asalto a las playas comenzó poco después de la medianoche con bombarderos aliados golpeando posiciones alemanas en toda Normandía. Esto fue seguido por un fuerte bombardeo naval. En las primeras horas de la mañana, olas de tropas comenzaron a golpear las playas. Al este, los británicos y los canadienses llegaron a tierra en Gold, Juno y Sword Beaches. Después de superar la resistencia inicial, pudieron moverse hacia el interior, aunque solo los canadienses pudieron alcanzar sus objetivos del Día D. Aunque Montgomery había esperado ambiciosamente tomar la ciudad de Caen el Día D, no caería en manos de las fuerzas británicas durante varias semanas.

En las playas estadounidenses al oeste, la situación era muy diferente. En la playa de Omaha, las tropas estadounidenses se vieron rápidamente atrapadas por el fuego de la 352a División de Infantería alemana, ya que el bombardeo previo a la invasión había caído tierra adentro y no había podido destruir las fortificaciones alemanas. Los esfuerzos iniciales de la 1ª y 29ª División de Infantería de EE. UU. No pudieron penetrar las defensas alemanas y las tropas quedaron atrapadas en la playa. Después de sufrir 2.400 bajas, la mayor cantidad de playas en el Día D, pequeños grupos de soldados estadounidenses pudieron romper las defensas abriendo el camino para olas sucesivas.

Al oeste, el 2º Batallón de Guardabosques logró escalar y capturar Pointe du Hoc, pero sufrió pérdidas significativas debido a los contraataques alemanes. En Utah Beach, las tropas estadounidenses sufrieron solo 197 bajas, la más ligera de todas, cuando fueron desembarcadas accidentalmente en el lugar equivocado debido a las fuertes corrientes. Aunque fuera de posición, el primer oficial superior en tierra, el general de brigada Theodore Roosevelt, Jr., declaró que "comenzarían la guerra desde aquí" y ordenó que se produjeran desembarcos posteriores en la nueva ubicación. Moviéndose rápidamente hacia el interior, se unieron con elementos de la 101a Aerotransportada y comenzaron a avanzar hacia sus objetivos.

Secuelas

Al caer la noche del 6 de junio, las fuerzas aliadas se habían establecido en Normandía, aunque su posición seguía siendo precaria. Las bajas en el Día D fueron de alrededor de 10,400, mientras que los alemanes incurrieron en aproximadamente 4,000-9,000. Durante los siguientes días, las tropas aliadas continuaron presionando tierra adentro, mientras que los alemanes se movieron para contener la cabeza de playa. Estos esfuerzos se vieron frustrados por la renuencia de Berlín a liberar las divisiones panzer de reserva en Francia por temor a que los Aliados aún atacaran en Pas de Calais.

Continuando, las fuerzas aliadas presionaron hacia el norte para tomar el puerto de Cherburgo y hacia el sur hacia la ciudad de Caen. A medida que las tropas estadounidenses se abrían paso hacia el norte, se vieron obstaculizadas por la bocage (setos) que atravesaban el paisaje. Ideal para la guerra defensiva, el bocage desaceleró en gran medida el avance estadounidense. Alrededor de Caen, las fuerzas británicas se enfrentaron en una batalla de desgaste con los alemanes. La situación no cambió radicalmente hasta que el Primer Ejército de EE. UU. Rompió las líneas alemanas en St. Lo el 25 de julio como parte de la Operación Cobra.

Recursos y lecturas adicionales

  • Ejército de EE. UU .: Día D
  • Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU .: Invasión de Normandía


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