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Guerra civil estadounidense: mayor general Henry Heth

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El mayor general Henry Heth fue comandante confederado durante la Guerra Civil y prestó servicio tanto en Kentucky como con el Ejército del Norte de Virginia. Uno de los primeros favoritos del general Robert E. Lee, vio acción en muchas de las campañas del famoso líder en el Este y es mejor recordado por iniciar la acción que condujo a la Batalla de Gettysburg. Heth continuó liderando una división en el Tercer Cuerpo del Teniente General Ambrose P. Hill para el resto del conflicto. permaneció con el ejército hasta su rendición en Appomattox Court House en abril de 1865.

Vida temprana y carrera

Nacido el 16 de diciembre de 1825 en Black Heath, VA, Henry Heth (pronunciado "heeth") era hijo de John y Margaret Heth. Nieto de un veterano de la Revolución Americana e hijo de un oficial naval de la Guerra de 1812, Heth asistió a escuelas privadas en Virginia antes de buscar una carrera militar. Nombrado en la Academia Militar de los Estados Unidos en 1843, sus compañeros de clase incluyeron a su amigo de la infancia Ambrose P. Hill, así como a Romeyn Ayres, John Gibbon y Ambrose Burnside.

Demostrando que era un estudiante pobre, igualó el desempeño de su primo, George Pickett, en 1846 al graduarse último en su clase. Comisionado como breve teniente segundo, Heth recibió órdenes de unirse a la primera infantería estadounidense que participó en la guerra entre México y Estados Unidos. Al llegar al sur de la frontera más tarde ese año, Heth llegó a su unidad después de que concluyeron las operaciones a gran escala. Después de participar en una serie de escaramuzas, regresó al norte al año siguiente.

Asignado a la frontera, Heth se movió a través de publicaciones en Fort Atkinson, Fort Kearny y Fort Laramie. Al ver acción contra los nativos americanos, obtuvo un ascenso a primer teniente en junio de 1853. Dos años más tarde, Heth fue ascendido a capitán en la décima infantería estadounidense recién formada. Ese septiembre, obtuvo el reconocimiento por liderar un ataque clave de flanqueo contra los Sioux durante la Batalla de Ash Hollow. En 1858, Heth escribió el primer manual del ejército estadounidense sobre puntería tituladoUn sistema de prácticas de tiro.

Mayor general Henry Heth

  • Rango: General mayor
  • Servicio: Ejército de EE. UU., Ejército confederado
  • Apodo (s): Acosar
  • Nacido: 16 de diciembre de 1825 en Black Heath, VA
  • Murió: 27 de septiembre de 1899 en Washington, DC
  • Padres: Capitán John Heth y Margaret L. Pickett
  • Esposa: Harriet Cary Selden
  • Niños: Ann Randolph Heath, Cary Selden Heth, Henry Heth, Jr.
  • Conflictos: Guerra mexicano-estadounidense, guerra civil
  • Conocido por: Batalla de Gettysburg (1863)

La guerra civil comienza

Con el ataque confederado en Fort Sumter y el comienzo de la Guerra Civil en abril de 1861, Virginia abandonó la Unión. Después de la partida de su estado natal, Heth renunció a su comisión en el Ejército de los EE. UU. Y aceptó la comisión de un capitán en el Ejército Provisional de Virginia. Avanzó rápidamente al teniente coronel, sirvió brevemente como intendente general del general Robert E. Lee en Richmond. Un momento crítico para Heth, se convirtió en uno de los pocos oficiales en ganar el patrocinio de Lee y fue el único al que se hizo referencia por su nombre de pila.

Hecho coronel de la 45.ª infantería de Virginia a finales de año, su regimiento fue asignado al oeste de Virginia. Operando en el valle de Kanawha, Heth y sus hombres sirvieron bajo el mando del general de brigada John B. Floyd. Promovido a general de brigada el 6 de enero de 1862, Heth dirigió una pequeña fuerza titulada el Ejército del Río Nuevo esa primavera.

Involucrando a las tropas de la Unión en mayo, luchó en varias acciones defensivas, pero fue golpeado el 23 cuando su comando fue derrotado cerca de Lewisburg. A pesar de este revés, las acciones de Heth ayudaron a filtrar la campaña del mayor general Thomas "Stonewall" Jackson en el valle de Shenandoah. Al volver a formar sus fuerzas, continuó sirviendo en las montañas hasta junio, cuando llegaron las órdenes para su comando de unirse al mayor general Edmund Kirby Smith en Knoxville, TN.

Campaña de Kentucky

Al llegar a Tennessee, la brigada de Heth comenzó a moverse hacia el norte en agosto mientras Smith marchaba para apoyar la invasión del general Braxton Bragg de Kentucky. Avanzando hacia la parte oriental del estado, Smith capturó a Richmond y Lexington antes de enviar a Heth con una división para amenazar a Cincinnati. La campaña terminó cuando Bragg decidió retirarse al sur después de la Batalla de Perryville.

En lugar de arriesgarse a ser aislado y derrotado por el mayor general Don Carlos Buell, Smith se unió a Bragg para el retiro de regreso a Tennessee. Permaneciendo allí durante la caída, Heth asumió el mando del Departamento del Este de Tennessee en enero de 1863. Al mes siguiente, después de cabildear por parte de Lee, recibió una asignación para el cuerpo de Jackson en el Ejército del Norte de Virginia.

Mayor general Henry Heth, CSA. Biblioteca del Congreso

Chancellorsville y Gettysburg

Tomando el mando de una brigada en la división de la luz de su viejo amigo Hill, Heth primero dirigió a sus hombres en combate a principios de mayo en la Batalla de Chancellorsville. El 2 de mayo, después de que Hill cayó herido, Heth asumió el liderazgo de la división y dio una actuación creíble, aunque sus asaltos al día siguiente fueron rechazados. Después de la muerte de Jackson el 10 de mayo, Lee se movió para reorganizar su ejército en tres cuerpos.

Dando el mando a Hill del Tercer Cuerpo recién creado, ordenó que Heth liderara una división compuesta por dos brigadas de la División Ligera y dos recién llegadas de las Carolinas. Con esta asignación llegó un ascenso a mayor general el 24 de mayo. Marchando hacia el norte en junio como parte de la invasión de Lee a Pensilvania, la división de Heth estaba cerca de Cashtown, Pensilvania el 30 de junio. El general de brigada James Pettigrew alertó a la presencia de la caballería de la Unión en Gettysburg Hill ordenó a Heth que realizara un reconocimiento vigente hacia la ciudad al día siguiente.

Lee aprobó la acción con la restricción de que Heth no debía causar un compromiso importante hasta que todo el ejército se concentrara en Cashtown. Al acercarse a la ciudad el 1 de julio, Heth se comprometió rápidamente con la división de caballería del general de brigada John Buford y abrió la batalla de Gettysburg. Inicialmente incapaz de desplazarse, Buford, Heth comprometió más de su división a la pelea. La escala de la batalla creció cuando la Unión I Cuerpo del Mayor General John Reynold llegó al campo.

A medida que avanzaba el día, llegaron fuerzas adicionales que extendieron la lucha al oeste y al norte de la ciudad. Tomando grandes pérdidas durante el día, la división de Heth finalmente logró empujar a las tropas de la Unión de regreso a Seminary Ridge. Con el apoyo del mayor general W. Dorsey Pender, un empujón final también capturó esta posición. Durante el curso de la pelea esa tarde, Heth cayó herido cuando una bala lo golpeó en la cabeza. Salvado por un sombrero nuevo y grueso que había sido rellenado con papel para mejorar el ajuste, estuvo inconsciente durante la mayor parte del día y no jugó ningún papel adicional en la batalla.

Campaña por tierra

Reanudando el mando el 7 de julio, Heth dirigió la lucha en Falling Waters cuando el Ejército del Norte de Virginia se retiró hacia el sur. Esa caída, la división nuevamente sufrió grandes pérdidas cuando atacó sin una exploración adecuada en la Estación de la Batalla de Bristoe. Después de participar en la Campaña Mine Run, los hombres de Heth entraron a los cuartos de invierno.

En mayo de 1864, Lee se movió para bloquear la campaña terrestre del teniente general Ulysses S. Grant. Involucrando al Cuerpo de la Unión II del Mayor General Winfield S. Hancock en la Batalla del Desierto, Heth y su división lucharon duro hasta que los cuerpos del Teniente General James Longstreet los relevaron. Volviendo a la acción el 10 de mayo en el Palacio de Justicia de la Batalla de Spotsylvania, Heth atacó y rechazó una división dirigida por el general de brigada Francis Barlow. Después de ver más acción en North Anna a fines de mayo, Heth ancló a la izquierda confederada durante la victoria en Cold Harbour.

Tras haber sido revisado en Cold Harbour, Grant eligió moverse hacia el sur, cruzar el río James y marchar contra Petersburgo. Al llegar a esa ciudad, Heth y el resto del ejército de Lee bloquearon el avance de la Unión. Cuando Grant comenzó el asedio de Petersburgo, la división de Heth participó en muchas de las acciones en el área. Con frecuencia ocupando la extrema derecha de la línea confederada, montó ataques infructuosos contra la división de su compañera de clase Romeyn Ayres en Globe Tavern a fines de agosto. Esto fue seguido de asaltos en la Segunda Estación de la Batalla de Reams unos días después.

Mayor general Romeyn B. Ayres. Biblioteca del Congreso

Acciones finales

Del 27 al 28 de octubre, Heth, al frente del Tercer Cuerpo debido a que Hill estaba enfermo, logró bloquear a los hombres de Hancock en la Batalla de Boydton Plank Road. Permaneciendo en las líneas de asedio durante el invierno, su división fue atacada el 2 de abril de 1865. Al montar un ataque general contra Petersburgo, Grant logró abrirse paso y obligó a Lee a abandonar la ciudad.

Al retirarse hacia la estación de Sutherland, los restos de la división de Heth fueron derrotados allí por el mayor general Nelson A. Miles más tarde en el día. Aunque Lee deseaba que liderara el Tercer Cuerpo después de la muerte de Hill el 2 de abril, Heth permaneció separado del grueso del comando durante las primeras partes de la Campaña Appomattox. Al retirarse hacia el oeste, Heth estaba con Lee y el resto del ejército del norte de Virginia cuando se rindió en Appomattox Court House el 9 de abril.

Vida posterior

En los años posteriores a la guerra, Heth trabajó en la minería y más tarde en la industria de seguros. Además, se desempeñó como agrimensor en la Oficina de Asuntos Indígenas y ayudó en la compilación del Departamento de Guerra de los EE. UU.Registros oficiales de la guerra de la rebelión. Plagado de enfermedad renal en sus últimos años, Heth murió en Washington, DC el 27 de septiembre de 1899. Sus restos fueron devueltos a Virginia e enterrados en el cementerio Hollywood de Richmond.


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