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Segunda Guerra Mundial: Almirante Raymond Spruance

Segunda Guerra Mundial: Almirante Raymond Spruance


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El almirante Raymond Ames Spruance fue un comandante naval estadounidense clave que sirvió en el Teatro Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Graduado de la Academia Naval de los EE. UU., Spruance comandó cruceros durante los primeros meses del conflicto y llegó a la fama por ayudar a llevar a las fuerzas estadounidenses a la victoria en la batalla crucial de Midway en junio de 1942. A medida que avanzaba la guerra, Spruance se convirtió en uno de los dos comandantes principales de la flota, el otro es el almirante William "Bull" Halsey, empleado por el almirante Chester W. Nimitz. Esto lo vio ganar una victoria en la Batalla del Mar de Filipinas en junio de 1944 como parte de la campaña aliada de "salto de islas" en todo el Pacífico. Después de la guerra, Spruance se desempeñó como embajador de los Estados Unidos en Filipinas desde 1952 hasta 1955.

Vida temprana y carrera

Hijo de Alexander y Annie Spruance, Raymond Ames Spruance nació en Baltimore, MD, el 3 de julio de 1886. Criado en Indianápolis, IN, asistió a la escuela local y se graduó de la Escuela Secundaria Shortridge. Después de seguir estudiando en la Stevens Preparatory School en Nueva Jersey, Spruance solicitó y fue aceptado por la Academia Naval de EE. UU. En 1903.

Graduado de Annapolis tres años después, sirvió dos años en el mar antes de recibir su comisión como alférez el 13 de septiembre de 1908. Durante este período, Spruance sirvió a bordo del USS Minnesota (BB-22) durante el crucero de la Gran Flota Blanca. Al regresar a los Estados Unidos, recibió capacitación adicional en ingeniería eléctrica en General Electric antes de ser enviado al USS Connecticut (BB-18) en mayo de 1910. Después de un período a bordo del USS CincinnatiSpruance fue nombrado comandante del destructor USS Bainbridge en marzo de 1913 con el rango de teniente (grado junior).

En mayo de 1914, Spruance recibió un puesto como Asistente del Inspector de Maquinaria en Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company. Dos años después, ayudó en la preparación del USS Pensilvania (BB-38) luego en construcción en el patio. Con la finalización del acorazado, Spruance se unió a su tripulación y permaneció a bordo hasta noviembre de 1917.

Primera Guerra Mundial

Con la Primera Guerra Mundial furiosa, se convirtió en Asistente de Ingeniero Oficial del Navy Yard de Nueva York. En este puesto, viajó a Londres y Edimburgo. Con el final de la guerra, Spruance ayudó a regresar a las tropas estadounidenses a casa antes de pasar por una sucesión de publicaciones de ingeniería y comandos de destructores. Después de haber alcanzado el rango de comandante, Spruance asistió al Curso Superior en el Colegio de Guerra Naval en julio de 1926. Al finalizar el curso, completó un recorrido en la Oficina de Inteligencia Naval antes de ser enviado al USS Misisipí (BB-41) en octubre de 1929 como funcionario ejecutivo.

Enfoques de guerra

En junio de 1931, Spruance regresó a Newport, Rhode Island, para servir en el personal del Colegio de Guerra Naval. Promovido para ser capitán al año siguiente, partió para ocupar el puesto de Jefe de Estado Mayor y Ayudante del Comandante de Destructores, Flota de Exploración en mayo de 1933. Dos años más tarde, Spruance recibió nuevamente órdenes para el Colegio de Guerra Naval y enseñó en el personal hasta abril de 1938 .

Al irse, asumió el mando del USS Misisipí. Al mando del acorazado durante casi dos años, Spruance estaba a bordo cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en Europa. Después de haber sido ascendido a almirante en diciembre de 1939, se le ordenó asumir el mando del Décimo Distrito Naval (San Juan, PR) en febrero de 1940. En julio de 1941, sus responsabilidades se ampliaron para incluir la supervisión de la Frontera del Mar Caribe.

Después de trabajar para defender el envío neutral de los submarinos alemanes, Spruance recibió órdenes de hacerse cargo de la División Cinco de Cruceros en septiembre de 1941. Viajando al Pacífico, se encontraba en este puesto cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre, obligando a los Estados Unidos a ingresar. la guerra.

Almirante Raymond Spruance

  • Rango: Almirante
  • Servicio: Marina del estado unido
  • Nacido: 3 de julio de 1886 en Baltimore, Maryland
  • Murió: 13 de diciembre de 1969 en Pebble Beach, California
  • Padres: Alexander y Annie Hiss Spruance
  • Esposa: Margaret Dean (1888-1985)
  • Conflictos: Segunda Guerra Mundial
  • Conocido por: Batalla de Midway, Batalla del Mar de Filipinas

Triunfo a mitad de camino

En las primeras semanas del conflicto, los cruceros de Spruance sirvieron bajo el mando del vicealmirante William "Bull" Halsey y participaron en incursiones contra las islas Gilbert y Marshall antes de atacar la isla Wake. Estos ataques fueron seguidos por una incursión contra Marcus Island. En mayo de 1942, la inteligencia sugirió que los japoneses planeaban asaltar la isla Midway. Crítico para la defensa de Hawai, el comandante de la Flota del Pacífico de EE. UU., Almirante Chester W. Nimitz, tenía la intención de enviar a Halsey para bloquear el ataque enemigo.

Cayendo enfermo con el herpes zóster, Halsey recomendó que Spruance lidere la Fuerza de Tarea 16, centrada en los transportistas USS Empresa (CV-6) y USS Avispón (CV-8), en su lugar. Aunque Spruance no había dirigido una fuerza de transporte en el pasado, Nimitz estuvo de acuerdo ya que el almirante sería ayudado por el personal de Halsey, incluido el talentoso Capitán Miles Browning. Moviéndose en posición cerca de Midway, la fuerza de Spruance se unió más tarde al TF 17 del Contraalmirante Frank J. Fletcher, que incluía al transportista USS Yorktown (CV-5).

El 4 de junio, Spruance y Fletcher se enfrentaron a cuatro transportistas japoneses en la Batalla de Midway. Al localizar a los transportistas japoneses mientras rearmaban y repostaban sus aviones, los bombarderos estadounidenses infligieron daños masivos y hundieron tres. Aunque el cuarto, Hiryu, lograron lanzar bombarderos que causaron daños críticos a Yorktown, también se hundió cuando los aviones estadounidenses regresaron más tarde en el día.

Una victoria decisiva, las acciones de Spruance y Fletcher en Midway ayudaron a cambiar el rumbo de la guerra del Pacífico a favor de los Aliados. Por sus acciones, Spruance recibió la Medalla de Servicio Distinguido y, más tarde ese mes, Nimitz lo nombró como su Jefe de Estado Mayor y Ayudante. Esto fue seguido por un ascenso a Vicecomandante en Jefe de la Flota del Pacífico de EE. UU. En septiembre.

Visitas a islas

En agosto de 1943, Spruance, ahora vicealmirante, regresó al mar como Comandante de la Fuerza del Pacífico Central. Supervisando la batalla de Tarawa en noviembre de 1943, guió a las fuerzas aliadas a medida que avanzaban por las islas Gilbert. Esto fue seguido por un asalto a Kwajalein en las Islas Marshall el 31 de enero de 1944. Finalizando con éxito las operaciones, Spruance fue ascendido a almirante en febrero.

Almirante Chester W. Nimitz, Comandante en Jefe, Pacífico (derecha) y Almirante Raymond Spruance, Comandante, Fuerza del Pacífico Central, (centro) Tour Isla Kwajalein, Marshalls, 5 de febrero de 1944, después de su captura. Comando de Historia y Patrimonio de la Marina de los EE. UU.

Ese mismo mes, dirigió la Operación Hailstone, que vio a los portaaviones estadounidenses atacar repetidamente la base japonesa en Truk. Durante los ataques, los japoneses perdieron doce buques de guerra, treinta y dos buques mercantes y 249 aviones. En abril, Nimitz dividió el mando de la Fuerza del Pacífico Central entre Spruance y Halsey. Mientras uno estaba en el mar, el otro estaría planeando su próxima operación. Como parte de esta reorganización, la fuerza se hizo conocida como la Quinta Flota cuando Spruance estaba a cargo y la Tercera Flota cuando Halsey estaba al mando.

Los dos almirantes presentaron un contraste de estilos, ya que Spruance tendía a ser callado y meticuloso, mientras que Halsey era temerario y más impetuoso. Avanzando a mediados de 1944, Spruance se embarcó en una campaña en las Islas Marianas. Al desembarcar tropas en Saipan el 15 de junio, derrotó al vicealmirante Jisaburo Ozawa en la batalla del mar de Filipinas unos días después. En la lucha, los japoneses perdieron tres portaaviones y alrededor de 600 aviones. La derrota destruyó efectivamente el brazo aéreo de la Armada japonesa.

Iwo Jima y Okinawa

Después de la campaña, Spruance entregó la flota a Halsey y comenzó a planear operaciones para capturar a Iwo Jima. Mientras su personal trabajaba, Halsey utilizó la flota para ganar la Batalla del Golfo de Leyte. En enero de 1945, Spruance retomó el mando de la flota y comenzó a moverse contra Iwo Jima. El 19 de febrero, las fuerzas estadounidenses desembarcaron y abrieron la batalla de Iwo Jima. Montando una defensa tenaz, los japoneses resistieron durante más de un mes.

Con la caída de la isla, Spruance inmediatamente avanzó con la Operación Iceberg. Esto vio a las fuerzas aliadas moverse contra Okinawa en las islas Ryukyu. Cerca de Japón, los planificadores aliados tenían la intención de usar Okinawa como trampolín para la eventual invasión de las Islas Natales. El 1 de abril, Spruance comenzó la batalla de Okinawa.

Manteniendo una posición en alta mar, los barcos de la Quinta Flota fueron sometidos a implacables ataques kamikaze por aviones japoneses. Mientras las fuerzas aliadas luchaban en la isla, los barcos de Spruance derrotaron a la Operación Ten-Go el 7 de abril, que vio el acorazado japonés Yamato intento de irrumpir en la isla. Con la caída de Okinawa en junio, Spruance volvió a Pearl Harbor para comenzar a planificar la invasión de Japón.

De la posguerra

Estos planes resultaron discutibles cuando la guerra llegó a un abrupto final a principios de agosto con el uso de la bomba atómica. Por sus acciones en Iwo Jima y Okinawa, Spruance recibió la Cruz de la Marina. El 24 de noviembre, Spruance relevó a Nimitz como comandante de la flota estadounidense del Pacífico. Permaneció en el cargo solo brevemente, ya que aceptó un puesto como Presidente del Colegio de Guerra Naval el 1 de febrero de 1946.

El almirante Raymond Spruance en el balcón de la embajada de los Estados Unidos, Manila, mientras se desempeñaba como embajador de los Estados Unidos en Filipinas en 1952-55. Comando de Historia y Patrimonio de la Marina de los EE. UU.

Al regresar a Newport, Spruance permaneció en la universidad hasta que se retiró de la Marina de los EE. UU. El 1 de julio de 1948. Cuatro años después, el presidente Harry S. Truman lo nombró embajador en la República de Filipinas. Sirviendo en Manila, Spruance permaneció en el extranjero hasta que renunció a su cargo en 1955. Al retirarse a Pebble Beach, California, murió allí el 13 de diciembre de 1969. Después de su funeral, fue enterrado en el Cementerio Nacional Golden Gate cerca de la tumba de su comandante en tiempos de guerra. Nimitz


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