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Elección de 1908: Pasando el testigo a William Howard Taft

Elección de 1908: Pasando el testigo a William Howard Taft


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Mucho antes de que se reuniera la convención republicana de 1908, Theodore Roosevelt había anunciado su intención de no buscar un tercer mandato. Prefería ser sucedido por su secretario de guerra, William Howard Taft. TR percibió una cierta docilidad en Taft que podría inducirlo a seguir las reformas progresistas del primero. Taft ganó fácilmente la nominación de su partido, pero se sintió despreciado cuando una manifestación en la convención para Roosevelt fue mucho más larga y ruidosa que una posterior para él. no había olvidado los golpes que habían recibido cuatro años antes cuando presentaban a un candidato conservador. Recurrieron a una receta anterior para el fracaso y nominaron a William Jennings Bryan por tercera vez. La campaña de 1908 giró en torno al récord de Roosevelt. Los republicanos reformistas se jactaban de los logros de la reforma de TR, mientras que los miembros más conservadores del partido simplemente se quedaban callados; para ellos, cualquiera era mejor que Bryan. Tal movimiento fue considerado socialismo incluso por aquellos con fuertes inclinaciones progresistas e hizo que Bryan pareciera un radical de ojos desorbitados. Taft obtuvo una victoria convincente en las elecciones de 1908. El apoyo de Bryan se limitó a Solid South, además de Nebraska, Colorado y Nevada. Los socialistas mejoraron su recuento de votos populares ligeramente con respecto a 1904, mientras que el Partido de la Prohibición se mantuvo casi al mismo nivel. Los populistas, en su última aparición en el escenario nacional, obtuvieron menos de 30.000 votos; la mayoría de sus partidarios habían abandonado la causa a favor de Bryan.

Elección de 1908
Candidatos

Partido

Voto electoral

Popular
Votar

William Howard Taft (OH)
James S. Sherman (Nueva York)

Republicano

321

7,678,908

William Jennings Bryan (NE)
JohnW. Kern (EN)

Democrático

162

6,409,104

Eugene V. Debs (IN)
Benjamin Hanford (Nueva York)

Socialista

0

420,793

Eugene W. Chaflin (IL)
Aaron S. Watkins (OH)

Prohibición

0

253,840

Thomas L. Hisgen (MA)
John T. Graves (GA)

Independencia

0

82,872

Thomas E. Watson (GA)
Samuel Williams (EN)

De la gente
(Populista)

0

29,100



Elección de 1908: Pasando el testigo a William Howard Taft - Historia

William Howard Taft, el 27 ° presidente de los Estados Unidos, vivió en esta cómoda casa desde su nacimiento en 1857 hasta que se fue a la universidad en 1874. Durante los años que vivió aquí, aprendió a amar la ley, su primera pasión, y absorbió el compromiso familiar con el Partido Republicano y con el servicio público. El único mandato del presidente Taft & rsquos en el cargo no fue agradable. Los republicanos progresistas, incluido su mentor, Theodore Roosevelt, lo atacaron porque los republicanos de la vieja guardia demasiado conservadores lo veían como demasiado liberal. Derrotado por Woodrow Wilson en 1912, Taft volvió feliz a la práctica de la abogacía. En 1921, logró el sueño de toda su vida, cuando el presidente Harding lo nombró presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Taft es el único estadounidense que se ha desempeñado como presidente y presidente del Tribunal Supremo. Fue por esta época cuando comentó: "No recuerdo que fui presidente".

Alphonso Taft, padre del futuro presidente, ya era un destacado abogado cuando trasladó a su creciente familia al elegante Mount Auburn en 1851. La casa que compró era un espacio "hermoso, alto y aireado" con una vista de la bulliciosa ciudad de Cincinnati. y el río Ohio a continuación. Rápidamente se dedicó a modernizar el edificio de ladrillo del Renacimiento griego de dos pisos, de diez años de antigüedad, agregando plomería y una gran adición en la parte trasera. Después de la muerte de su primera esposa en 1852, se casó con Louise Torrey, quien se convirtió en madrastra de los dos hijos mayores de Taft y tuvo cuatro hijos propios, incluido William Howard. La casa Taft era animada, llena de actividad social y discusiones intelectuales que iban desde Dickens a Darwin y desde la legislación contra la esclavitud hasta el sufragio femenino. Los niños crecieron con las tradiciones familiares de trabajo duro, juego limpio y servicio público. William Howard Taft vivió en casa hasta que se fue a estudiar en Yale College en 1874, cuatro años después, se graduó, segundo en su clase.

William Howard Taft comenzó sus estudios de derecho en la Facultad de Derecho de Cincinnati en 1878, aprobando el examen de la barra dos años después. Ejerció la abogacía en Cincinnati desde finales de 1883 hasta 1887 y, al igual que su padre, participó activamente en la política republicana. Su primer nombramiento político fue como fiscal adjunto del condado en 1881. Al año siguiente, el presidente Arthur lo nombró recaudador de impuestos internos del distrito. Nombrado para una vacante en el Tribunal Superior de Ohio en 1887, Taft retuvo su puesto al año siguiente en la única elección en la que se postuló, excepto su elección a la presidencia diez años después. Ocupó el cargo de juez hasta 1890.

Taft sirvió en el Departamento de Justicia del presidente Benjamin Harrison & rsquos en Washington, DC de 1890 a 1892 durante este período, también conoció al Comisionado del Servicio Civil Theodore Roosevelt. Regresó a Cincinnati en 1892 como juez de circuito federal. El presidente McKinley le prometió el próximo nombramiento para la Corte Suprema, pero en 1900 le pidió que fuera administrador civil jefe en Filipinas, que Estados Unidos adquirió en la Guerra Hispanoamericana. Simpatizante de los filipinos, mejoró la economía, construyó carreteras y escuelas, y dio a la gente al menos algo de participación en el gobierno. Mientras Taft estaba en Filipinas, rechazó a regañadientes un nombramiento como juez de la Corte Suprema, porque sentía que el deber le exigía completar el trabajo que había comenzado en Filipinas.

Como había prometido durante las elecciones, Taft continuó con muchas políticas progresistas. Inició más demandas antimonopolio que Roosevelt. Participó activamente en la conservación, ayudando a salvar millones de acres de tierras federales de la venta pública. Taft extendió el poder de la Comisión Interestatal de Comercio y rsquos para fijar las tarifas de los ferrocarriles, abogó por la economía en el gobierno, firmó una legislación de reforma de campaña, redujo los nombramientos de patrocinio y mejoró el sistema postal. Sin embargo, su apoyo al Arancel Payne-Aldrich, que mantenía altos los aranceles a las importaciones, y su falta de voluntad para estirar sus poderes como presidente, alienó a Roosevelt y al ala progresista de su propio partido. Cuando Roosevelt decidió postularse contra él como candidato del efímero Partido Progresista, este cisma aseguró la elección de Woodrow Wilson.

Después de dejar el cargo en 1913, Taft regresó a Yale como profesor de derecho. En 1921, el presidente Harding lo nombró presidente del Tribunal Supremo, lo que cumplió con su ansiada ambición. Taft ocupó ese cargo hasta 1930 y murió en Washington, DC un mes después de jubilarse.

El Sitio Histórico Nacional William Howard Taft, una unidad del Sistema de Parques Nacionales, está ubicado en 2038 Auburn Ave., Cincinnati, OH. Haga clic aquí para ver el archivo del Registro Nacional de Lugares Históricos: texto y fotos. El sitio está abierto los siete días de la semana de 8:00 am a 4:00 pm. Está cerrado Año Nuevo y Día de los rsquos, Día de Acción de Gracias y Navidad. Las visitas guiadas a la casa Taft duran 30 minutos y comienzan a la hora y media. La última visita guiada del día es a las 15:30 h. Visite el sitio web del Sitio Histórico Nacional William H. Taft del Servicio de Parques Nacionales o llame al 513-684-3262 ext. 201 para obtener más información. Los visitantes de la casa también pueden desear visitar el Museo de Arte de Taft, en el centro de la ciudad en 316 Pike St., que tiene algunas asociaciones con el presidente Taft, pero fue designado Monumento Histórico Nacional principalmente por su importancia arquitectónica. El Instituto de Bellas Artes de Cincinnati lo opera.

El hogar de la niñez de Taft & rsquos es el tema de un plan de lecciones en línea, Crecimiento en el servicio público: la casa de la niñez de William Howard Taft. El plan de lecciones ha sido elaborado por el programa National Park Service & rsquos Teaching with Historic Places, que ofrece una serie de planes de lecciones en línea listos para el aula sobre lugares históricos registrados. Para obtener más información, visite la página de inicio de Enseñar con lugares históricos.


43f. La elección de 1912

La política a veces puede convertir a los mejores amigos en los peores enemigos. Tal fue el destino de la relación entre Theodore Roosevelt y William Howard Taft.

La decisión de Roosevelt de desafiar a Taft para la nominación republicana en 1912 fue muy difícil. Los historiadores no están de acuerdo con sus motivos. Los defensores de Roosevelt insisten en que Taft traicionó la plataforma progresista. Cuando Roosevelt regresó a los Estados Unidos, miles de progresistas lo presionaron para que los dirigiera una vez más. Roosevelt creía que podía hacer un mejor trabajo uniendo al partido que Taft. Sintió un deber para con el pueblo estadounidense de correr.

Los críticos de Roosevelt no son tan amables. Roosevelt tenía un ego enorme y su ansia de poder no podía mantenerlo al margen. Apuñaló a su amigo por la espalda y pasó por alto los aspectos positivos de la presidencia de Taft. Cualquiera sea el motivo, la elección de 1912 comenzaría con dos destacados candidatos republicanos.

Los dos antiguos amigos se insultaron mutuamente a medida que se acercaba el verano de 1912. Taft tenía a la dirección del partido detrás de él, pero Roosevelt tenía a la gente. Roosevelt habló de un Nuevo Nacionalismo y mdash un amplio plan de reforma social para Estados Unidos.

En lugar de destruir toda confianza, Roosevelt apoyó la creación de una Comisión Federal de Comercio para vigilar las prácticas comerciales injustas. Propuso un salario mínimo, una ley de compensación laboral y una ley de trabajo infantil. Propuso una pensión del gobierno para jubilados y fondos para ayudar a los estadounidenses con los costos de atención médica. Apoyó la enmienda del sufragio femenino. Se acabó la época del laissez faire. El gobierno debe intervenir para ayudar a su gente.

Taft y sus seguidores no estuvieron de acuerdo, y la batalla quedó para que los delegados decidieran.


¿William Howard Taft realmente se atascó en una bañera?

Encabezando la balanza con más de 350 libras, William Howard Taft fue un verdadero peso pesado político. Aunque & # x201CBig Bill & # x201D fue el único hombre que se desempeñó como presidente de los Estados Unidos y presidente de la Corte Suprema de Justicia, lo que la mayoría recuerda de Taft es que supuestamente se quedó atrapado en la bañera de la Casa Blanca. La historia, sin embargo, aparentemente no se sostiene. No hay evidencia documental que lo respalde y, según Brady Carlson, autor del libro & # x201CDead Presidents: An American Adventure into the Strange Deaths and Surprising Afterlives of Our Nation & # x2019s Leaders, & # x201D, la historia no surgió hasta las dos. décadas después de que Taft dejara la presidencia. Carlson dice que la historia jabonosa surgió por primera vez junto con otra suciedad presidencial en el acomodador de la Casa Blanca, Ike Hoover, y las memorias de 1934 de # x2019, & # x201C42 Years in the White House. & # X201D.

& # x201C Lo gracioso es que mientras Taft era presidente, la Casa Blanca tenía una tina tan grande que el presidente no podía & # x2019t posiblemente quedarse atascado en ella & # x201D Carlson. De hecho, pocas semanas después de la elección de Taft & # x2019 en 1908, el capitán de un buque de guerra que llevaba al presidente electo para inspeccionar el Canal de Panamá solicitó una bañera de gran tamaño capaz de albergar al hombre más corpulento que jamás haya ocupado la Oficina Oval. Dado que no se pudo encontrar un lavabo & # x201CTaft-size & # x201D, una empresa de Manhattan diseñó especialmente la bañera de porcelana sólida más grande jamás hecha para un individuo. Tenía más de dos metros de largo, 41 pulgadas de ancho y pesaba literalmente una tonelada. Una fotografía de la edición de febrero de 1909 de la revista Engineering Review mostraba la bañera presidencial en forma de estanque con cuatro hombres sentados cómodamente dentro.


Elección de 1908: Pasando el testigo a William Howard Taft - Historia

William Howard Taft es conocido como la única persona que se ha desempeñado como presidente del Tribunal Supremo y como presidente de los Estados Unidos. Nació el 15 de septiembre de 1857 en Cincinnati, Ohio.

Sus padres eran ambos de ascendencia británica. Su padre, Alphonso Taft, vino de Vermont para ejercer la abogacía con el fin de convertirse en juez. Más tarde, Alphonso se convirtió en secretario de guerra y fiscal general del presidente Grant. La madre de William, Louise Torrey, vino de Massachusetts.

Vida temprana

William estudió en escuelas de Cincinnati y se descubrió que era inteligente y aprendía rápido. Se inscribió en Yale en el año 1874 y resultó ser popular entre varias camarillas. Se graduó segundo en su lote en 1878 antes de regresar a Cincinnati para asistir a la escuela de leyes. Pudo aprobar los exámenes de la barra en Ohio en 1880.

Pronto fue nombrado fiscal adjunto en el condado de Hamilton del estado un año después. Taft pasó a convertirse en el recaudador de ingresos internos del condado, lo que resultó de corta duración ya que pronto pasó a convertirse en un abogado privado. Cuatro años más tarde regresó al condado de Hamilton para convertirse en asistente de abogados.

El 19 de junio de 1886, Taft se casó con su novia de la infancia Helen “Nellie” Herron, hija de un abogado de alto perfil. Habían tenido tres hijos, a saber, Robert Alphonso, Helen Herron y Charles Phelps. Nellie era inteligente y estaba decidida a apoyar a su esposo en sus esfuerzos.

Desempeñó un papel importante en la carrera política de Taft, especialmente cuando pronto fue designado por el presidente Benjamin Harrison como procurador general de Estados Unidos. Sin embargo, este puesto no duró cuando un año después regresó a Cincinnati para convertirse en juez de la corte por un lapso de ocho años.

Administrador Civil Jefe

En 1900, Taft fue enviado a Filipinas por el presidente McKinley para servir como administrador civil principal. Habiendo demostrado comprensión por los filipinos, se propuso contribuir a la economía del país mediante la construcción de escuelas y carreteras. Incluso permitió la participación del pueblo en asuntos gubernamentales.

Taft pronto se convirtió en el primer gobernador civil de Filipinas. Como líder, tenía la intención de difundir la importancia de una educación de calidad. En ese momento, Filipinas todavía estaba sufriendo el trauma provocado por el colonialismo de los españoles y los frailes católicos romanos. Taft se encargó de poner fin a cualquier indicio de su gobierno logrando un país independiente libre de la propiedad de la tierra por parte de extranjeros. Con la ayuda del Vaticano, pudo vender la tierra a los filipinos.

Unos años más tarde, cuando McKinley fue asesinado, la presidencia fue asumida por Theodore Roosevelt, quien le ofreció dos veces a Taft un puesto en la Corte Suprema de Estados Unidos. Taft rechazó ambas ofertas y dijo que su trabajo en Filipinas aún no había concluido.

Uniéndose al gabinete de Theodore Roosevelt

Taft tenía poco conocimiento de que Roosevelt ya lo había visto como su sucesor ideal. El entonces presidente actual había determinado su necesidad de que Taft se convirtiera en parte de su gabinete. Ambos llegaron pronto a un entendimiento de que Taft aún podría continuar supervisando su trabajo en Filipinas, lo que le permitió aceptar el puesto de Secretario de Guerra.

Taft era conocido por su habilidad para realizar múltiples tareas. Pudo servir a la administración de los Estados Unidos tanto en casa como en Filipinas. Pudo supervisar la construcción del Canal de Panamá entre los años 1904 y 1908. Se convirtió en uno de los emisarios favoritos de Roosevelt, y el presidente se sentía confiado siempre que Taft estaba a su lado.

A Taft se le ofreció un puesto en la Corte Suprema en el año 1906. Fue en este momento cuando Roosevelt había anunciado que no se postularía después de 1904. elecciones. Una gran cantidad de partidarios del ex presidente vieron a Taft como uno de los mejores candidatos para suceder al escaño presidencial. Incluso el propio Roosevelt confiaba en que sus reformas continuarían una vez que se eligiera a su favorito. Taft decidió postularse para presidente.

William Jennings Bryan demostró ser un oponente intimidante, habiendo sido presidente dos veces en el pasado. Los métodos de campaña de Taft implican socavar el apoyo de Bryan al liberalismo. Bryan, por otro lado, asignó una imagen elitista a su oponente. Después de un período de campaña fuerte y vigoroso, Taft ganó por un pequeño margen. En 1908 fue elegido presidente.

Vida como presidente

Fue su nuevo conjunto de políticas lo que hizo que su mandato presidencial fuera memorable para los estadounidenses. William introdujo nuevos controles sobre el presupuesto, así como una jornada laboral de 8 horas para todos los empleados que sirven al gobierno. También se propuso aprobar los proyectos de ley de divulgación de gastos de campaña, que castigaban a varias empresas que pasaban por alto las leyes antimonopolio.

Se encontró en una seria desventaja después de darse cuenta de la cantidad de contribuciones que Roosevelt había hecho mientras estaba en el cargo. La gente lo veía más como un líder judicial en lugar de político. A menudo se lo señalaba como un mal orador público y un procrastinador. Pronto se produjo una pérdida de confianza entre las dos partes, y Roosevelt etiquetó a Taft como una gran decepción y un individuo incompetente controlado por importantes empresas. Taft admitiría más tarde que encontraba su trabajo demasiado intimidante.

En 1912, Roosevelt anunció que quería que los republicanos lo nombraran presidente. Taft, por otro lado, estaba decidido a que su antiguo amigo no lo lograría. En una convención de 1912 impidió con éxito que los organizadores concedieran asientos importantes a varios delegados de Roosevelt. Posteriormente adquirió la nominación republicana. Roosevelt, desesperado por no permitir que Taft obtuviera el asiento de la presidencia por segunda vez, ingresó al Partido Progresista, conocido como Bull Moose.El acto logró dividir los votos republicanos. Sin embargo, la pasada administración de Taft resultó ineficaz para las masas votantes, lo que permitió que su oponente demócrata Woodrow Wilson ganara por un amplio margen.

Presidente de la Corte Suprema de Justicia

Después de perder la presidencia, Taft trabajó como profesor de derecho en Yale. Dedicaba su tiempo a escribir artículos para periódicos y libros, la mayoría de los cuales se especializaban en filosofía jurídica. También fue visto como un activo defensor de la paz mundial a través del arbitraje internacional, que promovió la idea de una Liga de Naciones. Años más tarde, el presidente Harding lo nombraría presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos, cargo que consideró uno de los más memorables que ocupó en toda su vida. De hecho, una vez escribió que ni siquiera recordaba haberse convertido en presidente. Ocupó el cargo de Presidente del Tribunal Supremo hasta su muerte.

El 3 de febrero de 1930 Taft se retiró del cargo debido a problemas de salud. Murió unas semanas más tarde, el 8 de marzo de 1930. Fue el primer presidente en ser enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington y fue el único presidente del Tribunal Supremo que obtuvo un funeral de estado.

Varios homenajes a Taft se extendieron después de eso. Los juzgados de Ohio recibieron su nombre. También lo hicieron las calles de Cincinnati, una escuela en California y una calle importante en Manila, Filipinas, donde trabajó más duro como político. Su familia pronto entraría en política. Robert Taft, Jr., su nieto, se convirtió en senador en Ohio de 1971 a 1977. William Howard Taft III, mientras tanto, se convirtió en embajador de Estados Unidos en Irlanda en 1953.


Etiqueta: William Howard Taft

Hoy, esperamos que los candidatos presidenciales vengan a nosotros. Hablan en los escalones del capitolio, en los monumentos conmemorativos y en los gimnasios de las escuelas secundarias. Se dan la mano, se reúnen con líderes locales y, al menos en Indiana, se aseguran de que se les vea comiendo una tarta casera o un lomo de cerdo de renombre local. Sin embargo, más allá de estas apariencias, los anuncios de campaña, los correos electrónicos y las publicaciones en las redes sociales traen candidatos a nuestras salas de estar, nuestras bandejas de entrada y nuestra vida diaria.

El presidente Ronald Reagan Eating Peach Cobbler en Mac & # 8217s en Mooresville, Indiana, 19 de junio de 1985, foto ubicada en el Philadelphia Inquirer por Justin Clark para su investigación sobre la visita de Reagan.

Sin embargo, no siempre fue así. De hecho, durante gran parte de la historia de Estados Unidos, una campaña tan activa fue vista como hambrienta de poder, grosera y por debajo de la dignidad del cargo. Si bien no llegaron a la campaña electoral, los candidatos todavía estaban trabajando duro para ganarse a los votantes con eventos y material promocional. Si comenzamos nuestra historia en Indianápolis, Indiana, en 1888 y la cerramos veinte años después en Brook, Indiana, vemos un cambio radical en las tácticas de campaña del Partido Republicano. Y lo crea o no, nuestro aluvión moderno de politiquería presidencial le debe mucho a la campaña presidencial de 1908 de William Howard Taft.

Política republicana desde el porche delantero

& # 8220Harrison and Morton Campaign Ball, & # 8221 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, acceso a University Library, IUPUI.

Durante la campaña presidencial de 1888, el candidato de Hoosier, Benjamin Harrison, y el actual presidente Grover Cleveland se quedaron en casa en su mayoría. Eso no quiere decir que no estuvieran politiqueando. Harrison dirigió una campaña de & # 8220front porche & # 8221, hablando a las multitudes que se reunieron en su casa de Indianápolis y a los reporteros que invitó a cubrir el evento. Las organizaciones políticas produjeron & # 8220 carteles, caricaturas políticas, discursos, mítines, desfiles, bandas de música y manifestaciones con antorchas & # 8221 en apoyo de sus candidatos (Miller Center). Y mientras Harrison se quedó en Indianápolis, sus seguidores llevaron la campaña a la carretera por él con un truco publicitario memorable. Inspirado por un truco utilizado para la exitosa campaña de 1840 de su abuelo William Henry Harrison, un partidario de Maryland construyó una bola de acero y lona y la hizo rodar 5,000 millas por todo el país hasta la casa de Benjamin Harrison. En un intento de establecer comparaciones entre los dos Harrisons, el lema de la campaña se convirtió, inevitablemente, en & # 8220Keep the Ball Rolling & # 8221. Harrison ganó la presidencia, perdiendo el voto popular, pero llevando el colegio electoral. Durante la revancha en 1892, Cleveland se negó a hacer campaña por respeto a la enfermedad de la esposa de Harrison y Harrison y Harrison hizo solo algunas apariciones públicas. Sin embargo, el Partido Republicano sólo respaldó débilmente a Harrison debido a & # 8220 su incapacidad para resolver tres asuntos nacionales & # 8221, y Cleveland ganó fácilmente en 1892. (más información aquí: Miller Center).

& # 8220Fotografía de la campaña de 1888 en el frente de la casa, & # 8221 1888, Sitio presidencial de Benjamin Harrison, se accedió a la Biblioteca de la Universidad, IUPUI.

En 1896, los demócratas, con el apoyo del Partido Populista, postularon a la presidencia al exrepresentante estadounidense William Jennings Bryan. (Recuérdelo, él estará de vuelta más tarde). Bryan fue un orador dinámico y comenzó la campaña con entusiasmo, cubriendo 18,000 millas en tres meses. Aún así, el candidato republicano y ex gobernador de Ohio William McKinley se quedó en casa. Habiendo recaudado cuatro millones de dólares principalmente de intereses comerciales y bancarios, la organización del partido invirtió dinero en la impresión y distribución de folletos de campaña. Mientras tanto, McKinley pronunció 350 discursos ante 750.000 personas, todo desde su porche delantero, lo que resultó en su elección. McKinley volvió a ganar fácilmente en 1900, llevando consigo al gobernador de Nueva York, Theodore Roosevelt, a la Casa Blanca como su vicepresidente. (Centro Miller)

Leyenda de la Biblioteca del Congreso: & # 8220 Theodore Roosevelt, Joseph Cannon, miembros del Comité de Nominación Republicano e invitados frente a Sagamore Hill, Oyster Bay, Nueva York, & # 8221 Underwood & amp Underwood, editor, c. 1904, 4 de agosto, se accedió a la Biblioteca del Congreso.

Después de que McKinley fuera asesinado en 1901, Roosevelt cumplió el mandato presidencial de McKinley y fue la clara elección del Partido Republicano para postularse en 1904. (Roosevelt eligió al senador de Indiana Charles W. Fairbanks como su compañero de fórmula). Los demócratas seleccionaron a New York Supreme El juez de la corte Alton B. Parker como una opción segura para el candidato presidencial, apelando a aquellos que se oponían a la política interna progresista de TR & # 8217 y la expansión de la agenda exterior. Parker se abstuvo de hacer campaña como era la norma, pero criticó duramente a su oponente en la prensa. TR realizó una gira de treinta días por los estados occidentales después de que se anunció su nominación, pero también se abstuvo de hacer campaña activa para las elecciones. En el verano de 1904 comenzó a hablar desde su porche delantero de Sagamore Hill en Oyster Bay, Nueva York. Al igual que McKinley, las grandes donaciones de campaña ayudaron a TR a asegurar la oficina presidencial. (Centro Miller)

Taft V. Bryan: El cambio de juego

William Howard Taft no recibe mucho amor como presidente. Era indeciso, el Congreso lo engañaba fácilmente y nunca deseaba tanto el cargo como su esposa o TR lo deseaban para él. Sin embargo, la estrategia diseñada por Taft y sus asesores para ganar las elecciones de 1908 fue brillante y el feroz enfrentamiento de los dos principales candidatos del partido cambió la campaña para siempre. Y para los republicanos, comenzó en las afueras de la pequeña Brook, Indiana.

Muncie Evening Press, 24 de junio de 1908, pág. 3, accedido a Newspapers.com.

Taft fue el sucesor elegido por TR & # 8217 a la presidencia y, por lo tanto, contó con el respaldo de un amado presidente y de la poderosa maquinaria política republicana. Fácilmente ganó la nominación en la Convención Nacional Republicana de junio de 1908 en Chicago. Sin embargo, Taft tenía un problema de imagen & # 8211 que podría hacerle perder los votos esenciales de agricultores, trabajadores y afroamericanos. Como juez de la Corte de Apelaciones del Circuito de EE. UU., Tomó varias decisiones en contra del trabajo. En 1894, Taft había fallado contra los trabajadores ferroviarios de la huelga Pullman de Chicago. El oponente demócrata de Taft, William Jennings Bryan, (¿se acuerda de él?) Por otro lado, era un populista que apeló a los trabajadores y agricultores prometiéndoles proteger sus intereses de los republicanos, que estaban respaldados por las grandes empresas explotadoras.

Durante la campaña de 1908, Bryan, ahora en su tercera carrera presidencial, volvió a irrumpir en los Estados Unidos como un evangelista, hablando directamente con la gente y criticando el historial anti-laboral de Taft. Esta vez, al parecer, el candidato republicano no iba a poder quedarse en casa. Taft necesitaba defender su historial, asegurar a los trabajadores que el Partido Republicano respaldaba sus intereses, sonreír y estrechar la mayor cantidad de manos posible.

Título de la Biblioteca del Congreso:
Mitchell, S.D. (1909) [es decir 1908] Wm. Howard Taft estrechándole la mano
División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso Washington, D.C. Bryan realmente debería recibir crédito por lanzar la campaña de detención de silbatos que se convirtió en una práctica estándar. Llevaba algún tiempo recorriendo el país defendiendo el patrón plata. Sin embargo, no fue & # 8217t hasta que Taft comenzó a hacer campaña activamente en la carretera & # 8211 para rehabilitar su imagen y hacerse agradable para los votantes, en lugar de simplemente difundir un mensaje educativo & # 8211 que obtenemos el tipo de política de espectáculo que queremos reconocer hoy. [Bourdon, 115-6.]

La campaña también fue sorprendentemente moderna en otros aspectos. Los discursos de los candidatos presidenciales eran tradicionalmente bastante largos y una hora de exposición en la plataforma del partido no era inusual. Sin embargo, Taft se mantuvo breve, hablando durante treinta minutos en eventos importantes, pero a veces pasaba solo cinco minutos bromeando con la multitud en las plataformas de los trenes. Bryan, conocido por su larga retórica, no se quedó atrás. Grabó una serie de discursos de dos minutos en un cilindro de cera para Thomas Edison & # 8217s National Phonograph Company. Por supuesto, Taft tuvo que hacer lo mismo. Por lo tanto, obtenemos el bocado de sonido moderno. [Escuche aquí: NPR]

George Ade: cabecilla republicano renuente

Mientras tanto, en Indiana, el Partido Republicano estaba en peligro de ser destrozado por la templanza (prohibición versus opción local). Los líderes pensaron que la visita de un candidato nacional podría unificar al partido al menos durante el tiempo suficiente para impulsar una candidatura estatal republicana. Charles S. Hernly, presidente del Comité Republicano del Estado de Indiana, pudo ver que la base necesitaba un evento extravagante para generar entusiasmo por el Partido. Recordando una conversación prometedora de la primavera anterior, formó un plan. Involucró a George Ade, un nativo del condado de Newton, un amado autor de Indiana y un aficionado a la política local.

En ese momento, Ade había logrado el éxito financiero como escritora de historias de ficción inteligentes y observadoras para libros y periódicos. Ganó fama como el ingenio detrás de varias comedias populares de Broadway. Ade era conocido por usar el humor y el lenguaje rústico y vulgar, y a menudo se lo comparaba con Mark Twain. Lo había hecho bien por sí mismo y sabiamente confió en su hermano William para invertir su dinero en bienes raíces.

& # 8220George Ade, & # 8221 fotografía, s.f., Colecciones de fotografías de la Biblioteca Estatal de Indiana, se accedió a las Colecciones Digitales de la Biblioteca Estatal de Indiana.

En 1902, William aseguró 417 acres cerca de la pequeña ciudad de Brook para que su hermano construyera una cabaña como retiro de escritor. George nombró a la finca & # 8220Hazelden. & # 8221 En 1904, cuando comenzó a permanecer en Hazelden con más regularidad, & # 8220 se había convertido en una casa solariega isabelina. . . completo con establo de vacas, invernadero, cuidador y cabaña, pabellón de baile, varias dependencias más pequeñas, piscina, diamante de softbol y torre de agua de cuarenta pies, y # 8221 más extravagantes jardines. (Revista de Historia de Indiana)

Pueblo de Brook, & # 8220Historic George Ade Home, & # 8221 http://www.brookindiana.com/historic-george-ade-home/

Cuando Ade se despertó en Hazelden la mañana del 20 de agosto de 1908 y se instaló para leer el día & # 8217s Estrella de Indianápolis, recibió algo de un shock. El titular de la portada decía, & # 8220Ade & # 8217s Farm Rally será un gran evento. & # 8221 Ade escribió más tarde que recordaba una conversación casual con el presidente Charles Hernly sobre la posibilidad de un picnic político. Sin embargo, no habían planeado formalmente ningún tipo de función, y mucho menos una que Hernly describió a los reporteros como & # 8220 el mayor evento republicano que Indiana verá en esta campaña & # 8221.

Indianapolis Star, 20 de agosto de 1908, 1, accedido a Newspapers.com.

Hernly había explicado de manera colorida los detalles del día y # 8217 para los reporteros. Enumeró los nombres de políticos estatales y nacionales prominentes que probablemente hablarían, & # 8220 todos los grandes, & # 8221 y prometió una comida de & # 8220 rosbif, patatas, pan y mantequilla y café & # 8221 para los agricultores del Medio Oeste que estaban invitado a asistir. Hernly enfatizó que Ade estaba & # 8220entusiasta en su apoyo a la candidatura republicana & # 8221, y el lector asumió que el evento se llevaría a cabo en su propiedad. & # 8220 Lo único que está molestando al Sr. Ade es el hecho de que va a necesitar cuarenta de sus mejores reses para satisfacer el hambre de la multitud, & # 8221 Hernly afirmó.

Ade estaba ahora en una posición imposible. Le hubiera gustado & # 8220 haber encabezado la idea de la barbacoa & # 8221, pero también era un republicano entusiasta que quería ayudar a su partido. [Revista de Historia de Indiana] Se había desempeñado como delegado visible a la Convención Nacional Republicana donde Taft fue nominado & # 8211 un hecho que llegó a los titulares incluso en la New York Times & # 8211 y como miembro del comité de notificación que le informó formalmente a Taft de su nominación. Ade era un testaferro respetado para la fiesta. Si se negara a ser anfitrión de este evento ahora público, se arriesgaba a desmoralizar aún más al ya atribulado Partido Republicano de Indiana. Si Hernly tenía la intención de forzar la mano de Ade, funcionó. El & # 8220 mayor mitin republicano de la próxima campaña & # 8221 se llevaría a cabo en el patio trasero de George Ade.

El especial de Taft a la estación de Ade

Durante el verano, Taft se quedó atrás, evaluando el clima político, tratando de determinar la mejor manera de hacer campaña. En septiembre de 1908, sin embargo, estaba claro que tendría que defender su historial laboral de los ataques de Bryan. Taft necesitaba alinearse con la agenda más progresista del Partido Republicano como se anunció en la convención de junio. También se le informó sobre la delicada situación en Indiana y sabía que tenía que apelar directamente a los agricultores de Hoosier si quería ganar el estado. El mitin planeado en la granja de Ade & # 8217 fue una oportunidad que el candidato no pudo dejar pasar. Taft aceptó la invitación que le envió el presidente Hernly.

New York Times, 17 de septiembre de 1908, pág. 3, consultado https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1908/09/17/issue.html

El 16 de septiembre, la campaña de Taft anunció el itinerario de la gira. El candidato dejaría Cincinnati la mañana del 23 de septiembre para viajar por Indiana, Illinois, Wisconsin, Minnesota, las Dakotas, Iowa, Nebraska, Colorado y Kansas durante varias semanas. los New York Times informó:

El primer discurso del juez Taft en su gira de discursos occidentales se hará en Brook, Indiana, el 23 de septiembre. Será en un gran mitin republicano en la granja de George Ade, el humorista y político de Hoosier.

En particular, el periódico informó que Taft seguiría la ruta que William Jennings Bryan había emprendido en su campaña.

La mañana del 23 de septiembre, Taft y su personal abordaron un tren de cinco vagones denominado & # 8220The Taft Special & # 8221 y se dirigieron a Indiana. El tren se detuvo brevemente en Indianápolis, donde Taft estrechó la mano de los políticos locales y saludó a las aproximadamente 200 personas reunidas para recibirlo. Bromeó con la multitud, renunciando a un discurso formal. El Taft Special se detuvo de nuevo brevemente en Lafayette y cambió de pista en Sheff antes de llegar a la estación de Ade, al oeste de Brook. Ade y un comité de bienvenida llegaron en una caravana de seis coches para llevar a Taft, el personal y los invitados a Hazelden.

Título de la Biblioteca del Congreso: Multitud para saludar a Wm. H. Taft, De Witt, Nebraska, 1908,
Catálogo en línea de impresiones y fotografías.

Mientras la caravana atravesaba Brook, un gran letrero hecho con la lectura de hoja perenne & # 8220Bienvenido & # 8221 enmarcado en caléndulas y vara de oro los saludó. & # 8220Arcos de triunfo & # 8221 también hechos de hojas perennes se extendían por la calle principal y apoyaban grandes imágenes de Taft y los otros candidatos republicanos. Los periódicos de todo el país describieron la escena en detalle. los New York Times informó:

Toda la mañana, desde millas alrededor del campo, carritos, maletas familiares, estantes de heno y vehículos agrícolas de todo tipo llenaron las carreteras que conducían a Hazelden, la casa de campo de George Ade. Cuando el candidato, sentado en el automóvil del humorista, llegó a la granja, fue conducido a través de un verdadero guante de vehículos enganchados a postes telefónicos, postes de cerca, árboles o cualquier otra cosa calculada para frenar a los caballos.

Indianapolis News, 24 de septiembre de 1908, pág. 4, Newspapers.com.

los Noticias de Indianápolis describió la escena que recibió a Taft a su llegada a la finca de Ade:

Antes de la llegada de la fiesta de Taft, hubo un concierto de la Brook Band y más tarde de la Purdue Military Band, seguido de breves discursos de algunos de los estadistas locales. Al mediodía, la Banda del Segundo Regimiento, de Chicago, ofreció un gran despliegue de fuegos artificiales japoneses a la luz del día. Cuando el grupo de Taft apareció a la vista en el camino, se lanzaron una docena de bombas al aire. las explosiones parecían un saludo de un pelotón de armas y el aire se llenó de humo como de una batalla.

El espectáculo de este teatro político no se perdió en el Noticias de Indianápolis. El periódico se refirió al mitin como un & # 8220stunt & # 8221 inteligente y un & # 8220big play & # 8221 organizado por Ade. Continuó haciendo comparaciones entre el oficio del dramaturgo y el evento político:

La trama del último acto de Ade era todo lo que se podía desear. La puesta en escena era muy elaborada y el paisaje era todo lo que la naturaleza podía hacer por uno de los lugares más bonitos del norte de Indiana, y los actores tenían un pedigrí fuera de lo común.

A su llegada, el partido oficial almorzó en la casa de Ade mientras la multitud compraba & # 8220 cubetas llenas de cena & # 8221 una referencia al eslogan republicano de 1900 que apelaba al voto laboral y ayudó a William McKinley a derrotar a William Jennings Bryan. A la 1:15 p.m., Ade y Taft aparecieron en la plataforma decorada del altavoz # 8217. Ade presentó al candidato y Taft inició oficialmente su campaña.

Brook Reporter, 25 de septiembre de 1908, 1, Newspapers.com.

Taft no solo recordaba a Ade del comité de notificación, sino que también era fanático del trabajo del escritor & # 8217, & # 8220 The Sultan of Sulu & # 8221, que estaba ambientado en Filipinas. Taft había presidido la comisión estadounidense que supervisaba el nuevo protectorado estadounidense de Filipinas bajo McKinley y pasó mucho tiempo allí. Los periódicos nacionales informaron que Taft se refirió a Ade como & # 8220 el Sultán de Sulu de Indiana & # 8221 y declaró que & # 8220 el original filipino no tenía ventaja sobre Ade & # 8221. Luego, Taft se puso manos a la obra.

Miró los rostros de los agricultores, los electores que lo llevaron a Indiana, y se dirigió a ellos directamente. Quería que este punto llegara a casa, afirmando:

Me dijeron que si venía aquí tendría el privilegio de conocer a 10,000 agricultores del estado de Harrison y al [ex gobernador de Indiana, Oliver P.] Morton, y aproveché la oportunidad de interrumpir mi viaje a Chicago para mirarlos a la cara y preguntarle si su experiencia como granjeros con el Sr. Bryan y su recuerdo de su trayectoria desde 1892 es tal que le encomiende a usted como la persona en cuyas manos desea poner el poder ejecutivo sobre los destinos de esta nación durante cuatro años. años.

Leyenda de la Biblioteca del Congreso: Taft Crookston, Minnesota [Minnesota], Catálogo en línea de impresiones y fotografías. En otras palabras, Taft insinuó: Vine aquí para hablar con usted de manera directa y honesta, a diferencia de Bryan, que no se detuvo entre las grandes ciudades y no tenía sus intereses en mente. Taft continuó atacando el historial de Bryan en la Cámara de Representantes como partidario de los proyectos de ley de aranceles que perjudican al trabajador y las políticas que impiden la discusión democrática de las enmiendas a dicha legislación. Y, continuó Taft, cuando estos aranceles afectaron negativamente la economía, ¿qué hizo Bryan para solucionarlo? Taft afirmó que Bryan recorrió el país defendiendo el estándar de plata e ignoró las necesidades de & # 8220los granjeros del país, que se quejaban bajo un peso muy pesado de obligaciones & # 8221. Afortunadamente, continuó Taft, Bryan fue derrotado y el oro siguió siendo el estándar, algo que ayudó a los agricultores a volver a la prosperidad. [Más aquí sobre el patrón oro versus plata, si eso & # 8217 es lo tuyo.]

Taft luego abrazó las políticas progresistas de la administración republicana que habían mejorado directamente la vida de los agricultores. Se centró especialmente en la introducción por parte de la administración de la entrega gratuita de correo rural, que ayudó a conectar a los agricultores con nuevas ideas, mantenerlos actualizados sobre las noticias y reducir la sensación de aislamiento que sufrían muchas personas de las zonas rurales.

Lake County Times, 24 de septiembre de 1908, pág.1, Newspapers.com

El llamamiento directo de Taft a los agricultores funcionó. los Brook Reporter Apenas podía creer que & # 8220Mr. Taft notaría una pequeña ciudad como Brook. & # 8221 Las noticias de Indianápolis publicó el titular: & # 8220Brook Now On The Map, gracias a George Ade. & # 8221 En noviembre, los agricultores de Hoosier acudieron a las urnas. Y aunque la división en el Partido Republicano de Indiana resultó fatal para la candidatura estatal, Hoosiers eligió a Taft por más de 10,000 votos. Taft fue inaugurado el 4 de marzo de 1909 como el vigésimo séptimo presidente de los Estados Unidos.

(Richmond) Palladium-Item, 4 de noviembre de 1908, 1, accedido a Newspapers.com

La parada de Taft & # 8217 en Indiana marcó un cambio radical en la estrategia de la campaña. En Hazleden, Taft introdujo las tácticas políticas en su repertorio que perfeccionaría durante el resto de su gira y lo ayudó a ganar las elecciones. Promovió la plataforma republicana como una agenda progresista que beneficiaría a agricultores y trabajadores. Creó una imagen agradable, jovial y afable al hablar de manera informal y con humor con la multitud, sin dejar de abordar sus preocupaciones con seriedad. Se lanzó a la ofensiva contra su oponente de una manera que Baltimore Sun llamado & # 8220aggressive & # 8221 deteniéndose en muchos lugares donde Bryan había hablado recientemente para refutar las declaraciones de su oponente & # 8217. Y quizás, lo más importante, estrechó la mano y mostró esa inmejorable sonrisa de Taft a todos los votantes que su agenda se lo permitía. Por puro espectáculo y tenacidad, el hombre que había aplastado las huelgas laborales como juez era ahora el candidato del trabajador. Un poco de apoyo de Teddy tampoco hizo daño, pero la gira de Taft por el Medio Oeste lo moldeó como orador y lo llevó directamente a su elección. Y las elecciones de 1908 se convirtieron en las primeras en las que los candidatos republicanos y demócratas hicieron campaña activamente y # 8211 una ruptura irreversible con la convención, como vemos cada temporada electoral a través de las redes sociales, un flujo constante de anuncios e incluso programas nocturnos. Es suficiente para hacerte sentir nostálgico por el antiguo porche delantero.

Periódicos sobre el Rally

& # 8220George Ade & # 8217s Rally en Hazelden Farm, & # 8221 Noticias de Indianápolis, 23 de septiembre de 1908, 1 & # 8220 George Ade As Sultan, & # 8221 Buffalo Mourning Express y Buffalo Express ilustrado, 24 de septiembre de 1908, 3 & # 8220Brook Now On The Map, gracias a George Ade, & # 8221 Noticias de Indianápolis, 24 de septiembre de 1908, 4 & # 8220Taft Apelaciones al trabajo, & # 8221 Baltimore Sun, 24 de septiembre de 1908, 2 & # 8220 Taft defiende su historial laboral, & # 8221 New York Times, 24 de septiembre de 1908, pág. 3, se accedió a TimesMachine & # 8220Taft at Brook, & # 8221 Brook Reporter, 25 de septiembre de 1908, 1, accedido a Newspapers.com.

Fuentes secundarias

Peri E. Arnold, & # 8220William Taft, & # 8221 Miller Center of Public Affairs, Universidad de Virginia, https://millercenter.org/president/taft.

Jeffrey Bourdon, "‘ Just Call Me Bill: ’William Taft Brings Spectacle Politics to the Midwest", Estudios de Historia del Medio Oeste 2, no. 10 (octubre de 2016): 113-138, accedido a Grand Valley State University.

Howard F. McMains, "The Road to George Ade’s Farm: Origins of Taft's First Campaign Rally, septiembre de 1908", Revista de Historia de Indiana 67, no. 4 (diciembre de 1971): 318-334, consultado en la Universidad de Indiana.


La elección del siglo

La inminente elección presidencial puede ser la elección de un siglo. Récord de votaciones primarias, inundaciones de nuevos registros, más donantes de campaña pequeños y convenciones políticas altamente calificadas muestran que la gente está muy interesada.

Estos indicadores auguran una alta participación. Sin duda, votarán más personas que el 60 por ciento que asistió hace cuatro años, que fue la tasa más alta desde 1968. La pregunta es, ¿cuántos más? Si la participación supera el nivel de 1960 del 64 por ciento, entonces debemos remontarnos hasta 1908, literalmente un siglo de política estadounidense, para encontrar la siguiente tasa más alta: el 66 por ciento.

Las lecciones de las elecciones de 1960 y 1908 explican por qué 2008 puede ver una elección histórica. Mucha gente recuerda la elección de 1960 que enfrentó a dos nombres familiares, Richard Nixon y John F. Kennedy. Kennedy ganó una de las elecciones presidenciales más reñidas de la historia de Estados Unidos. Al igual que en los deportes, la gente está interesada cuando dos concursantes están empatados. Al igual que en 1960, las encuestas preelectorales de hoy muestran una reñida carrera entre Barack Obama y John McCain. La gente percibe que su voto ayudará a determinar grandes problemas de paz y prosperidad. Además, un afroamericano o una mujer serán elegidos, por primera vez, para uno de los cargos más altos del país. Compare esto con 1996: la gente se desconectó cuando las encuestas preelectorales mostraron que el presidente Bill Clinton se dirigía a la reelección por encima de Bob Dole.

La elección de 1908 no fue particularmente cerrada y no involucró grandes problemas. El republicano William Howard Taft ganó por abrumadora mayoría sobre el candidato demócrata por tercera vez William Jennings Bryan, cuya plataforma de "plata gratis" había perdido su brillo. Lo que es notable es que la elección de 1908 ocurrió en el ocaso de las máquinas políticas que dominaron la política estadounidense durante la segunda mitad del siglo XIX. Estas máquinas se construyeron de abajo hacia arriba. Los jefes de los distritos locales, que conocían íntimamente a sus vecinos, repartían trabajos y favores a cambio de votos. (Los jefes de barrio evocan imágenes de la política de las grandes ciudades, pero también existían máquinas políticas rurales). Las máquinas políticas incluso pagaban impuestos a los partidarios en estados que privaban de sus derechos a los delincuentes fiscales.

Durante la era de las máquinas, las tasas de participación excedían rutinariamente el 80 por ciento. Sin embargo, pagar a la gente para que votara desconcertó a muchos. Las reformas de la Era Progresista cerca del cambio de siglo XX erradicaron la corrupción obvia al crear un servicio civil para reemplazar los empleos de patrocinio y adoptar el voto secreto para que las máquinas políticas no pudieran monitorear la votación. La elección de 1908 fue una de las últimas en las que las máquinas aún podían generar votantes.

Existe una creciente evidencia de que las máquinas políticas tenían algo de razón: el contacto cara a cara es uno de los medios más efectivos para activar a los votantes. Las campañas de alta tecnología de hoy recrean la capacidad de movilización de las máquinas políticas. En lugar de los jefes de barrio, hay voluntarios locales, y en lugar del conocimiento vecinal de los jefes, hay perfiles de votantes sofisticados y micro-focalizados que revelan qué votantes son persuadibles y cuáles son partidarios leales del partido. El pegamento es Internet, que proporciona una infraestructura de información para que las campañas recluten y se comuniquen con sus voluntarios.

Es tentador darles a los demócratas una ventaja de movilización. Los esfuerzos de Obama son muy visibles, mientras que McCain debe confiar en el Comité Nacional Republicano de labios cerrados. Obama no emplea al Comité Nacional Demócrata para esta costosa operación de campaña porque optó por no recibir financiamiento público. De hecho, los candidatos presidenciales recientes, incluido McCain, generalmente recaudan dinero para la movilización de votantes a través de sus partidos nacionales.


Contenido

William Howard Taft nació el 15 de septiembre de 1857 en Cincinnati, Ohio, hijo de Alphonso Taft y Louise Torrey. [2] La familia Taft no era rica y vivía en una casa modesta en el suburbio de Mount Auburn. Alphonso se desempeñó como juez, embajador y como secretario de guerra y fiscal general bajo el presidente Ulysses S. Grant. [3]

William Taft no fue visto tan brillante como un niño, pero fue un gran trabajador, sus exigentes padres lo empujaron a él y a sus cuatro hermanos hacia el éxito, sin tolerar nada menos. Asistió a Woodward High School en Cincinnati. En el Yale College, al que ingresó en 1874, el corpulento y jovial Taft era popular y un campeón de lucha de peso pesado intramuros. Un compañero de clase dijo que tuvo éxito a través del trabajo arduo en lugar de ser el más inteligente y tenía integridad. [4] [5] Fue elegido miembro de Skull and Bones, la sociedad secreta de Yale cofundada por su padre, uno de los tres futuros presidentes (con George H.W. Bush y George W. Bush) para ser miembro. [6] En 1878, Taft se graduó segundo en su clase de 121. [7] Asistió a la Facultad de Derecho de Cincinnati, [8] y se graduó con una Licenciatura en Derecho en 1880. Mientras estaba en la facultad de derecho, trabajó en El comercial de Cincinnati periódico, [7] editado por Murat Halstead. Taft fue asignado para cubrir los tribunales locales, y también pasó tiempo leyendo leyes en la oficina de su padre. Ambas actividades le dieron un conocimiento práctico de la ley que no se enseñó en clase. Poco antes de graduarse de la facultad de derecho, Taft fue a Columbus para tomar el examen de la barra y pasó fácilmente. [9]

Abogado y juez de Ohio

Después de ser admitido en el colegio de abogados de Ohio, Taft se dedicó a su trabajo en el Comercial tiempo completo. Halstead estaba dispuesto a aceptarlo permanentemente con un salario más alto si renunciaba a la ley, pero Taft se negó. En octubre de 1880, Taft fue nombrado fiscal adjunto del condado de Hamilton (donde se encuentra Cincinnati) y asumió el cargo en enero siguiente. Taft se desempeñó durante un año como fiscal adjunto, procesando su parte de casos de rutina. [10] Dimitió en enero de 1882 después de que el presidente Chester A. Arthur lo nombrara recaudador de impuestos internos para el primer distrito de Ohio, un área centrada en Cincinnati. [11] Taft se negó a despedir a los empleados competentes que estaban políticamente desfavorecidos y renunció a partir de marzo de 1883, escribiendo a Arthur que deseaba comenzar la práctica privada en Cincinnati. [12] En 1884, Taft hizo campaña por el candidato republicano a la presidencia, el senador de Maine James G. Blaine, quien perdió ante el gobernador de Nueva York Grover Cleveland. [13]

En 1887, Taft, que entonces tenía 29 años, fue designado para ocupar una vacante en el Tribunal Superior de Cincinnati por el gobernador Joseph B. Foraker. El nombramiento duró poco más de un año, después del cual tendría que enfrentarse a los votantes, y en abril de 1888, buscó la elección por primera de tres veces en su vida, las otras dos para la presidencia. Fue elegido para un mandato completo de cinco años. Sobreviven unas dos docenas de opiniones de Taft como juez estatal, siendo la más significativa Moores & amp Co. contra el Sindicato de Albañiles No. 1 [b] (1889) aunque sólo sea porque se usó en su contra cuando se postuló para presidente en 1908. El caso involucró a albañiles que se negaron a trabajar para cualquier empresa que tratara con una empresa llamada Parker Brothers, con la que estaban en disputa. Taft dictaminó que la acción del sindicato equivalía a un boicot secundario, que era ilegal. [14]

No está claro cuándo Taft conoció a Helen Herron (a menudo llamada Nellie), pero fue a más tardar en 1880, cuando mencionó en su diario que recibió una invitación a una fiesta de él. En 1884, se reunían regularmente y en 1885, después de un rechazo inicial, ella accedió a casarse con él. La boda tuvo lugar en la casa de Herron el 19 de junio de 1886. William Taft se mantuvo fiel a su esposa durante sus casi 44 años de matrimonio. Nellie Taft presionó a su esposo tanto como lo habían hecho sus padres, y podía ser muy franca con sus críticas. [15] [16] La pareja tuvo tres hijos, de los cuales el mayor, Robert, se convirtió en senador de Estados Unidos. [2]

Fiscal General del Estado

Había un puesto vacante en la Corte Suprema de Estados Unidos en 1889, y el gobernador Foraker sugirió que el presidente Harrison nombrara a Taft para ocuparlo. Taft tenía 32 años y su objetivo profesional siempre fue un escaño en la Corte Suprema. Buscó activamente el nombramiento, escribiendo a Foraker para instar al gobernador a presionar en su caso, mientras decía a otros que era poco probable que lo consiguiera. En cambio, en 1890, Harrison lo nombró Procurador General de los Estados Unidos. Cuando Taft llegó a Washington en febrero de 1890, la oficina había estado vacante durante dos meses y el trabajo se estaba acumulando. Trabajó para eliminar los retrasos y, al mismo tiempo, se educó sobre las leyes y los procedimientos federales que no había necesitado como juez del estado de Ohio. [17]

El senador de Nueva York William M. Evarts, exsecretario de Estado, había sido compañero de clase de Alphonso Taft en Yale. [c] Evarts llamó para ver al hijo de su amigo tan pronto como Taft asumió el cargo, y William y Nellie Taft se lanzaron a la sociedad de Washington. Nellie Taft era ambiciosa para ella y su esposo, y se molestó cuando las personas con las que socializaba más eran principalmente jueces de la Corte Suprema, en lugar de árbitros de la sociedad de Washington como Theodore Roosevelt, John Hay, Henry Cabot Lodge y sus esposas. [18]

En 1891, Taft introdujo una nueva política: la confesión de error, mediante la cual el gobierno de los Estados Unidos concedería un caso en la Corte Suprema que había ganado en la corte de abajo, pero que el procurador general pensó que debería haber perdido. A pedido de Taft, la Corte Suprema revocó una condena por asesinato que, según Taft, se había basado en pruebas inadmisibles. La política continúa hasta el día de hoy. [19]

Aunque Taft tuvo éxito como Procurador General, ganando 15 de los 18 casos que argumentó ante la Corte Suprema, [2] se alegró cuando en marzo de 1891, el Congreso de los Estados Unidos creó una nueva judicatura para cada una de las Cortes de Apelación de los Estados Unidos y Harrison lo nombró para el Sexto Circuito, con sede en Cincinnati. En marzo de 1892, Taft dimitió como procurador general para reanudar su carrera judicial. [20]

Juez federal

El cargo de juez federal de Taft era un nombramiento vitalicio, y uno del que podía provenir el ascenso a la Corte Suprema. Charles, el medio hermano mayor de Taft, exitoso en los negocios, complementó el salario del gobierno de Taft, permitiendo que William y Nellie Taft y su familia vivieran cómodamente. Los deberes de Taft incluían escuchar juicios en el circuito, que incluía Ohio, Michigan, Kentucky y Tennessee, y participar con el juez de la Corte Suprema John Marshall Harlan, el juez de circuito y los jueces del Sexto Circuito en las audiencias de apelaciones. Taft pasó estos años, desde 1892 hasta 1900, en satisfacción personal y profesional. [21]

Según el historiador Louis L. Gould, "aunque Taft compartía los temores sobre el malestar social que dominaba a las clases medias durante la década de 1890, no era tan conservador como creían sus críticos. Apoyó el derecho de los trabajadores a organizarse y hacer huelga, y gobernó contra los empleadores en varios casos de negligencia ". [2] Entre estos estaba Voight contra Baltimore y Ohio Southwestern Railway Co. [d] La decisión de Taft por un trabajador lesionado en un accidente ferroviario violó la doctrina contemporánea de la libertad de contrato, y fue revocada por la Corte Suprema. [e] Por otro lado, la opinión de Taft en Estados Unidos contra Addyston Pipe and Steel Co. [f] fue ratificado por unanimidad por el tribunal superior. [g] La opinión de Taft, en la que sostenía que una asociación de fabricantes de pipas había violado la Ley Sherman Antimonopolio, [22] fue descrita por Henry Pringle, su biógrafo, como haber "revivido definitiva y específicamente" esa legislación. [23]

En 1896, Taft se convirtió en decano y profesor de propiedad en su alma mater, la Facultad de Derecho de Cincinnati, un puesto que le obligaba a preparar y dar conferencias de dos horas cada semana. [24] Se dedicó a su facultad de derecho y estaba profundamente comprometido con la educación jurídica, introduciendo el método del caso en el plan de estudios. [25] Como juez federal, Taft no podía involucrarse en la política, pero la siguió de cerca, siendo un partidario republicano. Observó con cierta incredulidad cómo se desarrollaba la campaña del gobernador de Ohio, William McKinley, en 1894 y 1895, escribiendo "No puedo encontrar a nadie en Washington que lo quiera". [25] En marzo de 1896, Taft se dio cuenta de que McKinley probablemente sería nominado y fue tibio en su apoyo. Aterrizó sólidamente en el campo de McKinley después de que el exrepresentante de Nebraska, William Jennings Bryan, en julio hiciera una estampida en la Convención Nacional Demócrata de 1896 con su discurso de la Cruz de Oro. Bryan, tanto en ese discurso como en su campaña, abogó fuertemente por la plata gratis, una política que Taft vio como radicalismo económico. Taft temía que la gente atesorara oro en previsión de una victoria de Bryan, pero no podía hacer nada más que preocuparse. McKinley fue elegido cuando se abrió un lugar en la Corte Suprema en 1898, el único bajo McKinley, el presidente llamado Joseph McKenna. [26]

Desde la década de 1890 hasta su muerte, Taft desempeñó un papel importante en la comunidad jurídica internacional. Participó activamente en muchas organizaciones, fue un líder en el movimiento de arbitraje mundial y enseñó derecho internacional en la Facultad de Derecho de Yale. [27] Una de las razones de su amarga ruptura con Roosevelt en 1910–12 fue la insistencia de Roosevelt en que el arbitraje era ingenuo y que solo la guerra podía decidir las principales disputas internacionales. [28]

Años filipinos

En enero de 1900, Taft fue llamado a Washington para reunirse con McKinley. Taft esperaba que se estuviera preparando una designación para la Corte Suprema, pero en cambio McKinley quería colocar a Taft en la comisión para organizar un gobierno civil en Filipinas. El nombramiento requeriría la renuncia de Taft de la banca, el presidente le aseguró que si cumplía con esta tarea, McKinley lo nombraría para la próxima vacante en el tribunal superior. Taft aceptó con la condición de que lo nombraran jefe de la comisión, con la responsabilidad del éxito o el fracaso. McKinley estuvo de acuerdo, y Taft zarpó hacia las islas en abril de 1900. [29]

La toma de posesión estadounidense significó que la revolución filipina se desangró en la guerra filipino-estadounidense, mientras los filipinos luchaban por su independencia, pero Estados Unidosfuerzas, dirigidas por el gobernador militar, el general Arthur MacArthur Jr. [h], tenían la ventaja en 1900. MacArthur sintió que la comisión era una molestia y que su misión era un intento quijotesco de imponer el autogobierno a un pueblo que no estaba preparado para ello. El general se vio obligado a cooperar con Taft, ya que McKinley le había dado a la comisión el control del presupuesto militar de las islas. [30] La comisión tomó el poder ejecutivo en Filipinas el 1 de septiembre de 1900 el 4 de julio de 1901, Taft se convirtió en gobernador civil. MacArthur, hasta entonces gobernador militar, fue relevado por la general Adna Chaffee, quien fue designada únicamente como comandante de las fuerzas estadounidenses. [31]

Taft trató de convertir a los filipinos en socios en una empresa que los conduciría a su autogobierno. Él vio la independencia como algo con décadas de retraso. Muchos estadounidenses en Filipinas veían a los lugareños como raciales inferiores, pero Taft escribió poco antes de su llegada, "proponemos desterrar esta idea de sus mentes". [32] Taft no impuso la segregación racial en los eventos oficiales y trató a los filipinos como iguales sociales. [33] Nellie Taft recordó que "ni la política ni la raza deben influir en nuestra hospitalidad de ninguna manera". [34]

McKinley fue asesinado en septiembre de 1901 y fue sucedido por Theodore Roosevelt. Taft y Roosevelt se habían hecho amigos por primera vez alrededor de 1890, mientras Taft era Procurador General y Roosevelt miembro de la Comisión de Servicio Civil. Taft, después de la elección de McKinley, instó al nombramiento de Roosevelt como subsecretario de la Marina, y observó cómo Roosevelt se convertía en héroe de guerra, gobernador de Nueva York y vicepresidente de los Estados Unidos. Se volvieron a encontrar cuando Taft fue a Washington en enero de 1902 para recuperarse después de dos operaciones provocadas por una infección. [35] Allí, Taft testificó ante el Comité del Senado de Filipinas. Taft quería que los agricultores filipinos participaran en el nuevo gobierno a través de la propiedad de la tierra, pero gran parte de la tierra cultivable estaba en manos de órdenes religiosas católicas de sacerdotes en su mayoría españoles, que a menudo eran resentidos por los filipinos. Roosevelt hizo que Taft fuera a Roma para negociar con el Papa León XIII, comprar las tierras y organizar la retirada de los sacerdotes españoles, con los estadounidenses reemplazándolos y capacitando a los lugareños como clero. Taft no logró resolver estos problemas en su visita a Roma, pero en 1903 se llegó a un acuerdo sobre ambos puntos [36].

A fines de 1902, Taft había escuchado de Roosevelt que un escaño en la Corte Suprema pronto quedaría vacante con la renuncia del juez George Shiras, y Roosevelt deseaba que Taft lo ocupara. Aunque este era el objetivo profesional de Taft, se negó porque sentía que su trabajo como gobernador aún no había terminado. [37] Al año siguiente, Roosevelt le pidió a Taft que se convirtiera en Secretario de Guerra. Mientras el Departamento de Guerra administraba Filipinas, Taft seguiría siendo responsable de las islas, y Elihu Root, el titular, estaba dispuesto a posponer su partida hasta 1904, lo que le dio tiempo a Taft para terminar su trabajo en Manila. Después de consultar con su familia, Taft aceptó y se embarcó hacia los Estados Unidos en diciembre de 1903. [38]

Secretario de guerra

Cuando Taft asumió el cargo de secretario de Guerra en enero de 1904, no se le pidió que pasara mucho tiempo administrando el ejército, cosa que el presidente se contentó con hacer él mismo: Roosevelt quería a Taft como solucionador de problemas en situaciones difíciles, como asesor legal y para poder dar discursos de campaña mientras buscaba la elección por derecho propio. Taft defendió enérgicamente el historial de Roosevelt en sus discursos y escribió sobre los exitosos pero enérgicos esfuerzos del presidente para ganar la elección: "No me postularía para presidente si usted garantizara el cargo. Es terrible tener miedo a la sombra de uno". [39] [40]

Entre 1905 y 1907, Taft aceptó la probabilidad de que fuera el próximo candidato republicano a la presidencia, aunque no planeaba hacer una campaña activa a su favor. Cuando el juez Henry B. Brown renunció en 1905, Taft no aceptó el asiento aunque Roosevelt lo ofreció, un puesto que Taft mantuvo cuando se abrió otro asiento en 1906. [41] A Edith Roosevelt, la Primera Dama, le disgustaba la creciente cercanía entre los dos. hombres, sintiendo que se parecían demasiado y que el presidente no ganaba mucho con el consejo de alguien que rara vez lo contradecía. [42]

Alternativamente, Taft quería ser presidente del Tribunal Supremo y vigilaba de cerca la salud del anciano titular, Melville Fuller, quien cumplió 75 años en 1908. Taft creía que Fuller probablemente viviría muchos años. Roosevelt había indicado que probablemente nombraría a Taft si se presentaba la oportunidad de ocupar el asiento central de la corte, pero algunos consideraban al fiscal general Philander Knox como un mejor candidato. En cualquier caso, Fuller siguió siendo presidente del Tribunal Supremo durante la presidencia de Roosevelt. [i] [43]

Mediante la separación de Panamá de Colombia en 1903 y el Tratado Hay-Bunau-Varilla, Estados Unidos se había asegurado los derechos para construir un canal en el Istmo de Panamá. La legislación que autorizaba la construcción no especificaba qué departamento del gobierno sería responsable, y Roosevelt designó al Departamento de Guerra. Taft viajó a Panamá en 1904, vio el sitio del canal y se reunió con funcionarios panameños. La Comisión del Canal Istmo tuvo problemas para mantener un ingeniero jefe, y cuando en febrero de 1907 John F. Stevens presentó su renuncia, Taft recomendó a un ingeniero del ejército, George W. Goethals. Bajo Goethals, el proyecto avanzó sin problemas. [44]

Otra colonia perdida por España en 1898 fue Cuba, pero como la libertad de Cuba había sido uno de los objetivos principales de la guerra, Estados Unidos no la anexó, sino que, tras un período de ocupación, se le concedió la independencia en 1902. Fraude electoral y corrupción seguido, al igual que el conflicto entre facciones. En septiembre de 1906, el presidente Tomás Estrada Palma pidió la intervención de Estados Unidos. Taft viajó a Cuba con una pequeña fuerza estadounidense, y el 29 de septiembre de 1906, bajo los términos del Tratado de Relaciones Cubano-Americanas de 1903, se declaró Gobernador Provisional de Cuba, cargo que ocupó durante dos semanas antes de ser sucedido por Charles. Edward Magoon. En su tiempo en Cuba, Taft trabajó para persuadir a los cubanos de que Estados Unidos buscaba estabilidad, no ocupación. [45]

Taft siguió involucrado en los asuntos filipinos. Durante la campaña electoral de Roosevelt en 1904, instó a que los productos agrícolas filipinos fueran admitidos en los Estados Unidos sin aranceles. Esto hizo que los cultivadores de azúcar y tabaco de Estados Unidos se quejasen con Roosevelt, quien protestó ante su secretario de Guerra. Taft expresó su falta de voluntad para cambiar su posición y amenazó con dimitir [46]. Roosevelt abandonó apresuradamente el asunto. [47] Taft regresó a las islas en 1905, encabezando una delegación de congresistas, y nuevamente en 1907, para inaugurar la primera Asamblea de Filipinas. [48]

En sus dos viajes a Filipinas como Secretario de Guerra, Taft fue a Japón y se reunió con funcionarios allí. [49] La reunión de julio de 1905 se produjo un mes antes de la Conferencia de Paz de Portsmouth, que pondría fin a la Guerra Ruso-Japonesa con el Tratado de Portsmouth. Taft se reunió con el primer ministro japonés Katsura Tarō. Después de esa reunión, los dos firmaron un memorando. No contenía nada nuevo, sino que reafirmaba las posiciones oficiales: Japón no tenía intención de invadir Filipinas y Estados Unidos no se oponía al control japonés de Corea. [50] Había preocupaciones en Estados Unidos sobre el número de trabajadores japoneses que llegaban a la costa oeste de Estados Unidos, y durante la segunda visita de Taft, en septiembre de 1907, Tadasu Hayashi, el ministro de Relaciones Exteriores, acordó informalmente emitirles menos pasaportes. [51]

Ganando la nominación

Roosevelt había cumplido casi tres años y medio del mandato de McKinley. En la noche de su propia elección en 1904, Roosevelt declaró públicamente que no se postularía para la reelección en 1908, una promesa que rápidamente lamentó. Pero se sintió obligado por su palabra. Roosevelt creía que Taft era su sucesor lógico, aunque el Secretario de Guerra inicialmente se mostró reacio a postularse. [52] Roosevelt usó su control de la maquinaria del partido para ayudar a su heredero aparente. [52] Bajo pena de perder sus puestos de trabajo, se requirió que los designados políticos apoyaran a Taft o permanecieran en silencio. [53]

Varios políticos republicanos, como el secretario del Tesoro, George Cortelyou, probaron las aguas para una carrera, pero optaron por mantenerse al margen. El gobernador de Nueva York, Charles Evans Hughes, se postuló, pero cuando pronunció un importante discurso político, Roosevelt envió el mismo día un mensaje especial al Congreso advirtiendo en términos contundentes contra la corrupción corporativa. La cobertura resultante del mensaje presidencial relegó a Hughes a las últimas páginas. [54] Roosevelt disuadió a regañadientes repetidos intentos de reclutarlo para otro mandato. [55]

El subdirector general de Correos Frank H. Hitchcock renunció a su cargo en febrero de 1908 para dirigir el esfuerzo de Taft. [56] En abril, Taft hizo una gira de conferencias, viajando tan al oeste como Omaha antes de ser llamado para ir a Panamá y enderezar una elección impugnada. En la Convención Nacional Republicana de 1908 en Chicago en junio, no hubo oposición seria a él, y obtuvo una victoria en la primera votación. Sin embargo, Taft no hizo las cosas a su manera: había esperado que su compañero de fórmula fuera un progresista del medio oeste como el senador de Iowa Jonathan Dolliver, pero en cambio la convención nombró al congresista James S. Sherman de Nueva York, un conservador. Taft dimitió como Secretario de Guerra el 30 de junio para dedicarse a tiempo completo a la campaña. [57] [58]

Campaña de elecciones generales

El oponente de Taft en las elecciones generales fue Bryan, el candidato demócrata por tercera vez en cuatro elecciones presidenciales. Como muchas de las reformas de Roosevelt se derivaron de propuestas de Bryan, el demócrata argumentó que él era el verdadero heredero del manto de Roosevelt. Las contribuciones corporativas a las campañas políticas federales habían sido prohibidas por la Ley Tillman de 1907, y Bryan propuso que las contribuciones de los funcionarios y directores de corporaciones fueran prohibidas de manera similar, o al menos divulgadas cuando se hicieran. Taft solo estaba dispuesto a que se divulgaran las contribuciones después de las elecciones, y trató de asegurarse de que los funcionarios y directores de corporaciones que litigaban con el gobierno no estuvieran entre sus contribuyentes. [59]

Taft comenzó la campaña con el pie izquierdo, alimentando los argumentos de quienes decían que no era su propio hombre al viajar a la casa de Roosevelt en Sagamore Hill para pedir consejo sobre su discurso de aceptación, diciendo que necesitaba "el juicio y la crítica del presidente". [60] Taft apoyó la mayoría de las políticas de Roosevelt. Argumentó que los trabajadores tenían derecho a organizarse, pero no a boicotear, y que las corporaciones y los ricos también deben obedecer la ley. Bryan quería que los ferrocarriles fueran propiedad del gobierno, pero Taft prefirió que permanecieran en el sector privado, con sus tarifas máximas establecidas por la Comisión de Comercio Interestatal, sujetas a revisión judicial. Taft atribuyó la culpa de la reciente recesión, el Pánico de 1907, a la especulación bursátil y otros abusos, y consideró que se necesitaba alguna reforma de la moneda (Estados Unidos estaba en el patrón oro) para permitir flexibilidad en la respuesta del gobierno a los malos tiempos económicos. que se necesitaba una legislación específica sobre fideicomisos para complementar la Ley Sherman Antimonopolio, y que la constitución debería enmendarse para permitir un impuesto sobre la renta, anulando así las decisiones de la Corte Suprema que eliminan dicho impuesto. El uso expansivo del poder ejecutivo por parte de Roosevelt había sido controvertido. Taft propuso continuar con sus políticas, pero colocarlas sobre bases legales más sólidas a través de la aprobación de la legislación. [61]

Taft molestó a algunos progresistas al elegir a Hitchcock como presidente del Comité Nacional Republicano (RNC), colocándolo a cargo de la campaña presidencial. Hitchcock se apresuró a incorporar hombres estrechamente aliados con las grandes empresas. [62] Taft se tomó unas vacaciones en agosto en Hot Springs, Virginia, donde irritó a los asesores políticos al dedicar más tiempo al golf que a la estrategia. Después de ver una foto de un periódico de Taft dando un gran swing a una pelota de golf, Roosevelt le advirtió contra los tiros espontáneos. [63]

Roosevelt, frustrado por su propia inacción relativa, colmó de consejos a Taft, temiendo que el electorado no apreciara las cualidades de Taft y que Bryan ganara. Los partidarios de Roosevelt difundieron rumores de que el presidente estaba dirigiendo la campaña de Taft. Esto molestó a Nellie Taft, que nunca confió en los Roosevelt. [64] Sin embargo, Roosevelt apoyó al candidato republicano con tal entusiasmo que los humoristas sugirieron que "TAFT" significaba "Siga el consejo de Theodore". [sesenta y cinco]

Bryan instó a un sistema de garantías bancarias, de modo que los depositantes pudieran ser reembolsados ​​en caso de quiebra de los bancos, pero Taft se opuso a esto, ofreciendo en su lugar un sistema de ahorro postal. [59] El tema de la prohibición del alcohol entró en la campaña cuando, a mediados de septiembre, Carrie Nation llamó a Taft y le exigió conocer sus puntos de vista. Taft y Roosevelt habían acordado que la plataforma del partido no tomaría posición sobre el asunto, y Nation se fue indignado, alegando que Taft era irreligioso y contrario a la templanza. Taft, por consejo de Roosevelt, ignoró el tema. [66]

Al final, Taft ganó por un cómodo margen. Taft derrotó a Bryan por 321 votos electorales contra 162, sin embargo, obtuvo solo el 51,6 por ciento del voto popular. [67] Nellie Taft dijo con respecto a la campaña: "No había nada que criticar, excepto que no sabía ni se preocupaba por la forma en que se juega el juego de la política". [68] El acomodador de la Casa Blanca, Ike Hoover, recordó que Taft venía a menudo a ver a Roosevelt durante la campaña, pero rara vez entre las elecciones y el día de la toma de posesión, el 4 de marzo de 1909. [69]

Inauguración y nombramientos

Taft prestó juramento como presidente el 4 de marzo de 1909. Debido a una tormenta invernal que cubrió a Washington con hielo, Taft fue investido dentro de la Cámara del Senado en lugar de fuera del Capitolio como es costumbre. El nuevo presidente afirmó en su discurso inaugural que se había sentido honrado de haber sido "uno de los asesores de mi distinguido predecesor" y de haber participado "en las reformas que ha iniciado. No debería ser fiel a mí mismo, a mis promesas , ya las declaraciones de la plataforma partidaria en la que fui elegido si no hacía del mantenimiento y aplicación de esas reformas una característica más importante de mi administración ”. [70] Prometió hacer que esas reformas fueran duraderas, asegurando que los empresarios honestos no sufrieran incertidumbre por cambios de política. Habló de la necesidad de reducir el Arancel Dingley de 1897, de la reforma antimonopolio y del avance continuo de Filipinas hacia el pleno autogobierno. [71] Roosevelt dejó el cargo lamentando que su mandato en el puesto que tanto disfrutaba había terminado y, para mantenerse fuera del camino de Taft, organizó un viaje de caza de un año a África. [72]

Poco después de la convención republicana, Taft y Roosevelt habían discutido qué funcionarios del gabinete se quedarían. Taft se quedó solo con el secretario de Agricultura, James Wilson, y el director general de Correos, George von Lengerke Meyer (quien fue trasladado al Departamento de Marina). Otros nombrados para el gabinete de Taft incluyeron a Philander Knox, quien había servido bajo McKinley y Roosevelt como Fiscal General, como el nuevo Secretario de Estado, y Franklin MacVeagh como Secretario del Tesoro. [73] [74]

Taft no disfrutó de la fácil relación con la prensa que tenía Roosevelt, eligiendo no ofrecerse a sí mismo para entrevistas u oportunidades fotográficas con tanta frecuencia como lo había hecho su predecesor. [75] Su administración marcó un cambio de estilo del liderazgo carismático de Roosevelt a la pasión más tranquila de Taft por el estado de derecho. [76]

Enfermedad de la Primera Dama

Al principio del mandato de Taft, en mayo de 1909, su esposa Nellie sufrió un derrame cerebral severo que la dejó paralizada en un brazo y una pierna y la privó del poder del habla. Taft pasaba varias horas al día cuidándola y enseñándole a hablar de nuevo, lo que le llevó un año. [77]

La política exterior

Organización y principios

Taft dio prioridad a la reestructuración del Departamento de Estado, y señaló que "está organizado sobre la base de las necesidades del gobierno en 1800 en lugar de 1900". [78] El Departamento se organizó por primera vez en divisiones geográficas, incluidas las oficinas para el Lejano Oriente, América Latina y Europa Occidental. [79] Se estableció el primer programa de capacitación en servicio del departamento, y las personas designadas pasaron un mes en Washington antes de ir a sus puestos. [80] Taft y el Secretario de Estado Knox tenían una relación sólida, y el presidente escuchó a sus abogados sobre asuntos nacionales e internacionales. Según el historiador Paolo E. Coletta, Knox no era un buen diplomático y tenía malas relaciones con el Senado, la prensa y muchos líderes extranjeros, especialmente los de América Latina. [81]

Hubo un amplio acuerdo entre Taft y Knox sobre los principales objetivos de política exterior: Estados Unidos no interferiría en los asuntos europeos y usaría la fuerza si fuera necesario para hacer cumplir la Doctrina Monroe en las Américas. La defensa del Canal de Panamá, que estuvo en construcción durante el mandato de Taft (inaugurado en 1914), guió la política exterior de Estados Unidos en el Caribe y Centroamérica. Las administraciones anteriores habían hecho esfuerzos para promover los intereses comerciales estadounidenses en el extranjero, pero Taft dio un paso más y utilizó la red de diplomáticos y cónsules estadounidenses en el extranjero para promover el comercio. Taft esperaba que tales lazos promoverían la paz mundial. [81] Taft presionó por tratados de arbitraje con Gran Bretaña y Francia, pero el Senado no estaba dispuesto a ceder a los árbitros su prerrogativa constitucional de aprobar tratados. [82]

Tarifas y reciprocidad

En el momento de la presidencia de Taft, el proteccionismo mediante el uso de aranceles era una posición fundamental del Partido Republicano. [83] El Arancel Dingley se había promulgado para proteger a la industria estadounidense de la competencia extranjera. La plataforma del partido de 1908 había apoyado revisiones no especificadas de la Ley Dingley, y Taft interpretó que esto significaba reducciones. Taft convocó una sesión especial del Congreso para que se reuniera el 15 de marzo de 1909 para tratar la cuestión de las tarifas. [84]

Sereno E. Payne, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, celebró audiencias a finales de 1908 y patrocinó el proyecto de ley resultante. A fin de cuentas, el proyecto de ley redujo los aranceles ligeramente, pero cuando fue aprobado por la Cámara en abril de 1909 y llegó al Senado, el presidente del Comité de Finanzas del Senado, el senador de Rhode Island Nelson W. Aldrich, adjuntó muchas enmiendas para aumentar los tipos. Esto indignó a progresistas como Robert M. La Follette de Wisconsin, quien instó a Taft a decir que el proyecto de ley no estaba de acuerdo con la plataforma del partido. Taft se negó, enfureciéndolos. [85] Taft insistió en que la mayoría de las importaciones procedentes de Filipinas estuvieran exentas de aranceles y, según Anderson, mostró un liderazgo eficaz en un tema que conocía y le importaba. [86]

Cuando los opositores buscaron modificar la ley de tarifas para permitir un impuesto sobre la renta, Taft se opuso sobre la base de que la Corte Suprema probablemente la tacharía de inconstitucional, como lo había hecho antes. En cambio, propusieron una enmienda constitucional, que fue aprobada por ambas cámaras a principios de julio, fue enviada a los estados y en 1913 fue ratificada como la Decimosexta Enmienda. En el comité de la conferencia, Taft obtuvo algunas victorias, como limitar el impuesto a la madera.El informe de la conferencia fue aprobado por ambas cámaras y Taft lo firmó el 6 de agosto de 1909. La tarifa Payne-Aldrich fue inmediatamente controvertida. Según Coletta, "Taft había perdido la iniciativa y las heridas infligidas en el acre debate arancelario nunca sanaron". [87]

En el mensaje anual de Taft enviado al Congreso en diciembre de 1910, instó a un acuerdo de libre comercio con Canadá. Gran Bretaña en ese momento todavía manejaba las relaciones exteriores de Canadá, y Taft encontró que los gobiernos británico y canadiense estaban dispuestos. Muchos en Canadá se opusieron a un acuerdo, por temor a que Estados Unidos lo abandonara cuando fuera conveniente, como tenía el Tratado Elgin-Marcy de 1854 en 1866, y los intereses agrícolas y pesqueros en los Estados Unidos también se opusieron. Después de las conversaciones de enero de 1911 con funcionarios canadienses, Taft hizo que el acuerdo, que no era un tratado, se presentara al Congreso y se aprobara a fines de julio. El Parlamento de Canadá, encabezado por el primer ministro Sir Wilfrid Laurier, se había estancado sobre el tema. Los canadienses sacaron a Laurier del cargo en las elecciones de septiembre de 1911 y Robert Borden se convirtió en el nuevo primer ministro. No se llegó a ningún acuerdo transfronterizo y el debate profundizó las divisiones en el Partido Republicano. [88] [89]

America latina

Taft y su secretario de Estado, Philander Knox, instituyeron una política de diplomacia del dólar hacia América Latina, creyendo que la inversión estadounidense beneficiaría a todos los involucrados, al tiempo que disminuía la influencia europea en las regiones donde se aplicaba la Doctrina Monroe. La política fue impopular entre los estados latinoamericanos que no deseaban convertirse en protectorados financieros de Estados Unidos, así como en el Senado de Estados Unidos, muchos de cuyos miembros creían que Estados Unidos no debería interferir en el exterior. [90] Ninguna controversia sobre asuntos exteriores puso a prueba la política de Taft más que el colapso del régimen mexicano y la posterior agitación de la Revolución Mexicana. [91]

Cuando Taft asumió el cargo, México estaba cada vez más inquieto bajo las garras del dictador Porfirio Díaz. Muchos mexicanos respaldaron a su oponente, Francisco Madero. [92] Hubo una serie de incidentes en los que rebeldes mexicanos cruzaron la frontera de los EE. UU. Para obtener caballos y armas. Taft intentó evitar esto ordenando al Ejército de los EE. UU. A las áreas fronterizas para realizar maniobras. Taft le dijo a su ayudante militar, Archibald Butt, que "me voy a sentar en la tapa y me costará mucho sacarme". [93] Mostró su apoyo a Díaz al reunirse con él en El Paso, Texas y Ciudad Juárez, México, la primera reunión entre un presidente de Estados Unidos y un presidente mexicano y también la primera vez que un presidente estadounidense visitó México. [94] El día de la cumbre, Frederick Russell Burnham y un Texas Ranger capturaron y desarmaron a un asesino que sostenía una pistola de mano a solo unos pies de los dos presidentes. [94] Antes de las elecciones en México, Díaz encarceló al candidato de la oposición Madero, cuyos partidarios tomaron las armas. Esto resultó en el derrocamiento de Díaz y una revolución que continuaría por otros diez años. En el territorio estadounidense de Arizona, dos ciudadanos murieron y casi una docena resultaron heridos, algunos como resultado de disparos al otro lado de la frontera. Taft estaba en contra de una respuesta agresiva y así instruyó al gobernador territorial. [91]

El presidente de Nicaragua, José Santos Zelaya, quería revocar las concesiones comerciales otorgadas a empresas estadounidenses, [j] y los diplomáticos estadounidenses favorecieron discretamente a las fuerzas rebeldes bajo Juan Estrada. [95] Nicaragua estaba endeudada con potencias extranjeras y Estados Unidos no estaba dispuesto a que una ruta alternativa del canal cayera en manos de los europeos. El sucesor electo de Zelaya, José Madriz, no pudo sofocar la rebelión cuando las fuerzas estadounidenses interfirieron, y en agosto de 1910, las fuerzas de Estrada tomaron Managua, la capital. Estados Unidos obligó a Nicaragua a aceptar un préstamo y envió funcionarios para asegurarse de que se reembolsara con los ingresos del gobierno. El país permaneció inestable, y luego de otro golpe en 1911 y más disturbios en 1912, Taft envió tropas para comenzar la ocupación estadounidense de Nicaragua, que duró hasta 1933. [96] [97]

Los tratados entre Panamá, Colombia y Estados Unidos para resolver las disputas que surgieron de la Revolución Panameña de 1903 habían sido firmados por el gobierno de Roosevelt a principios de 1909, y fueron aprobados por el Senado y también ratificados por Panamá. Colombia, sin embargo, se negó a ratificar los tratados y, después de las elecciones de 1912, Knox ofreció $ 10 millones a los colombianos (luego aumentados a $ 25 millones). Los colombianos consideraron que la cantidad era inadecuada y solicitaron un arbitraje, el asunto no se resolvió bajo la administración de Taft. [98]

Este de Asia

Debido a sus años en Filipinas, Taft estaba muy interesado como presidente en los asuntos de Asia Oriental. [99] Taft consideró las relaciones con Europa relativamente poco importantes, pero debido al potencial de comercio e inversión, Taft clasificó el puesto de ministro en China como el más importante en el Servicio Exterior. Knox no estuvo de acuerdo y rechazó una sugerencia de que fuera a Pekín para ver los hechos sobre el terreno. Taft consideró que el ministro de Roosevelt allí, William W. Rockhill, no estaba interesado en el comercio con China, y lo reemplazó con William J. Calhoun, a quien McKinley y Roosevelt habían enviado en varias misiones extranjeras. Knox no escuchó a Calhoun sobre política y, a menudo, hubo conflictos. [100] Taft y Knox intentaron sin éxito extender la Política de puertas abiertas de John Hay a Manchuria. [101]

En 1898, una empresa estadounidense había obtenido una concesión para un ferrocarril entre Hankow y Szechuan, pero los chinos revocaron el acuerdo en 1904 después de que la empresa (que fue indemnizada por la revocación) incumpliera el acuerdo vendiendo una participación mayoritaria fuera de Estados Unidos. El gobierno imperial chino obtuvo el dinero para la indemnización del gobierno británico de Hong Kong, con la condición de que los súbditos británicos fueran favorecidos si se necesitaba capital extranjero para construir la línea del ferrocarril, y en 1909, un consorcio liderado por los británicos comenzó las negociaciones. [102] Esto llamó la atención de Knox en mayo de ese año, y exigió que se permitiera participar a los bancos estadounidenses. Taft apeló personalmente al Príncipe Regente, Zaifeng, Príncipe Chun, y logró la participación de Estados Unidos, aunque los acuerdos no se firmaron hasta mayo de 1911. [103] Sin embargo, el decreto chino que autorizaba el acuerdo también requería la nacionalización de las compañías ferroviarias locales en las provincias afectadas. Se pagó una compensación inadecuada a los accionistas, y estos agravios fueron algunos de los que desencadenaron la Revolución China de 1911. [104] [105]

Después de que estalló la revolución, los líderes de la revuelta eligieron a Sun Yat-sen como presidente provisional de lo que se convirtió en la República de China, derrocando a la dinastía manchú, Taft se mostró reacio a reconocer al nuevo gobierno, aunque la opinión pública estadounidense estaba a favor de él. En febrero de 1912, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó una resolución en apoyo de una república china, pero Taft y Knox sintieron que el reconocimiento debería ser una acción concertada de las potencias occidentales. Taft, en su último mensaje anual al Congreso en diciembre de 1912, indicó que estaba avanzando hacia el reconocimiento una vez que la república estuviera completamente establecida, pero para entonces había sido derrotado para la reelección y no cumplió. [106] Taft continuó la política contra la inmigración de China y Japón como bajo Roosevelt. Un tratado revisado de amistad y navegación celebrado por Estados Unidos y Japón en 1911 otorgó amplios derechos recíprocos a los japoneses en Estados Unidos y a los estadounidenses en Japón, pero se basó en la continuación del Acuerdo de Caballeros. Hubo objeciones en la Costa Oeste cuando el tratado fue presentado al Senado, pero Taft informó a los políticos que no hubo cambios en la política de inmigración. [107]

Europa

Taft se oponía a la práctica tradicional de recompensar a los partidarios adinerados con puestos de embajadores clave, prefiriendo que los diplomáticos no vivieran con un estilo de vida lujoso y seleccionando hombres que, como dijo Taft, reconocerían a un estadounidense cuando lo vieran. En lo alto de su lista de despedidos estaba el embajador en Francia, Henry White, a quien Taft conocía y no le gustaba de sus visitas a Europa. La destitución de White hizo que otros empleados profesionales del Departamento de Estado temieran que sus trabajos se perdieran debido a la política. Taft también quería reemplazar al embajador designado por Roosevelt en Londres, Whitelaw Reid, pero Reid, propietario de la Tribuna de Nueva York, había apoyado a Taft durante la campaña, y tanto William como Nellie Taft disfrutaron de sus informes de chismes. Reid permaneció en su lugar hasta su muerte en 1912. [108]

Taft apoyaba la resolución de disputas internacionales mediante arbitraje, y negoció tratados con Gran Bretaña y Francia siempre que las diferencias fueran arbitradas. Estos fueron firmados en agosto de 1911. Ni Taft ni Knox (un ex senador) consultaron con miembros del Senado durante el proceso de negociación. Para entonces, muchos republicanos se oponían a Taft y el presidente sintió que presionar demasiado a favor de los tratados podría causar su derrota. Hizo algunos discursos apoyando los tratados en octubre, pero el Senado agregó enmiendas que Taft no pudo aceptar, matando los acuerdos. [109]

Aunque no se firmó ningún tratado de arbitraje general, la administración de Taft resolvió varias disputas con Gran Bretaña por medios pacíficos, a menudo involucrando arbitraje. Estos incluyeron un acuerdo sobre la frontera entre Maine y New Brunswick, una disputa de larga data sobre la caza de focas en el mar de Bering que también involucró a Japón, y un desacuerdo similar con respecto a la pesca en Terranova. La convención sobre el sellado permaneció en vigor hasta que Japón la derogó en 1940. [110]

Políticas y políticas internas

Antimonopolista

Taft continuó y expandió los esfuerzos de Roosevelt para romper las combinaciones comerciales a través de demandas entabladas bajo la Ley Sherman Antimonopolio, presentando 70 casos en cuatro años (Roosevelt había presentado 40 en siete años). Las demandas entabladas contra la Standard Oil Company y la American Tobacco Company, iniciadas bajo Roosevelt, fueron decididas a favor del gobierno por la Corte Suprema en 1911. [111] En junio de 1911, la Cámara de Representantes controlada por los demócratas inició audiencias en Estados Unidos. Acero (acero estadounidense). Esa empresa se había expandido bajo Roosevelt, quien había apoyado la adquisición de Tennessee Coal, Iron, and Railroad Company como un medio para prevenir la profundización del Pánico de 1907, una decisión que defendió el ex presidente al testificar en las audiencias. Taft, como secretario de Guerra, había elogiado las adquisiciones. [112] El historiador Louis L. Gould sugirió que Roosevelt probablemente fue engañado haciéndole creer que U.S. Steel no quería comprar la compañía de Tennessee, pero de hecho era una ganga. Para Roosevelt, cuestionar el asunto se redujo a su honestidad personal. [113]

En octubre de 1911, el Departamento de Justicia de Taft entabló una demanda contra U.S. Steel, exigiendo que se otorgara independencia corporativa a más de un centenar de sus subsidiarias y nombrando como acusados ​​a muchos ejecutivos y financieros prominentes. Taft no había revisado los alegatos del caso y alegaba que Roosevelt "había fomentado el monopolio y había sido engañado por industriales inteligentes". [112] Roosevelt se sintió ofendido por las referencias a él y su administración en los alegatos, y sintió que Taft no podía evadir la responsabilidad del mando diciendo que no los conocía. [114]

Taft envió un mensaje especial al Congreso sobre la necesidad de un estatuto antimonopolio renovado cuando convocó su sesión regular en diciembre de 1911, pero no tomó ninguna medida. Otro caso antimonopolio que tuvo repercusiones políticas para Taft fue el entablado contra International Harvester Company, el gran fabricante de equipos agrícolas, a principios de 1912. Como la administración de Roosevelt había investigado a International Harvester, pero no había tomado ninguna medida (una decisión que Taft había apoyado), la demanda quedó atrapada en el desafío de Roosevelt por la nominación presidencial republicana. Los partidarios de Taft alegaron que Roosevelt había actuado de manera inapropiada, el ex presidente criticó a Taft por esperar tres años y medio, y hasta que fuera desafiado, para revertir una decisión que había apoyado. [115]

Asunto Ballinger-Pinchot

Roosevelt fue un ferviente conservacionista, ayudado en esto por personas designadas de ideas afines, incluido el secretario del Interior James R. Garfield [k] y el jefe forestal Gifford Pinchot. Taft estuvo de acuerdo con la necesidad de conservación, pero consideró que debería lograrse mediante la legislación en lugar de una orden ejecutiva. No retuvo a Garfield, un ciudadano de Ohio, como secretario, sino que eligió a un occidental, el ex alcalde de Seattle, Richard A. Ballinger. Roosevelt se sorprendió por el reemplazo, creyendo que Taft había prometido quedarse con Garfield, y este cambio fue uno de los eventos que hizo que Roosevelt se diera cuenta de que Taft elegiría políticas diferentes. [116]

Roosevelt había retirado muchas tierras del dominio público, incluidas algunas en Alaska consideradas ricas en carbón. En 1902, Clarence Cunningham, un emprendedor de Idaho, había encontrado depósitos de carbón en Alaska e hizo reclamos mineros, y el gobierno investigó su legalidad. Esto se prolongó durante el resto de la administración de Roosevelt, incluso durante el año (1907-1908) cuando Ballinger se desempeñó como jefe de la Oficina General de Tierras. [117] Un agente especial de la Oficina de Tierras, Louis Glavis, investigó las reclamaciones de Cunningham, y cuando el secretario Ballinger las aprobó en 1909, Glavis rompió el protocolo gubernamental al salir del Departamento del Interior para buscar ayuda de Pinchot. [118]

En septiembre de 1909, Glavis hizo públicas sus acusaciones en un artículo de revista, revelando que Ballinger había actuado como abogado de Cunningham entre sus dos períodos de servicio en el gobierno. Esto violó las reglas de conflicto de intereses que prohibían a un ex funcionario del gobierno abogar por un asunto del que había sido responsable. [119] El 13 de septiembre de 1909, Taft despidió a Glavis del servicio gubernamental, basándose en un informe del Fiscal General George W. Wickersham fechado dos días antes. [120] Pinchot estaba decidido a dramatizar el tema forzando su propio despido, que Taft trató de evitar, temiendo que pudiera causar una ruptura con Roosevelt (todavía en el extranjero). Taft le pidió a Elihu Root (para entonces un senador) que investigara el asunto, y Root instó a despedir a Pinchot. [119]

Taft había ordenado a los funcionarios del gobierno que no comentaran sobre el altercado. [121] En enero de 1910, Pinchot forzó la cuestión enviando una carta al senador de Iowa Dolliver alegando que de no haber sido por las acciones del Servicio Forestal, Taft habría aprobado una reclamación fraudulenta sobre tierras públicas. Según Pringle, esto "fue una apelación completamente incorrecta de un ejecutivo subordinado al poder legislativo del gobierno y un presidente descontento dispuesto a separar a Pinchot de la oficina pública". [122] Pinchot fue despedido, para su deleite, y navegó hacia Europa para presentar su caso ante Roosevelt. [123] Siguió una investigación del Congreso, que absolvió a Ballinger por mayoría de votos, pero la administración se sintió avergonzada cuando el abogado de Glavis, Louis D. Brandeis, demostró que el informe de Wickersham había sido retroactivo, lo que Taft admitió tardíamente. El asunto Ballinger-Pinchot hizo que los progresistas y los leales a Roosevelt sintieran que Taft le había dado la espalda a la agenda de Roosevelt. [124]

Derechos civiles

Taft anunció en su discurso inaugural que no nombraría a afroamericanos para trabajos federales, como administrador de correos, donde esto causaría fricciones raciales. Esto difería de Roosevelt, que no quitó ni reemplazaría a los funcionarios negros con quienes los blancos locales no tratarían. Esta postura, denominada "Política del Sur" de Taft, invitó efectivamente a protestas de los blancos contra los designados negros. Taft siguió adelante, eliminando a la mayoría de los titulares de cargos negros en el sur e hizo pocos nombramientos de afroamericanos en el norte. [125]

Cuando se inauguró Taft, sus líderes debatieron el camino a seguir para los afroamericanos. Booker T. Washington sintió que la mayoría de los negros deberían ser entrenados para el trabajo industrial, y sólo unos pocos buscan una educación superior. W. E. B. DuBois adoptó una posición más militante por la igualdad. Taft se inclinó por el enfoque de Washington. Según Coletta, Taft permitió que el afroamericano "se mantuviera en su lugar". Por lo tanto, no pudo ver o seguir la misión humanitaria históricamente asociada con el partido republicano, con el resultado de que los negros tanto del norte como del sur comenzaron a desplazarse hacia el Partido Democrático." [126]

Taft, un unitario, fue un líder a principios del siglo XX de la reevaluación favorable del papel histórico del catolicismo. Tiende a neutralizar los sentimientos anticatólicos, especialmente en el Lejano Oeste, donde el protestantismo era una fuerza débil. En 1904, Taft pronunció un discurso en la Universidad de Notre Dame. Elogió la "empresa, el coraje y la fidelidad al deber que distinguieron a aquellos héroes de España que desafiaron los entonces espantosos peligros de las profundidades para llevar el cristianismo y la civilización europea a" Filipinas. En 1909 elogió a Junípero Serra como un "apóstol, legislador [y] constructor" que avanzó "el comienzo de la civilización en California". [127]

Un partidario de la inmigración libre, Taft vetó un proyecto de ley aprobado por el Congreso y apoyado por sindicatos que habría restringido a los trabajadores no calificados mediante la imposición de una prueba de alfabetización. [128]

Nombramientos judiciales

Taft hizo seis nombramientos para la Corte Suprema, solo George Washington y Franklin D. Roosevelt han hecho más. [129] La muerte del juez Rufus Peckham en octubre de 1909 le dio a Taft su primera oportunidad. Eligió a un viejo amigo y colega del Sexto Circuito, Horace H. Lurton de Georgia. Había instado en vano a Theodore Roosevelt a nombrar a Lurton para el tribunal superior. El Procurador General Wickersham objetó que Lurton, un ex soldado confederado y demócrata, tenía 65 años. Taft nombró a Lurton de todos modos el 13 de diciembre de 1909, y el Senado lo confirmó mediante votación oral una semana después. Lurton sigue siendo la persona de mayor edad en ser nombrado juez asociado. [l] Lurie sugirió que Taft, ya acosado por las controversias sobre tarifas y conservación, deseaba realizar un acto oficial que le dio placer, especialmente porque pensaba que Lurton se lo merecía. [130]

La muerte del juez David Josiah Brewer el 28 de marzo de 1910 le dio a Taft una segunda oportunidad para ocupar un puesto en el tribunal superior que eligió como gobernador de Nueva York, Charles Evans Hughes. Taft le dijo a Hughes que si el cargo de juez principal quedara vacante durante su mandato, probablemente Hughes sería su elección para el puesto central. El Senado confirmó rápidamente a Hughes, pero luego el presidente del Tribunal Supremo Fuller murió el 4 de julio de 1910. Taft tardó cinco meses en reemplazar a Fuller, y cuando lo hizo, fue con el juez Edward Douglass White, quien se convirtió en el primer juez asociado en ser ascendido a jefe. justicia. [m] Según Lurie, Taft, que todavía tenía esperanzas de ser presidente del Tribunal Supremo, puede haber estado más dispuesto a nombrar a un hombre mayor que él (White) que a uno más joven (Hughes), que podría sobrevivirle, como de hecho Hughes hizo. . Para ocupar el puesto de White como juez asociado, Taft nombró a Willis Van Devanter de Wyoming, juez federal de apelaciones.Para cuando Taft nominó a White y Van Devanter en diciembre de 1910, tenía otro asiento que llenar debido a la jubilación de William Henry Moody debido a una enfermedad, nombró a un demócrata de Luisiana, Joseph R. Lamar, a quien había conocido mientras jugaba golf, y posteriormente aprendido tenía una buena reputación como juez. [131]

Con la muerte del juez Harlan en octubre de 1911, Taft llegó a ocupar un sexto escaño en la Corte Suprema. Después de que el secretario Knox declinara el nombramiento, Taft nombró al canciller de Nueva Jersey Mahlon Pitney, la última persona nombrada para la Corte Suprema que no asistió a la escuela de leyes. [132] Pitney tenía un historial anti-laboral más fuerte que los otros nombramientos de Taft, y fue el único que se encontró con la oposición, ganando la confirmación por una votación del Senado de 50-26. [133]

Taft nombró 13 jueces a los tribunales de apelación federales y 38 a los tribunales de distrito de los Estados Unidos. Taft también nombró jueces para varios tribunales especializados, incluidos los primeros cinco nombrados para el Tribunal de Comercio de los Estados Unidos y el Tribunal de Apelaciones de Aduanas de los Estados Unidos. [134] El Tribunal de Comercio, creado en 1910, surgió de una propuesta de Taft para un tribunal especializado para escuchar las apelaciones de la Comisión de Comercio Interestatal. Hubo una considerable oposición a su establecimiento, que solo creció cuando uno de sus jueces, Robert W. Archbald, fue acusado en 1912 por corrupción y destituido por el Senado en enero siguiente. Taft vetó un proyecto de ley para abolir la corte, pero el respiro duró poco ya que Woodrow Wilson firmó una legislación similar en octubre de 1913. [135]

1912 campaña presidencial y elección

Apartándose de Roosevelt

Durante los quince meses de Roosevelt más allá del Atlántico, desde marzo de 1909 hasta junio de 1910, ninguno de los dos escribió mucho al otro. La biógrafa de Taft, Lurie, sugirió que cada uno esperaba que el otro diera el primer paso para restablecer su relación sobre una nueva base. Tras el regreso triunfal de Roosevelt, Taft lo invitó a quedarse en la Casa Blanca. El ex presidente se negó y en cartas privadas a amigos expresó su descontento por el desempeño de Taft. Sin embargo, escribió que esperaba que los republicanos volvieran a nombrar a Taft en 1912, y no habló de sí mismo como candidato. [136]

Taft y Roosevelt se reunieron dos veces en 1910; las reuniones, aunque aparentemente cordiales, no demostraron su antigua cercanía. [137] Roosevelt pronunció una serie de discursos en Occidente a fines del verano y principios del otoño de 1910. Roosevelt no solo atacó la decisión de la Corte Suprema de 1905 en Lochner v. Nueva York[n] acusó a los tribunales federales de socavar la democracia y pidió que se les privara de la facultad de declarar inconstitucional la legislación. Este ataque horrorizó a Taft, quien acordó en privado que Lochner había sido decidido erróneamente. Roosevelt pidió "la eliminación de los gastos corporativos con fines políticos, la valoración física de las propiedades ferroviarias, la regulación de las combinaciones industriales, el establecimiento de una comisión de tarifas de exportación, un impuesto sobre la renta graduado", así como "leyes de compensación a los trabajadores, legislación estatal y nacional para regular la [trabajo] de mujeres y niños, y publicidad completa de los gastos de campaña ". [138] Según John Murphy en su artículo de revista sobre la brecha entre los dos presidentes, "cuando Roosevelt comenzó a moverse hacia la izquierda, Taft viró hacia la derecha". [138]

Durante la campaña electoral de mitad de período de 1910, Roosevelt se involucró en la política de Nueva York, mientras Taft con donaciones e influencia intentaba asegurar la elección del candidato republicano a gobernador en Ohio, el ex vicegobernador Warren G. Harding. Los republicanos sufrieron pérdidas en las elecciones de 1910 cuando los demócratas tomaron el control de la Cámara y redujeron drásticamente la mayoría republicana en el Senado. En Nueva Jersey, el demócrata Woodrow Wilson fue elegido gobernador y Harding perdió su carrera en Ohio. [137]

Después de las elecciones, Roosevelt continuó promoviendo ideales progresistas, un Nuevo Nacionalismo, para gran consternación de Taft. Roosevelt atacó a la administración de su sucesor, argumentando que sus principios rectores no eran los del partido de Lincoln, sino los de la Edad Dorada. [139] La disputa continuó intermitentemente hasta 1911, un año en el que hubo pocas elecciones importantes. La senadora de Wisconsin La Follette anunció una candidatura presidencial como republicana y fue respaldada por una convención de progresistas. Roosevelt comenzó a moverse a una posición para postularse a fines de 1911, escribiendo que la tradición de que los presidentes no se postulan para un tercer mandato solo se aplica a mandatos consecutivos. [140]

Roosevelt estaba recibiendo muchas cartas de partidarios instándolo a postularse, y los funcionarios republicanos se estaban organizando en su nombre. Rechazado en muchas políticas por un Congreso y tribunales reacios en su mandato completo en la Casa Blanca, vio manifestaciones de apoyo público que creía que lo llevarían a la Casa Blanca con un mandato para políticas progresistas que no admitirían oposición. [141] En febrero, Roosevelt anunció que aceptaría la nominación republicana si se le ofrecía. Taft sintió que si perdía en noviembre, sería un repudio del partido, pero si perdía la renominación, sería un rechazo a sí mismo. [142] Se mostró reacio a oponerse a Roosevelt, quien ayudó a convertirlo en presidente, pero al convertirse en presidente, estaba decidido a ser presidente, y eso significaba no hacerse a un lado para permitir que Roosevelt ganara otro mandato. [143]

Primarias y convención

A medida que Roosevelt se volvió más radical en su progresismo, Taft se endureció en su resolución de lograr la nueva nominación, ya que estaba convencido de que los progresistas amenazaban los cimientos mismos del gobierno. [144] Un golpe para Taft fue la pérdida de Archibald Butt, uno de los últimos vínculos entre los presidentes anterior y actual, ya que Butt había servido anteriormente a Roosevelt. Ambivalente entre sus lealtades, Butt se fue de vacaciones a Europa y murió en el hundimiento del RMS. Titánico. [145]

Roosevelt dominó las primarias, ganando 278 de los 362 delegados a la Convención Nacional Republicana en Chicago decidido de esa manera. Taft tenía el control de la maquinaria del partido, y no fue ninguna sorpresa que consiguiera la mayor parte de los delegados decididos en las convenciones de distrito o estatales. [146] Taft no tenía mayoría, pero era probable que tuviera una una vez que las delegaciones del sur se comprometieran con él. Roosevelt desafió la elección de estos delegados, pero el RNC anuló la mayoría de las objeciones. La única oportunidad que le quedaba a Roosevelt era con un presidente de la convención amistoso, que podría tomar decisiones sobre los asientos de los delegados que favorecieran a su lado. Taft siguió la costumbre y permaneció en Washington, pero Roosevelt fue a Chicago para realizar su campaña [147] y dijo a sus partidarios en un discurso: "Estamos en Armageddon y luchamos por el Señor". [148] [149]

Taft se había ganado a Root, quien accedió a postularse para presidente temporal de la convención, y los delegados eligieron a Root sobre el candidato de Roosevelt. [148] Las fuerzas de Roosevelt se movieron para sustituir a los delegados que apoyaban por los que argumentaban que no debían sentarse. Root tomó una decisión crucial, que aunque los delegados en disputa no podían votar en sus propios asientos, podían votar en los otros delegados en disputa, una decisión que aseguró la nominación de Taft, ya que la moción ofrecida por las fuerzas de Roosevelt fracasó, 567–507. [150] Cuando quedó claro que Roosevelt echaría al partido si no era nominado, algunos republicanos buscaron un candidato de compromiso para evitar el desastre electoral en el que fracasaron. [151] El nombre de Taft fue nominado por Warren Harding, cuyos intentos de elogiar a Taft y unificar al partido se encontraron con airadas interrupciones de los progresistas. [152] Taft fue nominado en la primera votación, aunque la mayoría de los delegados de Roosevelt se negaron a votar. [150]

Campaña y derrota

Alegando que Taft había robado la nominación, Roosevelt y sus seguidores formaron el Partido Progresista. [o] [153] Taft sabía que perdería, pero llegó a la conclusión de que, tras la derrota de Roosevelt en Chicago, el partido se había conservado como "el defensor del gobierno conservador y las instituciones conservadoras". [154] Hizo su condenada carrera para preservar el control conservador del Partido Republicano. [155] El gobernador Woodrow Wilson fue el candidato demócrata. Al ver a Roosevelt como la mayor amenaza electoral, Wilson pasó poco tiempo atacando a Taft, argumentando que Roosevelt había sido tibio al oponerse a los fideicomisos durante su presidencia, y que Wilson era el verdadero reformador. [156] Taft contrastó lo que llamó su "conservadurismo progresista" con la democracia progresista de Roosevelt, que para Taft representaba "el establecimiento de un despotismo benevolente". [157]

Volviendo a la costumbre anterior a 1888 de que los presidentes que buscaban la reelección no hicieran campaña, Taft habló públicamente solo una vez, y pronunció su discurso de aceptación de nominación el 1 de agosto. [158] Tuvo dificultades para financiar la campaña, ya que muchos industriales habían llegado a la conclusión de que no podía ganar. y apoyaría a Wilson para bloquear a Roosevelt. El presidente emitió una declaración de confianza en septiembre después de que los republicanos ganaran por poco las elecciones estatales de Vermont en una pelea a tres bandas, pero no se hacía ilusiones de que ganaría su carrera. [159] Tenía la esperanza de enviar a los oficiales de su gabinete a la campaña, pero los encontró reacios a ir. El senador Root acordó dar un solo discurso por él. [160]

El vicepresidente Sherman había sido nombrado nuevamente en Chicago gravemente enfermo durante la campaña, murió seis días antes de las elecciones, [p] y fue reemplazado en la boleta por el presidente de la Universidad de Columbia, Nicholas Murray Butler. Pero pocos electores eligieron a Taft y Butler, que solo ganaron Utah y Vermont, por un total de ocho votos electorales. [q] Roosevelt ganó 88 y Wilson 435. Wilson ganó con una pluralidad, no una mayoría, del voto popular. Taft terminó con poco menos de 3,5 millones, más de 600.000 menos que el ex presidente. [161] Taft no estaba en la boleta electoral en California, debido a las acciones de los progresistas locales, ni en Dakota del Sur. [162]

Sin una pensión u otra compensación que esperar del gobierno después de dejar la Casa Blanca, Taft contempló un regreso a la práctica de la abogacía, de la que había estado ausente durante mucho tiempo. Dado que Taft había nombrado a muchos jueces federales, incluida la mayoría de la Corte Suprema, esto plantearía cuestiones de conflicto de intereses en cada comparecencia ante un tribunal federal y se salvó de esto con una oferta para que se convirtiera en profesor de derecho e historia jurídica de Kent. en la Facultad de Derecho de Yale. Aceptó y, después de un mes de vacaciones en Georgia, llegó a New Haven el 1 de abril de 1913 para una recepción entusiasta. Como era demasiado tarde en el semestre para dar un curso académico, en cambio preparó ocho conferencias sobre "Cuestiones del gobierno moderno", que pronunció en mayo. [163] Ganaba dinero con discursos pagados y con artículos para revistas, y terminaría sus ocho años fuera de la oficina aumentando sus ahorros. [164] Mientras estaba en Yale, escribió el tratado, Nuestro magistrado jefe y sus poderes (1916). [165]

Taft había sido nombrado presidente de la Comisión del Monumento a Lincoln cuando aún estaba en el cargo cuando los demócratas propusieron destituirlo por uno de su partido, bromeó que, a diferencia de perder la presidencia, tal destitución dolería. El arquitecto, Henry Bacon, quería usar mármol Colorado-Yule, mientras que los demócratas del sur instaron a usar mármol de Georgia. Taft presionó por la piedra occidental, y el asunto se sometió a la Comisión de Bellas Artes, que apoyó a Taft y Bacon. El proyecto siguió adelante Taft dedicaría el Lincoln Memorial como presidente del Tribunal Supremo en 1922. [166] En 1913, Taft fue elegido para un mandato de un año como presidente de la American Bar Association (ABA), un grupo comercial de abogados. Eliminó de los comités a opositores, como Louis Brandeis y el decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania, William Draper Lewis (partidario del Partido Progresista). [167]

Taft mantuvo una relación cordial con Wilson. El ex presidente criticó en privado a su sucesor en una serie de temas, pero dio a conocer públicamente sus puntos de vista solo sobre la política filipina. Taft quedó consternado cuando, después de la muerte del juez Lamar en enero de 1916, Wilson nominó a Brandeis, a quien el ex presidente nunca había perdonado por su papel en el asunto Ballinger-Pinchot. Cuando las audiencias no condujeron a nada desacreditado sobre Brandeis, Taft intervino con una carta firmada por él y otros ex presidentes de la ABA, en la que afirmaba que Brandeis no era apto para servir en la Corte Suprema. Sin embargo, el Senado controlado por los demócratas confirmó a Brandeis. [168] Taft y Roosevelt permanecieron amargados porque se conocieron solo una vez en los primeros tres años de la presidencia de Wilson, en un funeral en Yale. Hablaron sólo por un momento, cortés pero formalmente. [169]

Como presidente de la League to Enforce Peace, Taft esperaba prevenir la guerra a través de una asociación internacional de naciones. Con la Primera Guerra Mundial en Europa, Taft envió a Wilson una nota de apoyo a su política exterior en 1915. [170] El presidente Wilson aceptó la invitación de Taft para dirigirse a la liga y habló en mayo de 1916 de una organización internacional de posguerra que podría evitar una repetición. . [171] Taft apoyó el esfuerzo por lograr que el juez Hughes renunciara a la banca y aceptara la nominación presidencial republicana. Una vez hecho esto, Hughes intentó que Roosevelt y Taft se reconciliaran, ya que se necesitaba un esfuerzo unido para derrotar a Wilson. Esto ocurrió el 3 de octubre en Nueva York, pero Roosevelt solo permitió un apretón de manos y no se intercambiaron palabras. Esta fue una de las muchas dificultades para los republicanos en la campaña, y Wilson ganó la reelección por poco. [172]

En marzo de 1917, Taft demostró apoyo público al esfuerzo bélico al unirse a la Guardia Estatal de Connecticut, una fuerza de defensa estatal organizada para llevar a cabo las funciones estatales de la Guardia Nacional de Connecticut mientras la Guardia Nacional estaba en servicio activo. [173] Cuando Wilson le pidió al Congreso que declarara la guerra a Alemania en abril de 1917, Taft fue un entusiasta partidario de que fuera presidente del comité ejecutivo de la Cruz Roja Americana, que ocupaba gran parte del tiempo del ex presidente. [174] En agosto de 1917, Wilson otorgó títulos militares a los ejecutivos de la Cruz Roja como una forma de proporcionarles autoridad adicional para usar en el desempeño de sus responsabilidades en tiempos de guerra, y Taft fue nombrado general de división. [175]

Durante la guerra, Taft se despidió de Yale para ocupar el cargo de copresidente de la Junta Nacional de Trabajo de Guerra, encargada de garantizar las buenas relaciones entre los propietarios de la industria y sus trabajadores. [176] En febrero de 1918, el nuevo presidente de RNC, Will H. Hays, se acercó a Taft en busca de su reconciliación con Roosevelt. En una cena, los dos hombres se abrazaron, pero la relación no progresó. Roosevelt murió en enero de 1919. [177] Taft escribió más tarde: "Si hubiera muerto en un estado mental hostil hacia mí, habría llorado el hecho toda mi vida. . Lo amé siempre y aprecio su memoria ". [178]

Cuando Wilson propuso el establecimiento de una Sociedad de Naciones, Taft expresó su apoyo público. Era el líder del ala activista de su partido, y un pequeño grupo de senadores se opuso enérgicamente a la Liga. El cambio radical de Taft sobre si las reservas al Tratado de Versalles eran necesarias enfureció a ambas partes, lo que provocó que algunos republicanos lo llamaran partidario de Wilson y traidor a su partido. El Senado se negó a ratificar el pacto de Versalles. [179]

Cita

Durante la campaña electoral de 1920, Taft apoyó la candidatura republicana, Harding (por entonces senador) y el gobernador de Massachusetts Calvin Coolidge fueron elegidos. [180] Taft fue uno de los que se les pidió que fueran a la casa del presidente electo en Marion, Ohio para asesorarlo sobre las citas, y los dos hombres conferenciaron allí el 24 de diciembre de 1920. Según el relato posterior de Taft, después de una conversación, Harding preguntó casualmente si Taft aceptaba el nombramiento para la Corte Suprema, si Taft lo aceptaba, Harding lo nombraría. Taft tenía una condición para Harding: habiendo servido como presidente, y habiendo nombrado a dos de los jueces asociados actuales y opuesto a Brandeis, sólo podía aceptar el puesto de presidente del Tribunal Supremo. Harding no respondió, y Taft, en una nota de agradecimiento, reiteró la condición y declaró que el presidente del Tribunal Supremo White le había dicho a menudo que mantendría el puesto para Taft hasta que un republicano ocupara la Casa Blanca. En enero de 1921, Taft escuchó a través de intermediarios que Harding planeaba nombrarlo, si tenía la oportunidad. [181]

Para entonces, White tenía problemas de salud, pero no hizo ningún movimiento para renunciar cuando Harding juró el cargo el 4 de marzo de 1921. [182] Taft llamó al presidente del Tribunal Supremo el 26 de marzo y encontró a White enfermo, pero aún continuaba con su trabajo y sin hablar de jubilarse. [183] ​​White no se retiró, muriendo en el cargo el 19 de mayo de 1921. Taft emitió un tributo al hombre que había designado para el asiento central, y esperó y se preocupó si sería el sucesor de White. A pesar de la especulación generalizada de que Taft sería la elección, Harding no hizo ningún anuncio rápido. [184] Taft estaba presionando para sí mismo entre bastidores, especialmente con los políticos de Ohio que formaban el círculo íntimo de Harding. [185]

Más tarde se supo que Harding también había prometido al ex senador de Utah George Sutherland un escaño en la Corte Suprema, y ​​estaba esperando con la expectativa de que otro lugar quedara vacante. [r] [186] Harding también estaba considerando una propuesta del juez William R. Day para coronar su carrera siendo presidente del Tribunal Supremo durante seis meses antes de retirarse. Taft sintió, cuando se enteró de este plan, que un nombramiento a corto plazo no serviría bien a la oficina, y que una vez confirmado por el Senado, el recuerdo de Day se oscurecería. Después de que Harding rechazara el plan de Day, el fiscal general Harry Daugherty, que apoyó la candidatura de Taft, lo instó a llenar la vacante y nombró a Taft el 30 de junio de 1921. [184] El Senado confirmó a Taft el mismo día, 61-4, sin ningún compromiso. audiencias del comité y luego de un breve debate en sesión ejecutiva. Taft provocó las objeciones de tres republicanos progresistas y un demócrata del sur. [s] [187] Cuando prestó juramento el 11 de julio, se convirtió en la primera y hasta la fecha única persona en servir como presidente y presidente del Tribunal Supremo. [2]

Cronología de la membresía de Taft Court

Cita de McKinley Cita de T. Roosevelt Cita de Taft Cita de Wilson Cita de Harding Cita de Coolidge

Jurisprudencia

Cláusula de comercio

La Corte Suprema bajo Taft compiló un historial conservador en la jurisprudencia de la Cláusula de Comercio. Esto tuvo el efecto práctico de dificultar que el gobierno federal regulara la industria, y el Tribunal de Taft también echó por tierra muchas leyes estatales. Los pocos liberales en la cancha —Brandeis, Holmes y (desde 1925) Harlan Fiske Stone — a veces protestaron, creyendo que el progreso ordenado era esencial, pero a menudo se unieron a la opinión de la mayoría. [188]

La Corte Blanca, en 1918, anuló un intento del Congreso de regular el trabajo infantil en Hammer contra Dagenhart. [t] [189] Posteriormente, el Congreso intentó poner fin al trabajo infantil imponiendo un impuesto a determinadas empresas que lo utilizaban. Esa ley fue revocada por la Corte Suprema en 1922 en Bailey contra Drexel Furniture Co., con Taft escribiendo la opinión de la corte por una mayoría de 8-1. [u] Sostuvo que el impuesto no tenía la intención de aumentar los ingresos, sino más bien un intento de regular asuntos reservados a los estados bajo la Décima Enmienda, [190] y que permitir tales impuestos eliminaría el poder de los estados. [2] Un caso en el que Taft y su tribunal confirmaron la regulación federal fue Stafford contra Wallace. Taft dictaminó por una mayoría de 7-1 [v] que el procesamiento de animales en los corrales estaba tan estrechamente ligado al comercio interestatal que lo colocaba dentro del ámbito del poder de regulación del Congreso. [191]

Un caso en el que la Corte de Taft derogó la regulación que generó una disidencia del presidente del Tribunal Supremo fue Adkins contra el Hospital de Niños. [w] El Congreso había decretado un salario mínimo para las mujeres en el Distrito de Columbia. Una mayoría de 5-3 de la Corte Suprema lo anuló. El juez Sutherland escribió para la mayoría que la Decimonovena Enmienda recientemente ratificada, que garantizaba el voto a las mujeres, significaba que los sexos eran iguales en lo que respecta al poder de negociación sobre las condiciones de trabajo que Taft, en desacuerdo, consideró poco realista. [192] Disidencia de Taft en Adkins Fue raro tanto porque fue el autor de pocas disensiones como porque fue una de las pocas veces que adoptó una visión amplia del poder policial del gobierno. [193]

Poderes del gobierno

En 1922, Taft falló por un tribunal unánime en Balzac contra Puerto Rico. [x] Uno de los casos insulares, Balzac involucró a un editor de un periódico de Puerto Rico que fue procesado por difamación pero se le negó un juicio con jurado, una protección de la Sexta Enmienda bajo la constitución. Taft sostuvo que como Puerto Rico no era un territorio designado para la estadidad, solo las protecciones constitucionales decretadas por el Congreso se aplicarían a sus residentes. [194]

En 1926, Taft escribió por una mayoría de 6 a 3 en Myers contra Estados Unidos [y] que el Congreso no podía exigir que el presidente obtuviera la aprobación del Senado antes de destituir a una persona designada. Taft señaló que no hay ninguna restricción al poder del presidente para destituir a los funcionarios en la constitución. A pesar de que Myers implicó la destitución de un director de correos, [195] Taft en su opinión encontró inválida la Ley de Tenencia de Oficina derogada, por violación de la cual su predecesor presidencial, Andrew Johnson, había sido acusado, aunque absuelto por el Senado. [196] Taft valorado Myers como su opinión más importante. [197]

Al año siguiente, el tribunal decidió McGrain contra Daugherty. [z] Un comité del Congreso que investiga la posible complicidad del ex Fiscal General Daugherty en el escándalo de Teapot Dome citó los registros de su hermano, Mally, quien se negó a proporcionarlos, alegando que el Congreso no tenía poder para obtener documentos de él. Van Devanter falló por un tribunal unánime en su contra, encontrando que el Congreso tenía la autoridad para realizar investigaciones como auxiliar de su función legislativa. [198]

Derechos civiles e individuales

En 1925, el Tribunal de Taft sentó las bases para la incorporación de muchas de las garantías de la Declaración de Derechos que se aplicarán contra los estados a través de la Decimocuarta Enmienda. En Gitlow v. Nueva York, [aa] la corte por un voto de 6-2 con Taft en la mayoría, confirmó la condena de Gitlow por cargos de anarquía criminal por abogar por el derrocamiento del gobierno, su defensa fue la libertad de expresión. El juez Edward T. Sanford escribió la opinión del tribunal, y tanto la mayoría como la minoría (Holmes, junto con Brandeis) asumieron que las cláusulas de libertad de expresión y libertad de prensa de la Primera Enmienda estaban protegidas contra las infracciones por parte de los estados. [199]

Pierce v. Sociedad de Hermanas [ab] fue una decisión de 1925 de la Corte de Taft que anuló una ley de Oregon que prohibía las escuelas privadas. En una decisión escrita por el juez James C. McReynolds, un tribunal unánime sostuvo que Oregon podía regular las escuelas privadas, pero no podía eliminarlas. El resultado apoyó el derecho de los padres a controlar la educación de sus hijos, pero también, dado que el demandante principal (la sociedad) dirigía las escuelas católicas, asestó un golpe a la libertad religiosa. [199]

Estados Unidos contra Lanza [ac] fue uno de una serie de casos relacionados con la Prohibición. Lanza cometió actos que supuestamente violaban las leyes estatales y federales, y primero fue condenado en el tribunal del estado de Washington y luego procesado en el tribunal de distrito federal. Alegó el segundo procesamiento en violación de la Cláusula de Doble Riesgo de la Quinta Enmienda. Taft, para un tribunal unánime, permitió el segundo enjuiciamiento, sosteniendo que los gobiernos estatal y federal eran soberanos duales, cada uno de ellos facultado para procesar la conducta en cuestión. [200]

En el caso de 1927 Lum contra Rice, [ad] Taft escribió para una corte unánime que incluía a los liberales Holmes, Brandeis y Stone. El fallo sostuvo que la exclusión por raza de un niño de ascendencia china de una escuela pública sólo para blancos no violó la Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Esto permitió a los estados extender la segregación en las escuelas públicas a los estudiantes chinos. [201]

Administración e influencia política

Taft ejerció el poder de su cargo para influir en las decisiones de sus colegas, instando a la unanimidad y desalentando a los disidentes. Alpheus Mason, en su artículo sobre el presidente del Tribunal Supremo Taft para el Revista de la Asociación de Abogados de Estados Unidos, contrastó la visión expansiva de Taft sobre el papel del presidente del Tribunal Supremo con la visión estrecha del poder presidencial que asumió mientras estuvo en ese cargo. [202] Taft no vio nada de malo en dar a conocer sus puntos de vista sobre posibles nombramientos para el tribunal en la Casa Blanca, y le molestó que la prensa lo criticara. Inicialmente fue un firme partidario del presidente Coolidge después de la muerte de Harding en 1923, pero se desilusionó con los nombramientos de Coolidge para el cargo y para el banco. Tenía recelos similares sobre el sucesor de Coolidge, Herbert Hoover. [203] Taft aconsejó a los presidentes republicanos en el cargo mientras era presidente del Tribunal Supremo para evitar nombramientos "fuera de juego" como Brandeis y Holmes. [188] Sin embargo, en 1923, Taft estaba escribiendo sobre su agrado por Brandeis, a quien consideraba un gran trabajador, y Holmes caminó para trabajar con él hasta que la edad y la enfermedad requirieron un automóvil. [204]

Creyendo que el presidente del Tribunal Supremo debería ser responsable de los tribunales federales, Taft consideró que debería tener un personal administrativo para ayudarlo, y el presidente del Tribunal Supremo debería estar facultado para reasignar temporalmente a los jueces. [205] También creía que los tribunales federales habían estado mal dirigidos. Muchos de los tribunales inferiores tenían retrasos prolongados, al igual que el Tribunal Supremo. [206] Inmediatamente después de asumir el cargo, Taft dio prioridad a consultar con el Fiscal General Daugherty sobre la nueva legislación, [207] y presentó su caso ante audiencias del Congreso, publicaciones periódicas legales y discursos en todo el país. [208] Cuando el Congreso se reunió en diciembre de 1921, se presentó un proyecto de ley para 24 nuevos jueces, para facultar al presidente del Tribunal Supremo para mover jueces temporalmente para eliminar las demoras, y para que presida un cuerpo formado por el juez de apelación de cada circuito. El Congreso objetó algunos aspectos, requiriendo que Taft obtuviera el acuerdo del juez superior de cada circuito involucrado antes de asignar un juez, pero en septiembre de 1922 aprobó el proyecto de ley, y la Conferencia Judicial de Jueces Superiores de Circuito celebró su primera reunión en diciembre. [209]

El expediente de la Corte Suprema estaba congestionado, agrandado por litigios de guerra y leyes que permitían que una parte derrotada en el tribunal de apelaciones de circuito hiciera que el caso decidiera el Tribunal Supremo si se trataba de una cuestión constitucional. Taft creía que una apelación debería ser resuelta normalmente por el tribunal de circuito, y que solo los casos de mayor importancia decidieran los jueces. Él y otros miembros de la Corte Suprema propusieron una legislación para hacer que la mayor parte del expediente judicial de la corte sea discrecional, y que los magistrados consideren un caso por completo solo si otorgan una orden de certiorari. Para frustración de Taft, el Congreso tardó tres años en considerar el asunto. Taft y otros miembros de la corte presionaron a favor del proyecto de ley en el Congreso, y el Proyecto de Ley de los Jueces se convirtió en ley en febrero de 1925. A fines del año siguiente, Taft pudo demostrar que el atraso se estaba reduciendo. [210]

Cuando Taft se convirtió en presidente del Tribunal Supremo, la corte no tenía su propio edificio y se reunió en el Capitolio. Sus oficinas estaban abarrotadas y abarrotadas, pero Fuller y White se habían opuesto a las propuestas de trasladar la corte a su propio edificio. En 1925, Taft comenzó una lucha para conseguirle un edificio a la corte, y dos años después, el Congreso asignó dinero para comprar el terreno, en el lado sur del Capitolio. Cass Gilbert había preparado planos para el edificio y fue contratado por el gobierno como arquitecto. Taft había esperado vivir para ver a la corte mudarse al nuevo edificio, pero no lo hizo hasta 1935, después de la muerte de Taft. [211]

Taft es recordado como el presidente más pesado: medía 5 pies 11 pulgadas (1,80 m) y su peso alcanzó un máximo de 335-340 libras (152-154 kg) hacia el final de su presidencia, [212] aunque esto luego disminuyó, y por 1929 pesaba solo 244 libras (111 kg). Cuando Taft se convirtió en presidente del Tribunal Supremo, su salud estaba empezando a empeorar y planeó cuidadosamente un régimen de ejercicios, caminando 3 millas (4,8 km) desde su casa hasta el Capitolio todos los días. Cuando caminaba a casa después del trabajo, por lo general pasaba por Connecticut Avenue y usaba un cruce particular sobre Rock Creek. Después de su muerte, el cruce recibió el nombre de Taft Bridge. [213]

Taft siguió un programa de pérdida de peso y contrató al médico británico N. E. Yorke-Davies como asesor dietético. Los dos hombres mantuvieron correspondencia regular durante más de veinte años, y Taft mantuvo un registro diario de su peso, ingesta de alimentos y actividad física. [214]

En la toma de posesión de Hoover el 4 de marzo de 1929, Taft recitó parte del juramento de manera incorrecta y luego escribió: "Mi memoria no siempre es precisa y, a veces, uno se vuelve un poco incierto", citando nuevamente en esa carta, de manera diferente. [215] Su salud disminuyó gradualmente durante la casi década de su mandato como juez principal. Preocupado de que si se retiraba, su reemplazo sería elegido por el presidente Herbert Hoover, a quien consideraba demasiado progresista, le escribió a su hermano Horace en 1929: "Soy mayor, más lento, menos agudo y más confuso. Sin embargo, mientras las cosas sigan como lo son, y yo puedo responder en mi lugar, debo quedarme en la cancha para evitar que los bolcheviques tomen el control ”. [216]

Taft insistió en ir a Cincinnati para asistir al funeral de su hermano Charles, quien murió el 31 de diciembre de 1929 porque la cepa no mejoró su propia salud. Cuando el tribunal volvió a reunirse el 6 de enero de 1930, Taft no había regresado a Washington, y Van Devanter emitió dos opiniones que Taft había redactado pero que no había podido completar debido a su enfermedad. Taft fue a Asheville, Carolina del Norte, para descansar, pero a fines de enero, apenas podía hablar y sufría alucinaciones. [217] Taft temía que Stone fuera nombrado presidente del Tribunal Supremo; no renunció hasta que consiguió garantías de Hoover de que Hughes sería la elección. [ae] [218] Al regresar a Washington después de su renuncia el 3 de febrero, Taft apenas tuvo fuerzas para firmar una respuesta a una carta de homenaje de los ocho jueces asociados. Murió en su casa de Washington el 8 de marzo de 1930 [217].

Taft yacía en estado en la rotonda del Capitolio de los Estados Unidos. [219] Tres días después de su muerte, el 11 de marzo, se convirtió en el primer presidente y primer miembro de la Corte Suprema en ser enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington. [220] [221] James Earle Fraser esculpió su lápida en granito Stony Creek. [220]

Lurie argumentó que Taft no recibió el crédito público por sus políticas que debería tener. Pocos fideicomisos se habían disuelto bajo Roosevelt (aunque las demandas recibieron mucha publicidad). Taft, más silenciosamente que su predecesor, presentó muchos más casos que Roosevelt, y rechazó la afirmación de su predecesor de que existía un "buen" fideicomiso. Esta falta de estilo empañó la presidencia de Taft, según Lurie, Taft "era aburrido, honesto, agradable, pero aburrido". [222] Scott Bomboy para el National Constitution Center escribió que a pesar de ser "uno de los presidentes más interesantes, intelectuales y versátiles. Un presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, un luchador en Yale, un reformador, un activista por la paz y una pelota de béisbol". fan. Hoy en día, Taft es mejor recordado como el presidente que era tan grande que se quedó atrapado en la bañera de la Casa Blanca, "una historia que no es cierta. [155] [223] De manera similar, Taft sigue siendo conocido por otra característica física: como el último presidente con vello facial hasta la fecha. [224]

Mason calificó los años de Taft en la Casa Blanca como "indistinguibles". [205] Coletta consideró que Taft tenía un historial sólido de proyectos de ley aprobados por el Congreso, pero sintió que podría haber logrado más con habilidad política. [225] Anderson señaló que el servicio federal prepresidencial de Taft estaba completamente en puestos designados, y que nunca se había postulado para un puesto ejecutivo o legislativo importante, lo que le habría permitido desarrollar las habilidades para manipular la opinión pública, "la presidencia no es un lugar para la formación en el trabajo ". [165] Según Coletta, "en tiempos difíciles en los que la gente exigía un cambio progresivo, él veía el orden existente como bueno". [226]

Inevitablemente vinculado con Roosevelt, Taft generalmente cae a la sombra del extravagante Rough Rider, quien lo eligió para ser presidente y se lo quitó. [227] Sin embargo, un retrato de Taft como víctima de la traición de su mejor amigo está incompleto: como dijo Coletta, "¿Era un político pobre porque fue victimizado o porque le faltaba la previsión e imaginación para notar la tormenta que se avecinaba? el cielo político hasta que se rompió y lo hundió? " [228] Roosevelt, adepto a usar las palancas del poder de una manera que su sucesor no podía, generalmente obtenía lo que era políticamente posible de una situación. Taft generalmente actuaba con lentitud y, cuando lo hacía, sus acciones generaban enemigos, como en el caso Ballinger-Pinchot. Roosevelt pudo obtener una cobertura positiva en los periódicos. Taft tenía la reticencia de un juez a hablar con los reporteros y, sin comentarios de la Casa Blanca, los periodistas hostiles suplían la necesidad con una cita de un oponente de Taft. [229] Y fue Roosevelt quien grabó en la memoria pública la imagen de Taft como una figura similar a Buchanan, con una visión estrecha de la presidencia que lo hizo reacio a actuar por el bien público. Anderson señaló que Roosevelt Autobiografía (que colocó este punto de vista en forma duradera) se publicó después de que ambos hombres dejaron la presidencia (en 1913), tenía la intención en parte de justificar la división de Roosevelt del Partido Republicano y no contiene ni una sola referencia positiva al hombre que Roosevelt había admirado y elegido a mano como su sucesor. Si bien Roosevelt era parcial, [230] no estaba solo: todos los reporteros de periódicos importantes de esa época que dejaron reminiscencias de la presidencia de Taft lo criticaron. [231] Taft respondió a las críticas de su predecesor con su tratado constitucional sobre los poderes de la presidencia. [230]

Taft estaba convencido de que la historia lo reivindicaría. Después de dejar el cargo, se estimó que estaba en el medio de los presidentes de los Estados Unidos por grandeza, y las clasificaciones posteriores de los historiadores han sostenido en general ese veredicto. Coletta señaló que esto coloca a Taft en buena compañía, con James Madison, John Quincy Adams y McKinley. [232] Lurie catalogó las innovaciones progresistas que tuvieron lugar bajo Taft y argumentó que los historiadores las han pasado por alto porque Taft no era un escritor o orador político eficaz. [233] Según Gould, "los clichés sobre el peso de Taft, su torpeza en la Casa Blanca y su conservadurismo de pensamiento y doctrina tienen un elemento de verdad, pero no le hacen justicia a un astuto comentarista de la escena política, un hombre de ambición consumada y un practicante ingenioso de la política interna de su partido ". [234] Anderson consideró el éxito de Taft al convertirse tanto en presidente como en presidente del Tribunal Supremo "una hazaña asombrosa de la política judicial y del partido republicano interno, desarrollada durante años, algo que no es probable que volvamos a ver en la historia de Estados Unidos". [185]

Taft ha sido calificado entre los más grandes de los principales jueces [235]. Posteriormente, el juez de la Corte Suprema Antonin Scalia señaló que esto "no se basaba tanto en sus opiniones, tal vez porque muchas de ellas iban en contra de la última extensión de la historia". [236] Un sucesor como presidente del Tribunal Supremo, Earl Warren, estuvo de acuerdo: "En el caso de Taft, el símbolo, la etiqueta, la etiqueta que generalmente se le atribuye es 'conservador'. Ciertamente, no es en sí mismo un término de oprobio, incluso cuando lo critican, pero su uso se confunde con demasiada frecuencia con "reaccionario". "[178] La mayoría de los comentaristas están de acuerdo en que, como presidente del Tribunal Supremo, la contribución más significativa de Taft fue su defensa de la reforma del tribunal superior, instando y, en última instancia, obteniendo mejoras en los procedimientos y las instalaciones del tribunal. [178] [189] [237] Mason citó la promulgación de la Ley de Jueces de 1925 como el mayor logro de Taft en la corte. [189] Según Anderson, Taft como presidente del Tribunal Supremo "fue tan agresivo en la búsqueda de su agenda en el ámbito judicial como lo fue Theodore Roosevelt en el presidencial". [238]

La casa en Cincinnati donde Taft nació y vivió cuando era niño es ahora el Sitio Histórico Nacional William Howard Taft. [239] Taft fue nombrado uno de los primeros galardonados con la medalla de oro del Instituto Nacional de Ciencias Sociales. [240] El hijo de Taft, Robert, fue una figura política significativa, convirtiéndose en líder de la mayoría del Senado y tres veces en un importante contendiente para la nominación republicana a la presidencia. Conservador, cada vez fue derrotado por un candidato respaldado por el ala más liberal del establishment oriental del partido. [af] [241]

Lurie concluyó su relato de la carrera de William Taft,

Si bien los legendarios cerezos de Washington representan un monumento adecuado para Nellie Taft, no hay ningún monumento a su esposo, excepto quizás la magnífica casa de su corte, una que él planeó con entusiasmo. Pero murió incluso antes de que se rompiera el terreno para la estructura. Al reaccionar ante su abrumadora derrota por la reelección en 1912, Taft había escrito que "debo esperar años si la gente me reivindica. Estoy contento con esperar". Quizás haya esperado lo suficiente. [242]


Elección de 1908: Pasando el testigo a William Howard Taft - Historia

Mucho antes de 1900, los políticos y escritores habían comenzado a señalar objetivos para el ataque progresivo. Henry Demarest Lloyd atacó a la Standard Oil Company en 1894 con su libro Wealth Against Commonwealth. Jacob A. Riis sorprendió a los estadounidenses de clase media en 1890 con How the Other Half Lives, que describía los oscuros y sucios barrios marginales de Nueva York.

Los socialistas y feministas estaban al frente de la justicia social.

Rastrillando lodo con los Muckrakers

Las revistas populares comenzaron a aparecer en los quioscos estadounidenses en 1902. Exponían la corrupción y el escándalo que al público le encantaba odiar.Los periodistas reformistas que escribieron artículos en estas revistas fueron llamados Muckrakers por el presidente Roosevelt.

En 1902, el reportero neoyorquino Lincoln Steffens publicó una serie de artículos en McClure's titulado "La vergüenza de las ciudades" que desenmascara la corrupta alianza entre las grandes empresas y el gobierno municipal.

Ida M. Tarbell publicó una descripción devastadora pero objetiva de la Standard Oil Company.

David G. Phillips publicó una serie, "La traición del Senado" en Cosmopolita que acusó que 75 de los 90 senadores no representaban al pueblo sino a ferrocarriles y fideicomisos.

Algunos de los ataques más efectivos de los muckrakers se dirigieron a los males sociales. La supresión de los negros de Estados Unidos se mostró en Ray StannardSiguiendo la línea de color (1908). John Spargo escribió sobre los abusos del trabajo infantil en El amargo llanto de los niños (1906).

Los reformadores progresistas eran principalmente hombres y mujeres de clase media.

Los progresistas buscaban dos objetivos: utilizar el poder estatal para controlar los fideicomisos y detener la amenaza socialista mejorando en general las condiciones de vida y laborales de la persona común.

Los progresistas querían recuperar el poder que se había deslizado de las manos del pueblo a las de los "intereses". Los progresistas apoyaron las elecciones primarias directas y favorecieron la "iniciativa" para que los votantes pudieran proponer directamente la legislación ellos mismos, evitando así las legislaturas estatales buscadas por los jefes. También apoyaron el "referéndum" y la "revocatoria". El referéndum colocaría leyes en las boletas para la aprobación final del pueblo, y la revocación permitiría a los votantes destituir a los funcionarios corruptos sin fe.

Como resultado de la presión de los reformadores progresistas del público, la 17ª Enmienda se aprobó a la Constitución en 1913. Estableció la elección directa de los senadores estadounidenses.

Progresismo en las ciudades y estados

Los estados iniciaron la marcha hacia el progresismo cuando se comprometieron a regular los ferrocarriles y los fideicomisos. En 1901, el gobernador de Wisconsin y figura significativa de la era progresista, Robert M. La Follette tomó un control considerable de las corporaciones corruptas y se lo devolvió al pueblo.

El gobernador de California, Hiram W. Johnson, ayudó a romper el control dominante del Ferrocarril del Pacífico Sur sobre la política de California en 1910.

Un foco crucial para el activismo de las mujeres fue el movimiento de casas de asentamiento. Las casas de asentamiento expusieron a las mujeres de clase media a la pobreza, la corrupción política y condiciones de vida y de trabajo intolerables.

La mayoría de las mujeres progresistas defendieron sus nuevas actividades como una extensión de sus roles tradicionales de esposa y madre.

Las activistas trabajaron a través de organizaciones como la Women's Trade Union League y la National Consumers League.

Florence Kelley tomó el control de la Liga Nacional de Consumidores en 1899 y movilizó a las consumidoras para presionar por leyes que protegieran a las mujeres y los niños en el lugar de trabajo.

Atrapados en la cruzada, algunos estados controlaron, restringieron o abolieron el alcohol.

Trato cuadrado de TR para el trabajo

El presidente Roosevelt creía en la reforma progresiva. Promulgó un programa de "Acuerdo Cuadrado" que constaba de 3 partes: control de las corporaciones, protección del consumidor y conservación de los recursos naturales.

En 1902, los mineros del carbón en Pensilvania se declararon en huelga y exigieron un aumento salarial del 20% y una disminución de la jornada laboral de 10 a 9 horas. Cuando el portavoz de la mina, George F. Baer, ​​se negó a negociar, el presidente Roosevelt intervino y amenazó con operar las minas con tropas federales. Se llegó a un acuerdo en el que los mineros recibieron un aumento salarial del 10% y una reducción de la jornada laboral.

El Congreso, consciente de las crecientes hostilidades entre el capital y el trabajo, creó el Departamento de Comercio en 1903.

TR acorrala a las corporaciones

Aunque la Comisión de Comercio Interestatal se creó en 1887, los magnates del ferrocarril todavía podían tener tarifas de envío altas debido a su capacidad para apelar las decisiones de la comisión sobre tarifas altas ante los tribunales federales.

En 1903, el Congreso aprobó la Ley Elkins, que permitía imponer fuertes multas a los ferrocarriles que otorgaban reembolsos y a los transportistas que los aceptaban. (Las compañías ferroviarias ofrecerían reembolsos como incentivos para que las compañías usen sus líneas ferroviarias).

El Congreso aprobó la Ley Hepburn de 1906, restringiendo los pases gratuitos y ampliando la Comisión de Comercio Interestatal para incluir compañías de expresos, compañías de autos cama y oleoductos. (Pases gratuitos: recompensas que se ofrecen a las empresas que permiten un número asignado de envíos gratuitos que se dan a las empresas para fomentar los negocios futuros).

En 1902, el presidente Roosevelt desafió a la Northern Securities Company, una compañía fiduciaria de ferrocarriles que buscaba lograr el monopolio de los ferrocarriles en el noroeste. La Corte Suprema confirmó al presidente y el fideicomiso se vio obligado a disolver.

Después de que se descubrió el botulismo en las carnes estadounidenses, los gobiernos extranjeros amenazaron con prohibir todas las importaciones de carne estadounidense. Respaldado por el público, el presidente Roosevelt aprobó la Ley de Inspección de Carne de 1906. La ley establecía que la preparación de carne enviada a través de las fronteras estatales estaría sujeta a inspección federal.

La Ley de Alimentos y Medicamentos Puros de 1906 fue diseñada para prevenir la adulteración y el etiquetado incorrecto de alimentos y productos farmacéuticos.

El primer paso hacia la conservación llegó con la Ley de Tierras Desérticas de 1887, según la cual el gobierno federal vendía tierras secas a bajo precio con la condición de que el comprador irrigara el suelo en un plazo de 3 años. Un paso más exitoso fue la Ley de Reserva Forestal de 1891. Autorizó al presidente a apartar los bosques públicos como parques nacionales y otras reservas. La Ley Carey de 1894 distribuyó tierras federales a los estados con la condición de que fueran irrigadas y colonizadas.

El presidente Roosevelt, un naturalista y ganadero, convenció al Congreso para que aprobara la Ley Newlands de 1902, que autorizaba al gobierno federal a recaudar dinero de la venta de tierras públicas en los estados del oeste y luego utilizar estos fondos para el desarrollo de proyectos de riego.

En 1900, Roosevelt, tratando de preservar los bosques cada vez más reducidos de la nación, reservó 125 millones de acres de tierra en reservas federales.

Bajo la presidencia de Roosevelt, los ingenieros forestales y profesionales desarrollaron una política de "gestión de recursos de uso múltiple". Buscaron combinar recreación, tala de rendimiento sostenido, protección de cuencas hidrográficas y pastoreo de ganado de verano en la misma extensión de tierra federal. Muchos occidentales pronto se dieron cuenta de cómo trabajar con programas de conservación federales y no resistirse al manejo federal de los recursos naturales.

El "pánico de Roosevelt" de 1907

Theodore Roosevelt fue elegido presidente en 1904. El presidente Roosevelt hizo saber que no se postularía para un tercer mandato.

El pánico se apoderó de Wall Street en 1907. El mundo financiero culpó del pánico al presidente Roosevelt por perturbar a las industrias con sus tácticas antimonopolio.

En respuesta al pánico de 1907, el Congreso aprobó la Ley Aldrich-Vreeland en 1908 que autorizaba a los bancos nacionales a emitir moneda de emergencia respaldada por varios tipos de garantías.

El jinete rudo truena

Para las elecciones de 1908, el Partido Republicano eligió a William Howard Taft, secretario de guerra de Theodore Roosevelt. El Partido Demócrata eligió a William Jennings Bryan.

William Howard Taft ganó las elecciones de 1908.

En el término de Roosevelt, Roosevelt intentó proteger contra el socialismo y proteger a los capitalistas contra la indignación popular. Aumentó enormemente el poder y el prestigio de la oficina presidencial y ayudó a dar forma al movimiento progresista y, más allá de él, a las campañas de reforma liberal más adelante en el siglo. TR también abrió los ojos de los estadounidenses al hecho de que compartían el mundo con otras naciones.

Taft: una clavija redonda en un agujero cuadrado

El presidente Taft no tenía el arte de un líder político apuesto, como Roosevelt, ni el entusiasmo de Roosevelt. En general, adoptó una actitud de pasividad hacia el Congreso.

El dólar se va al extranjero como diplomático

Taft alentó a los banqueros de Wall Street a invertir en áreas extranjeras de interés estratégico para Estados Unidos. Los banqueros de Nueva York fortalecieron así las defensas y las políticas exteriores estadounidenses, al tiempo que traían prosperidad a Estados Unidos.

En la Manchuria de China, Japón y Rusia controlaban los ferrocarriles. El presidente Taft vio en el monopolio de Manchuria un posible estrangulamiento de los intereses económicos chinos y un portazo de la política de Puertas Abiertas. En 1909, el secretario de Estado Philander C. Knox propuso que un grupo de banqueros estadounidenses y extranjeros compraran los ferrocarriles de Manchuria y luego los entregaran a China. Tanto Japón como Rusia rechazaron rotundamente la venta de sus ferrocarriles.

Taft presentó 90 demandas contra los fideicomisos durante sus 4 años en el cargo, a diferencia de Roosevelt, quien presentó solo 44 demandas en 7 años.

En 1911, la Corte Suprema ordenó la disolución de Standard Oil Company, declarando que violó la Ley Sherman Anti-Trust de 1890.

También en 1911, los Tribunales dictaron su "regla de la razón", una doctrina que establecía que solo los fideicomisos que restringían el comercio de manera irrazonable eran ilegales.

Taft divide al Partido Republicano

El presidente Taft firmó el proyecto de ley Payne-Aldrich en 1909, un proyecto de ley de aranceles que imponía un arancel elevado a muchas importaciones. Con el fichaje, Taft traicionó sus promesas de campaña de rebajar la tarifa.

Taft era un conservacionista fuerte, pero en 1910, la disputa Ballinger-Pinchot borró gran parte de su historial conservacionista. Cuando el secretario del Interior, Richard Ballinger, abrió las tierras públicas en Wyoming, Montana y Alaska al desarrollo empresarial, fue criticado por el jefe de la División de Silvicultura del Departamento de Agricultura, Gifford Pinchot. Cuando Taft despidió a Pinchot, surgieron muchas protestas de los conservacionistas.

En la primavera de 1910, el ala reformista del Partido Republicano estaba furioso con Taft y el Partido Republicano se había dividido. Un partidario de Taft, Roosevelt, era ahora un enemigo. Taft había disuelto la U.S. Steel Corporation de Roosevelt, que Roosevelt había trabajado mucho y duro para formar.

La ruptura de Taft-Roosevelt

En 1911, se formó la Liga Nacional Republicana Progresista con La Follette como su principal candidato para la nominación presidencial republicana.

En febrero de 1912, Theodore Roosevelt, con sus nuevos puntos de vista sobre Taft, anunció que se postularía nuevamente para la presidencia, aclarando que dijo que no se postularía para 3 consecutivo condiciones.

La explosión de Taft-Roosevelt ocurrió en junio de 1912 cuando la convención republicana se reunió en Chicago. Cuando llegó el momento de votar, los partidarios de Roosevelt alegaron fraude y al final se negaron a votar. Posteriormente, Taft ganó la nominación republicana.


Reforma de tarifas

En 1908, los republicanos prometieron reducir los aranceles impopulares sobre las importaciones estadounidenses, pero la Ley de Tarifas Payne-Aldrich dividió aún más a los republicanos.

Objetivos de aprendizaje

Describir el papel de los aranceles en la política de mediados y finales del siglo XIX.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • A lo largo del siglo XX, la mayoría de los fabricantes y trabajadores sindicales estadounidenses exigieron que se mantuvieran los aranceles elevados.
  • Durante la campaña electoral de Taft & # 8217 en 1908, los republicanos prometieron reducir los aranceles impopulares sobre las importaciones estadounidenses.
  • La Ley de Tarifas Payne-Aldrich de 1909, que redujo 650 tarifas, aumentó 220 tarifas y dejó 1.150 tarifas intactas, fue firmada con entusiasmo por Taft en 1909, quien creía que el compromiso preservaría la unidad del partido.
  • En cambio, la Ley de Aranceles Payne-Aldrich dividió aún más a los republicanos, lo que finalmente llevó a la división de Theodore Roosevelt & # 8216s & # 8220Bull Moose & # 8221 Progressives de Taft & # 8217s Progressive Republicans.

Términos clave

  • Fiesta de Bull Moose: El Partido Progresista de 1909 formado por el ex presidente Theodore Roosevelt después de una división en el Partido Republicano entre Roosevelt y el presidente William Howard Taft.
  • Tarifa Payne-Aldrich: Esta ley de 1909 comenzó en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos como un proyecto de ley que reduce ciertos aranceles sobre los bienes que ingresan a los Estados Unidos. Fue el primer cambio en las leyes arancelarias desde la Ley Dingley de 1897. El presidente William Howard Taft convocó al Congreso a una sesión especial en 1909 poco después de su investidura para discutir el tema.
  • proteccionismo: La política económica de restringir el comercio entre países a través de métodos como aranceles sobre bienes importados, cuotas restrictivas y una variedad de otras regulaciones gubernamentales diseñadas para permitir una competencia justa entre las importaciones y los bienes y servicios producidos en el país.

Fondo

Durante la Reconstrucción, los aranceles altos fueron la norma ya que el Partido Republicano mantuvo el poder y los Demócratas del Sur fueron restringidos en el cargo. Los defensores republicanos de los aranceles altos hicieron un llamamiento a los agricultores con el tema de que los trabajadores de las fábricas con salarios altos pagarían precios superiores por los productos alimenticios. Esta fue la idea del & # 8220home market & # 8221, y se ganó a la mayoría de los agricultores del noreste. Sin embargo, tenía poca relevancia para los agricultores del sur y el oeste que exportaban la mayor parte de su algodón, tabaco y trigo.

Gracias a tales aranceles, la industria y la agricultura estadounidenses, además de la lana, se habían convertido en las más eficientes del mundo en la década de 1880, cuando tomaron la delantera en la Revolución Industrial. Por lo tanto, a lo largo del siglo XX, la mayoría de los fabricantes y trabajadores sindicales estadounidenses exigieron que se mantuviera el arancel elevado.

Los aranceles siguieron siendo un problema político importante durante las elecciones presidenciales y, a menudo, fueron una fuente de discordia entre demócratas y republicanos. Los demócratas hicieron una enérgica campaña contra los aranceles, especialmente el elevado arancel McKinley de 1890. En 1892, el demócrata Grover Cleveland fue elegido para la presidencia y gran parte de su plataforma de campaña se centró en reducir los aranceles. Mientras estaba en el cargo, Cleveland intentó cumplir su promesa de campaña con un éxito limitado. Por ejemplo, la Ley de Tarifas Wilson-Gorman de 1894 redujo las tarifas generales, pero contenía tantas concesiones al proteccionismo que Cleveland se negó a firmarla. En 1896, el republicano McKinley hizo una intensa campaña sobre el tema de los aranceles, alegando que era una solución positiva a la recesión económica. Prometiendo protección y prosperidad para todos los sectores económicos, McKinley ganó, y los republicanos aprobaron rápidamente la Ley Dingley en 1897, aumentando las tasas nuevamente, mientras que los demócratas continuaron argumentando que las tasas altas permitieron que los fideicomisos operaran y condujeron a precios al consumidor más altos.

Taft y reforma arancelaria

& # 8220Algunos problemas con el equipo de tarifas & # 8221En esta caricatura editorial de 1901, el presidente Teddy Roosevelt observa cómo el equipo republicano se desmorona por la cuestión de las tarifas.

Durante la campaña electoral de Taft & # 8217 en 1908, los republicanos prometieron reducir los aranceles impopulares sobre las importaciones estadounidenses. Las industrias y las empresas apoyaron este elevado arancel porque les permitió competir en el mercado mundial. Sin embargo, los pequeños agricultores, trabajadores y fabricantes resintieron el arancel, porque afectaba sus exportaciones a países extranjeros. Una vez elegido, Taft convocó una sesión especial del Congreso en 1909 para discutir la reducción de tarifas. El senador Payne propuso un proyecto de ley que redujo los aranceles sobre muchos productos importados. Sin embargo, el Congreso aceptó un proyecto de ley alternativo, propuesto por Nelson Aldrich, que redujo el arancel en solo unos pocos artículos importados y lo aumentó en muchos otros productos. Esto se encontró con una severa oposición de una facción de republicanos en el Senado. Al final, el Congreso adoptó la Ley de Tarifas Payne-Aldrich, que redujo 650 tarifas, aumentó 220 tarifas y dejó 1.150 tarifas intactas. La ley fue firmada con entusiasmo por Taft en 1909, quien creía que el compromiso preservaría la unidad del partido.

Aunque la Ley de Tarifas Payne-Aldrich hizo muy poco para afectar el estado actual de las tarifas, enfureció a muchos demócratas, progresistas y republicanos progresistas porque no resolvió el problema de las tarifas. El apoyo público de Taft al proyecto de ley, en lugar de preservar la unidad del partido, dividió aún más a los republicanos. Roosevelt, en particular, criticó a Taft por la Ley de Aranceles Payne-Aldrich y alejó a una facción de republicanos progresistas de los republicanos conservadores de Taft. Este grupo de republicanos progresistas finalmente formó el Partido Bull Moose, que seleccionó a Roosevelt como su candidato presidencial en las elecciones de 1912. Mientras tanto, unidos en su compromiso de reducir los aranceles, los demócratas disfrutaron de una creciente popularidad pública durante la presidencia de Taft.


& # 8216Una visión de lo imposible & # 8217: Taft sobre progresistas y panaceas

En una amplia discusión sobre la Era Progresista en su nueva biografía de Calvin Coolidge, Amity Shlaes cita un extracto sorprendente de un discurso poco conocido del presidente William Howard Taft.

Dado a mediados de las elecciones de 1912, en las que Taft compitió (pobremente) contra Woodrow Wilson y el ex presidente Teddy Roosevelt, el discurso se centra en los temas y esquemas predominantes de sus oponentes, destacando cómodamente sus límites.

En un golpe particularmente rápido a Roosevelt, quien acababa de separarse del Partido Republicano, Taft señala que a pesar de varios esfuerzos para formar nuevos partidos, cualquier estruendo se debe en gran medida a la "promesa de una panacea", una fantasía de arriba hacia abajo ". en el que los ricos deben ser razonablemente pobres y los pobres razonablemente ricos, por ley ". En cambio, sostiene Taft, deberíamos buscar soluciones que “traigan una completa igualdad de oportunidades”, dando rienda suelta a las personas y las comunidades para que trabajen, creen y colaboren. Los huesos de la civilización no se construyen, en primer lugar, por mandato de los legisladores.

Shlaes cita el discurso de pasada, pero vale la pena leer el texto completo (¡o el audio!):

Vivimos en una época en la que por la exageración de los defectos de nuestra condición actual, por las acusaciones falsas y la responsabilidad por ello contra los individuos y las clases, al poner a la altura de la imaginación febril de los menos afortunados y descontentos las posibilidades de un milenio, Se ha producido una condición de malestar popular.

Se están formando nuevos partidos con el propósito propuesto de satisfacer este malestar prometiendo una panacea. En la medida en que se pueda disminuir la desigualdad de condición y se pueda promover la igualdad de oportunidades mediante la mejora de nuestros sistemas educativos, la mejora de las leyes para asegurar la rápida administración de justicia y la prevención de la adquisición de privilegios sin una justa compensación, en la medida en que la adopción de la legislación antes mencionada y leyes de carácter similar pueden ayudar a los menos afortunados en su lucha con las dificultades de la vida; todos están de acuerdo con el esfuerzo continuo para remediar la injusticia y ayudar a los débiles. Y me atrevo a decir que no existe ninguna administración nacional en la que se hayan dado pasos más reales de tal progreso que en la actual. Pero en la medida en que la propaganda para la satisfacción de los disturbios implica la promesa de un milenio, una condición en la que los ricos deben convertirse en razonablemente pobres y los pobres razonablemente ricos, por ley & # 8212 estamos persiguiendo un fantasma. Les estamos ofreciendo a aquellos cuyo malestar tememos, una perspectiva y un sueño, una visión de lo imposible.

Después de haber cambiado toda la maquinaria gubernamental para permitir la expresión instantánea del pueblo en enmiendas constitucionales, en los estatutos y en la revocación de los agentes públicos, ¿entonces qué? Los votos no son pan, las enmiendas constitucionales no son trabajo, los referendos no pagan alquiler ni amueblan casas, los retiros no suministran ropa, las iniciativas no proporcionan empleo ni alivian desigualdades de condición o de oportunidad. Todavía deberíamos haber presentado ante nosotros los planes definitivos para lograr la completa igualdad de oportunidades y abolir las dificultades y el mal para la humanidad. Los escuchamos en vano.

Taft comprende claramente la naturaleza ascendente del florecimiento humano y el potencial destructivo de los planificadores y niveladores descendentes. Dada la proliferación moderna de & # 8220 maquinaria gubernamental & # 8221, el continuo debilitamiento de los "disturbios populares" de la actual & # 8217s Planning Class, y la superposición de esta y ese entre la izquierda y la derecha de hoy, parecería haber una lección aquí en alguna parte.

Nuestros desafíos y divisiones son ciertamente distintos de los de la época de Taft, pero las leyes de los hombres todavía tienen sus límites y, lamentablemente, la Gran Perspectiva Progresista sigue siendo, como la llama Taft, & # 8220 una visión de lo imposible & # 8221.

es editor asociado y escritor del Acton Institute. Su trabajo ha aparecido en espacios como Foundation for Economic Education, First Things, The Christian Post, The Stream, Intellectual Takeout, Patheos, LifeSiteNews, The City, Charisma News, The Green Room, Juicy Ecumenism, Ethika Politika, Made to Flourish y el Centro de Fe y Trabajo. Joseph reside en Minneapolis, Minnesota con su esposa y cuatro hijos.


Ver el vídeo: The American Presidential Election of 1908 (Diciembre 2022).

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