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Queen Charlotte - Historia

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Reina charlotte

(Sip: t. 400; 1. 116 '; b.26'; dph. 11 '; cpl. 126; a. 14 coche de 24 pdr.,
2 largos 9 pdrs.)

El Queen Charlotte, un balandro aparejado construido en Malden (ahora Arnherstberg), Canadá en 1807, para la Marina Provincial de Canadá, fue capturado por el comodoro Perry en la batalla del lago Erie el 10 de septiembre de 1813 y comprado por la Marina de los Estados Unidos. Mal cortado durante el compromiso, el Queen Charlotte fue llevado a Put-in-Bay y guardado hasta que se vendió en 1825 a George Brown de Erie, Pensilvania, quien la crió y acondicionó como barco mercante.


¿Fue esta la primera reina negra de Gran Bretaña?

Q ueen Charlotte murió hace casi dos siglos, pero todavía se celebra en la ciudad estadounidense que lleva su nombre. Cuando conduces desde el aeropuerto de Carolina del Norte, no puedes perderte la monumental escultura de bronce de la mujer que se dice que fue la primera reina negra de Gran Bretaña, doblada dramáticamente hacia atrás como impulsada por un motor a reacción. En el centro, hay otra escultura prominente de la reina Charlotte, en la que camina con dos perros como si estuviera dando un paseo por la América del siglo XXI.

Calle tras calle lleva su nombre, y la propia Charlotte se deleita con el apodo de la Ciudad Reina, aunque, poco después de que la ciudad fuera nombrada en su honor, estalló la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, convirtiéndola en la reina del enemigo. Y la galería de arte de la ciudad, el museo Mint, tiene un suntuoso retrato de Charlotte de 1762 del retratista escocés Allan Ramsay, que muestra a la reina de Inglaterra con túnicas regias a los 17 años, un año después de que se casó con Jorge III.

Charlotte está intrigada por su homónimo. Algunos habitantes de Charlotte incluso la encuentran adorable. "Creemos que su reina nos habla en muchos niveles", dice Cheryl Palmer, directora de educación del museo Mint. "Como mujer, inmigrante, persona que pudo haber tenido antepasados ​​africanos, botánica, reina que se opuso a la esclavitud, habla a los estadounidenses, especialmente en una ciudad del sur como Charlotte que está tratando de redefinirse".

Sin embargo, Charlotte (1744-1818) tiene mucha menos resonancia en la tierra donde en realidad fue reina. Si es conocida aquí, es por su descripción en la obra de Alan Bennett como la esposa del "loco" Rey Jorge III. Hemos olvidado o tal vez nunca supimos que fundó Kew Gardens, que tuvo 15 hijos (13 de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta) y que fue una mecenas de las artes que pudo haber encargado a Mozart.

Aquí, Charlotte es una mujer que no se ha intrigado tanto como ha sido condenada regularmente. En la apertura de Historia de dos ciudades, de Charles Dickens, se la descarta en el segundo párrafo: "Había un rey de gran mandíbula y una reina de rostro sencillo en el trono de Inglaterra". El historiador John H. Plumb la describió como "sencilla e indeseable". Incluso su médico, el barón Christian Friedrich Stockmar, describió a la anciana reina como "pequeña y torcida, con una verdadera cara de mulata".

"Era famosa por su fealdad", dice Desmond Shawe-Taylor, topógrafo de los cuadros de la Reina. “Un cortesano dijo una vez de Charlotte al final de su vida: 'La fealdad de Su Majestad se ha desvanecido bastante'. Hubo un factor bastante malo en la corte ".

El nombre de Charlotte se le dio a las vías públicas de toda la Gran Bretaña georgiana, sobre todo Charlotte Square en la Ciudad Nueva de Edimburgo, pero su falta de resonancia y glamour en las mentes de los londinenses se caracteriza por el hecho de que hay una pequeña plaza en Bloomsbury llamada Queen's Square. En el medio hay una escultura de una reina. Durante gran parte del siglo XIX, se pensó que la escultura representaba a la reina Ana y, como resultado, la plaza se conocía como la plaza de la reina Ana. Solo más tarde se dio cuenta de que la escultura en realidad representaba a Charlotte y la plaza pasó a llamarse Queen Square.

Espera, podrías estar diciendo. ¿Gran Bretaña ha tenido una reina negra? ¿Me he perdido algo? Seguramente Helen Mirren interpretó a Charlotte en la película The Madness of King George y ella era, la última vez que miré, ¿blanca? Sin embargo, la teoría de que la reina Charlotte pudo haber sido negra, aunque incompleta, es una que está ganando popularidad.

Si busca en Google a la reina Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, rápidamente se encontrará con un historiador llamado Mario de Valdes y Cocom. Él argumenta que sus rasgos, como se ven en los retratos reales, eran notoriamente africanos, y sostiene que fueron notados por numerosos contemporáneos. Afirma que la reina, aunque alemana, era descendiente directa de una rama negra de la familia real portuguesa, pariente de Margarita de Castro e Souza, una noble portuguesa del siglo XV a nueve generaciones de distancia, cuya ascendencia traza del gobernante del siglo XIII. Alfonso III y su amante Madragana, a quien Valdés considera moro y, por tanto, negro africano.

Es un gran "y si" de la historia. "Si fuera negra", dice la historiadora Kate Williams, "esto plantea muchas sugerencias importantes no solo sobre nuestra familia real, sino también sobre la de la mayor parte de Europa, teniendo en cuenta que los descendientes de la reina Victoria se encuentran repartidos por la mayoría de las familias reales de Europa y más allá. Si clasificamos a Charlotte como negra, entonces, ergo, la reina Victoria y toda nuestra familia real, hasta el príncipe Harry, también son negras. Un concepto muy interesante ".

Dicho esto, Williams y muchos otros historiadores son muy escépticos sobre la teoría de Valdés. Argumentan que la distancia generacional entre Charlotte y su presunto antepasado africano es tan grande que hace que la sugerencia sea ridícula. Además, dicen que incluso la evidencia de que Madragana era negra es escasa.

Pero Valdés sugiere que la forma en que se representa a la reina Charlotte en el retrato de 1762 de Ramsay, que el artista estadounidense Ken Aptekar está utilizando ahora como punto de partida para un nuevo proyecto de arte llamado Charlotte's Charlotte, respalda la opinión que tenía antepasados ​​africanos.

Valdés escribe: "Se esperaba que los artistas de ese período minimizaran, suavizaran o incluso borraran rasgos indeseables en el rostro de un sujeto. [Pero] Sir Allan Ramsay fue el artista responsable de la mayoría de las pinturas de la reina y sus representaciones de ella. fueron los más decididamente africanos de todos sus retratos ".

La sugerencia de Valdés es que Ramsay era un activista contra la esclavitud que no habría suprimido ninguna "característica africana", pero quizás podría haberla subrayado por razones políticas. "No puedo verlo para ser honesto", dice Shawe-Taylor. "Tenemos una versión del mismo retrato. Lo miro con bastante frecuencia y nunca se me ocurrió que tuviera rasgos africanos de ningún tipo. Parece que la ascendencia está ahí y no es imposible que se refleje en sus rasgos. , pero no puedo verlo ".

¿Es posible que otros retratistas de la reina Charlotte hayan suavizado sus rasgos africanos? "Eso tiene mucho más sentido. Es bastante posible. Lo que pasa con Ramsay es que, a diferencia de Reynolds y Gainsborough, que eran bastante imprecisos en sus retratos, él era un pintor muy preciso de sus sujetos, de modo que si ella parecía un poco más africana en sus retratos que otros, eso podría deberse a que ella estaba mejor representada. ¿Cómo puedes saberlo? ¡Está muerta! "

Shawe-Taylor dice que una fuente más instructiva de imágenes de la reina Charlotte bien podrían ser las numerosas caricaturas de ella que se encuentran en el Museo Británico. "Ninguno de ellos la muestra como africana, y uno sospecharía que lo harían si ella fuera visiblemente de ascendencia africana. Uno esperaría que tuvieran un día de campo si ella lo fuera".

De hecho, Charlotte puede no haber sido nuestra primera reina negra: hay otra teoría que sugiere que Philippa de Hainault (1314-69), consorte de Eduardo III y una mujer que puede haber tenido ascendencia africana, ostenta ese título.

En cuanto a Valdés, resulta ser un historiador independiente de la diáspora africana que ha argumentado que Peter Ustinov, Heather Locklear, los Medicis y los Vanderbilt tienen ascendencia africana. Su teoría sobre Charlotte incluso aparece en www.100greatblackbritons.com, donde aparece junto a Mary Seacole, Shirley Bassey, Sir Trevor McDonald, Zadie Smith, Naomi Campbell y Baronness Scotland como una de nuestras grandes británicas. A pesar de haber sido así festejada, Charlotte aún no ha recibido mucha atención, digamos, durante la semana anual de Historia Negra en Gran Bretaña.

Quizás debería conseguir más. La sugerencia de que la reina Charlotte era negra implica que su nieta (la reina Victoria) y su tatara-tatara-tatara-nieta (la reina Isabel II) tuvieron antepasados ​​africanos. Quizás, en lugar de ser simplemente un grupo aburrido de rígidos blancos semi-consanguíneos, nuestra familia real se vuelve mucho más interesante. Tal vez, y esto es solo una teoría, los Windsor harían bien en reclamar su herencia africana: podría ser un golpe de relaciones públicas, uno que fortalecería los lazos de la amada Commonwealth de nuestra reina.

¿O nuestra familia real se vería amenazada si se demostrara que tenían antepasados ​​africanos? "No lo creo en absoluto. No habría ninguna vergüenza en todo esto", dice el historiador real Hugo Vickers. "La teoría no me impresiona, pero incluso si fuera verdad, todo el asunto se habría diluido tanto en esta etapa que no podría importar menos a nuestra familia real. Ciertamente no demostraría que son significativamente negros". "

Lo fascinante del proyecto de Aptekar es que comenzó realizando reuniones de grupos focales con personas de Charlotte para descubrir qué significaban la reina y su retrato para los ciudadanos de la ciudad de EE. UU. "Tomé mis pistas de las respuestas apasionadas de las personas a las que les pedí que me ayudaran a comprender lo que representa la reina Charlotte para ellos".

El conjunto de pinturas resultante es una serie de riffs del retrato de Ramsay de Charlotte. En uno, una parte reelaborada del retrato muestra el rostro de la reina superpuesto con las palabras "Negro, blanco, otro". Otro lienzo de Aptekar presenta un primer plano aún más estrecho, en el que la cara de la reina se superpone con las palabras "Oh, sí, ella es".

Entre los que asistieron a los grupos focales de Aptekar se encuentra el congresista Mel Watt, uno de los pocos afroamericanos en la Cámara de Representantes y que representa al distrito 12 de Carolina del Norte, que incluye a Charlotte. "En conversaciones privadas, los afroamericanos siempre han reconocido y encontrado un sentido de orgullo por este 'secreto'", dice Watt. "Es genial que esta discusión ahora pueda salir del armario a los lugares públicos de Charlotte, para que todos podamos reconocerla y celebrarla".

¿Qué pasa con la idea de que era una inmigrante, una adolescente alemana que tuvo que hacer una nueva vida en Inglaterra a finales del siglo XVIII?

"En aquellos días éramos mucho más amigables con los inmigrantes que con las personas de color", dice Watt. "Todos reconocimos que todos veníamos de otro lugar. Pero siempre había una sensación de negación, incluso ostracismo, acerca de ser negro. Poner la historia en la parte superior de la mesa debería generar oportunidades para conversaciones provocativas y sanadoras".

¿La teoría de Valdés determina de manera concluyente que la reina Charlotte tuvo antepasados ​​africanos? Difícilmente. Y si tuviera antepasados ​​africanos, ¿significaría eso que podríamos inferir fácilmente que era negra? Eso, seguramente, depende de cómo definamos qué es ser negro. En los Estados Unidos, hubo durante muchas décadas una muy ridiculizada "regla de una gota", según la cual cualquier persona de apariencia blanca con cualquier porcentaje de "sangre negra" no se consideraba realmente blanca. Aunque ahora es solo una curiosidad histórica, fue invocada de manera controvertida recientemente por el abogado afroamericano Alton Maddox Jr, quien argumentó que bajo la regla de una gota, Barack Obama no sería el primer presidente negro.

En una era de celebridades de razas mixtas como Tiger Woods y Mariah Carey, y en un momento en que en los EE. UU., El Reino Unido y cualquier otro país racialmente diverso son comunes las relaciones de razas mixtas, esta regla parece absurda. Pero sin esa regla, ¿cómo determinamos la etnia de Charlotte? Si ella es negra, ¿no lo somos todos?

Es sorprendente que en los formularios de censo de EE. UU. Y el Reino Unido, se les pide a los encuestados que elijan su propia raza marcando la casilla con la que se identifican más estrechamente (aunque puede haber problemas con esto: algunas personas en Cornwall están enojadas porque el formulario del censo de 2011 no lo hará). permitirles autodefinirse como de Cornualles porque solo 37,000 marcaron esa casilla en el censo de 2001 y esa cifra se ha considerado demasiado pequeña para constituir un grupo étnico separado). Nunca sabremos qué casilla habría marcado la reina Charlotte, aunque podemos adivinar. Pero tal vez ese no sea el tema más importante, de todos modos.

Para la esposa del congresista Watt, Eulada, junto con algunos otros afroamericanos en Charlotte, el tema más importante es qué significa la posibilidad de que la reina Charlotte fuera negra para la gente de la ciudad ahora. "Creo que los habitantes de Charlotte afroamericanos siempre han estado orgullosos de la herencia de la reina Charlotte y lo reconocen con una sonrisa y un guiño", dice. "Muchos de nosotros ahora estamos disfrutando un poco de 'Te lo dije', ahora que la historia ha salido".

¿Pero no es su herencia demasiado vaga para ser utilizada para curar viejas heridas? "Con suerte, el esbozo inspirará a otros a seguir investigando y documentando nuestra rica historia. Saber más sobre una vieja reina muerta puede jugar un papel importante en la reconciliación".

Y si una vieja reina muerta puede ayudar a mejorar la confianza racial en una ciudad estadounidense, tal vez podría hacer algo similar aquí. Sin embargo, es mucho menos seguro si lo hará.


Queen Charlotte: la primera realeza de Gran Bretaña con ascendencia africana

Cuando Meghan Markle se casó con el príncipe Harry en mayo de este año, se habló mucho de su herencia birracial.

Pero a finales del siglo XVIII, la reina Charlotte, esposa del rey Jorge III (1738-1820), pudo haber sido la primera realeza multirracial del país. Es la abuela de la reina Victoria y la tatarabuela de la actual reina Isabel II.

Meghan Markle en marzo de 2018. Foto de la Oficina de Irlanda del Norte CC By 2.0

Sophia Charlotte, nacida el 19 de mayo de 1744, fue la octava hija de Charles Louis Frederick, el príncipe de Mirow, Alemania, y su esposa, Elisabeth Albertina.

Aunque nació en Alemania y era una princesa de Mecklenburg-Strelitz, Charlotte descendía directamente de una rama africana de la Casa Real portuguesa.

Sus súbditos reales no sabían nada sobre su origen racial. Fue descubierto muchos años después de su muerte por entusiastas historiadores del arte.

Retrato de la reina consorte británica Charlotte de Mecklenburg-Strelitz

Los retratistas de la familia real restaron importancia a los rasgos africanos de Charlotte y # 8217, para consternación de la reina. Se cree que sir Allan Ramsay produjo las representaciones más precisas. Uno en particular, que muestra a la Reina con su suntuosa túnica de coronación, fue enviado a las colonias, un sutil guiño al movimiento contra la esclavitud, que estaba en sus etapas iniciales.

Aquí, algunos otros datos sobre la vida de esta mujer más inusual:

Tuvo quince hijos, trece de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta. El cuarto hijo mayor de la pareja fue Edward, duque de Kent, quien más tarde engendró a la reina Victoria. Charlotte también fue madre de dos futuros monarcas británicos, Jorge IV y Guillermo IV.

La reina Charlotte con sus dos hijos mayores, Johan Zoffany, 1765.

Impresionante, sin duda, pero estar embarazada durante buena parte de su matrimonio pesó sobre la reina. “No creo que un prisionero pueda desear su libertad más ardientemente de lo que yo deseo librarme de mi carga y ver el final de mi campaña. Sería feliz si supiera que esta es la última vez ", escribiría en 1780 sobre su embarazo con su decimocuarto hijo, el príncipe Alfred, según Janice Hadlow. La familia más extraña: las vidas privadas de George III, la reina Charlotte y los hannoverianos.

Retrato del Rey George III y la Reina Charlotte del Reino Unido.

Fue la primera reina en residir en el Palacio de Buckingham (más o menos). El Palacio de St. James era la residencia oficial de la pareja real, pero el Rey compró una propiedad cercana, Buckingham House (ampliada al Palacio de Buckingham en el siglo XIX) como un retiro privado para su esposa.

A la reina le encantó tanto la residencia que empezó a pasar la mayor parte del tiempo allí y se la conoció como "La casa de la reina y la # 8217".

Era una amiga cercana de la reina María Antonieta. Charlotte era una década mayor que la trágica reina de Francia, sin embargo, entablaron una amistad por un amor compartido por la música y las artes. Aunque los dos nunca en realidad yo, mantenían correspondencia con frecuencia.

María Antonieta con un traje de corte.

Marie Antoinette confió en Charlotte durante el inicio de la Revolución Francesa, quien preparó apartamentos para la Familia Real Francesa. Por desgracia, nunca llegó a ser.

Salía con Mozart. El compositor alemán Johann Christian Bach, hijo de Johann Sebastian Bach, la consideraba una amiga y ella lo ayudó a conseguir el puesto de músico estatal, que anteriormente ocupaba George Frideric Handel.

Mozart c. 1780, detalle del retrato de Johann Nepomuk della Croce.

En 1764, Wolfgang Amadeus Mozart, de ocho años, llegó a Gran Bretaña con su familia, como parte de su gran gira por Europa. Posteriormente, Mozart dedicaría su obra de Opus 3 a la Reina.

Presentó el árbol de Navidad a Gran Bretaña. Charlotte tuvo el primer árbol de hoja perenne en su casa en 1800, decorándolo con dulces, almendras, frutas y juguetes.

Árbol de Navidad iluminado por la noche.

Los exploradores, como el capitán James Cook, le traían a la reina, algo así como una botánica aficionada, nuevas especies de plantas, que exhibía y expandía en sus jardines. Uno de esos hallazgos, la flor sudafricana, el ave del paraíso, recibió el nombre de Strelitzia reginae en su honor.

8 palabras que NUNCA escucharás decir a la familia real

Ella era un toque suave. La reina fundó orfanatos y, en 1809, se convirtió en la patrona del Hospital General Lying-in de Londres, uno de los primeros hospitales de maternidad de Gran Bretaña. ("Mentir" era un término de la jerga para el parto, en el pasado, mientras que "General" significaba aceptar todos los casos).

Queen Charlotte en el estudio de Allan Ramsay, óleo sobre lienzo, (1762).

Charlotte proporcionaría fondos para evitar el cierre del hospital. Como muestra de su agradecimiento, se cambiaría el nombre de Queen Charlotte & # 8217s and Chelsea Hospital, y ahora es uno de los hospitales de maternidad más respetados de Londres.

Ella tenía una familia disfuncional. En 1765, el rey Jorge se enfermó mentalmente. (Ahora se cree que sufría de porfiria, un trastorno hereditario derivado de la acumulación de ciertas sustancias químicas en el cerebro, pero en ese momento se desconocía la causa de su enfermedad).

Rey Jorge III en togas de coronación

Hubo un conflicto entre la Reina y su hijo, el Príncipe de Gales, sobre quién debería asumir la Regencia en caso de que el Rey fuera declarado incapaz de gobernar. Después de que George cayera en la locura permanente en 1811, el príncipe fue declarado regente.

Mientras tanto, Charlotte se convirtió en la tutora legal de su marido, lo que la sometió a una gran tensión. Se hundió en la depresión y desarrolló un gran temperamento, lo que la llevó a frecuentes desacuerdos con sus hijos.

La reina Carlota y el Príncipe de Gales se reconciliarían en 1791, y cuando ella murió en 1818, sentada en un sillón en el retiro de campo de la familia, su hijo mayor estaba allí a su lado, sosteniendo su mano.

La reina Charlotte fue enterrada en la capilla de San Jorge, en el castillo de Windsor, muy apropiadamente, el mismo lugar donde se casaron el príncipe Harry y su novia Meghan Markle. Fue la segunda consorte con más años de servicio en la historia británica, después del actual duque de Edimburgo.

Puso el "Charlotte" en Charlotte, Carolina del Norte. De hecho, hay lugares en todo el mundo nombrados en su honor, desde Queen Charlotte Sound en Nueva Zelanda, hasta Queen Charlotte Bay en West Falkland, hasta Charlottesville, Virginia.

Incluso Rutgers, la Universidad Estatal de Nueva Jersey, fue fundada originalmente como Queens College después de Charlotte, aunque fue rebautizada en 1825 en honor a Henry Rutgers, un héroe de la Guerra Revolucionaria.

Barbara Stepko es un editor y escritor independiente con sede en Nueva Jersey que ha contribuido con la revista AARP y el Wall Street Journal.


Historia de Queens

Mucho antes de que fuéramos la Universidad de Queens, éramos el Charlotte Female Institute. Eso fue en 1857, el año de nuestra fundación en el centro de Charlotte. Desde entonces, mucho ha cambiado: nuestra escuela ahora es mixta. Ofrecemos maestrías. Y estamos ubicados en Myers Park, a solo tres millas de nuestra ubicación original. También desde entonces, Charlotte ha cambiado a nuestro alrededor: se ha convertido en uno de los centros urbanos prósperos y de más rápido crecimiento del país.

Aunque hemos crecido, todavía ofrecemos un campus íntimo donde los profesores de alto calibre tienen una estrecha relación de tutoría con los estudiantes. A medida que ampliamos las ofertas académicas, continuamos nuestra tradición de un plan de estudios en evolución que permite que cada clase prospere. Abrazamos nuestro cuerpo estudiantil cada vez más diverso, manteniendo una comunidad unida que nos une como Reales.

Evolución del nombre, misión y cuerpo estudiantil

Queens comenzó como el Charlotte Female Institute (1857-1891). Luego nos convertimos en el Seminario para Niñas (1891-1896), luego en el Colegio Femenino Presbiteriano (1896-1912). En 1912, nos convertimos en Queens College y nos mudamos a nuestro hermoso campus de Myers Park.

En 1930, Queens se unió al Sínodo Presbiteriano de Carolina del Sur mediante una fusión con Chicora College. Con esa asociación, adoptamos el lema de Chicora: Non ministrari sed ministrare (No para servir, sino para servir). Aunque las escuelas ya no están vinculadas, el lema continúa en Queens. Se ve el espíritu de servicio en las acciones de los estudiantes, profesores, personal y ex alumnos que viven este lema y lo convierten en nuestra misión institucional.

En la década de 1940, comenzamos nuestro viaje para admitir hombres. Comenzó poco después de la Segunda Guerra Mundial cuando los hombres podían asistir, pero no vivir en el campus. Luego, en 1948, Queens abrió una universidad nocturna mixta. En 1987, el proceso se completó: nos convertimos en totalmente mixtos, admitiendo hombres y permitiéndoles vivir en el campus.

En 2002, después de casi un siglo y medio de crecimiento y cambio, nos convertimos en quienes somos hoy: Queens University of Charlotte.

Colegios y escuelas

Si bien nuestro plan de estudios evoluciona continuamente, asegurando que nuestros estudiantes tengan las habilidades más recientes, se basa en un sólido enfoque de artes liberales. El resultado es una educación innovadora pero atemporal.

Durante los últimos veinticinco años, hemos ampliado nuestra experiencia y nuestras ofertas para educar a la próxima generación de líderes. En 1993, establecimos la McColl School of Business para unirnos al programa de pregrado original, conocido como la Facultad de Artes y Ciencias. En 2004, fusionamos el programa de enfermería con el programa del Presbyterian Hospital para crear la Presbyterian School of Nursing. En 2007, la Mesa Directiva aprobó la creación de la Escuela de Educación Wayland H. Cato, Jr. En 2008, abrimos la Escuela de Comunicación, más tarde llamada Escuela de Comunicación James L. Knight. En 2010, cumplimos con la creciente demanda de opciones en el campo de la atención médica mediante la creación de Andrew Blair College of Health.

De Brick e Ivy a la pantalla

Queens lanzó su primer título en línea en 2008: la Licenciatura en Ciencias en Enfermería para enfermeras registradas existentes, conocida como RN to BSN. Cinco años después, presentamos varias maestrías en línea, incluida la Maestría en Comunicación, la Maestría en Ciencias en Enfermería, la Maestría en Liderazgo Educativo y el MBA en línea.

Una tradición de mirar hacia adelante

Durante el último siglo y medio, hemos cultivado cuidadosamente un sentido de equilibrio intencional. Queens es donde la gran ciudad se encuentra con la pequeña escuela. Donde el autodescubrimiento ocurre en medio de un servicio desinteresado. Donde nuestros planes de estudio evolucionan para enseñar las últimas habilidades respetando nuestro núcleo atemporal de artes liberales. Hemos creado un entorno de aprendizaje único que no pide a los estudiantes que elijan entre estos ideales e intereses. Los invitamos a ser ambos, a ser más, y al hacerlo, a dejar su propia huella en nuestra historia.


¿Tenía la reina Charlotte ascendencia africana?

Afirmar

Clasificación

Pero otros historiadores son más escépticos. Kate Williams le dijo a The Guardian que la idea de que Charlotte tuviera ascendencia africana plantea implicaciones "interesantes" para muchas familias reales en toda Europa, lo que sugiere que tal afirmación significa argumentar que sus descendientes podrían clasificarse como negros, incluida la actual familia real británica. Pero según ella y muchos historiadores, la distancia generacional entre Charlotte y su posible antepasado africano era tan grande que hizo que la sugerencia fuera "ridícula". También dijeron que había poca evidencia para demostrar que Madragana fuera africana.

Ania Loomba, profesora de literatura en la Universidad de Pensilvania, que también enseña historias de raza y colonialismo, argumentó que si una persona era descrita como moro o "blackamoor", no significaba necesariamente que fuera negro. “La palabra 'blackamoor' en la época de Shakespeare significaba musulmán. No significaba necesariamente negro ", dijo. "Los moros podrían ser blancos del norte de África".

Lisa Hilton, escritora de libros de historia y ficción histórica, tenía un argumento similar: “No tenemos idea de cómo era Mandragana. Ella pudo haber tenido rasgos bereberes, españoles, árabes o incluso africanos, pero igualmente podría haber tenido cabello rubio y ojos azules, ya que después de la caída del imperio romano, las tribus del norte de Europa, incluidas Alemania del Este y Escandinavia, invadieron los reinos moros. Además, los 500 años entre Mandragana y Charlotte sugerirían que cualquier línea de sangre africana se habría diluido significativamente ".

Curiosamente, en 1999, después de que se informara sobre la investigación de Valdés en The London Sunday Times y The Boston Globe, el Palacio de Buckingham respondió a la afirmación. No confirmaron ni negaron la posible ascendencia de Charlotte: “Esto se ha rumoreado durante años y años. Es una cuestión de historia y, francamente, tenemos cosas mucho más importantes de las que hablar ".

Dado que los historiadores difieren tanto sobre si Charlotte fue la primera reina de raza mixta en la realeza británica, calificamos esta afirmación como "No probada".


¿Fue la reina Charlotte de Inglaterra la primera reina negra?

A menos que haya estado viviendo bajo una roca, es muy consciente de que el príncipe Harry se acaba de casar con un estadounidense que puede rastrear sus raíces históricas en África.

Esto puede parecer una gran sacudida para la familia real británica, pero en realidad, lo más probable es que Meghan NO sea el primer miembro de la familia real en tener linaje africano.

Se pensaba que la reina Charlotte, la esposa del rey Jorge III (el rey América le dio el gran esfuerzo), que le dio al rey 15 hijos, era de ascendencia africana.

Se pensaba que Charlotte descendía directamente de una rama negra de la familia real portuguesa: Alfonso III y su concubina, una moro negra.

Foto: Wikipedia

Entonces, ¿quién era la reina Charlotte?

Charlotte fue la octava hija del príncipe de Mirow, Alemania, Charles Louis Frederick, y su esposa, Elisabeth Albertina de Saxe-Hildburghausen.

Se pensaba que Charlotte descendía directamente de una rama negra de la familia real portuguesa: Alfonso III y su concubina, una moro negra.

En el siglo XIII, Alfonso conquistó a los moros un pequeño pueblo llamado Faro y reclamó a la hija del gobernador y rsquos como amante. Tuvo tres hijos con ella.

Charlotte era descendiente directa de esta rama negra de la familia real portuguesa, pariente de Margarita de Castro e Souza, una noble portuguesa del siglo XV a nueve generaciones de distancia, cuya ascendencia remonta al gobernante Alfonso III del siglo XIII. (¡Uf! ¿Entendido?)

Foto: Wikipedia

Charlotte se casó con Jorge III de Inglaterra el 8 de septiembre de 1761. La boda tuvo lugar en la Capilla Real de St James & rsquos Palace, en Londres. Tenía 17 años y se convirtió en la Reina de Inglaterra e Irlanda.

La pareja real tuvo quince hijos, trece de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta. Su cuarto hijo mayor fue Edward Augustus, duque de Kent, quien más tarde engendró a la reina Victoria (así que sí, eso significa que hoy y la familia real de rsquos son descendientes de Charlotte y rsquos).

Los rasgos de la reina Carlota y rsquos, tal como los registraron sus contemporáneos, le dieron una apariencia africana "inconfundible", pero, sin embargo, los artistas que la representaban durante ese tiempo le restaron importancia a los rasgos africanos de Charlotte y rsquos. Sin embargo, había un pintor, Sir Allan Ramsay, que no ocultaba los rasgos reales de Queen & rsquos, y estaba en contra de la esclavitud.

Foto: Wikipedia

Inteligente y compasivo

La reina Charlotte era un personaje culto. Basándose en la investigación de sus cartas, los historiadores creen que no solo era muy leída, sino que también tenía intereses en las artes y la cultura. Además, Charlotte brindó apoyo a Johann Christian Bach, quien también le enseñó. Para continuar con el legado de su relación, Charlotte ofreció generosidad a su esposa en los años posteriores a su muerte.

Y eso no es todo. A petición suya, un muy joven Wolfgang Amadeus Mozart, le dedicó su Opus 3.

La reina Charlotte también era una botánica aficionada. Ella ayudó a traer a Kew Gardens (y otros) una planta con flores conocida como Strelitzia Reginae, de Sudáfrica. También estableció el hospital Charlotte Maternity en Londres, una organización benéfica que es la institución de atención de maternidad más antigua de Inglaterra.

La reina Charlotte murió el 17 de noviembre de 1818 en Surrey, en Dutch House, que ahora es el Palacio de Kew. Falleció en presencia de su hijo, el Príncipe Regente. Está enterrada en St George & rsquos Chapel, Windsor. La reina Charlotte es la tatarabuela de la reina Isabel II. También fue honrada en Estados Unidos, y Charlotte, Carolina del Norte, fue nombrada en su honor.

Atención a Meghan Markle, tienes unos zapatos GRANDES que llenar.

Nota al margen: la propia Casa Real, en el momento de la coronación de la reina Isabel II y rsquos, se refirió a sus linajes asiáticos y africanos en una disculpa que publicó defendiendo su posición como jefa de la Commonwealth.

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Lo que 'Bridgerton' hizo bien sobre la reina Charlotte

Se cree que es la primera realeza birracial de Gran Bretaña.

Probablemente ya hayas descubierto que Bridgerton no se basa exactamente en una historia real. Los cuartetos de cuerda (desafortunadamente) no tocaban "gracias, siguiente" en bailes formales en el siglo XIX, y las jóvenes de la época no se habrían atrevido a rechazar los planes que sus familias tenían para ellas. También está el hecho de que la serie de Netflix se basa en una serie de novelas románticas de Julia Quinn, quien ha descrito el proceso de construcción del mundo de la familia Bridgerton ella misma.

Aún así, hay muchas cosas que el drama de época hace bien sobre la era georgiana de principios del siglo XIX (gracias en gran parte a las contribuciones de la consultora histórica y de construcción del mundo de Quinn, Hannah Greig, a la adaptación televisiva). La temporada social y el "mercado matrimonial" fueron muy reales, al igual que la falta de educación sexual de las mujeres de la era de la Regencia y el nacimiento de columnas de chismes anónimos y hojas de escándalos. ¿Otro dato históricamente exacto? BridgertonLa interpretación de la reina Charlotte, que en realidad no está incluida en la serie de Quinn. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la fascinante esposa del rey Jorge III en la vida real.

Es posible que la reina Charlotte fuera negra.

Muchos historiadores creen que la real, nacida Sophia Charlotte de Mecklenburg-Strelitz en 1744, sí descendió de ascendencia africana. Las afirmaciones de que la reina Charlotte era de raza mixta fueron inicialmente provocadas por el historiador Joel Augustus Rogers, quien escribió en la década de 1940 Sexo y raza, volumen 1 que los retratos y las descripciones contemporáneas de Charlotte "claramente [muestran] una estirpe negra".

Más recientemente, un Frontline investigation by historian Mario de Valdes y Cocom traced Charlotte's ancestry via six separate lines back to Margarita de Castro e Souza, a 15th-century noblewoman whose own lineage leads back to Madragana, a mistress of King Afonso III of Portugal who many historians believe to have been a Moor of Northern African descent.

For the record, after the Frontline series was published in 1999, a spokesperson for the royal family&mdashthat is, Charlotte's great-great-great-great-granddaughter Queen Elizabeth II&mdashreportedly told the Boston Globe of Queen Charlotte's potential mixed-race heritage, "This has been rumored for years and years. It is a matter of history, and frankly, we've got far more important things to talk about."

Charlotte's rumored background influenced the casting of Bridgerton.

Bridgerton showrunner Chris Van Dusen has shared that he was largely influenced by this version of Queen Charlotte's history while seeking out actors to bring the lords and ladies of the series to life.

"It's something that really resonated with me, because it made me wonder what could that have really looked like. And what would have happened? What could she have done? Could the queen have elevated other people of color in society and granted them titles and lands and dukedoms?" Van Dusen told Colisionador. "That's really how our Simon Bassett, our Duke of Hastings, came to be. We get to explore it in a really interesting way. And it goes to the idea of what the show does is&mdashwe're marrying history and fantasy in a really exciting, fascinating way."

Queen Charlotte and King George III's marriage was truly a love match.

George and Charlotte were married within six hours of their first meeting in 1761, and though that may seem indicative of a union formed more for international strategy than for love, theirs is believed to have been one of the most successful and loving royal marriages up to that point. They welcomed 15 children together and doted upon each other throughout several decades of marriage, as evidenced by Charlotte's signing her letters to her husband as his "very affectionate wife and friend." They also are said to have shared a love of music, and often joined the royal band in playing the harpsichord and flute.

The pair remained married for nearly 60 years. Toward the end, as depicted in Bridgerton, Charlotte was deeply affected by King George's mental and physical illnesses. Though they lived separately during this time, Charlotte remained devoted to her husband, writing in one letter, "Our separation must be & really is equally painful to us both." Charlotte died in 1818, barely a year before her husband.

The queen actually oversaw the goings-on of London society.

Queen Charlotte was indeed very involved in the Ton's social scene. In fact, the first known debutante ball was hosted in her honor, with King George establishing the annual Queen Charlotte's Ball in 1780 to commemorate his wife's birthday.

Van Dusen, too, noted just how crucial a part of London society the queen was. "Adding Queen Charlotte afforded us an opportunity to see what true excess and decadence looked like at the time. She brings real import to the world as we get to be in some amazing spaces with her&mdashfrom Buckingham Home to St. Regis Palace," he told ET Online. "Not to mention, she was definitely very much a part of the social scene during Regency times, so having her with us was important from a historical perspective as well."

Queen Charlotte was believed to be addicted to snuff.

En Bridgerton, Charlotte, played by Golda Rosheuvel, is often shown demanding snuff from her footservants. Snuff is a form of dried, ground tobacco and, yes, Queen Charlotte is believed to have been addicted to it. Charlotte is said to have kept an entire room at Windsor Castle full of nothing but snuff and, due to her addiction, was nicknamed "Snuffy Charlotte."


The real story of Bridgerton’s Queen Charlotte: from glittering courts to tragic decline

Queen Charlotte of Mecklenburg-Strelitz arrived in Britain as a teenager to marry King George III, and theirs would become a marriage of deep affection and domesticity, with celebrated Georgians flocking to their court. Yet hers was also a life increasingly blighted by tragedy. Following Golda Rosheuvel’s star turn as the queen consort in Netflix drama Bridgerton, Catherine Curzon shares more…

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Published: January 20, 2021 at 10:29 am

Queen Charlotte of Mecklenburg-Strelitz and King George III were married for almost six decades. Following their arranged marriage, no Georgian royals were more devoted to one another, but theirs was a love story that turned into a tragedy.

Charlotte was born to the Duke and Duchess of Mecklenburg at the Palace of Mirow, in the small principality of Mecklenburg-Strelitz (now part of Germany), in 1744. Her education was mediocre, and though she learned how to manage a household, she was kept distant from the politics of royal life. Only when her brother succeeded to the dukedom on their father’s death did 12-year-old Charlotte enter court life, but Mecklenburg’s powerplays were nothing compared to the sharkpool of Georgian England.

Charlotte’s future was decided in 1760, when the 22-year-old George III succeeded his grandfather on the English throne. This unassuming, diligent bachelor needed a queen – and an heir – as a matter of urgency. Eager to ensure the line of succession, politicians included Princess Charlotte of Mecklenburg-Strelitz on a shortlist of eligible and suitable Protestant ladies. She was reported to have no political ambitions and to be in all regards perfectly pleasant and ‘sweet-tempered’, which was exactly what George was looking for. He chose her to be his bride, thrusting the sheltered teenager into the spotlight. Charlotte was about to become queen of a land she had never visited, alongside a man whom she had never met.

The wedding of Princess Charlotte and George III

After a proxy wedding ceremony in Mecklenburg, Charlotte arrived at Harwich on the south coast of England in September 1761. Vast crowds lined the route to St James’s Palace, eager to glimpse the new queen, and by the time she arrived in London on 8 September, she was shaking with nerves. She reportedly stumbled from her carriage towards the waiting king but, as she went to throw herself at George’s feet in supplication, he caught her. It was a promising start.

That evening was a whirlwind. After dining with the royal family, Charlotte barely had time to rest before she changed into her bridal gown (a dress she would wear again two weeks later for her coronation). But at her wedding she struggled with the acres of fabric and piles of jewels seasickness on the voyage to England had caused Charlotte to lose so much weight that the gown constantly slipped from her shoulders under the weight of its priceless adornments. On her finger she wore a far simpler piece of jewellery: a diamond ring inscribed with the date, which George had given her on arrival. It was to remain Charlotte’s most precious treasure for the rest of her life.

England was charmed by its young king and queen straight away. The couple quickly settled into a steady domestic routine more akin to the upper middle classes than royalty. Charlotte spent hours studying English every day, with George encouraging her efforts, and the couple entertained courtiers by giving intimate musical concerts. Best of all for King George, when he warned Charlotte that she must never meddle in politics and must be on the lookout for glory-seekers, she was happy to obey. Unlike her mother-in-law and the late Queen Caroline of Ansbach, wife of George II, Charlotte had no interest in running the country.

It was the issue of family that most dominated Queen Charlotte’s life as consort the royal couple took the matter of their heir and spare very seriously indeed. Over the next 22 years (between 1762–83) Charlotte gave birth to 15 children, including their eldest son, the future George IV. All but two of her children lived to adulthood. The youngsters spent hours every day with their parents, whether playing rambunctious games with the king or being quizzed on the content of their daily lessons by the queen, who oversaw their education. Though Charlotte would remain deeply involved in her children’s lives as they grew older, she was not always welcome.

Was Queen Charlotte addicted to snuff?

Many viewers of Regency drama Bridgerton have been struck by a short scene in which Queen Charlotte snorts a substance during a meeting at her court. This is snuff, a finely-ground smokeless tobacco inhaled through the nostrils the queen was so fond of it that she earned the nickname ‘Snuffy Charlotte’.

By the 1700s snuff was considered a luxury product and mark of refinement, and Queen Charlotte had an entire room at Windsor Castle dedicated to her snuff collection.

Inside Queen Charlotte’s court

At Queen Charlotte’s court, protocol was everything. She loved tradition and clung to it rigidly, insisting that her female courtiers wear increasingly outdated court dress, and that the rules of her Drawing Rooms be observed at all times. Although the king and queen were young, they soon developed a reputation for stuffiness. But behind the scenes things couldn’t have been more different. At home Charlotte strove to recreate her loving childhood and oversaw the creation of gardens, cottages and even exotic menageries, turning her palaces, including those at Windsor and Kew, into centres of family life as well as ceremony. Entry to her inner circle (which included novelist Frances Burney and other intellectual women of the day) wasn’t won easily, but she treated her most trusted ladies-in-waiting as old friends, creating devoted bonds that lasted for decades. Queen Charlotte’s private circle was always one of domesticity, rather than politics.

Despite their dislike of show, Charlotte and George’s court glittered. The most celebrated Georgians flocked to see them and amid the rustle of silk court dresses and the flash of the most fashionable jewellery, courtiers sought to make a splash. Whether at St James’s or Buckingham House, the king and queen performed weekly musical concerts and gave entertainments, whilst official levées were held twice a week, with a third day added later. On Thursdays and Sundays, the king and queen received courtiers at Drawing Rooms, where they showed off their family. On one such occasion Charlotte dressed her infant sons in their robes of state and her little daughter in a Roman toga and had them host the Drawing Room instead. Though loyal courtiers professed to be charmed, caricaturists savaged the event. Charlotte would never repeat her playful experiment.

Queen Charlotte’s heritage

Not only was Charlotte an unpolitical queen, but it has been suggested that she may also have been England’s first (and so far, only) queen of African heritage. Historian Mario De Valdes y Cocom claims that he can trace Charlotte’s genealogy back through nine generations to Margarita de Castro y Sousa, a 15th-century Portuguese noblewoman, whom he posits was black. He notes that Charlotte’s doctors occasionally used racially pejorative terms to describe her features, illustrating his claims with portraits in which her skin tone is notably darker than that usually seen in 18th-century portraiture.

Valdes’s research has been disputed by some historians, who argue that the nine generations that divide Margarita and Charlotte render such connections moot. Some also suggest that Valdes has misinterpreted the historical evidence regarding Margarita’s ethnicity, which has implications for his theories regarding Charlotte’s heritage too. Nevertheless, it’s a subject that will no doubt continue to fascinate. Charlotte was recently played by Golda Rosheuvel, a Guyanese-British actress, in Regency drama Bridgerton.

Queen Charlotte and the decline of George III

The happy status quo of the royal marriage was violently shaken in 1788, when George experienced his first bout of mental illness. Sleepless and often violent, he made lurid accusations of adultery against Charlotte and lascivious comments about her attendants. Charlotte’s ladies-in-waiting watched in horror as their queen stopped eating and slept only a few hours a night. She tore at her hair, which began to grey prematurely, and paced back and forth for hours on end, desperately wondering what would become of her. For the first time she locked her bedroom door against the king and kept her youngest children in her chambers at night, afraid for their safety after George physically assaulted his adult son, the Prince of Wales. With court physicians apparently powerless to help, a desperate Charlotte called in the doctor Francis Willis, who had been credited with curing the madness of a courtier. It was a fateful decision.

Willis’s treatment of the king has been well documented, but Charlotte was suffering too. George was her best friend and without him, her nerves frayed to breaking. With the king straightjacketed at Kew, Charlotte was dragged into parliamentary arguments over who should rule as Regent during his illness. Her resistance to the appointment of the dissolute Prince of Wales led to an estrangement between mother and son that would last for years. Once an unpolitical queen, she suddenly found herself the target of accusations that “the Queen is really King”.

Though George experienced a recovery, his illness left a permanent blot on the marriage. Once placid and loving, Charlotte’s demeanour had been forever changed. She began to suffer from depression and developed a furious temper, often directed against the daughters. At the merest hint of George becoming unwell she moved into a locked bedroom and declined any opportunity to see him without another person present. Yet she still protected and loved the king as much as she ever had. When his final mental breakdown occurred in 1810, and the Prince of Wales came to power as Prince Regent in 1811 at the head of a glittering, glamorous court, Queen Charlotte became her husband’s devoted guardian. Yet she never visited him alone again.

The wide-eyed bride of years earlier was gone, worn down by decades of trauma. Charlotte had grown hard, forcing all but one of her six daughters to remain at home to act as her unwilling companions and coming to rely on only a few very close confidantes. She was left distraught by visits to George, who railed at her for having appointed the unyielding Dr Willis, spitting that he loved her dogs more than he had ever loved her.

For the last decade of his life the king was secluded at Windsor, where Charlotte oversaw his care and watched him fade away until he no longer recognised her. The queen’s last public appearance was in London in April 1818, after which she was set on travelling to Windsor to join her spouse. Instead ill health confined her to Kew. Robbed of the ability to walk, Charlotte could merely lay in bed and gaze out at her beloved gardens.

On 17 November 1818, as the Prince Regent and her children gathered around her, Queen Charlotte died. Only now did she make her longed-for journey to Windsor, where she was interred in St George’s Chapel. She was reunited with her beloved husband little more than a year later, when George III was laid to rest beside her.

Catherine Curzon is the author of Queens of Georgian Britain (Pen and Sword Books, 2017). Curzon also runs an 18th-century themed website: Madame Gilflurt’s Guide to Life.

Listen: Hannah Greig, historian and etiquette advisor to new Netflix show Bridgerton, joins us to talk about the historical detail that can be found in the drama – and the inspirations behind it, on this episode of the HistoriaExtra pódcast:


From balls to Bridgerton: a brief history of debutantes and the social season

Featuring ball gowns, eligible bachelors and a chance to meet royalty – the world of the debutante certainly seems like a glamourous one. But what was life really like for these young women chosen to be presented to society? Carolyn Harris explores…

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Published: February 19, 2021 at 5:39 pm

On 17 July 1958, Sandra Seagram, the last debutante presented to the royal family at Buckingham Palace, curtseyed to the Queen Mother and Prince Philip, Duke of Edinburgh. Queen Elizabeth II was unwell and unable to attend the historic ceremony. Seagram was a 20-year-old Canadian and a great-granddaughter of Joseph Emm Seagram, the founder of the Seagram Whiskey distillery in Waterloo, Ontario, which became the largest owner of alcoholic beverage lines in the world. The Canadian Press reported that Seagram, whose mother and grandmother had also been presented at court, was one of “forty Canadian debutantes presented along with some 200 other Commonwealth girls”.

In March of that same year, Fiona MacCarthy was one of 1,400 debutantes presented in groups of four or five hundred to the queen and Prince Philip. En sus memorias, Last Curtsey: The End of the Debutantes, MacCarthy wrote: “Impossible to be there and not be conscious of the long line of our predecessors, going back to the late eighteenth-century ingénues led in by their powder-haired aristocratic mothers to curtsey to Queen Charlotte at her birthday feast.” The Scottish debutantes made their curtsey to the monarch at the Palace of Holyroodhouse in Edinburgh on 3 July 1958.

The tradition of the social season lasted nearly 180 years, officially lasting from the reign of George III to the current monarch, Queen Elizabeth II. During this time, young women from wealthy or well-connected families made their formal debut in society by curtseying to the monarch. After this formal presentation at court, the debutantes participated in the season, a series of social occasions where they might form lasting friendships with other elite young women and meet equally wealthy and well-connected husbands. A debutante was considered especially successful if she became engaged after a single season – but by the 20th century, most debutantes participated in at least two social seasons and pursued accomplishments and charity work before their eventual marriages.

What is a debutante and who could become one?

The term debutante or ‘deb’ (from the French debutante, meaning ‘female beginner’) is used to refer to a young woman (typically of an aristocratic or wealthy family background) who is of an age to be presented to society as part of a formal ‘debut’ (possibly at a debutante ball and as part of a season of social events). Ages of debutantes vary across history, but generally fall between 16 and 18 years of age.

What did debutantes wear?

MacCarthy recalled that: “Preparations for the Season had gone on for several months before the presentations.” Debutantes spent a few months in a finishing school prior to their presentation, learning a foreign language and perfecting their dancing, deportment and the all-important royal curtsey. A new wardrobe was essential. MacCarthy recalled that every debutante needed: “a minimum of six dance dresses, of which one must be white for the Queen Charlotte’s Ball in May. Two or three of the dresses needed to be long and relatively formal, for the grander balls in London the others could be short, for dances in the country. Debs also needed several day dresses in silk or chiffon, suitable for Ascot, Henley, the Fourth of June at Eton. Further necessities were shoes and gloves and handbags and especially hats…”

While a debutante might have a custom-made gown for her presentation at court and her own debutante ball, by the 1950s, debutantes and their mothers often selected the rest of their wardrobe at fashionable London department stores such as Harrods.

Once the season began, there were months of almost constant social functions such as luncheons, teas and debutante balls (the latter including the Queen Charlotte’s ball, named for the queen consort of George III, at which the guest of honour – usually a member of the royal family – cut a six-foot-tall cake). The dates of these events had to be chosen carefully to avoid conflicting with one another. When the London season came to an end in mid-summer, there would be country house parties and dances, and a Scottish season in the autumn. Not all debutantes participated in the entire season, and those visiting London from overseas might return home soon after the presentation at court. For young women who participated in the entire season, there would be nearly constant social events from March until October and opportunities to make new friends and meet potential husbands.

When was the first debutante ball?

The presentation of aristocratic young women to the monarch at the English court is a tradition that dates from at least the reign of Elizabeth I (1558–1603), who chose her ladies-in-waiting from prominent families. The structure of the social season that endured until 1958, however, emerged in the reign of King George III in response to the changing relationship between the royal family and society. The Georgian monarchs were the target of satirical press coverage that emphasised King George III’s and Queen Charlotte’s frugality, and the future King George IV’s extravagance. George III countered this bad press by creating the court circular to publicise the work of the royal family and becoming involved in more philanthropic work. In 1780, Queen Charlotte presided over the first Queen Charlotte’s Ball, which not only celebrated the queen’s birthday but raised money for the Queen Charlotte’s and Chelsea hospital, one of the oldest maternity hospitals in Europe.

As Kristen Richardson notes in The Season: A Social History of the Debutante, “King George III and Queen Charlotte expanded and nurtured a newly codified social season”. The debut of young women into elite society became closely associated with the philanthropic work of the royal family. A formal court presentation became the high point of a London social season of balls, parties and sporting events that lasted from Parliament’s Easter session break to adjournment and the start of grouse shooting season in the countryside in August.

Who could become a debutante?

The social background of the debutantes presented at the British court slowly began to expand during the reign of Queen Victoria. An 1859 etiquette manual by James Hogg, The Habits of Good Society, stated that in addition to members of the aristocracy: “The wives and daughters of the clergy, of military and naval officers, of physicians and barristers can be presented. These are the aristocratic professions … The wives and daughters of merchants or men in business (excepting bankers), are not entitled to presentation. Nevertheless, though many ladies of this class were refused presentation early in this reign, it is certain many have since been presented, whether by accident, or by a system of making the Queen more accessible…”

The wealthiest American heiresses in the late 19th and early 20th centuries aspired to presentation at the British court, where they might meet landed aristocrats seeking wives with independent fortunes. Since only a woman who had been presented at court herself could recommend a debutante for presentation, aristocratic women with titles but few financial resources sometimes accepted payments from wealthy families on both sides of Atlantic to facilitate a debutante’s presentation at court – thereby expanding the number of young women presented.

While the social background of an acceptable debutante expanded, the rituals at court became increasingly formalised in the 19th century – as Fiona MacCarthy notes: “By 1837, when Queen Victoria ascended the throne, the term ‘debutante’ was in general use and young girls would be summoned to Queen Victoria’s drawing rooms, then held in St. James’ Palace, to make their entrée to society. The dress code was at this point the elaborate long white court dress with ten-foot train, mystical white veil, the ostrich feather headdress, elbow-length white gloves.”

Debutantes spent months practising their formal curtseys, left knee locked behind the right knee and slowly descending while facing forward without the slightest wobble.

Debutantes around the world

The practice of elite young women entering society through a formal debutante presentation soon spread around the world. In the wider British empire, debutantes were presented to the Viceroy, Governor, or, after the Dominions achieved self-government, the Governor General. In Canada, Governor Lord Elgin held a levee in Bytown (now Ottawa) in 1853 where debutantes were presented. As James Powell of the Ottawa historical society notes: “By the time of Confederation [in 1867], the presentation of debutantes to the Governor General was in full swing with ‘drawing rooms’ held in the Senate chamber on Parliament Hill.” In Australia, the Governor and later the Governor General presided over debutante presentations both in the capital and in more distant regions. Historian Berenice Wright wrote: “If that person [the Governor or Governor-General] visited an outlying area, they [the communities] would quite often rustle up a Debutante Ball.” In the wider British empire and Dominions, the dress code was more relaxed than at Buckingham Palace formal court dress was neither expected nor required.

The United States became independent from the British crown after the American Revolutionary Wars (1775–83), but it retained the tradition of debutante presentations. At George Washington’s presidential levees in Philadelphia and later in Washington DC, which attracted critical scrutiny because of their similarity to a royal court, debutantes were presented to the president and first lady. Debutante events continued to take place in Washington DC into the 20th century. The future first lady Eleanor Roosevelt found the experience of coming out into society uncomfortable, especially because she made her debut just a year after her beautiful and confident cousin, Alice Roosevelt, the daughter of President Theodore Roosevelt. Eleanor Roosevelt wrote: “I knew I was the first girl in my mother’s family who was not a belle, and… I was deeply ashamed.”

American debutante presentations were not restricted to political circles. Individual American cities, communities and organisations developed their own debutante traditions. High school proms began to take place in the 1920s and expanded in popularity after the Second World War. En High School Prom: Marketing, Morals and the American Teen, Ann Anderson notes: “Debutante balls signified wealth and class in a country that applauds the former and is decidedly uneasy about the latter… Prom is the democratic debutante ball.”

As the 20th century progressed, however, the presentation of debutantes at court appeared increasingly out of step with the changing times and the royal family had less interest in presiding over these ceremonies. King George V and Queen Mary dutifully accepted the curtsey of debutantes, only pausing the tradition in 1921 because of the Coal Strike, but in 1936, the new King Edward VIII did not have the patience for the multi-hour ceremony. As Anne de Courcy explains in Debs at War: How Wartime Changed Their Lives, 1939–1945: “Halfway through the presentations … the King got his aide to announce that the rest ‘could consider themselves presented’ and left to play golf with Wallis Simpson.” King George VI and Queen Elizabeth (later the Queen Mother) suspended presentations of debutantes at court during the Second World War. The Queen Charlotte’s Ball continued to take place throughout the war but by 1944, the attendees had to bring their own food and drink because of food shortages and rationing.

Even before the food shortages brought about by war, some of the debutantes themselves began to critique the discomfort that came with presentations at court and the subsequent social season. The long hours of waiting to be presented without food or drink, and the requirement to leave outerwear in the waiting cars or carriages regardless of the weather, had the potential to turn the presentation into an ordeal for the debutantes and their families. Deborah Mitford critiqued her dance partners at the subsequent social events, writing: “I have never seen anything like the collection of young men, all completely chinless.” For the families of eligible young women, the social season was expensive at a time when many of the landed aristocracy were struggling to hold on to their country estates. The young women themselves had more opportunities as the 20th century progressed. There was press coverage of ‘bluestocking debs’ in the 1950s who planned to attend university after the social season rather than seek an early marriage.

When Elizabeth II succeeded to the throne in 1952, both the young queen and her husband Prince Philip took an interest in modernising the monarchy, supporting the televising of the coronation ceremony at Westminster Abbey in 1953. Public engagements and philanthropic initiatives brought members of the royal family into contact with people from a wide variety of social classes and these more accessible royal occasions meant the presentation of an exclusive group of young women from wealthy families at court appeared especially anachronistic. Prince Philip considered the Queen Charlotte’s Ball “bloody daft” and did not understand why presentations of debutantes should continue to be held at Buckingham Palace. The queen’s sister, Princess Margaret, had a different critique of debutante presentations at court, commenting that “we had to put a stop to it… every tart in London was getting in”. With the end of formal debutante presentations at court in 1958 and the final Queen Charlotte’s Ball in 1976, garden parties, which had existed since the reign of Queen Victoria, became increasingly significant as events where the royal family could engage with men and women from all walks of life.

The end of the presentation of debutantes at court in the United Kingdom hastened the end of formal ceremonies for debutantes elsewhere in the Commonwealth. In Canada, Vincent Massey, the first Canadian born Governor General, presided over the last formal presentation of debutantes, at a charity ball at the Chateau Laurier Hotel in Ottawa on 24 January 1958. In Australia, the debutante tradition developed into an inclusive rite of passage. The first Aboriginal debutante ball took place in 1968 when 16-year-old Pearl Anderson danced with Australian prime minister John Gorton. Modern Australian ‘deb balls’ traditionally take place in Year 11 of secondary school – but these events have been postponed in recent months because of the 2020–21 Covid-19 pandemic.

Do we still have debutante balls today?

In recent decades, there has been a revival of interest in the presentation of debutantes. Historical dramas including Abadía de Downton y Bridgerton have depicted wealthy young women making their debut in society in the presence of members of the royal family. The Queen Charlotte’s Ball was revived in the 21st century by former debutante Jenny Hallam-Peel. In the absence of the monarch, the modern debutantes curtsey to the birthday cake itself and the event has been used to fundraise for a variety of charities.

Debutante balls continue to exist around the world and attract an international elite with an interest in networking and building future careers. Although the traditions associated with debutante presentations at court appear to belong to a bygone era, the idea of making a formal debut in society and marking a clear transition from childhood to adulthood continues to have appeal in the 21st century.

Dr Carolyn Harris is an instructor in history at the University of Toronto School of Continuing Studies and the author of three books: Magna Carta and Its Gifts to Canada Queenship and Revolution in Early Modern Europe: Henrietta Maria and Marie Antoinette y Raising Royalty: 1000 Years of Royal Parenting


Remembering the Past

Charlotte has a rich history steeped in the discovery of gold and the pride of Scots-Irish settlers. While many of the historic old buildings have made way to shining banks and other new structures, and their history is relegated to a small plaque, there are still fantastic ways to uncover the history of the city.

Whether you're a long-time resident or a newcomer to Charlotte, take the time to learn a little about the city you're in by visiting some of the amazing museums, like the Wells Fargo History Museum, or take the Liberty Walk tour, and discover 15 important sites in the evolution of the city.


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