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Hechos de moluscos

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Moluscos (Moluscos) es un filo taxonómico que contiene una gran variedad de organismos, incluidos caracoles, babosas de mar, pulpos, calamares y bivalvos como almejas, mejillones y ostras. Se estima que entre 50,000 y 200,000 especies pertenecen a este filo. Imagine las diferencias obvias entre un pulpo y una almeja, y obtendrá una idea de la diversidad entre los moluscos.

Datos rápidos: moluscos

  • Nombre científico: Moluscos Gastropoda, Bivalvia, Cephalopoda, Monoplacophora, Scaphopoda, Aplacophora, Polyplacophora
  • Nombres comunes: Caracoles, babosas de mar, pulpos, calamares y bivalvos
  • Grupo básico de animales: Invertebrado
  • Tamaño: Varía de 0.04 pulgadas (solenogastros y gasterópodos) a 4 pies (almeja gigante)
  • Esperanza de vida: 3 años a más de 500
  • Dieta: Carnívoro o herbívoro
  • Habitat: Océanos y vías fluviales costeras en todo el mundo
  • Población: Desconocido
  • Estado de conservación: La mayoría se clasifican como de menor preocupación; los moluscos constituyen casi una cuarta parte de todos los animales marinos en la Tierra.

Descripción

Los moluscos tienen una concha y un cuerpo blando y generalmente tienen una región distinguible de cabeza y pie. Algunos pueden tener una cubierta dura o exoesqueleto. Los moluscos también tienen un corazón que bombea sangre a través de los vasos sanguíneos, el sistema digestivo y el sistema nervioso.

Además de una concha, la mayoría de los moluscos tienen un pie musculoso para arrastrarse o excavar, y algunos tienen una cabeza con órganos sensoriales. Su cuerpo blando incluye pulmones o branquias para respirar y partes digestivas y reproductivas. Estos están rodeados por un órgano similar a la piel llamado manto. Los moluscos también tienen simetría bilateral (un lado es una imagen especular del otro) y puede tener una o dos conchas. Sus órganos están en una cavidad llena de líquido; de hecho, la misma palabra "molusco" en latín significa "suave".

La parte superior del cuerpo, o el manto, es una lámina delgada y muscular que cubre los órganos internos. La mayoría de los moluscos, particularmente aquellos con conchas, también tienen branquias en la parte central de la cavidad de su cuerpo. A pesar de verse frágiles, las conchas de moluscos son bastante duras. Los científicos incluso están estudiando el nácar, un material que se encuentra en las conchas de moluscos, para desarrollar materiales que sean más fuertes y livianos que el acero.

Puneet Vikram Singh, fotógrafo de Naturaleza y Concepto / Getty Images

Hábitat y Distribución

Los moluscos (caracoles, babosas, pulpos, calamares y bivalvos) se encuentran en hábitats que van desde lagos y ríos de agua dulce hasta aguas costeras poco profundas y las partes más profundas de los océanos, en todo el mundo. La mayoría vive en los sedimentos del fondo, aunque los cefalópodos son principalmente especies de nado libre; Algunos caracoles y almejas son terrestres.

Especies

Los moluscos pertenecen al reino Animalia y hay decenas de miles de invertebrados que encajan en el filo de los moluscos. Todavía se están descubriendo nuevos, y los investigadores continúan modificando el número y las clasificaciones de agrupación. Un esquema común utilizado por los investigadores incluye siete clases:

  • Gastropoda (caracoles y babosas)
  • Bivalvia (almejas, vieiras, ostras, mejillones)
  • Cefalópodos (calamares, pulpos, nautilos)
  • Monoplacophora (lapas)
  • Scaphopoda (conchas de colmillo)
  • Aplacophora (animales sin cáscara, sin gusanos)
  • Polyplacophora (quitones)

Dieta y Comportamiento

Muchos moluscos se alimentan usando una rádula, esencialmente una serie de dientes en una base de cartílago. La rádula se puede usar para tareas complejas, desde el pastoreo de algas marinas o la perforación de un agujero en la cáscara de otro animal. La rádula raspa pequeñas plantas y animales de las rocas o desgarra los alimentos en trozos.

La adopción de diferentes hábitos de alimentación parece haber tenido una gran influencia en la evolución de los moluscos, según el Museo de Paleontología de la Universidad de California:

"El cambio del pastoreo a otras formas de adquisición de alimentos es una de las principales características de la radiación del grupo. Según nuestra comprensión actual de las relaciones, los primeros moluscos pastaban en animales incrustantes y detritos".

Dado que los moluscos son un filo tan amplio, es útil observar cómo se alimenta uno de los organismos que pertenecen a este grupo y cómo captura a sus presas. Considere el pulpo mortal de anillos azules. Este molusco caza pequeños cangrejos y camarones durante el día, pero comerá bivalvos y peces pequeños si puede atraparlos. El pulpo se lanza sobre su presa, usando sus tentáculos para tirar de su captura hacia su boca. Luego, su pico perfora el exoesqueleto del crustáceo y libera el veneno paralizante. El veneno es producido por bacterias en la saliva del pulpo, una combinación de tetrodotoxina, histamina, taurina, octopamina, acetilcolina y dopamina.

Una vez que la presa está inmovilizada, este molusco usa su pico para arrancar trozos del animal para comer. La saliva también contiene enzimas que digieren parcialmente la carne, para que el pulpo pueda succionarla de la cáscara. El pulpo de anillos azules es inmune a su propio veneno.

Reproducción y descendencia

Algunos moluscos tienen géneros separados, con machos y hembras representados en la especie. Otros son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos.

El ciclo de vida de los moluscos varía mucho entre las diferentes clases de moluscos y entre las especies dentro de las clasificaciones. Los calamares se reproducen sexualmente: las hembras ponen huevos fertilizados en el agua que eclosionan en larvas y luego se desarrollan solos. Los pulpos hacen lo mismo, excepto que las hembras llevan los huevos con ella hasta que eclosionan. Las almejas, los mejillones y las ostras producen larvas que caen a través del agua del mar y se adhieren a un huésped para madurar. Los anfitriones suelen ser peces, pero las ostras prefieren la concha de una ostra adulta. Los caracoles terrestres son hermafroditas que se aparean y ambos socios producen huevos fertilizados. Los huevos se depositan en el suelo; eclosionan con una concha, pero la mayoría consume calcio para endurecerlo.

Moluscos y Humanos

El uso principal que los humanos tienen para los moluscos y el resto de los animales que viven en el océano es su capacidad para filtrar grandes cantidades de agua, hasta 10 galones cada uno. Los moluscos también son importantes para los humanos como fuente de alimento, especialmente en el Lejano Oriente y el Mediterráneo, y han contribuido de muchas maneras a la civilización humana. Los nativos americanos usaron las cáscaras de los caracoles (un tipo de pequeño molusco que pertenece a la familia de los gasterópodos) como dinero, y las perlas que crecen en las ostras, como resultado de la irritación por los granos de arena, han sido atesoradas durante siglos. Otro tipo de molusco, el murex, fue cultivado por los antiguos griegos por su tinte, conocido como "púrpura imperial", y las capas de algunos gobernantes fueron tejidas a partir de largos hilos secretados por las especies de bivalvos (moluscos de capa doble) llamados Pinna nobilis.

Cultivo de perlas de Tahití. CampPhoto / Getty Images

Estado de conservación

Más de 8.600 moluscos figuran en la Lista Roja de la UICN, la mayoría clasificados como de menor preocupación o deficientes de datos, aunque muchos están amenazados o en peligro de extinción. El filo representa casi una cuarta parte de todas las especies del planeta.

Amenazas

Los niveles crecientes de dióxido de carbono están elevando el nivel de pH de los océanos del mundo, lo que a su vez aumenta la acidez de estos cuerpos de agua. Esto debilita en gran medida los caparazones de moluscos que de otro modo serían fuertes e incluso les dificulta la producción de conchas en primer lugar, amenazando su supervivencia. Si los moluscos comienzan a morir en masa, entonces los peces y otros animales que se alimentan de ellos pueden sufrir.

El biólogo marino de la Universidad Northeastern, Brian Helmuth, da el ejemplo del mejillón común, un miembro de la familia de los moluscos bivalvos. Además del problema del aumento de la acidez en los océanos, que, como se señaló, dificulta que estos moluscos produzcan conchas, el aumento de la temperatura de los océanos e incluso la arena y el aire en las playas circundantes puede significar una sentencia de muerte para los mejillones. .

"Estás sentado allí bajo el sol abrasador, no podrás moverte", dice Helmuth. "No puedes escapar del calor, no puedes escapar del sol, no puedes entrar en una grieta como ... un cangrejo". Los mejillones pueden literalmente comenzar a cocinar en las rocas si se calientan demasiado.

Helmuth agrega que el calentamiento global está reduciendo el hábitat en el que pueden vivir los mejillones y otros moluscos. Y dado que los moluscos son una parte tan integral de la cadena alimentaria, eso podría afectar a muchos otros animales que dependen de ellos para su sustento.

Fuentes

  • Beeler, Carolyn. "Para comprender el cambio climático, mírelo desde la perspectiva de un mejillón". PRI's The World, 25 de abril de 2017.
  • Martínez, Andrew J. "La vida marina del Atlántico Norte". Publicaciones de Aqua Quest, Inc .: Nueva York, 2003.
  • "Los moluscos". Museo de Paleontología de la Universidad de California.
  • "Moluscos".Educación en biología.
  • "Moluscos". Factmonster.
  • "Filo: Moluscos". Ciencia de moluscos.
  • Salvini-Plawen, Luitfried. "Molusco."Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 13 de abril de 2018,


Ver el vídeo: Sin claridad sobre causa de mortandad de moluscos en La Unión (Diciembre 2022).

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