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La primera copia que se conserva del poema épico, The Brus, revivida

La primera copia que se conserva del poema épico, The Brus, revivida


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Una de las dos copias más antiguas que se conservan de 'The Brus', un poema medieval famoso por su vívida y temprana descripción de la batalla de Bannockburn, ha sido restaurada a tiempo para el 700 aniversario de la batalla.

El trabajo de reparación tan necesario significa que el poema épico de 1.400 líneas, una de las fuentes más importantes para los historiadores que estudian Bannockburn y las Guerras de la Independencia de Escocia, ahora puede ser utilizado correctamente por investigadores y en exhibiciones públicas. Se espera que el interés en el famoso encuentro, que se libró del 23 al 24 de junio de 1314, aumente como resultado de las próximas celebraciones del aniversario y del Referéndum de la Independencia de Escocia.

El Brus fue escrito por John Barbour, archidiácono de Aberdeen, alrededor de 1375 y cubre las Guerras de Independencia libradas por Robert the Bruce. Su pieza central es una descripción conmovedora y sangrienta de la batalla de Bannockburn, en la que Robert Bruce, rey de Escocia, se enfrentó al ejército inglés dirigido por Eduardo II. A pesar de varias inexactitudes, sigue siendo un documento histórico importante, así como una de las mejores y más conocidas obras escritas en los primeros escoceses. En particular, su tema central de que la libertad es un premio que vale la pena ganar a toda costa, ha resonado a lo largo de los siglos.

El Brus se centra en las Guerras de Independencia libradas por Robert the Bruce. Fuente de imagen.

No sobrevive ninguna edición del poema escrito con la propia mano de Barbour, pero aún existen dos versiones tempranas, transcritas en el siglo XV. Estos se guardan en la Biblioteca de St John's College, en Cambridge, y en la Biblioteca Nacional de Escocia, Edimburgo.

Sin embargo, después de siglos de uso, el manuscrito de San Juan se había dañado gravemente. La gran mayoría de sus páginas estaban rotas, las secciones eran difíciles de leer debido a la suciedad y las marcas, y el volumen estaba tan encuadernado que no se podía abrir sin dañar más las páginas, lo que hacía que el documento fuera prácticamente inutilizable. De manera bastante inusual para un manuscrito sobreviviente de esta época, está escrito en papel de trapo de alta calidad, que, como su nombre indica, estaba hecho de trapos textiles pulpados.

El año pasado, el College encargó a especialistas del Consorcio de Conservación de las Universidades de Cambridge que conservaran el texto, con el apoyo del National Manuscripts Conservation Trust. Durante meses de arduo trabajo, fue desarmado, limpiado, reparado y recuperado sistemáticamente en un estilo más apropiado para su edad.

El resultado es un manuscrito de The Brus, reparado por expertos y con simpatía, que los estudiosos de las guerras escocesas o de la literatura medieval podrán utilizar en su totalidad. Junto con muchos de los otros materiales invaluables en las colecciones especiales de la Biblioteca, también estará disponible para que los grupos visitantes lo examinen y periódicamente se exhibirá al público.

Imagen destacada: La edición de 1487 de The Brus, una de las dos copias más antiguas que quedan, se ha conservado y se ha recuperado para la investigación y la exhibición pública. Crédito: Consorcio de Conservación de las Universidades de Cambridge

Fuente: Primer ejemplar superviviente de The Brus conservado para el aniversario de Bannockburn . Universidad de Cambridge.


El género de la literatura y la poesía épicas

Wikimedia Commons / Dominio público

La poesía épica, relacionada con la poesía heroica, es una forma de arte narrativo común a muchas sociedades antiguas y modernas. En algunos círculos tradicionales, el término poesía épica se restringe a las obras del poeta griego Homero. La Ilíada y La odisea y, a veces a regañadientes, el poeta romano Virgilio La eneida. Sin embargo, comenzando con el filósofo griego Aristóteles que recopiló "poemas épicos bárbaros", otros eruditos han reconocido que formas de poesía estructuradas de manera similar ocurren en muchas otras culturas.

Dos formas relacionadas de poesía narrativa son los "cuentos de tramposos" que relatan las actividades de seres disruptores muy inteligentes, tanto humanos como divinos, y las "epopeyas heroicas", en las que los héroes son la clase dominante, reyes y demás. En la poesía épica, el héroe es un ser humano extraordinario pero también ordinario y, aunque tenga defectos, siempre es valiente y valeroso.


Contenido

Alta Edad Media Editar

Después del colapso de la autoridad romana a principios del siglo V, surgieron cuatro círculos principales de influencia política y cultural en el norte de Gran Bretaña. En el este estaban los pictos, cuyos reinos eventualmente se extendían desde el río Forth hasta Shetland. En el oeste estaban los habitantes de Dál Riata, que hablaban gaélico (goidelic), que tenían estrechos vínculos con Irlanda, de donde trajeron consigo el nombre de escoceses. En el sur estaban los descendientes británicos (de habla Brythonic) de los pueblos de los reinos de influencia romana del "Viejo Norte", el más poderoso y más longevo de los cuales fue el Reino de Strathclyde. Finalmente, estaban los ingleses o "anglos", invasores germánicos que habían invadido gran parte del sur de Gran Bretaña y poseían el Reino de Bernicia (más tarde la parte norte de Northumbria), que llegó a lo que ahora son las fronteras de Escocia en el sureste. . [1] A estas cristianizaciones, particularmente a partir del siglo VI, se añadió el latín como lengua intelectual y escrita. La erudición moderna, basada en los nombres de lugares sobrevivientes y la evidencia histórica, indica que los pictos hablaban un idioma Brythonic, pero nada de su literatura parece haber sobrevivido hasta la era moderna. [2] Sin embargo, hay literatura sobreviviente de lo que se convertiría en Escocia en inglés británico, gaélico, latín y antiguo.

Gran parte de la literatura galesa más antigua se compuso en realidad en o cerca del país que ahora llamamos Escocia, en el habla britónica, del que se derivaría el galés, que no se limitaba entonces a Gales y Cornualles, aunque solo se escribió mucho en Gales. más tarde. Éstos incluyen El Gododdin, considerado el verso más antiguo sobreviviente de Escocia, que se atribuye al bardo Aneirin, que se dice que residió en el reino Brythonic de Gododdin en el siglo VI. Es una serie de elegías a los hombres del Gododdin que murieron luchando en el Batalla de Catraeth alrededor del 600 d.C. Del mismo modo, el Batalla de Gwen Ystrad se atribuye a Taliesin, tradicionalmente considerado un bardo en la corte de Rheged aproximadamente en el mismo período. [3]

Hay obras religiosas en gaélico, incluida la Elegía de San Columba por Dallan Forgaill, c. 597 y "En alabanza de San Columba" de Beccan mac Luigdech de Rum, c. 677. [4] En latín incluyen una "Oración de protección" (atribuida a San Mugint), c. mediados del siglo VI y Altus Prosator ("El Alto Creador", atribuido a San Columba), c. 597. [5] ¿Cuál es posiblemente la obra medieval más importante escrita en Escocia, la Vita Columbae, de Adomnán, abad de Iona (627 / 8–704), también fue escrito en latín. [6] La siguiente pieza más importante de la hagiografía escocesa, el verso Vida de San Niniano, fue escrito en latín en Whithorn en el siglo VIII. [7]

En inglés antiguo hay El sueño de la cruz, a partir del cual se encuentran líneas en la Cruz de Ruthwell, lo que lo convierte en el único fragmento sobreviviente del inglés antiguo de Northumbria de la Escocia medieval temprana. [8] También se ha sugerido sobre la base de referencias ornitológicas que el poema El marinero fue compuesta en algún lugar cerca del Bass Rock en East Lothian. [9]

Alta Edad Media Editar

A partir de finales del siglo VIII, las incursiones e invasiones vikingas pueden haber forzado una fusión de las coronas gaélica y picta que culminó con el ascenso de Cínaed mac Ailpín (Kenneth MacAlpin) en la década de 840, que llevó al poder a la Casa de Alpin y la creación. del Reino de Alba. [10] Las fuentes históricas, así como la evidencia de los nombres de lugares, indican las formas en que el idioma picto en el norte y el idioma cumbrico en el sur fueron superpuestos y reemplazados por gaélico, inglés antiguo y más tarde nórdico. [11] El Reino de Alba fue abrumadoramente una sociedad oral dominada por la cultura gaélica. Nuestras fuentes más completas para Irlanda del mismo período sugieren que habría habido filidh, que actuaron como poetas, músicos e historiadores, a menudo vinculados a la corte de un señor o rey, y transmitieron su conocimiento y cultura en gaélico a la siguiente generación. . [12] [13]

A partir del siglo XI, el francés, el flamenco y, en particular, el inglés se convirtieron en las principales lenguas de los burgos escoceses, la mayoría de los cuales se encontraban en el sur y el este. [14] Al menos desde la adhesión de David I (r. 1124-1153), como parte de una Revolución Davidiana que introdujo la cultura y los sistemas políticos franceses, el gaélico dejó de ser el idioma principal de la corte real y probablemente fue reemplazado por el francés. . Después de esta "des-galización" de la corte escocesa, una orden de bardos menos respetada asumió las funciones de los filidh y continuarían desempeñando un papel similar en las Tierras Altas y las Islas hasta el siglo XVIII. A menudo se formaban en escuelas de bardos, de las cuales unas pocas, como la dirigida por la dinastía MacMhuirich, que eran bardos del señor de las islas, [15] existían en Escocia y un número mayor en Irlanda, hasta que fueron suprimidas del decimoséptimo siglo. [13] Los miembros de las escuelas de bardos fueron entrenados en las complejas reglas y formas de la poesía gaélica. [16] Gran parte de su trabajo nunca fue escrito y lo que sobrevive solo se registró desde el siglo XVI. [12]

Es posible que en la Escocia medieval se escribiera más literatura del irlandés medio de lo que a menudo se piensa, pero no ha sobrevivido porque el establecimiento literario gaélico del este de Escocia se extinguió antes del siglo XIV. Thomas Owen Clancy ha argumentado que el Lebor Bretnach, el llamado "Nennius irlandés", fue escrito en Escocia, y probablemente en el monasterio de Abernethy, pero este texto sólo sobrevive de manuscritos conservados en Irlanda. [17] Otro trabajo literario que ha sobrevivido incluye el del prolífico poeta Gille Brighde Albanach. Hacia 1218, Gille Brighde escribió un poema:Rumbo a Damietta—Sobre sus experiencias de la Quinta Cruzada. [18]

En el siglo XIII, el francés floreció como lengua literaria y produjo el Roman de Fergus, la primera pieza de literatura vernácula no celta que sobrevivió de Escocia. [19] Algunos estudiosos, entre ellos D. D. R. Owen, creen que muchas otras historias del ciclo artúrico, escritas en francés y conservadas sólo fuera de Escocia, fueron escritas en Escocia. Existe algo de literatura nórdica de áreas de asentamiento escandinavo, como las islas del norte y las islas occidentales. El famoso Saga Orkneyinga sin embargo, aunque pertenece al condado de Orkney, fue escrito en Islandia. [20] Además del francés, el latín también fue una lengua literaria, con obras que incluyen el "Carmen de morte Sumerledi", un poema que exalta triunfalmente la victoria de los ciudadanos de Glasgow sobre Somairle mac Gilla Brigte [21] y el " Inchcolm Antiphoner ", un himno de alabanza a San Columba. [22]

Baja Edad Media Editar

A finales de la Edad Media, el escocés medio, a menudo llamado simplemente inglés, se convirtió en el idioma dominante del país. Se derivó en gran parte del inglés antiguo, con la adición de elementos del gaélico y el francés. Aunque se asemeja al idioma hablado en el norte de Inglaterra, se convirtió en un dialecto distinto desde finales del siglo XIV en adelante. [16] Comenzó a ser adoptado por la élite gobernante a medida que abandonaban gradualmente el francés. En el siglo XV era el lenguaje del gobierno, con actos del parlamento, registros del consejo y cuentas del tesorero casi todos usándolo desde el reinado de Jaime I en adelante. Como resultado, el gaélico, una vez dominante al norte del río Tay, comenzó un declive constante. [16] Los escritores de las tierras bajas comenzaron a tratar el gaélico como un idioma de segunda clase, rústico e incluso divertido, lo que ayudó a enmarcar las actitudes hacia las tierras altas y crear un abismo cultural con las tierras bajas. [dieciséis]

El primer texto importante que se conserva en la literatura escocesa es el de John Barbour. Brus (1375), compuesto bajo el patrocinio de Robert II y que cuenta la historia en poesía épica de las acciones de Robert I antes de la invasión inglesa hasta el final de la guerra de independencia. [23] La obra fue extremadamente popular entre la aristocracia de habla escocesa y Barbour es conocido como el padre de la poesía escocesa, ocupando un lugar similar a su contemporáneo Chaucer en Inglaterra. [24] A principios del siglo XV, estos fueron seguidos por el verso de Andrés de Wyntoun. Orygynale Cronykil de Escocia y Harry el ciego El Wallace, que mezcló el romance histórico con la crónica en verso. Probablemente fueron influenciados por versiones escocesas de romances franceses populares que también se produjeron en el período, incluyendo El Buik de Alejandro, Launcelot o el Laik y El Porteous de Noblenes por Gilbert Hay. [dieciséis]

Gran parte de la literatura escocesa media fue producida por makars, poetas con vínculos con la corte real, que incluía a James I (quien escribió El Kingis Quair). Muchos de los makars tenían educación universitaria y, por lo tanto, también estaban conectados con Kirk. Sin embargo, Dunbar Lamento por los Makaris (c.1505) proporciona evidencia de una tradición más amplia de escritura secular fuera de Court y Kirk ahora en gran parte perdida. [25] Antes del advenimiento de la imprenta en Escocia, se consideraba que escritores como Robert Henryson, William Dunbar, Walter Kennedy y Gavin Douglas lideraban una edad de oro en la poesía escocesa. [dieciséis]

A finales del siglo XV, la prosa escocesa también comenzó a desarrollarse como género. Aunque hay fragmentos anteriores de prosa escocesa original, como el Crónica de Auchinleck, [26] la primera obra completa que se conserva incluye la obra de John Ireland El Meroure de Wyssdome (1490). [27] También hubo traducciones en prosa de libros franceses de caballería que sobreviven desde la década de 1450, incluyendo El Libro de la Ley de Armys y el Orden de Knychthode y el tratado Secreta secretorum, una obra árabe que se cree que es el consejo de Aristóteles a Alejandro Magno. [16] El establecimiento de una imprenta bajo patente real en 1507 comenzaría a facilitar la difusión de la literatura escocesa y probablemente tenía como objetivo reforzar la identidad nacional escocesa. [28] La primera imprenta escocesa fue establecida en Southgait en Edimburgo por el comerciante Walter Chepman (c. 1473-c. 1528) y el librero Andrew Myllar (f. 1505-08). Aunque la primera imprenta duró relativamente poco, además de los códigos legales y las obras religiosas, la imprenta también produjo ediciones de la obra de los makars escoceses antes de su desaparición, probablemente alrededor de 1510. La siguiente imprenta registrada fue la de Thomas Davidson (f. 1532-1542 ), el primero de una larga lista de "impresores del rey", que también produjeron ediciones de obras de los makars. [29] El trabajo histórico en el reinado de James IV fue la versión de Gavin Douglas de Virgil Eneida, los Eneados, que fue la primera traducción completa de un texto clásico importante en una lengua anglica, terminada en 1513, pero ensombrecida por el desastre de Flodden. [dieciséis]

Siglo XVI Editar

Como mecenas de poetas y autores, James V (r. 1513-1542) apoyó a William Stewart y John Bellenden, que tradujeron el latín Historia de Escocia compilado en 1527 por Héctor Boece, en verso y prosa. [30] David Lyndsay (c. 1486-1555), diplomático y director de la corte de Lyon, fue un poeta prolífico. Escribió narraciones elegíacas, romances y sátiras. [31] George Buchanan (1506–82) tuvo una gran influencia como poeta latino, fundando una tradición de poesía neolatina que continuaría hasta el siglo XVII. [32] Los contribuyentes a esta tradición incluyeron al secretario real John Maitland (1537–95), el reformador Andrew Melville (1545–1622), John Johnston (1570? –1611) y David Hume de Godscroft (1558–1629). [33]

Desde la década de 1550, en el reinado de María, reina de Escocia (r. 1542-1567) y la minoría de su hijo James VI (r. 1567-1625), las actividades culturales se vieron limitadas por la falta de una corte real y por motivos políticos. confusión. El Kirk, fuertemente influenciado por el calvinismo, también desanimó la poesía que no era de naturaleza devocional. Sin embargo, los poetas de este período incluyeron a Richard Maitland de Lethington (1496-1586), quien produjo versos meditativos y satíricos al estilo de Dunbar John Rolland (fl. 1530-1575), quien escribió sátiras alegóricas en la tradición de Douglas y cortesano y el ministro Alexander Hume (c. 1556-1609), cuyo corpus de trabajo incluye poesía sobre la naturaleza y verso epistolar. El uso de Alexander Scott (? 1520-1582 / 3) de verso corto diseñado para ser cantado con música abrió el camino para los poetas castellanos del reinado adulto de Jacobo VI. [31]

En las décadas de 1580 y 1590, Jacobo VI promovió fuertemente la literatura de su país de nacimiento en Escocia. Su tratado, Algunas reglas y precauciones que deben observarse y evitarse en la prosodia escocesa, publicado en 1584 cuando tenía 18 años, era tanto un manual poético como una descripción de la tradición poética en su lengua materna, a la que aplicó los principios del Renacimiento. [34] Se convirtió en patrón y miembro de un círculo informal de poetas y músicos de la corte jacobea escocesa, más tarde llamado Castalian Band, que incluía a William Fowler (c. 1560-1612), John Stewart de Baldynneis (c. 1545-c. 1605) ) y Alexander Montgomerie (c. 1550-1598). [35] Tradujeron textos clave del Renacimiento y produjeron poemas utilizando formas francesas, incluidos sonetos y sonetos cortos, para narrativa, descripción de la naturaleza, sátira y meditaciones sobre el amor. Los poetas posteriores que siguieron en esta línea incluyeron a William Alexander (c. 1567-1640), Alexander Craig (c. 1567-1627) y Robert Ayton (1570-1627). [31] A finales de la década de 1590, la defensa del rey de su tradición escocesa nativa se difuminó en cierta medida por la perspectiva de heredar el trono inglés. [36]

Lyndsay produjo un interludio en el Palacio de Linlithgow para el rey y la reina que se cree que es una versión de su obra. El Thrie Estaitis en 1540, que satirizaba la corrupción de la Iglesia y el Estado, y que es la única obra completa que ha sobrevivido antes de la Reforma. [30] Buchanan fue una gran influencia en el teatro continental con obras como Jepheths y Bautistas, que influyó en Pierre Corneille y Jean Racine y, a través de ellos, en la tradición neoclásica del drama francés, pero su impacto en Escocia se vio limitado por su elección del latín como medio. [37] El anónimo El Maner del Cyring of ane Play (antes de 1568) [38] y Filoto (publicado en Londres en 1603), son ejemplos aislados de obras de teatro supervivientes. Esta última es una comedia de errores vernácula escocesa, probablemente diseñada para la interpretación en la corte de María, Reina de Escocia o Jacobo VI. [39] El mismo sistema de compañías profesionales de jugadores y teatros que se desarrolló en Inglaterra en este período estuvo ausente en Escocia, pero James VI señaló su interés en el teatro al organizar que una compañía de jugadores ingleses erigiera una casa de juegos y actuara en 1599. [40]

Siglo XVII Editar

Habiendo ensalzado las virtudes de la "poesía" escocesa, tras su ascenso al trono inglés, Jacobo VI favoreció cada vez más el idioma del sur de Inglaterra. En 1611, Kirk adoptó la versión King James autorizada en inglés de la Biblia. En 1617 se declaró que los intérpretes ya no eran necesarios en el puerto de Londres porque los escoceses y los ingleses ahora "no eran tan diferentes entre sí". Jenny Wormald, describe a James como la creación de un "sistema de tres niveles, con el gaélico en la parte inferior y el inglés en la parte superior". [41] La pérdida de la corte como centro de patrocinio en 1603 fue un duro golpe para la literatura escocesa. Varios poetas escoceses, incluidos William Alexander, John Murray y Robert Aytoun, acompañaron al rey a Londres, donde continuaron escribiendo, [42] pero pronto comenzaron a anglicizar su lengua escrita. [43] El papel característico de James como participante literario activo y mecenas en la corte inglesa lo convirtió en una figura definitoria de la poesía y el drama del Renacimiento inglés, que alcanzaría un pináculo de logros en su reinado, [44] pero su patrocinio por el alto estilo en su propia tradición escocesa quedó en gran parte marginada. [45] El único poeta importante de la corte que continuó trabajando en Escocia después de la partida del rey fue William Drummond de Hawthornden (1585-1649). [38]

A medida que declinaba la tradición de la poesía gaélica clásica, comenzó a surgir una nueva tradición de poesía gaélica vernácula. Si bien la poesía clásica utilizó un lenguaje en gran parte fijo en el siglo XII, la lengua vernácula continuó desarrollándose. En contraste con la tradición clásica, que usaba métrica silábica, los poetas vernáculos tendían a usar métrica acentuada. Sin embargo, compartieron con los poetas clásicos un conjunto de metáforas y roles complejos, ya que el verso todavía era a menudo panegírico. Varios de estos poetas vernáculos eran mujeres, [46] como Mary MacLeod de Harris (c. 1615-1707). [47]

La tradición de la poesía neolatina alcanzó su plenitud con la publicación de la antología de la Deliciae Poetarum Scotorum (1637), publicado en Amsterdam por Arthur Johnston (c. 1579-1641) y Sir John Scott de Scotstarvet (1585-1670) y que contiene trabajos de los principales practicantes escoceses desde Buchanan. [32] Este período estuvo marcado por el trabajo de las primeras poetas escocesas nombradas. [38] Elizabeth Melville (f. 1585-1630) Sueño de Ane Godlie (1603) fue una alegoría religiosa popular y el primer libro publicado por una mujer en Escocia. [48] ​​Anna Hume, hija de David Hume de Godscroft, adaptó Petrarch's Triunfos como Triunfos del amor: Chastitie: Muerte (1644). [38]

Este fue el período en el que la balada surgió como una forma escrita significativa en Escocia. Algunas baladas pueden remontarse a finales de la época medieval y tratan sobre eventos y personas que se remontan hasta el siglo XIII, incluidos "Sir Patrick Spens" y "Thomas the Rhymer", pero que no se sabe que existieron hasta el siglo XVIII. [49] Probablemente se compusieron y transmitieron oralmente y solo comenzaron a escribirse e imprimirse, a menudo como folletos y como parte de folletos, y luego se registraron y anotaron en libros por coleccionistas como Robert Burns y Walter Scott. [50] Desde el siglo XVII fueron utilizados como forma literaria por autores aristocráticos como Robert Sempill (c. 1595-c. 1665), Lady Elizabeth Wardlaw (1627-1727) y Lady Grizel Baillie (1645-1746). [51]

La pérdida de una corte real también significó que no había fuerza para contrarrestar la aversión de la kirk por el teatro, que luchaba por sobrevivir en Escocia. [42] Sin embargo, no se extinguió por completo. La kirk utilizó el teatro para sus propios fines en las escuelas y tardó en suprimir los dramas populares populares. [37] Las obras de teatro que sobrevivieron durante el período incluyen las de William Alexander Tragedias de Monarchicke, escrito justo antes de su partida con el rey a Inglaterra en 1603. Eran dramas de armario, diseñados para ser leídos en lugar de representados, y ya indican la preferencia de Alejandro por el inglés del sur sobre el idioma escocés. [39] Hubo algunos intentos de revivir el drama escocés. En 1663, el abogado de Edimburgo William Clerke escribió Marciano o el descubrimiento, una obra de teatro sobre la restauración de una dinastía legítima en Florencia después de muchos años de guerra civil. Se representó en el Teatro de la Cancha de Tenis del Palacio de Holyrood ante el alto comisionado parlamentario John Leslie, conde de Rothes. [52] Thomas Sydsurf Las astucias de Tarugo o la cafetería, se estrenó por primera vez en Londres en 1667 y luego en Edimburgo el año siguiente y se inspiró en la comedia española. [53] Un pariente de Sydsurf, el médico Archibald Pitcairne (1652-1713) escribió La Asamblea o Reforma Escocesa (1692), una sátira obscena sobre la moral de la iglesia presbiteriana, que circuló en manuscrito, pero no se publicó hasta 1722, lo que ayudó a asegurar la asociación entre el jacobitismo y el drama profesional que desalentó la creación de teatro profesional. [54]

Después de la Unión en 1707 y el cambio del poder político a Inglaterra, muchos en la autoridad y la educación desalentaron el uso del escocés. [55] Sin embargo, los escoceses siguieron siendo la lengua vernácula de muchas comunidades rurales y del creciente número de escoceses urbanos de clase trabajadora. [56] La literatura desarrolló una identidad nacional distinta y comenzó a disfrutar de una reputación internacional. Allan Ramsay (1686-1758) fue la figura literaria más importante de la época, a menudo descrita como líder de un "renacimiento vernáculo". Él sentó las bases de un despertar del interés por la literatura escocesa antigua, publicando El siempre verde (1724), una colección que incluía muchas obras poéticas importantes del período Stewart. [57] Lideró la tendencia de la poesía pastoral, ayudando a desarrollar la estrofa de Habbie, que luego sería utilizada por Robert Burns como forma poética. [58] Su Miscelánea de mesa de té (1724-1737) contenía poemas con material folclórico escocés antiguo, sus propios poemas en estilo folclórico y "gentilizings" de poemas escoceses en estilo neoclásico inglés. [59] Su ópera pastoral El Pastor apacible fue una de las obras más influyentes de la época. [54] También desempeñaría un papel principal en el apoyo al teatro en Escocia y en el intento de fundar un teatro permanente en la capital. [60]

Ramsay era parte de una comunidad de poetas que trabajaban en escocés e inglés. Estos incluyeron a William Hamilton de Gilbertfield (c. 1665-1751), Robert Crawford (1695-1733), Alexander Ross (1699-1784), el jacobita William Hamilton de Bangour (1704-1754), la socialité Alison Rutherford Cockburn (1712-1794). ), y el poeta y dramaturgo James Thompson (1700-48), más famoso por la poesía de la naturaleza de su Estaciones. [61] Tobias Smollett (1721-1771) fue un poeta, ensayista, satírico y dramaturgo, pero es más conocido por sus novelas picarescas, como Las aventuras de Roderick Random (1748) y Las aventuras de Peregrine Pickle (1751) por la que a menudo se le considera el primer novelista de Escocia. [62] Su trabajo sería una gran influencia en novelistas posteriores como Thackeray y Dickens. [63]

El comienzo del siglo XVIII fue también un período de innovación en la poesía vernácula gaélica. Las figuras principales incluyeron a Rob Donn Mackay (1714-1778) y Donnchadh Bàn Mac an t-Saoir (Duncan Ban MacIntyre) (1724-1812). La figura más significativa de la tradición fue Alasdair mac Mhaighstir Alasdair (Alasdair MacDonald) (c. 1698-1770). Su interés por las formas tradicionales se puede ver en su poema más significativo. Galería de Clanranald. También mezcló estas tradiciones con influencias de las tierras bajas, incluida la de Thompson. Estaciones, que ayudó a inspirar una nueva forma de poesía de la naturaleza en gaélico, que no se centró en sus relaciones con las preocupaciones humanas. [47]

James Macpherson fue el primer poeta escocés en ganar reputación internacional, afirmando haber encontrado poesía escrita por Ossian, publicó traducciones que adquirieron popularidad internacional, siendo proclamado como un equivalente celta de las epopeyas clásicas. Fingal escrito en 1762 fue rápidamente traducido a muchos idiomas europeos, y su profunda apreciación de la belleza natural y la melancólica ternura de su tratamiento de la leyenda antigua hicieron más que cualquier trabajo para producir el movimiento romántico en la literatura europea, y especialmente en la alemana. , influyendo en Herder y Goethe. [64] Con el tiempo, quedó claro que los poemas no eran traducciones directas del gaélico, sino adaptaciones floridas hechas para satisfacer las expectativas estéticas de su audiencia. [sesenta y cinco]

Robert Burns estuvo muy influenciado por el ciclo de Ossian. Burns, poeta y letrista de Ayrshire, es ampliamente considerado como el poeta nacional de Escocia y una figura importante del movimiento romántico. Además de hacer composiciones originales, Burns también recopiló canciones populares de toda Escocia, a menudo revisándolas o adaptándolas. Su poema (y canción) "Auld Lang Syne" se canta a menudo en Hogmanay (el último día del año), y "Scots Wha Hae" sirvió durante mucho tiempo como himno nacional no oficial del país. [66] La poesía de Burns se basó en una gran familiaridad y conocimiento de la literatura clásica, bíblica e inglesa, así como de la tradición escocesa Makar. [67] Burns era hábil para escribir no solo en el idioma escocés sino también en el dialecto inglés escocés del idioma inglés. Algunas de sus obras, como "Love and Liberty" (también conocida como "The Jolly Beggars"), están escritas tanto en escocés como en inglés para varios efectos. [68] Sus temas incluyeron republicanismo, radicalismo, patriotismo escocés, anticlericalismo, desigualdades de clase, roles de género, comentarios sobre la Kirk escocesa de su tiempo, identidad cultural escocesa, pobreza, sexualidad y los aspectos beneficiosos de la socialización popular. [69] Otras figuras literarias importantes relacionadas con el romanticismo incluyen a los poetas y novelistas James Hogg (1770-1835), Allan Cunningham (1784-1842) y John Galt (1779-1839), [70] así como las afirmaciones de los orígenes escoceses. de una de las figuras más significativas del movimiento romántico en Lord Byron, que se crió en Escocia hasta que obtuvo su título de inglés. [71]

El drama fue perseguido por dramaturgos escoceses en Londres como Catherine Trotter (1679-1749), nacida en Londres de padres escoceses y que más tarde se mudó a Aberdeen. Sus obras de teatro e incluyeron el verso-tragedia Amistad fatal (1698), la comedia Amor en una pérdida (1700) y la historia La revolución en Suecia (1706). Las obras de David Crawford (1665-1726) incluyeron las comedias de la Restauración. Cortejo A-la-Mode (1700) y Amor a primera vista (1704). Estos desarrollaron el carácter del escocés escénico, a menudo un payaso, pero astuto y leal. Newburgh Hamilton (1691-1761), nacido en Irlanda de ascendencia escocesa, produjo las comedias El enagua-trazador (1712) y Los amantes de Doating o El libertino (1715). Más tarde escribió el libreto de Handel's Sansón (1743), basado de cerca en John Milton Sansón Agonistes. Las obras de James Thompson a menudo trataban de la contienda entre el deber público y los sentimientos privados, incluidos Sophonisba (1730), Agamenón (1738) y Tancrid y Sigismuda (1745), el último de los cuales fue un éxito internacional. De David Mallet (c. 1705-1765) Eurídice (1731) fue acusado de ser una obra de teatro jacobita codificada y su obra posterior indica oposición a la administración de Walpole. La Opera Máscara de Alfred (1740) fue una colaboración entre Thompson, Mallet y el compositor Thomas Arne, con Thompson suministrando la letra de su obra más famosa, la canción patriótica "Rule, Britannia!". [72]

En Escocia, las actuaciones se limitaron en gran medida a actuaciones de actores visitantes, que se enfrentaron a la hostilidad de Kirk. [54] The Edinburgh Company of Players pudo actuar en Dundee, Montrose, Aberdeen y actuaciones regulares en el Taylor's Hall de Edimburgo bajo la protección de una patente real. [54] Ramsay fue fundamental para establecerlos en un pequeño teatro en Carruber's Close en Edimburgo, [73] pero la aprobación de la Ley de Licencias de 1737 hizo que sus actividades fueran ilegales y el teatro pronto cerró. [60] Se abrió un nuevo teatro en Cannongate en 1747 y funcionó sin licencia hasta la década de 1760. [73] A finales del siglo XVIII, muchas obras fueron escritas e interpretadas por pequeñas compañías de aficionados y no se publicaron, por lo que la mayoría se ha perdido. Hacia el final del siglo hubo "dramas de armario", principalmente diseñados para ser leídos, en lugar de representados, incluyendo obras de Hogg, Galt y Joanna Baillie (1762-1851), a menudo influenciadas por la tradición de las baladas y el romanticismo gótico. [74]

Scottish poetry is often seen as entering a period of decline in the nineteenth century, [75] with a descent of into infantalism as exemplified by the highly popular Whistle Binkie anthologies (1830–90). [76] However, Scotland continued to produce talented and successful poets, including weaver-poet William Thom (1799–1848), Lady Margaret Maclean Clephane Compton Northampton (d. 1830), William Edmondstoune Aytoun (1813–65) and Thomas Campbell (1777–1844), whose works were extensively reprinted in the period 1800–60. [75] Among the most influential poets of the later nineteenth century were James Thomson (1834–82) and John Davidson (1857–1909), whose work would have a major impact on modernist poets including Hugh MacDiarmid, Wallace Stevens and T. S. Eliot. [77] The Highland Clearances and widespread emigration significantly weakened Gaelic language and culture and had a profound impact on the nature of Gaelic poetry. The best poetry in this vein contained a strong element of protest, including Uilleam Mac Dhun Lèibhe's (William Livingstone, 1808–70) protest against the Islay and Seonaidh Phàdraig Iarsiadair's (John Smith, 1848–81) condemnation of those responsible for the clearances. The best known Gaelic poet of the era was Màiri Mhòr nan Óran (Mary MacPherson, 1821–98), whose evocation of place and mood has made her among the most enduring Gaelic poets. [47]

Walter Scott began as a poet and also collected and published Scottish ballads. His first prose work, Waverley in 1814, is often called the first historical novel. [78] It launched a highly successful career, with other historical novels such as Rob Roy (1817), The Heart of Midlothian (1818) and Ivanhoe (1820). Scott probably did more than any other figure to define and popularise Scottish cultural identity in the nineteenth century. [79]

Scottish "national drama" emerged in the early 1800s, as plays with specifically Scottish themes began to dominate the Scottish stage. The existing repertoire of Scottish-themed plays included John Home's Douglas (1756) and Ramsay's The Gentle Shepherd (1725), with the last two being the most popular plays among amateur groups. [80] Scott was keenly interested in drama, becoming a shareholder in the Theatre Royal, Edinburgh. [81] Baillie's Highland themed Family Legend was first produced in Edinburgh in 1810 with the help of Scott, as part of a deliberate attempt to stimulate a national Scottish drama. [82] Scott also wrote five plays, of which Hallidon Hill (1822) and MacDuff's Cross (1822), were patriotic Scottish histories. [81] Adaptations of the Waverley novels, largely first performed in minor theatres, rather than the larger Patent theatres, included The Lady in the Lake (1817), The Heart of Midlothian (1819), and Rob Roy, which underwent over 1,000 performances in Scotland in this period. Also adapted for the stage were Guy Mannering, The Bride of Lammermoor y The Abbot. These highly popular plays saw the social range and size of the audience for theatre expand and helped shape theatre-going practices in Scotland for the rest of the century. [80]

Scotland was also the location of two of the most important literary magazines of the era, The Edinburgh Review, founded in 1802 and Blackwood's Magazine, founded in 1817. Together they had a major impact on the development of British literature and drama in the era of Romanticism. [83] [84]

In the late 19th century, a number of Scottish-born authors achieved international reputations. Robert Louis Stevenson's work included the urban Gothic novella Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde (1886), and played a major part in developing the historical adventure in books like Kidnapped y Treasure Island. Arthur Conan Doyle's Sherlock Holmes stories helped found the tradition of detective fiction. The "kailyard tradition" at the end of the century, brought elements of fantasy and folklore back into fashion as can be seen in the work of figures like J. M. Barrie, most famous for his creation of Peter Pan and George MacDonald whose works including Phantastes played a major part in the creation of the fantasy genre. [85]

In the early 20th century there was a new surge of activity in Scottish literature, influenced by modernism and resurgent nationalism, known as the Scottish Renaissance. [86] The leading figure in the movement was Hugh MacDiarmid (the pseudonym of Christopher Murray Grieve). MacDiarmid attempted to revive the Scots language as a medium for serious literature in poetic works including "A Drunk Man Looks at the Thistle" (1936), developing a form of Synthetic Scots that combined different regional dialects and archaic terms. [86] Other writers that emerged in this period, and are often treated as part of the movement, include the poets Edwin Muir and William Soutar, the novelists Neil Gunn, George Blake, Nan Shepherd, A. J. Cronin, Naomi Mitchison, Eric Linklater and Lewis Grassic Gibbon, and the playwright James Bridie. All were born within a fifteen-year period (1887–1901) and, although they cannot be described as members of a single school they all pursued an exploration of identity, rejecting nostalgia and parochialism and engaging with social and political issues. [86] This period saw the emergence of a tradition of popular or working class theatre. Hundreds of amateur groups were established, particularly in the growing urban centres of the Lowlands. Amateur companies encouraged native playwrights, including Robert McLellan. [87]

Some writers that emerged after the Second World War followed MacDiarmid by writing in Scots, including Robert Garioch and Sydney Goodsir Smith. Others demonstrated a greater interest in English language poetry, among them Norman MacCaig, George Bruce and Maurice Lindsay. [86] George Mackay Brown from Orkney, and Iain Crichton Smith from Lewis, wrote both poetry and prose fiction shaped by their distinctive island backgrounds. [86] The Glaswegian poet Edwin Morgan became known for translations of works from a wide range of European languages. He was also the first Scots Makar (the official national poet), appointed by the inaugural Scottish government in 2004. [88] The shift to drama that focused on working class life in the post-war period gained momentum with Robert McLeish's The Gorbals Story [89] and the work of Ena Lamont Stewart, [90] Robert Kemp and George Munro. [89] Many major Scottish post-war novelists, such as Muriel Spark, James Kennaway, Alexander Trocchi, Jessie Kesson and Robin Jenkins spent much or most of their lives outside Scotland, but often dealt with Scottish themes, as in Spark's Edinburgh-set The Prime of Miss Jean Brodie (1961) [86] and Kennaway's script for the film Tunes of Glory (1956). [91] Successful mass-market works included the action novels of Alistair MacLean, and the historical fiction of Dorothy Dunnett. [86] A younger generation of novelists that emerged in the 1960s and 1970s included Shena Mackay, Alan Spence, Allan Massie and the work of William McIlvanney. [86]

From the 1980s Scottish literature enjoyed another major revival, particularly associated with a group of Glasgow writers focused around meetings in the house of critic, poet and teacher Philip Hobsbaum. Also important in the movement was Peter Kravitz, editor of Polygon Books. Members of the group that would come to prominence as writers included James Kelman, Alasdair Gray, Liz Lochhead, Tom Leonard and Aonghas MacNeacail. [86] In the 1990s major, prize winning, Scottish novels that emerged from this movement included Irvine Welsh's Trainspotting (1993), Warner's Morvern Callar (1995), Gray's Poor Things (1992) and Kelman's How Late It Was, How Late (1994). [86] These works were linked by a sometimes overtly political reaction to Thatcherism that explored marginal areas of experience and used vivid vernacular language (including expletives and Scots). Scottish crime fiction has been a major area of growth with the success of novelists including Val McDermid, Frederic Lindsay, Christopher Brookmyre, Quintin Jardine, Denise Mina and particularly the success of Edinburgh's Ian Rankin and his Inspector Rebus novels. [86] Scottish play writing became increasingly internationalised, with Scottish writers such as Liz Lochhead and Edwin Morgan adapting classic texts, while Jo Clifford and David Greig investigated European themes. [92] This period also saw the emergence of a new generation of Scottish poets that became leading figures on the UK stage, including Don Paterson, Kathleen Jamie, Douglas Dunn, Robert Crawford, and Carol Ann Duffy. [86] Glasgow-born Duffy was named as Poet Laureate in May 2009, the first woman, the first Scot and the first openly gay poet to take the post. [93]


Gutenberg Bible

The Gutenberg Bible, also known as the 42-line Bible, is listed by the Guinness Book of World records as the world’s oldest mechanically printed book – the first copies of which were printed in 1454-1455 AD.

Printed by Johannes Gutenberg, in Mainz, Germany, it is considered to be oldest printed book using movable type in the West – though in China there were examples of book printing many centuries earlier, such as the Diamond Sūtra.

There are 48 original copies in known existence, of which 21 are complete. The above image is of the New York Public Library’s copy, the first to come to the USA.

Estimated age: 559 years old.



Analysis

Although attributed to Homer, “The Iliad” is clearly dependent on an older oral tradition and may well have been the collective inheritance of many singer-poets over a long period of time (the historical Fall of Troy is usually dated to around the start of the 12th Century BCE). Homer was probably one of the first generation of authors who were also literate, as the Greek alphabet was introduced in the early 8th Century BCE, and the language used in his epic poems is an archaic version of Ionic Greek, with admixtures from certain other dialects such as Aeolic Greek. However, it is by no means certain that Homer himself (if in fact such a man ever really existed) actually wrote down the verses.

“The Iliad” era part of a group of ancient poems known as the “Epic Cycle”, most of which are now lost to us, which dealt with the history of the Trojan War and the events surrounding it. Whether or not they were written down, we do know that Homer‘s poems (along with others in the “Epic Cycle”) were recited in later days at festivals and ceremonial occasions by professional singers called “rhapsodes“, who beat out the measure with rhythm staffs.

“The Iliad” itself does not cover the early events of the Trojan War, which had been launched ten years before the events described in the poem in order to rescue Helen, the wife of King Menelaus of Sparta, after her abduction by the Trojan prince, Paris. Likewise, the death of Achilles and the eventual fall of Troy are not covered in the poem, and these matters are the subjects of other (non-Homeric) “Epic Cycle” poems, which survive only in fragments. “The Odyssey” , a separate work also by Homer, narrates Odysseus‘ decade-long journey home to Ithaca after the end of the Trojan War.

The poem consists of twenty-four scrolls, containing 15,693 lines of dactylic hexameter verse. The entire poem has a formal rhythm that is consistent throughout (making it easier to memorize) and yet varied slightly from line to line (preventing it from being monotonous). Many phrases, sometimes whole passages, are repeated verbatim over and over again throughout “The Iliad” , partly to fulfill the demands of the metre and partly as part of the formulaic oral tradition. In the same way, many of the descriptive phrases that are linked with a certain character (such as “swift-footed Achilles“, “Diomedes of the great war cry“, “Hector of the shining helm”, and “Agamemnon the lord of men”) match the number of syllables in a hero’s name, and are repeated regularly to the extent that they almost seem to become part of the characters’ names themselves.

The immortal gods and goddesses are portrayed as characters in “The Iliad” , displaying individuality and will in their actions, but they are also stock religious figures, sometimes allegorical, sometimes psychological, and their relation to humans is extremely complex. They are often used as a way of explaining how or why an event took place, but they are also sometimes used as comic relief from the war, mimicking, parodying and mocking mortals. Indeed, it is often the gods, not the mortals, who seem casual, petty and small-minded.

The main theme of the poem is that of war and peace , and the whole poem is essentially a description of war and fighting. There is a sense of horror and futility built into Homer‘s chronicle, and yet, posed against the viciousness, there is a sense of heroism and glory that adds a glamour to the fighting: Homer appears both to abhor war and to glorify it. Frequent similes tell of the peacetime efforts back home in Greece, and serve as contrasts to the war, reminding us of the human values that are destroyed by fighting, as well as what is worth fighting for.

The concept of heroism, and the honour that results from it, is also one of the major currents running through the poem. Achilles in particular represents the heroic code and his struggle revolves around his belief in an honour system, as opposed to Agamemnon‘s reliance on royal privilege. But, as fighter after heroic fighter enters the fray in search of honour and is slain before our eyes, the question always remains as to whether their struggle, heroic or not, is really worth the sacrifice.

Menin“or “menis“ (“anger“ or “wrath“) is the word that opens “The Iliad”, and one of the major themes of the poem is Achilles coming to terms with his anger and taking responsibility for his actions and emotions.


The Institute for Creation Research

The Epic of Gilgamesh has been of interest to Christians ever since its discovery in the mid-nineteenth century in the ruins of the great library at Nineveh, with its account of a universal flood with significant parallels to the Flood of Noah's day. 1, 2 The rest of the Epic, which dates back to possibly third millennium B.C., contains little of value for Christians, since it concerns typical polytheistic myths associated with the pagan peoples of the time. However, some Christians have studied the ideas of creation and the afterlife presented in the Epic. Even secular scholars have recognized the parallels between the Babylonian, Phoenician, and Hebrew accounts, although not all are willing to label the connections as anything more than shared mythology. 3

There have been numerous flood stories identified from ancient sources scattered around the world. 4 The stories that were discovered on cuneiform tablets, which comprise some of the earliest surviving writing, have obvious similarities. Cuneiform writing was invented by the Sumerians and carried on by the Akkadians. Babylonian and Assyrian are two dialects of the Akkadian, and both contain a flood account. While there are differences between the original Sumerian and later Babylonian and Assyrian flood accounts, many of the similarities are strikingly close to the Genesis flood account. 5 The Babylonian account is the most intact, with only seven of 205 lines missing. 6 It was also the first discovered, making it the most studied of the early flood accounts.

The Epic of Gilgamesh is contained on twelve large tablets, and since the original discovery, it has been found on others, as well as having been translated into other early languages. 7 The actual tablets date back to around 650 B.C. and are obviously not originals since fragments of the flood story have been found on tablets dated around 2,000 B.C. 8 Linguistic experts believe that the story was composed well before 2,000 B.C. compiled from material that was much older than that date. 9 The Sumerian cuneiform writing has been estimated to go as far back as 3,300 B.C. 10

The Epic was composed in the form of a poem. The main figure is Gilgamesh, who actually may have been an historical person. The Sumerian King List shows Gilgamesh in the first dynasty of Uruk reigning for 126 years. 11 This length of time is not a problem when compared with the age of the pre-flood patriarchs of the Bible. Indeed, after Gilgamesh, the kings lived a normal life span as compared with today. 12 The King List is also of interest as it mentions the flood specifically&mdash"the deluge overthrew the land." 13

The story starts by introducing the deeds of the hero Gilgamesh. He was one who had great knowledge and wisdom, and preserved information of the days before the flood. Gilgamesh wrote on tablets of stone all that he had done, including building the city walls of Uruk and its temple for Eanna. He was an oppressive ruler, however, which caused his subjects to cry out to the "gods" to create a nemesis to cause Gilgamesh strife. 14

After one fight, this nemesis&mdashEnkidu&mdashbecame best friends with Gilgamesh. The two set off to win fame by going on many dangerous adventures in which Enkidu is eventually killed. Gilgamesh then determines to find immortality since he now fears death. It is upon this search that he meets Utnapishtim, the character most like the Biblical Noah. 15

In brief, Utnapishtim had become immortal after building a ship to weather the Great Deluge that destroyed mankind. He brought all of his relatives and all species of creatures aboard the vessel. Utnapishtim released birds to find land, and the ship landed upon a mountain after the flood. The story then ends with tales of Enkidu's visit to the underworld. 16 Even though many similarities exist between the two accounts, there still are serious differences.

The table below presents a comparison of the main aspects of the two accounts of the flood as presented in the Book of Genesis and in the Epic of Gilgamesh.

Some comments need to be made about the comparisons in the table. Some of the similarities are very striking, while others are very general. The command for Utnapishtim to build the boat is remarkable: "O man of Shuruppak, son of Ubar-Tutu, tear down thy house, build a ship abandon wealth, seek after life scorn possessions, save thy life. Bring up the seed of all kinds of living things into the ship which thou shalt build. Let its dimensions be well measured." 17 The cause of the flood as sent in judgment on man's sins is striking also. The eleventh tablet, line 180 reads, "Lay upon the sinner his sin lay upon the transgressor his transgression." 18 A study of these parallels to Genesis 6-9, as well as the many others, demonstrate the non-coincidental nature of these similarities.

The meanings of the names of the heroes, however, have absolutely no common root or connection. Noah means "rest," while Utnapishtim means "finder of life." 19 Neither was perfect, but both were considered righteous and relatively faultless compared to those around them.

Utnapishtim also took a pilot for the boat, and some craftsmen, not just his family in the ark. It is also interesting that both accounts trace the landing spot to the same general region of the Middle East however, Mt. Ararat and Mt. Nisir are about 300 miles apart. The blessing that each hero received after the flood was also quite different. Utnapishtim was granted eternal life while Noah was to multiply and fill the earth and have dominion over the animals.

Conclusions

From the early days of the comparative study of these two flood accounts, it has been generally agreed that there is an obvious relationship. The widespread nature of flood traditions throughout the entire human race is excellent evidence for the existence of a great flood from a legal/historical point of view. 20 Dating of the oldest fragments of the Gilgamesh account originally indicated that it was older than the assumed dating of Genesis. 21 However, the probability exists that the Biblical account had been preserved either as an oral tradition, or in written form handed down from Noah, through the patriarchs and eventually to Moses, thereby making it actually older than the Sumerian accounts which were restatements (with alterations) to the original.

A popular theory, proposed by liberal "scholars," said that the Hebrews "borrowed" from the Babylonians, but no conclusive proof has ever been offered. 22 The differences, including religious, ethical, and sheer quantity of details, make it unlikely that the Biblical account was dependent on any extant source from the Sumerian traditions. This still does not stop these liberal and secular scholars from advocating such a theory. The most accepted theory among evangelicals is that both have one common source, predating all the Sumerian forms. 23 The divine inspiration of the Bible would demand that the Genesis account is the correct version. Indeed the Hebrews were known for handing down their records and tradition. 24 The Book of Genesis is viewed for the most part as an historical work, even by many liberal scholars, while the Epic of Gilgamesh is viewed as mythological. The One-source Theory must, therefore, lead back to the historical event of the Flood and Noah's Ark. 25 To those who believe in the inspiration and infallibility of the Bible, it should not be a surprise that God would preserve the true account of the Flood in the traditions of His people. The Genesis account was kept pure and accurate throughout the centuries by the providence of God until it was finally compiled, edited, and written down by Moses. 26 The Epic of Gilgamesh, then, contains the corrupted account as preserved and embellished by peoples who did not follow the God of the Hebrews.

  1. Keller, Werner, The Bible as History, (New York: William Morrow and Company, 1956), p. 32.
  2. Sanders, N.K., The Epic of Gilgamesh ,(an English translation with introduction) (London: Penguin Books, 1964), p. 9.
  3. Graves, Robert, The Creek Myths, Volume 1,(London: Penguin Books, 1960), pp. 138-143.
  4. Rehwinkel, Alfred M., The Flood in the Light of the Bible, Geology, and Archaeology, (St. Louis: Concordia Publishing, 1951), p. 129.
  5. O'Brien, J. Randall, "Flood Stories of the Ancient Near East", Biblical Illustrator, (Fall 1986, volume 13, number 1), p. 61.
  6. Barton, George A., Archaeology and the Bible, (Philadelphia: American Sunday School Union, 1916), pp. 273-277
  7. Keller, The Bible as History, pag. 33.
  8. Whitcomb, John C. and Morris, Henry M., The Genesis Flood, (Phillipsburg: Presbyterian and Reformed, 1961), p. 38.
  9. Heidel, Alexander, The Gilgamesh Epic and Old Testament Parallels, (Chicago: University of Chicago Press, 1949), p. 13.
  10. O'Brien, "Flood Stories of the Ancient Near East", p. 61.
  11. Heidel, The Gilgamesh Epic and Old Testament Parallel, pag. 13.
  12. Sanders, The Epic of Gilgamesh, pag. 21.
  13. Vos, Howard F., Genesis and Archaeology, (Chicago: Moody Press, 1963), p. 35.
  14. Sanders, The Epic of Gilgamesh, pp. 20-23.
  15. Ibid., pp. 30 39.
  16. Ibid., pp. 39-42.
  17. The Bible as History, pag. 33.
  18. Sanders, The Epic of Gilgamesh, pag. 109.
  19. O'Brien, "Flood Stories of the Ancient Near East", pp. 62, 63.
  20. Morris, Henry M., Science and the Bible, (Chicago: Moody Press, 1986), p. 85.
  21. O'Brien, "Flood Stories of the Ancient Near East", p. 64.
  22. Ibid.
  23. Ibid.
  24. Morris, Science and the Bible, pag. 92.
  25. Ibíd., Pág. 85.
  26. Whitcomb, John C., The Early Earth (Grand Rapids: Baker Book House, 1986), p. 134 Whitcomb and Morris, The Genesis Flood, pag. 488.

* Mr. Lorey is a Registered Historical Archaeologist.

Cite this article: Lorey, F. 1997. The Flood of Noah and the Flood of Gilgamesh. Acts & Facts. 26 (3).


Other Poetry

Pindar, Pythian 8 [html | PDF]
Translation and notes by Gregory Nagy. Published under a Creative Commons License 3.0.
Included in Sourcebook

Pindar was a lyric poet who flourished in the first half of the fifth century BCE. The victory ode, or epinician, is the only lyric genre to survive from Pindar’s vast lyric repertoire as a near-complete corpus. Pythian 8 , composed by Pindar to be sung and danced by an ad hoc local khoros in the island-state of Aigina, was commissioned by the family of an aristocrat named Aristomenes, as a celebration of his victory in the wrestling event at the Pythian Games of 446 BCE. Also included are short passages relevant to the poetics of Pindar.
(overview based on introductory notes by Gregory Nagy in the translation and in Pindar’s Homer)

Image: Athletic victor, Attic votive relief, c 460 BCE athletic victor from National Archaeological Museum Athens.
Photo: Kosmos Society

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  • Gregory Nagy. 2000. “Dream of a Shade”: Refractions of Epic Vision in Pindar’s Pythian 8 and Aeschylus’ Seven against Thebes
  • Gregory Nagy. 1990. Pindar’s Homer: The Lyric Possession of an Epic Past

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Author/illustrator team Eric A. Kimmel and Leonard Everett Fisher, whose previous picture-book collaboration, Don Quixote and the Windmills , retold an episode from the great Spanish novel, Don Quixote , here attempt something similar with the epic Anglo-Saxon poem, Beowulf . After a description of some of Beowulf's childhood deeds, the narrative here concentrates on the fight between the hero and the monster Grendel, plaguing the court of the Danish king, Hrothgar.

Unlike a number of other children's retellings of the story of Beowulf, The Hero Beowulf concentrates on the first episode of the poem, and does not address the second two, in which the hero defeats Grendel's mother, and then, in old age, a terrible dragon. Although I wouldn't say I disliked Kimmel's text - this is, in fact, the fifty-first title I have read from this author, which surely offers testimony that I enjoy his work - I was disappointed at the limited nature of his retelling, and tend to prefer James Rumford's Beowulf: A Hero's Tale Retold , when it comes to picture-book versions of this story. Those seeking longer, chapter-book versions for older children might consider Rosemary Sutcliff's Beowulf , or Ian Serraillier's Beowulf the Warrior . Fisher's accompanying artwork, which looks like it was done in oil paint, is expressive, but here again I preferred the visuals in the Rumford title. There's nothing exactly wrong with this Kimmel/Fisher retelling, but (as should be evident) I think there are better versions out there, versions that offer a fuller, more comprehensive introduction to this masterpiece of world literature.


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