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Biografía de Amelia Earhart

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Amelia Earhart es la primera mujer en volar a través del Océano Atlántico y la primera persona en hacer un vuelo en solitario a través de los océanos Atlántico y Pacífico. Earhart también estableció varios registros de altura y velocidad en un avión.

A pesar de todos estos registros, Amelia Earhart es quizás mejor recordada por su misteriosa desaparición, que se ha convertido en uno de los misterios perdurables del siglo XX. Mientras intentaba convertirse en la primera mujer en volar alrededor del mundo, desapareció el 2 de julio de 1937, mientras se dirigía hacia la isla de Howland.

Fechas: 24 de julio de 1897 - 2 de julio de 1937 (?)

También conocido como: Amelia Mary Earhart, Lady Lindy

La infancia de Amelia Earhart

Amelia Mary Earhart nació en la casa de sus abuelos maternos en Atchison, Kansas, el 24 de julio de 1897 de Amy y Edwin Earhart. Aunque Edwin era abogado, nunca obtuvo la aprobación de los padres de Amy, el juez Alfred Otis y su esposa, Amelia. En 1899, dos años y medio después del nacimiento de Amelia, Edwin y Amy le dieron la bienvenida a otra hija, Grace Muriel.

Amelia Earhart pasó gran parte de su primera infancia viviendo con sus abuelos Otis en Atchison durante los meses escolares y luego pasando los veranos con sus padres. La vida temprana de Earhart estuvo llena de aventuras al aire libre combinadas con las lecciones de etiqueta que se esperaban de las chicas de clase media alta de su época.

Amelia (conocida como "Millie" en su juventud) y su hermana Grace Muriel (conocida como "Pidge") amaban jugar juntas, especialmente al aire libre. Después de visitar la Feria Mundial en St. Louis en 1904, Amelia decidió que quería construir su propia mini montaña rusa en su patio trasero. Al alistar a Pidge para ayudar, los dos construyeron una montaña rusa casera en el techo del cobertizo de herramientas, usando tablas, una caja de madera y manteca para la grasa. Amelia tomó el primer viaje, que terminó con un choque y algunos moretones, pero le encantó.

En 1908, Edwin Earhart había cerrado su bufete de abogados privado y trabajaba como abogado para un ferrocarril en Des Moines, Iowa; Por lo tanto, era hora de que Amelia volviera a vivir con sus padres. Ese mismo año, sus padres la llevaron a la Feria Estatal de Iowa, donde Amelia, de 10 años, vio un avión por primera vez. Sorprendentemente, no le interesaba.

Problemas en el hogar

Al principio, la vida en Des Moines parecía estar yendo bien para la familia Earhart; Sin embargo, pronto se hizo evidente que Edwin había comenzado a beber mucho. Cuando su alcoholismo empeoró, Edwin finalmente perdió su trabajo en Iowa y tuvo problemas para encontrar otro.

En 1915, con la promesa de un trabajo con el Great Northern Railway en St. Paul, Minnesota, la familia Earhart empacó y se mudó. Sin embargo, el trabajo fracasó una vez que llegaron allí. Cansada del alcoholismo de su esposo y de los crecientes problemas de dinero de la familia, Amy Earhart se mudó con sus hijas a Chicago, dejando a su padre en Minnesota. Edwin y Amy finalmente se divorciaron en 1924.

Debido a los movimientos frecuentes de su familia, Amelia Earhart cambió de escuela secundaria seis veces, lo que le dificultaba hacer o mantener amigos durante su adolescencia. Le fue bien en sus clases pero prefería los deportes. Se graduó de la Escuela Secundaria Hyde Park de Chicago en 1916 y figura en el anuario de la escuela como "la chica de color marrón que camina sola". Más tarde en la vida, sin embargo, fue conocida por su naturaleza amigable y extrovertida.

Después de la escuela secundaria, Earhart fue a la escuela Ogontz en Filadelfia, pero pronto se retiró para convertirse en enfermera por los soldados que regresaron de la Primera Guerra Mundial y por las víctimas de la epidemia de gripe de 1918.

Primeros vuelos

No fue sino hasta 1920, cuando Earhart tenía 23 años, que desarrolló un interés por los aviones. Mientras visitaba a su padre en California, asistió a un espectáculo aéreo y las hazañas de acrobacias que vio la convencieron de que tenía que intentar volar por sí misma.

Earhart tomó su primera clase de vuelo el 3 de enero de 1921. Según sus instructores, Earhart no era "natural" piloteando un avión; en cambio, compensó la falta de talento con mucho trabajo duro y pasión. Earhart recibió su certificación de "Piloto de Aviador" de la Federación Aeronáutica Internacional el 16 de mayo de 1921, un paso importante para cualquier piloto en ese momento.

Como sus padres no podían pagar sus lecciones, Earhart trabajó en varios trabajos para recaudar el dinero ella misma. También ahorró dinero para comprar su propio avión, un pequeño Kinner Airster al que llamó Canario. En el Canario, rompió el récord de altitud de las mujeres el 22 de octubre de 1922, al convertirse en la primera mujer en alcanzar los 14,000 pies en un avión.

La primera mujer en volar sobre el Atlántico

En 1927, el aviador Charles Lindbergh hizo historia al convertirse en la primera persona en volar sin escalas a través del Atlántico, desde Estados Unidos a Inglaterra. Un año después, se le pidió a Amelia Earhart que realizara un vuelo sin escalas a través del mismo océano. Ella había sido descubierta por el editor George Putnam, a quien le habían pedido que buscara una mujer piloto para completar esta hazaña. Como esto no iba a ser un vuelo en solitario, Earhart se unió a una tripulación de otros dos aviadores, ambos hombres.

El 17 de junio de 1928, el viaje comenzó cuando el Amistad, un Fokker F7 especialmente equipado para el viaje, despegó de Terranova con destino a Inglaterra. El hielo y la niebla dificultaron el viaje y Earhart pasó gran parte del vuelo escribiendo notas en un diario mientras sus copilotos, Bill Stultz y Louis Gordon, manejaban el avión.

20 horas y 40 minutos en el aire

El 18 de junio de 1928, después de 20 horas y 40 minutos en el aire, el Amistad aterrizó en el sur de Gales. Aunque Earhart dijo que no contribuyó más al vuelo de lo que hubiera hecho "un saco de papas", la prensa vio su logro de manera diferente. Comenzaron a llamar a Earhart "Lady Lindy", después de Charles Lindbergh. Poco después de este viaje, Earhart publicó un libro sobre sus experiencias, titulado 20 horas 40 minutos.

En poco tiempo, Amelia Earhart estaba buscando nuevos récords para romper en su propio avión. Unos meses después de publicar 20 horas 40 minutos, voló sola por Estados Unidos y regresó, la primera vez que una piloto femenina había hecho el viaje sola. En 1929, fundó y participó en el Woman's Air Derby, una carrera de aviones desde Santa Mónica, California hasta Cleveland, Ohio, con un importante premio en efectivo. Volando con un Lockheed Vega más poderoso, Earhart terminó tercero, detrás de los notables pilotos Louise Thaden y Gladys O'Donnell.

El 7 de febrero de 1931, Earhart se casó con George Putnam. También se unió con otras aviadoras para comenzar una organización internacional profesional para pilotos femeninos. Earhart fue el primer presidente. The Ninety-Niners, nombrada porque originalmente tenía 99 miembros, todavía representa y apoya a las pilotos de hoy. Earhart publicó un segundo libro sobre sus logros, La diversión de ella, en 1932.

Solo a través del océano

Después de ganar múltiples competiciones, volar en espectáculos aéreos y establecer nuevos récords de altitud, Earhart comenzó a buscar un desafío mayor. En 1932, decidió convertirse en la primera mujer en volar sola a través del Atlántico. El 20 de mayo de 1932, despegó nuevamente de Terranova, pilotando un pequeño Lockheed Vega.

Fue un viaje peligroso: las nubes y la niebla dificultaban la navegación, las alas de su avión se cubrieron de hielo y el avión desarrolló una fuga de combustible a aproximadamente dos tercios del camino a través del océano. Peor aún, el altímetro dejó de funcionar, por lo que Earhart no tenía idea de cuán lejos de la superficie del océano estaba su avión, una situación que casi la llevó a estrellarse en el Océano Atlántico.

Aterrizado en un pasto de ovejas en Irlanda

En grave peligro, Earhart abandonó sus planes de aterrizar en Southampton, Inglaterra, e hizo el primer pedazo de tierra que vio. Ella aterrizó en un pasto de ovejas en Irlanda el 21 de mayo de 1932, convirtiéndose en la primera mujer en volar sola a través del Atlántico y en la primera persona en cruzar el Atlántico dos veces.

El cruce en solitario del Atlántico fue seguido por más ofertas de libros, reuniones con jefes de estado y una gira de conferencias, así como más competiciones de vuelo. En 1935, Earhart también realizó un vuelo en solitario desde Hawái a Oakland, California, convirtiéndose en la primera persona en volar en solitario desde Hawái a los Estados Unidos continentales. Este viaje también convirtió a Earhart en la primera persona en volar solo a través de los océanos Atlántico y Pacífico.

Su último vuelo

Poco después de hacer su vuelo en el Pacífico en 1935, Amelia Earhart decidió que quería intentar volar alrededor del mundo entero. Una tripulación de la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU. Había hecho el viaje en 1924 y el aviador Wiley Post voló por todo el mundo solo en 1931 y 1933.

Dos nuevas metas

Pero Earhart tenía dos nuevos objetivos. Primero, quería ser la primera mujer en volar sola en todo el mundo. En segundo lugar, quería volar alrededor del mundo en o cerca del ecuador, el punto más ancho del planeta: los vuelos anteriores habían dado la vuelta al mundo mucho más cerca del Polo Norte, donde la distancia era más corta.

La planificación y preparación para el viaje fueron difíciles, largas y caras. Su avión, un Lockheed Electra, tuvo que ser completamente equipado con tanques de combustible adicionales, equipo de supervivencia, instrumentos científicos y una radio de última generación. Un vuelo de prueba de 1936 terminó en un accidente que destruyó el tren de aterrizaje del avión. Pasaron varios meses mientras se reparaba el avión.

El punto más difícil del viaje.

Mientras tanto, Earhart y su navegador, Frank Noonan, planearon su curso alrededor del mundo. El punto más difícil en el viaje sería el vuelo de Papúa Nueva Guinea a Hawai porque requería una parada de combustible en Howland's Island, una pequeña isla de coral a unas 1,700 millas al oeste de Hawai. Los mapas de aviación eran pobres en ese momento y la isla sería difícil de encontrar desde el aire.

Sin embargo, la parada en Howland's Island era inevitable porque el avión solo podía transportar aproximadamente la mitad del combustible necesario para volar desde Papua Nueva Guinea a Hawai, por lo que una parada de combustible es esencial si Earhart y Noonan cruzaran el Pacífico Sur. Por difícil que sea encontrarlo, Howland's Island parecía ser la mejor opción para detenerse, ya que se encuentra aproximadamente a medio camino entre Papua Nueva Guinea y Hawai.

Una vez que se trazó su rumbo y se preparó su avión, llegó el momento de los detalles finales. Fue durante esta preparación de último minuto que Earhart decidió no tomar la antena de radio de tamaño completo que recomendó Lockheed, en su lugar optó por una antena más pequeña. La nueva antena era más liviana, pero tampoco podía transmitir o recibir señales, especialmente con mal tiempo.

El primer tramo de su viaje

El 21 de mayo de 1937, Amelia Earhart y Frank Noonan despegaron de Oakland, California, en el primer tramo de su viaje. El avión aterrizó primero en Puerto Rico y luego en varios otros lugares del Caribe antes de dirigirse a Senegal. Cruzaron África, deteniéndose varias veces para obtener combustible y suministros, y luego continuaron hacia Eritrea, India, Birmania, Indonesia y Papua Nueva Guinea. Allí, Earhart y Noonan se prepararon para el tramo más difícil del viaje: el desembarco en la isla de Howland.

Dado que cada libra en el avión significaba más combustible usado, Earhart eliminó todos los elementos no esenciales, incluso los paracaídas. El avión fue revisado y revisado por mecánicos para asegurarse de que estaba en las mejores condiciones. Sin embargo, Earhart y Noonan habían estado volando durante más de un mes en este momento y ambos estaban cansados.

Izquierda Papua Nueva Guinea rumbo a la isla de Howland

El 2 de julio de 1937, el avión de Earhart salió de Papua Nueva Guinea en dirección a la isla de Howland. Durante las primeras siete horas, Earhart y Noonan se mantuvieron en contacto por radio con la pista de aterrizaje en Papua Nueva Guinea. Después de eso, hicieron un contacto de radio intermitente con los EE. UU. Itsaca, un barco de la Guardia Costera patrullando las aguas de abajo. Sin embargo, la recepción fue deficiente y los mensajes entre el avión y el Itsaca con frecuencia se perdieron o se confundieron.

El avión no apareció

Dos horas después de la llegada programada de Earhart a Howland's Island, alrededor de las 10:30 a.m., hora local del 2 de julio de 1937, el Itsaca recibió un último mensaje lleno de estática que indicaba que Earhart y Noonan no podían ver el barco o la isla y estaban casi sin combustible. La tripulación del Itsaca Intenté señalar la ubicación del barco enviando humo negro, pero el avión no apareció. Ni el avión, Earhart ni Noonan volvieron a ser vistos o escuchados.

El misterio continúa

El misterio de lo que le sucedió a Earhart, Noonan y el avión aún no se ha resuelto. En 1999, los arqueólogos británicos afirmaron haber encontrado artefactos en una pequeña isla en el Pacífico Sur que contenía el ADN de Earhart, pero la evidencia no es concluyente.

Cerca del último lugar conocido del avión, el océano alcanza profundidades de 16,000 pies, muy por debajo del alcance del equipo de buceo de aguas profundas de hoy. Si el avión se hundió en esas profundidades, es posible que nunca se recupere.


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