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Primera inauguración de George Washington

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La inauguración de George Washington como primer presidente de los Estados Unidos el 30 de abril de 1789 fue un evento público presenciado por una multitud que vitoreaba. Sin embargo, la celebración en las calles de la ciudad de Nueva York también fue un evento muy serio, ya que marcó el comienzo de una nueva era.

Después de luchar con los Artículos de la Confederación en los años posteriores a la Guerra Revolucionaria, había una necesidad de un gobierno federal más efectivo y una convención en Filadelfia en el verano de 1781 que creó la Constitución, que estableció la oficina del presidente.

George Washington había sido elegido como presidente de la Convención Constitucional y, dada su gran estatura como héroe nacional, parecía obvio que sería elegido como el primer presidente de los Estados Unidos. Washington ganó fácilmente las primeras elecciones presidenciales a fines de 1788 y cuando prestó juramento en el balcón del Federal Hall en el bajo Manhattan meses después, a los ciudadanos de la joven nación les debió haber parecido que finalmente se estaba uniendo un gobierno estable.

Cuando Washington saliera al balcón del edificio, se crearían muchos precedentes. El formato básico de esa primera inauguración hace más de 225 años se repite esencialmente cada cuatro años.

Preparativos para la inauguración

Después de retrasos en el recuento de votos y la certificación de las elecciones, Washington fue oficialmente informado de que había sido elegido el 14 de abril de 1789. El secretario del Congreso viajó a Mount Vernon para dar la noticia. En una reunión extrañamente formal, Charles Thomson, el mensajero oficial, y Washington leyeron declaraciones preparadas el uno al otro. Washington acordó servir.

Se fue a Nueva York dos días después. El viaje fue largo, e incluso con el carruaje de Washington (un vehículo de lujo de la época), fue arduo. Washington fue recibido por multitudes en cada parada. Muchas noches se sintió obligado a asistir a cenas organizadas por dignatarios locales, durante las cuales se brindó efusivamente.

Después de que una gran multitud lo recibió en Filadelfia, Washington esperaba llegar en silencio a la ciudad de Nueva York (el lugar de la inauguración ya que D.C.no se había convertido en la capital de la nación). No consiguió su deseo.

El 23 de abril de 1789, Washington fue transportado a Manhattan desde Elizabeth, Nueva Jersey, a bordo de una barcaza elaboradamente decorada. Su llegada a Nueva York fue un evento público masivo. Una carta que describía las festividades que aparecían en los periódicos mencionaba que se disparó un saludo de cañón cuando la barcaza de Washington pasó la Batería en el extremo sur de Manhattan.

Un desfile formado por una tropa de caballería formada cuando aterrizó y también incluía una unidad de artillería, "oficiales militares" y "la Guardia del Presidente compuesta por Granaderos del Primer Regimiento". Washington, junto con funcionarios de la ciudad y del estado y seguido por cientos de ciudadanos, marcharon a la mansión alquilada como la Casa del Presidente.

La carta de Nueva York publicada en el Boston Independent Chronicle el 30 de abril de 1789, mencionaba que se desplegaban banderas y pancartas desde los edificios y se tocaban "campanas". Las mujeres saludaban desde las ventanas.

Durante la semana siguiente, Washington se mantuvo ocupado celebrando reuniones y organizando su nuevo hogar en Cherry Street. Su esposa, Martha Washington, llegó a Nueva York unos días más tarde acompañada de sirvientes que incluían personas esclavizadas traídas de la finca de Washington en Mount Vernon, Virginia.

La inauguración

La fecha de inauguración se fijó para el 30 de abril de 1789, un jueves por la mañana. Al mediodía comenzó una procesión desde la Casa del Presidente en Cherry Street. Dirigidos por unidades militares, Washington y otros dignatarios caminaron por varias calles hasta Federal Hall.

Consciente de que todo lo que hizo ese día se consideraría significativo, Washington eligió su guardarropa con cuidado. Aunque era conocido principalmente como soldado, Washington quería enfatizar que la presidencia era una posición civil, y que no llevaba uniforme. También sabía que su ropa para el gran evento tenía que ser estadounidense, no europea.

Llevaba un traje hecho de tela americana, un paño marrón hecho en Connecticut que se describía como parecido al terciopelo. En un pequeño guiño a sus antecedentes militares, llevaba una espada de vestir.

Después de llegar al edificio en la esquina de las calles Wall y Nassau, Washington atravesó una formación de soldados y entró al edificio. Según una cuenta en un periódico llamado The Gazette of the United States y publicado el 2 de mayo de 1789, fue presentado a ambas cámaras del Congreso. Eso fue, por supuesto, una formalidad, ya que Washington ya habría conocido a muchos de los miembros de la Cámara y el Senado.

Al salir a "la galería", un gran porche abierto en la parte delantera del edificio, el canciller del estado de Nueva York, Robert Livingston, administró el juramento de su cargo. La tradición de que los presidentes fueran juramentados por el Presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos todavía tenía años en el futuro por una muy buena razón: la Corte Suprema no existiría hasta septiembre de 1789, cuando John Jay se convirtió en el primer Presidente de la Corte Suprema.

Un informe publicado en un periódico (The New York Weekly Museum) el 2 de mayo de 1789, describió la escena que siguió a la administración del juramento del cargo:

"El Canciller luego lo proclamó EL PRESIDENTE DE LOS ESTADOS UNIDOS, seguido de la descarga instantánea de 13 cañones y fuertes gritos repetidos; EL PRESIDENTE inclinándose ante la gente, el aire volvió a sonar con sus aclamaciones. Luego se retiró con los dos Cámaras del Congreso a la Cámara del Senado ... "

En la cámara del Senado, Washington pronunció el primer discurso inaugural. Originalmente había escrito un discurso muy largo que su amigo y asesor, el futuro presidente James Madison, sugirió que reemplazara. Madison redactó un discurso mucho más corto en el que Washington expresó modestia típica.

Después de su discurso, Washington junto con el nuevo vicepresidente John Adams y miembros del Congreso caminaron a la Capilla de San Pablo en Broadway. Después de un servicio religioso, Washington regresó a su residencia.

Los ciudadanos de Nueva York, sin embargo, continuaron celebrando. Los periódicos informaron que esa noche se proyectaron "iluminaciones", que habrían sido elaboradas presentaciones de diapositivas, en los edificios. Un informe en la Gaceta de los Estados Unidos señaló que las iluminaciones en las casas de los embajadores francés y español eran particularmente elaboradas.

El informe en The Gazette de los Estados Unidos describió el final del gran día: "La noche estuvo bien, la compañía era innumerable, todos parecían disfrutar de la escena, y ningún accidente arrojó la nube más pequeña sobre la retrospectiva".


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