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Biografía de Malcolm X, activista nacionalista y de derechos civiles negro

Biografía de Malcolm X, activista nacionalista y de derechos civiles negro


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Malcolm X (19 de mayo de 1925-21 de febrero de 1965) fue una figura prominente durante la era de los Derechos Civiles. Al ofrecer una visión alternativa al movimiento dominante de Derechos Civiles, Malcolm X abogó tanto por el establecimiento de una comunidad negra separada (en lugar de la integración) como por el uso de la violencia en defensa propia (en lugar de la no violencia). Su creencia contundente e intransigente en los males del hombre blanco asustó a la comunidad blanca.

Después de que Malcolm X dejó la organización negra de la Nación Musulmana del Islam, para la cual había sido tanto portavoz como líder, sus puntos de vista hacia los blancos se suavizaron, pero su mensaje central de orgullo negro perduró. Después de que Malcolm X fuera asesinado en 1965, su autobiografía continuó difundiendo sus pensamientos y pasión.

Datos rápidos: Malcolm X

  • Conocido por: Figura importante en el movimiento afroamericano de derechos civiles
  • También conocido como: el-Hajj Malik el-Shabazz, Malcolm Little
  • Nacido: 19 de mayo de 1925 en Omaha, Nebraska
  • Padres: Rev. Earl Little, Louise Little
  • Murió: 21 de febrero de 1965 en Nueva York, Nueva York
  • Educación: Hasta el octavo grado
  • Obras publicadas: La autobiografía de Malcolm X
  • Premios y honores: Múltiples marcadores y placas históricas; calles y escuelas nombradas en su honor; sello producido con su semejanza
  • Esposa: Betty Sanders
  • Niños: Attallah, Qubilah, Ilyasah, Gamilah, Malikah, Malaakn
  • Cita notable: “El hombre blanco le teme a la verdad ... Soy el único hombre negro con el que han estado cerca y que saben que les dice la verdad. Es su culpa lo que les molesta, no a mí ".

Vida temprana de Malcolm X

Malcolm X nació como Malcolm Little en Omaha, Nebraska, hijo de Earl y Louise Little (neé Norton). Earl fue ministro bautista y también trabajó para la Asociación de Mejoramiento Universal Negro (UNIA) de Marcus Garvey, un movimiento panafricano en la década de 1920.

Louise, que había crecido en Granada, era la segunda esposa de Earl. Malcolm fue el cuarto de los seis hijos que Louise y Earl compartieron. (Earl también tuvo tres hijos de su primer matrimonio).

Cuando era niño, Malcolm a menudo asistía a reuniones de la UNIA con su padre, que era presidente del capítulo de Omaha en un momento dado, absorbiendo el argumento de Garvey de que la comunidad afroamericana tenía las herramientas y los recursos para florecer sin depender del hombre blanco.

Earl Little desafió los estándares sociales de la época. Cuando comenzó a atraer la atención del Ku Klux Klan, trasladó a su familia a un barrio blanco en Lansing, Michigan. Los vecinos protestaron.

El 8 de noviembre de 1929, un grupo de supremacistas blancos conocidos como la Legión Negra prendieron fuego a la casa de los Littles con Malcolm y su familia adentro. Afortunadamente, los Littles lograron escapar, pero luego vieron cómo su casa se incendiaba mientras los bomberos no hacían nada para apagar las llamas.

A pesar de la seriedad de las amenazas contra él, Earl no permitió que la intimidación silenciara sus creencias, y esto casi con seguridad le costó la vida.

El padre de Malcolm X es asesinado

Si bien los detalles de su muerte siguen siendo inciertos, lo que se sabe es que Earl fue asesinado el 28 de septiembre de 1931 (Malcolm tenía solo 6 años). Earl había sido salvajemente golpeado y luego dejado en las vías del trole, donde fue atropellado por un trole. Aunque los responsables nunca fueron encontrados, los Littles siempre creyeron que la Legión Negra era responsable.

Al darse cuenta de que probablemente encontraría un final violento, Earl había comprado un seguro de vida; sin embargo, la compañía de seguros de vida dictaminó que su muerte fue un suicidio y se negó a pagar. Estos eventos hundieron a la familia de Malcolm en la pobreza. Louise intentó trabajar, pero esto fue durante la Gran Depresión y no había muchos trabajos para la viuda de un activista negro. El bienestar estaba disponible, pero Louise no quería tomar caridad.

Las cosas fueron difíciles en la pequeña casa. Había seis niños y muy poco dinero o comida. La tensión de cuidar a todos solos comenzó a pasar factura a Louise y, en 1937, mostraba signos de enfermarse mentalmente. En enero de 1939, Louise fue ingresada en el Hospital Estatal Mental en Kalamazoo, Michigan.

Malcolm y sus hermanos estaban divididos. Malcolm fue uno de los primeros en irse, incluso antes de que su madre fuera institucionalizada. En octubre de 1938, Malcolm, de 13 años, fue enviado a un hogar de acogida, al que pronto siguió un hogar de detención.

A pesar de su inestable vida en el hogar, Malcolm fue un éxito en la escuela. A diferencia de los otros niños en el hogar de detención que fueron enviados a una escuela de reforma, a Malcolm se le permitió asistir a Mason Junior High School, la única secundaria de la ciudad.

Mientras estaba en la secundaria, Malcolm obtuvo las mejores calificaciones incluso contra sus compañeros blancos. Sin embargo, cuando un maestro blanco le dijo a Malcolm que no podía convertirse en abogado, sino que debería considerar convertirse en carpintero, Malcolm estaba tan perturbado por el comentario que comenzó a retirarse de quienes lo rodeaban.

Cuando Malcolm conoció a su media hermana Ella por primera vez, estaba listo para un cambio.

Drogas y crimen

Ella era una joven segura y exitosa que vivía en Boston en ese momento. Cuando Malcolm pidió ir a vivir con ella, ella estuvo de acuerdo.

En 1941, después de terminar el octavo grado, Malcolm se mudó de Lansing a Boston. Mientras exploraba la ciudad, se hizo amigo de un estafador llamado "Shorty" Jarvis, que también provenía de Lansing. "Shorty" consiguió un trabajo de Malcolm para lustrar zapatos en el Roseland Ballroom, donde tocaban las mejores bandas del día.

Malcolm pronto se enteró de que sus clientes también esperaban poder suministrarles marihuana. No pasó mucho tiempo antes de que Malcolm vendiera drogas y zapatos brillantes. También comenzó personalmente a fumar cigarrillos, beber licor, jugar y consumir drogas.

Vestido con trajes de zoot y "peinando" (alisándose) el cabello, Malcolm amaba la vida rápida. Luego se mudó a Harlem en Nueva York y comenzó a involucrarse en delitos menores y a vender drogas. Pronto, el propio Malcolm desarrolló un hábito de drogas (cocaína) y su comportamiento criminal aumentó.

Después de varios enfrentamientos con la ley, Malcolm fue arrestado en febrero de 1946 por robo y sentenciado a 10 años de prisión. Fue enviado a la prisión estatal de Charlestown en Boston.

La cárcel y la nación del islam

A fines de 1948, Malcolm fue transferido a la Colonia de Prisiones de Norfolk, Massachusetts. Fue allí donde el hermano de Malcolm, Reginald, le presentó a la Nación del Islam (NOI).

Fundada originalmente en 1930 por Wallace D. Fard, la Nación del Islam era una organización musulmana negra que creía que los negros eran inherentemente superiores a los blancos y predijeron la destrucción de la raza blanca. Después de que Fard desapareció misteriosamente en 1934, Elijah Muhammad se hizo cargo de la organización, llamándose a sí mismo el "Mensajero de Allah".

Malcolm creía en lo que su hermano Reginald le dijo. A través de visitas personales y muchas cartas de los hermanos de Malcolm, Malcolm comenzó a aprender más sobre el NOI. Usando la extensa biblioteca de Norfolk Prison Colony, Malcolm redescubrió la educación y comenzó a leer extensamente. Con su conocimiento cada vez mayor, Malcolm comenzó a escribirle diariamente a Elijah Muhammad.

Para 1949, Malcolm se había convertido en el NOI, que requería la pureza del hábito de drogas de Malcolm para eliminar el cuerpo. En 1952, Malcolm salió de la cárcel como un devoto seguidor del NOI y un escritor competente, dos factores esenciales para cambiar su vida.

Convertirse en activista

Una vez fuera de prisión, Malcolm se mudó a Detroit y comenzó a reclutar para el NOI. Elijah Muhammad, el líder de la NOI, se convirtió en el mentor y héroe de Malcolm, llenando el vacío que la muerte de Earl había dejado.

En 1953, Malcolm adoptó la tradición del NOI de reemplazar el apellido de uno (que se creía forzado sobre un antepasado por su dueño de esclavos blancos) con la letra X, una referencia a la herencia desconocida que complica la identidad afroamericana.

Carismático y apasionado, Malcolm X ascendió rápidamente en el NOI, convirtiéndose en el ministro del grupo Templo Siete en Harlem en junio de 1954. Malcolm X simultáneamente se estaba convirtiendo en un periodista consumado; escribió para varias publicaciones antes de fundar el periódico NOI, Muhammad habla.

Mientras trabajaba como ministro del Templo Siete, Malcolm X notó que una joven enfermera llamada Betty Sanders había comenzado a asistir a sus conferencias. Sin haber tenido una cita individual, Malcolm y Betty se casaron el 14 de enero de 1958. La pareja tuvo seis hijas; Los dos últimos eran gemelos que nacieron después del asesinato de Malcolm X.

América se encuentra con Malcolm X

Malcolm X pronto se convirtió en una figura visible en el NOI, pero fue la maravilla de la televisión lo que le llamó la atención nacional. Cuando CBS emitió el documental "Nation of Islam: The Hate That Hate Produced", en julio de 1959, el discurso dinámico y el encanto evidente de Malcolm X llegaron a una audiencia nacional.

Las afirmaciones radicales de Malcolm X sobre la superioridad negra y la negativa a aceptar estrategias no violentas le llevaron a entrevistas en todo el espectro social. Malcolm X se había convertido en una figura nacional y en la cara de facto de la NOI.

Si bien Malcolm X se hizo conocido, no era necesariamente querido. Sus puntos de vista perturbaron gran parte de América. Muchos en la comunidad blanca temían que la doctrina de Malcolm X incitara a la violencia masiva contra los blancos. Muchos en la comunidad negra estaban preocupados de que la militancia de Malcolm X destruiría la creciente efectividad del movimiento no violento y dominante de derechos civiles.

La nueva fama de Malcolm X también atrajo la atención del FBI, que pronto comenzó a tocar su teléfono por la preocupación de que se estaba gestando algún tipo de revolución racial. Las reuniones de Malcolm X con el líder comunista cubano Fidel Castro hicieron poco para aliviar estos temores.

Problemas dentro del NOI

Para 1961, el ascenso meteórico de Malcolm X dentro de la organización, así como su nuevo estatus de celebridad, se habían convertido en un problema dentro del NOI. En pocas palabras, otros ministros y miembros de la NOI se habían puesto celosos.

Muchos comenzaron a insinuar que Malcolm X se estaba beneficiando financieramente de su posición y que tenía la intención de tomar el NOI de Muhammad. Estos celos y envidia molestaron a Malcolm X, pero trató de sacarlo de su mente.

En 1962, los rumores sobre las irregularidades de Muhammad comenzaron a llegar a Malcolm X. Para Malcolm X, Muhammad no solo era un líder espiritual, sino también un ejemplo moral para todos. Fue este ejemplo moral el que ayudó a Malcolm X a escapar de su adicción a las drogas y mantenerlo abstinente durante 12 años (desde el momento de su sentencia de prisión hasta su matrimonio).

Por lo tanto, cuando se hizo evidente que Mahoma se había involucrado en un comportamiento inmoral, incluido el padre de cuatro hijos ilegítimos, Malcolm X quedó devastado por el engaño de su mentor.

Las cosas empeoran

Después de que el presidente John F. Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963, Malcolm X, que nunca había huido del conflicto, interpretó públicamente el evento como "los pollos que regresan a casa para descansar".

Malcolm X afirmó que quería decir que los sentimientos de odio dentro de Estados Unidos eran tan grandes que se habían derramado del conflicto entre blancos y negros y terminaron causando el asesinato del presidente. Sin embargo, sus comentarios fueron interpretados como apoyo a la muerte del querido Kennedy, un demócrata de Massachusetts.

Muhammad, que había ordenado específicamente a todos sus ministros que guardaran silencio sobre el asesinato de Kennedy, estaba muy descontento con la publicidad negativa. Como castigo, Mahoma ordenó que Malcolm X fuera "silenciado" durante 90 días. Malcolm X aceptó este castigo, pero pronto descubrió que Mahoma tenía la intención de sacarlo del NOI.

En marzo de 1964, la presión interna y externa se hizo demasiado fuerte y Malcolm X anunció que dejaría la Nación del Islam, una organización que había trabajado tan duro para crecer.

Regresando al Islam

Después de dejar el NOI en 1964, Malcolm decidió fundar su propia organización religiosa, Muslim Mosque, Inc. (MMI), que atendía a ex miembros del NOI.

Malcolm X recurrió al Islam tradicional para informar su camino. En abril de 1964, comenzó una peregrinación (o hajj) a La Meca en Arabia Saudita. Mientras que en el Medio Oriente, Malcolm X estaba asombrado por la diversidad de tez representada allí. Incluso antes de regresar a casa, comenzó a repensar sus posiciones divisivas anteriores y decidió priorizar la fe sobre el color de la piel. Malcolm X simbolizó este cambio cambiando su nombre una vez más, convirtiéndose en El-Hajj Malik El-Shabazz.

Malcolm X luego recorrió África, donde resurgió la influencia temprana de Marcus Garvey. En mayo de 1964, Malcolm X comenzó su propio movimiento panafricano con la Organización de la Unidad Afroamericana (OAAU), una organización secular que abogó por los derechos humanos de todos los afrodescendientes. Como jefe de la OAAU, Malcolm X se reunió con líderes mundiales para enviar esta misión, generando un seguimiento mucho más diverso que el NOI. Mientras que una vez que había rechazado a toda la sociedad blanca, ahora animaba a los blancos interesados ​​a enseñar sobre la opresión.

Ejecutar tanto el MMI como el OAAU agotó a Malcolm, pero ambos hablaron de pasiones que lo definieron: fe y defensa.

Muerte

Las filosofías de Malcolm X habían cambiado dramáticamente, poniéndolo más en línea con el movimiento dominante de Derechos Civiles. Sin embargo, todavía tenía enemigos. Muchos en el NOI sintieron que había traicionado el movimiento cuando discutió públicamente el adulterio de Muhammad.

El 14 de febrero de 1965, la casa de Malcolm X en Nueva York fue incendiada. Él creía que el NOI era el responsable. Aún desafiante, Malcolm X no permitió que este ataque interrumpiera su agenda. Viajó a Selma, Alabama y regresó a Nueva York para un discurso en el Audubon Ballroom en Harlem el 21 de febrero de 1965.

Este fue el último discurso de Malcolm X. Una vez que Malcolm estuvo en el podio, una conmoción en medio de la multitud llamó la atención. Mientras todos estaban concentrados en la conmoción, Talmadge Hayer y otros dos miembros de NOI se pusieron de pie y dispararon a Malcolm X. Quince balas alcanzaron su objetivo, matando a Malcolm X. Estaba muerto antes de llegar al hospital.

El caos que estalló en la escena se extendió por las calles de Harlem cuando la violencia de la mafia y el bombardeo de una mezquita musulmana negra siguieron. Los críticos de Malcolm, incluido Elijah Muhammad, sostuvieron que murió por la misma violencia que defendió en su carrera temprana.

Talmadge Hayer fue arrestado en el lugar y otros dos hombres fueron detenidos poco después. Los tres serían condenados por el asesinato; Sin embargo, muchos creen que los otros dos hombres no fueron culpables. Quedan muchas preguntas sobre el asesinato; específicamente, ¿quién realmente llevó a cabo el tiroteo y quién ordenó el asesinato en primer lugar?

Legado

En el mes anterior a su muerte, Malcolm X había dictado su biografía al notable autor afroamericano Alex Haley. La autobiografía de Malcolm X fue publicado en 1965, pocos meses después del asesinato de Malcolm X.

A través de su autobiografía, la poderosa voz de Malcolm X continuó inspirando a la comunidad negra a abogar por sus derechos. Las Panteras Negras, por ejemplo, usaron las enseñanzas de Malcolm X para fundar su propia organización en 1966.

Hoy, Malcolm X sigue siendo una de las figuras más controvertidas de la era de los Derechos Civiles. En general, es respetado por su apasionada demanda de cambio en uno de los tiempos más difíciles (y mortales) de la historia para los líderes negros.

Fuentes

La autobiografía de Malcolm X. Con la asistencia de Alex Haley. Nueva York: Grove Press, 1965.

Mamiya, Lawrence. "XMalcom". Encyclopædia Britannica, 1 de febrero de 2019.

Remnick, David. "This American Life: The making and remaking of Malcolm X." El neoyorquino, The New Yorker, 19 de junio de 2017.


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