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Liga masculina por el sufragio femenino

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Aunque la mayoría de los hombres se opuso a la idea de que las mujeres votaran en las elecciones parlamentarias, algunos destacados políticos masculinos apoyaron el sufragio universal. Esto incluyó a varias figuras destacadas del Partido Laborista, incluidos James Keir Hardie, George Lansbury, Harold Laski, Gerald Gould y Philip Snowden. Otro político laborista, Frederick Pethick-Lawrence, ayudó a financiar el periódico Votes for Women y proporcionó fianza a casi mil miembros de la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU) que fueron arrestados por violar la ley.

Robert Cecil, una de las principales figuras del Partido Conservador también era partidario, pero la mayoría se oponía totalmente a la idea del voto de las mujeres. Varios miembros de la administración liberal, como David Lloyd George, también estaban a favor de que se les concediera el voto a las mujeres.

En 1907, varios intelectuales de izquierda, incluidos Henry Nevinson, Laurence Housman, Charles Corbett, Henry Brailsford, CEM Joad, Israel Zangwill, Hugh Franklin, Henry Harben, Gerald Gould, Charles Mansell-Moullin y otros 32 hombres formaron la Liga de Hombres. por el sufragio femenino "con el objeto de hacer recaer sobre el movimiento el poder electoral de los hombres. Obtener para las mujeres el voto en los mismos términos en que se concede ahora o en el futuro a los hombres".

En una elección parcial en Wimbledon en 1907, Bertrand Russell se presentó como el candidato sufragista. Evelyn Sharp argumentó más tarde: "Es imposible valorar demasiado los sacrificios que ellos (Henry Nevinson y Laurence Housman) y HN Brailsford, FW Pethick Lawrence, Harold Laski, Israel Zangwill, Gerald Gould, George Lansbury y muchos otros hicieron para mantener nuestro movimiento libre de la sugerencia de una guerra sexual ".

En 1909, la Liga Masculina por el Sufragio Femenino publicó una lista de hombres prominentes a favor del sufragio femenino. Esto incluyó a 83 ex ministros del gobierno, 49 líderes de la iglesia, 24 oficiales de alto rango del ejército y la marina, 86 académicos y los escritores E. Forster, Thomas Hardy, H. G. Wells, John Masefield y Arthur Pinero. En 1910 tenía diez sucursales en Gran Bretaña.

La Liga de Hombres por el Sufragio de las Mujeres no tenía afiliación a ningún partido político, no era militante en sus métodos, pero apoyaba tanto a la Unión Social y Política de Mujeres como a la Liga de la Libertad de las Mujeres. El MLWS se concentró en el "trabajo de propaganda". Charles Mansell-Moullin fue uno de los miembros más activos. En una carta que había publicado en The Daily Mirror el 22 de noviembre de 1910, se quejaba de cómo la policía estaba tratando a los miembros de la WSPU durante las manifestaciones: "Las mujeres fueron tratadas con la mayor brutalidad. Fueron empujadas en todas direcciones y arrojadas Fueron derribados por la policía. Sus brazos fueron torcidos hasta casi quebrados. Sus pulgares fueron doblados a la fuerza hacia atrás, y fueron torturados de otras formas anónimas que hacían que uno se sintiera mal al verlo ... Estas cosas las hacía la policía. eran además bandas organizadas de rufianes bien vestidos que cargaban hacia adelante y hacia atrás a través de la delegación como un equipo de fútbol sin que la policía hiciera ningún intento por detenerlos; pero se contentaron con arrojar a las mujeres y pisotearlas ".

En octubre de 1912, George Lansbury decidió llamar la atención sobre la difícil situación de los prisioneros de la WSPU renunciando a su escaño en la Cámara de los Comunes y luchando por una elección parcial a favor de los votos de las mujeres. Lansbury descubrió que un gran número de hombres todavía se oponían a la igualdad de derechos para las mujeres y fue derrotado por 731 votos. Al año siguiente fue encarcelado por pronunciar discursos a favor de sufragistas involucradas en actividades ilegales. Mientras estaba en Pentonville, hizo una huelga de hambre y finalmente fue liberado bajo la Ley del Gato y el Ratón.

C. Joad fue otro miembro de la Liga de Hombres por el Sufragio de las Mujeres: "Me uní a la Unión Política de Hombres por el Derecho del Derecho al Derecho de las Mujeres, me codeé con feministas emancipadas que fumaban cigarrillos por principio, bebían té ruso y hablaba con una franqueza segura y deliberada del sexo y de sus propias experiencias sexuales, y gané mis espuelas para el movimiento rompiendo ventanas en Oxford Street por lo que pasé una noche bajo custodia ".

Evelyn Sharp comentó más tarde: "Es imposible valorar demasiado los sacrificios que ellos (Henry Nevinson y Laurence Housman) y H. Pethick Lawrence, Harold Laski, Israel Zangwill, Gerald Gould, George Lansbury y muchos otros hicieron para mantener nuestro movimiento libre de la sugerencia de una guerra sexual ".

El Dr. Charles Mansell-Moullin unió fuerzas con Sir Victor Horsley y la Dra. Agnes Savill para escribir un informe sobre el impacto de la alimentación forzada de las sufragistas. En un discurso el 13 de marzo de 1913, argumentó que Reginald McKenna, el ministro del Interior, había estado haciendo declaraciones engañosas a la Cámara de los Comunes: "Ahora, el Sr. McKenna ha dicho una y otra vez que la alimentación forzada, como se lleva a cabo en las prisiones de Su Majestad , no es ni peligroso ni doloroso. Solo el otro día dijo, en respuesta a una pregunta obviamente inspirada sobre la posibilidad de que una dama sufra lesiones por el trato que recibió en prisión, "Debo esperar hasta que surja un caso en el que alguna persona ha sufrido alguna lesión por el trato que ella recibió en la prisión "... Se basa completamente en los informes que se le hacen, informes que deben provenir de los funcionarios de la prisión y pasar por el Ministerio del Interior hasta él, y sus declaraciones se basan enteramente en esos informes. No dudo en decir que estos informes, si justifican las declaraciones que ha hecho el señor McKenna, son absolutamente falsos. No sólo engañan al público, sino a la insistencia con que se levantan en el mismo sentido. sí, deben tener la intención de engañar al público ".

Ese otoño (1906) vio el comienzo de la tarde del lunes 'En los hogares', que se prolongó continuamente año tras año durante la campaña militante. Se destinaron principalmente a mujeres, pero no se excluyó a los hombres. Se explicó la estrategia, se anunciaron manifestaciones militantes, se hizo una colecta y se inscribieron miembros. Generalmente venía y vendía literatura: libros, folletos y, más tarde, la Votos para las mujeres periódico. Cuando la asistencia creció demasiado para contabilizarse en la oficina de Clement's Inn, el lugar se cambió a Portman Rooms en Baker Street, y más tarde al Queen's Hall.

A fines de octubre de 1906 ocurrieron hechos que me acercaron mucho más al movimiento. Mi esposa fue arrestada. Había ido con otros miembros de la Unión Social y Política de Mujeres a la Cámara de los Comunes el día de la inauguración del Parlamento; y de acuerdo con un plan preconcertado, se subió de un salto a uno de los asientos del vestíbulo central y comenzó a dirigirse a los parlamentarios y otras personas presentes. La detuvieron y la sacaron a la calle, junto con otras mujeres que habían hecho una protesta similar, intentó volver a entrar en la casa y la detuvieron.

Fui con ella a la corte a la mañana siguiente y se rindió a su fianza, junto con otras nueve mujeres, incluida la Sra. Cobden Sanderson, hija de Richard Cobden. El magistrado los obligó a todos a entrar en sus propios reconocimientos para mantener la paz durante seis meses. Esto lo rechazaron unánimemente. Por defecto, fueron encarcelados durante dos meses. En consecuencia, fueron expulsados ​​del Holloway.

Decidí de inmediato que durante la ausencia de mi esposa su parte del trabajo no debería sufrir. Acepté ocuparme de las finanzas y en una reunión pública esa misma tarde hice un llamamiento para obtener fondos. Para poner las cosas en marcha, prometí contribuir con 10 libras esterlinas por cada día de su encarcelamiento.

Mirando hacia atrás, puedo fechar el cambio de una comida que tuve con el Sr. H. D. Harben en el otoño de 1914 y la homilía que provocó. Harben era socialista; era rico, era un caballero y tenía un lugar importante en el campo. También fue un ardiente sufragista. Las sufragistas, liberadas de la prisión bajo la "Ley del Gato y el Ratón", solían ir a Newlands para recuperarse, antes de regresar a la prisión para un nuevo episodio de tortura. Cuando el condado llamó, como todavía lo hacía, le dio vergüenza encontrar mujeres jóvenes de aspecto demacrado en batas y djibbahs reclinadas en sofás en el salón de Newlands hablando sin vergüenza de sus experiencias en la prisión. Este choque social de condados y criminales en Newlands fue un ejemplo temprano de la mezcla de diferentes estratos sociales que la guerra pronto convertiría en un evento familiar en la vida nacional. En ese momento se consideró bastante sorprendente, y se requería todo el tacto de Harben y su esposa, socialmente muy competente, para engrasar las ruedas de las relaciones sexuales a la mesa del té y llenar las turbias pausas que marcaban cualquier intento de conversación.

Noto en su relato la recepción dada a la delegación de la W.S.P.U. Al Primer Ministro el viernes pasado se le dice que la policía se comportó con muy buen temperamento, tacto y moderación.

Este puede haber sido el caso en ocasiones anteriores en las que se han enviado diputaciones; en el presente es absolutamente falso.

Las mujeres fueron tratadas con la mayor brutalidad. Sus pulgares fueron doblados hacia atrás a la fuerza y ​​fueron torturados de otras formas anónimas que hacían que uno se sintiera enfermo al verlos.

Yo mismo estuve allí y vi que se hacían muchas de estas cosas. Las fotografías que se publicaron en su número del 19 de noviembre lo demuestran. Y desde entonces he visto los espantosos hematomas, mostrando las marcas de los dedos, provocados por la violencia con la que estas mujeres fueron tratadas.

Estas cosas fueron hechas por la policía. Además, había bandas organizadas de matones bien vestidos que cargaban hacia adelante y hacia atrás a través de la delegación como un equipo de fútbol sin que la policía hiciera ningún intento por detenerlos; pero se contentaron con derribar a las mujeres y pisotearlas.

Como este comportamiento de la policía es un punto de partida completamente nuevo, sería interesante saber quién dio las instrucciones de que debían actuar con tanta brutalidad y quién organizó las bandas de rufianes que repentinamente surgieron por todos lados de la nada. .

Al ministro del Interior, que no quiere que se detenga a las mujeres, se le atribuye la declaración de que había ideado un nuevo método para poner freno a las diputaciones. ¿Es este el método?

Las mujeres fueron dadas de alta sin juicio por la Secretaría de Estado por motivos de orden público. ¿Es política pública que no debería haber juicio y que las pruebas que de otro modo podrían tener algo fuera deberían ser suprimidas de esta manera?

Es imposible valorar demasiado los sacrificios que ellos (Henry Nevinson y Laurence Housman) y H. Pethick Lawrence, Harold Laski, Israel Zangwill, Gerald Gould, George Lansbury y muchos otros hicieron para mantener nuestro movimiento libre de la sugerencia de un guerra sexual.

El movimiento por el sufragio femenino es de vital importancia para la moralidad y el bienestar de la nación. Creo que las mujeres deberían tener alguna participación en el gobierno para promover una vida limpia.

El jueves pasado se formó una rama de East Grinstead de la Liga Masculina por el Sufragio Femenino. El Rev. B. Riddell, presidió y el Rev. Rupert Strong fue elegido presidente. Sr. R. J. Callaway como tesorero y Sr. T. Godwin como secretario. Se leyeron cartas de solidaridad con el movimiento de Lord Robert Cecil y el Sr. Charles Corbett.

Se llevó a cabo una reunión de la Sociedad de Sufragio Central de Sussex en el Congregational Hall, Horsted Keynes. L. Brack, rector de Ardingly, expresó su desagrado por los métodos militantes y agregó que esta era una razón adicional para apoyar el trabajo de aquellos sufragistas que habían evitado cuidadosamente el uso de la fuerza física. Basó su simpatía por el movimiento por el sufragio femenino en parte en su experiencia como capellán de un asilo de trabajo, donde el único visitante que entendía cómo iban las cosas era una guardiana. La Sra. Marie Corbett y la Srta. A. S. Verrall agradecieron a los oradores.

En una reunión de la rama de East Grinstead de la Liga Masculina por el Sufragio Femenino el martes por la noche, el reverendo Riddell condenó las tácticas de las sufragistas militantes y dijo que no culpaba a los hombres por su brutalidad y la ley de linchamiento de la multitud.

Como mis puntos de vista en general se derivaron de los libros y no de la vida, así en particular e inevitablemente fueron mis puntos de vista sobre las mujeres. Me imaginé haber aprendido de mis lecturas que las mujeres eran iguales a los hombres, a quienes se les negaba el lugar que les correspondía en la sociedad por el mismo egoísmo encarnado en intereses creados que impedía la realización del socialismo. Eran los días de la agitación por el sufragio femenino, que culminaba con ataques a la propiedad y hostigamiento a personas eminentes.

Me uní a la Unión Política de Hombres para el derecho al voto de las mujeres, me codeé con feministas emancipadas que fumaban cigarrillos por principio, bebían té ruso y hablaban con una franqueza segura y deliberada del sexo y de sus propias experiencias sexuales, y gané mis espuelas para el movimiento rompiendo ventanas. en Oxford Street por el que pasé una noche bajo custodia. Pero quizás el recuerdo más vívido de estas experiencias feministas es el de cortejar subrepticiamente a la hija de una casera de Oxford, persuadiéndola, después de una inmensa dificultad, de que viniera conmigo a Brighton para el fin de semana, planeando los arreglos necesarios con los más elaborados. secreto, inventando una coartada ingeniosa para permitirle explicar su

ausencia a su madre, y luego encontrar a la madre en la estación de tren para despedirme, donde recibí debidamente su bendición por mi empresa de ayudar a emancipar a las mujeres de las cadenas de la convención.

Solo menciono esta simple defensa del feminismo como un ejemplo extremo del racionalismo académico que en estos días caracterizó mis opiniones. Cabe señalar que prácticamente no había tenido experiencia con mujeres; No sabía en lo más mínimo cómo eran las mujeres. Pero mi razón, tolerada y alentada por Shaw, me dijo que su diferencia con los hombres se limitaba a una diferencia en la función relacionada con la procreación de los hijos, una diferencia que, me aseguraron, no era relevante para el desempeño de funciones pertenecientes al otro. departamentos de la vida. Política, social e intelectualmente las mujeres eran iguales a los hombres; esta igualdad debería, pensé, informar las relaciones personales y recibir un reconocimiento explícito de la sociedad. Mi razón, apoyada por Shaw, me aseguró además que no había ninguna razón por la que debería abstenerme de tener relaciones sexuales con una mujer simplemente porque no habíamos pasado por una ceremonia preliminar en el santuario de una religión obsoleta donde se había pronunciado un encantamiento sobre nosotros. por un sacerdote.

El verano pasado había 102 sufragistas en prisión; 90 de ellos estaban siendo alimentados a la fuerza. Se estaban difundiendo todo tipo de informes sobre lo que se les estaba haciendo. Le hicimos una petición al ministro del Interior, le escribimos cartas, lo entrevistamos en la medida de lo posible. No obtuvimos absolutamente ninguna información de ningún tipo que fuera satisfactoria; nada más que evasión. Así que tres de nosotros formamos un comité: Sir Victor Horsley, la Dra. Agnes Savill y yo, y decidimos que investigaríamos estos casos lo más a fondo posible. No quiero ser engreído, pero teníamos la idea de que teníamos suficiente experiencia en la práctica pública y hospitalaria y en la práctica privada para poder examinar a esas personas, tomar sus pruebas, sopesarlas completamente y considerarlas. . Y redactamos un informe, y ese informe se publicó en La lanceta y en el Médico británico, a finales de agosto del año pasado.

Respaldamos ese informe. No hay nada en ese informe que queramos retirar. Hay algunas cosas que podríamos poner más enérgicamente ahora que entonces. Todo lo que ha sucedido desde entonces solo ha fortalecido lo que dijimos y ha confirmado lo que predijimos que sucedería.

Ahora, el otro día el Sr. Only dijo, en respuesta a una pregunta obviamente inspirada sobre la posibilidad de que una dama sufra lesiones por el trato que recibió en la cárcel: "Debo esperar hasta que surja un caso en el que alguna persona haya sufrido alguna lesión. de su tratamiento en prisión ". Tengo esas palabras de Los tiempos - por supuesto, es posible que no se informen correctamente. Bueno, por supuesto, el Sr. McKenna no tiene conocimiento personal. McKenna nunca, hasta donde yo sé, ha hecho ninguna investigación por sí mismo, ni creo que si lo hubiera hecho, habría tenido algún efecto de una forma u otra. No solo engañan al público, sino que desde la insistencia con la que se levantan en el mismo sentido, deben tener la intención de engañar al público.

No deseo exonerar al Sr. McKenna en lo más mínimo. Ha tenido abundantes oportunidades - de hecho, se ha visto obligado a su conocimiento - de comprobar la falsedad de estas declaraciones, y si las sigue repitiendo después de que todo tipo de personas le hayan dicho una y otra vez que no son correctas, se hace responsable de ellos, sean verdaderos o no. Y en sus propias declaraciones en la Cámara de los Comunes ha dado suficiente evidencia de su estado de ánimo con respecto a este tema. Una y otra vez les ha dicho a los miembros de la Cámara que no hubo dolor ni heridas, y casi al mismo tiempo, ciertamente en la misma noche, ha contado cómo uno de estos prisioneros ha tenido que ser expulsado en cualquier momento. , llevada en algún vehículo u otro, y atendida por un médico de la prisión, para salvarle la vida. Una u otra de estas declaraciones debe ser absolutamente falsa.

Ahora llego a la cuestión del dolor. McKenna dice que no hay ninguno. Déjame leerte un relato de cómo se las arreglan. Por supuesto, las celdas de la prisión están ubicadas a ambos lados de un pasillo. Todas las puertas se abren cuando este negocio va a comenzar, para que no se pierda nada. "Desde las 4:30 hasta las 8:30 escuché los más espantosos gritos y aullidos provenientes de las celdas". Esta es la declaración de un preso que conozco y que sé que no exagera: "Nunca antes había escuchado a seres humanos ser torturados ... Me senté en mi silla con los dedos en los oídos durante la mayor parte de esos interminables cuatro Mi corazón latía contra mis costillas, mientras escuchaba la procesión de los médicos y guardias mientras iban y venían, y pasaban de celda en celda, y los gemidos y gritos de los que estaban siendo alimentados, hasta que Por último, la procesión se detuvo en mi puerta. Había llegado mi turno ".

Esa es una declaración. Espero que ninguno de ustedes haya tenido la mala suerte de verse obligado a escuchar los gritos de una persona cuando usted se encuentra en perfecto estado de salud: los gritos de una persona en agonía, los gritos que gradualmente van de mal en peor, y luego, por fin. , cuando la fuerza de la persona se agota, se apaga y termina en un gemido. Ya es bastante malo cuando estás fuerte y bien, pero si llegas a pensar que estos presos escuchan esos gritos en la cárcel, que son los gritos de sus amigos, que están indefensos, que saben que esos gritos son causados ​​por el dolor. infligido sin la más mínima necesidad - no exagero en lo más mínimo, les estoy dando una clara declaración de lo que sucede en las cárceles de Su Majestad en este momento - entonces se convierte en un asunto sobre el que es sumamente difícil hablar con moderación.

Entonces dicen que no hay peligro. En un caso, el de un prisionero que no resistió en Winson Gaol, Birmingham, no hay duda de que la comida fue conducida a los pulmones. La operación fue

detenido por asfixia severa y tos persistente. En toda la noche la prisionera no pudo dormir ni acostarse debido a un gran dolor en el pecho. Fue liberada apresuradamente al día siguiente, tan enferma que las autoridades al dar el alta la obligaron a firmar una declaración de que salía de la prisión por su cuenta y riesgo. Al llegar a casa, se descubrió que padecía neumonía y pleuresía, causadas por el vertido de líquido en los pulmones. Lo mismo sucedió el otro día en el caso de la señorita Lenton. Afortunadamente, ella se está recuperando constantemente y el ministro del Interior puede felicitarse de que estos dos casos, ha habido otros, se están recuperando y que no tendrá que haber una investigación.

Luego con respecto a la señorita Lenton. El ministro del Interior escribió que el médico de la prisión de Holloway informó que se encontraba en estado de colapso y en peligro inminente de muerte como consecuencia de su negativa a comer. Esta afirmación no es cierta. "Había tres cursos abiertos: dejarla morir; intentar alimentarla a la fuerza, lo que el médico advirtió que probablemente implicaría la muerte; y liberarla de su compromiso de entregarse en la próxima audiencia de su caso". Eso implicaba que no fue alimentada a la fuerza. Ella había sido, pero ese hecho fue suprimido, suprimido por el ministro del Interior en la declaración que publicó en los periódicos, suprimido porque la causa de su enfermedad fue la alimentación forzada. Eso ha sido absolutamente probado.

En cuanto al deterioro moral y mental al que ya han aludido los señores Forbes Robertson y Bernard Shaw, solo diré una cosa. Se muestra en todas partes donde se practica la alimentación forzada. Se manifiesta en las cárceles, donde los médicos, lamento decirlo, en más de una ocasión se han reído y hecho bromas estúpidas sobre "rellenar pavos en Navidad". Se manifiesta en los funcionarios penitenciarios, en los informes que han elaborado. Se manifiesta en el Ministerio del Interior en las declaraciones falsas que ha publicado y las evasiones que ha realizado; y se manifiesta, también, en las risas picantes y los chistes obscenos con que los llamados señores de la Cámara de los Comunes recibieron los relatos de estas torturas.


El archivo se relaciona principalmente con la campaña por la emancipación de las mujeres. Se puede encontrar información no solo sobre las actividades de la Liga, sino también sobre las actividades de otros grupos de sufragio femenino a nivel local, nacional y ocasionalmente internacional. Como parte de esto, se incluye material sobre la posición contemporánea de las mujeres y los argumentos en contra de su derecho al voto.

Hay alguna información sobre la vida durante la guerra, con énfasis en el trabajo de emergencia realizado por mujeres. El material toca ocasionalmente otras campañas de principios del siglo XX, las campañas contra las enfermedades venéreas y la "esclavitud blanca" o la contratación de niñas para la prostitución, la campaña por el cambio de las leyes de divorcio y la campaña de templanza.


Sufragio y sufrimiento en la Marcha de 1913

Mientras las mujeres defensoras del sufragio marchaban a lo largo de la avenida Pennsylvania el 3 de marzo de 1913, se encontraron con multitudes de hombres rebeldes que bloqueaban sus caminos y gritaban comentarios despectivos.

Mientras se preparaban para el desfile, los organizadores habían hecho repetidos intentos de obtener protección policial; incluso se pusieron en contacto con el Secretario de Guerra en busca de ayuda del ejército de los EE. UU. Richard H. Sylvester, jefe de policía de DC, había asegurado a los organizadores que podía manejar la situación sin los militares, pero finalmente no logró controlar a la multitud.

El mal trato de los manifestantes provocó una indignación inmediata.

El día después del desfile, el Senado aprobó una resolución que autorizaba al Comité del Distrito de Columbia a investigar el manejo del incidente por parte de la policía. El comité reunió pruebas y escuchó a más de 100 testigos, incluida la organizadora del desfile y sufragista Alice Paul Julia Lathrop, jefa de la Oficina de Niños, asistentes al desfile de todo el país y testigos que hablaron en nombre de la Policía Metropolitana.

Las mujeres testificaron sobre sus experiencias; algunas notaron la falta de policía o su indiferencia y aplaudieron a los Boy Scouts por ser más efectivos que la policía. Otros describieron a hombres borrachos a lo largo de la ruta del desfile abucheando y mofándose de ellos, bloqueándoles el paso y haciendo comentarios insultantes (a una joven la llamaban “Georgia Peach”, una indignidad en ese momento).

Una resolución de la Liga de Hombres por el Sufragio de la Mujer en el condado de King señaló que las mujeres en el desfile, “muchas de las cuales se encontraban entre los mejores líderes intelectuales de su sexo, lo estaban. . . sujeto a insultos, obscenidades y abuso personal ".

El Congreso recopiló y publicó una inmensa cantidad de material; las audiencias y el informe están disponibles en las bibliotecas depositarias del gobierno federal en todo el país. Parte del informe se puede leer en línea.

El informe del Congreso concluyó que la ruta del desfile no estaba debidamente despejada o protegida y que los comisionados del Distrito de Columbia deberían haber solicitado que el Congreso les diera autoridad para cerrar la ruta del desfile. El comité recomendó una legislación que diera a los comisionados plena autoridad para detener todo el tráfico y viajar en cualquier calle permitida para un desfile. Si bien el informe no sancionó al departamento de policía de DC, provocó una larga investigación que finalmente llevó a la destitución de Sylvester en 1915.


Lucy Stone publicó un folleto, Razones por las que las mujeres de Nueva Jersey deberían votar.

Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony asisten a una reunión en Vineland

Decimoquinta Enmienda ratificada, dando el voto a los hombres negros

La Asociación de Igualdad de Derechos se fragmenta sobre la estrategia y las tácticas y se forman la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA) y la Asociación Estadounidense de Sufragio Femenino (AWSA)

Monumento a la Legislatura de Nueva Jersey por la Asociación de Sufragio de la Mujer de Nueva Jersey (NJWSA) sobre los derechos de la mujer.

Las mujeres de Nueva Jersey solicitan a la legislatura de Nueva Jersey el sufragio total de las mujeres.

NJWSA elige al juez John Whitehead como presidente.

En Allison contra Blake la Corte Suprema de Nueva Jersey decide que es inconstitucional que las mujeres voten en las elecciones escolares, aunque decisión posterior permite que puedan votar sobre las asignaciones escolares

Se funda la Federación de Clubes de Mujeres del Estado de Nueva Jersey.

Un voto que hubiera permitido a las mujeres votar en las elecciones escolares fue derrotado por 10,000 de los 140,000 votos.

Clara Laddey se convierte en presidenta de NJWSA

La Liga por la Igualdad de Mujeres Autosuficientes (más tarde rebautizada como Unión Política de Mujeres) se formó y se centra en generar apoyo tanto de republicanos como de demócratas.

Equal Franchise Society fundada en Hoboken

New Jersey Men & # 39s League for Equal Suffrage establecida en Newark

La resolución a favor del sufragio femenino se presentó por primera vez en el Senado de Nueva Jersey. Tres años después pasó ambas cámaras de dos legislaturas sucesivas

Lillian Ford Feickert se convierte en presidenta de NJWSA. Membresía de 1200.

Carpenter v. Cornish escuchado ante el Tribunal de Apelaciones de Nueva Jersey. Se argumenta que la Constitución de 1844 fue ilegal al quitar derechos otorgados por la Constitución de 1776. El tribunal no estuvo de acuerdo.

Los partidos demócrata y republicano respaldan el sufragio femenino.

Los principales grupos de sufragio se reúnen con Woodrow Wilson, quien ofrece un respaldo vago.

Se forma la Liga Anti-Sufragio Masculina de Nueva Jersey

Se funda la Asociación de Nueva Jersey que se opone al sufragio femenino.

Grace Baxter Fenderson de Nueva Jersey ayuda a fundar la NAACP que apoya el sufragio femenino

Woodrow Wilson se manifiesta en apoyo del sufragio y las cuotas de un ciudadano privado & quot dos semanas antes de la votación

La reverenda Florence Spearing Randolph organiza la Federación Estatal de Clubes de Mujeres de Color de Nueva Jersey

Branch of Congressional Union organizada en Nueva Jersey con Alison Turnbull Hopkins como presidenta

La Federación Estatal de Clubes de Mujeres de Nueva Jersey rechazó una resolución de sufragio

Otros grupos de sufragio se fusionan con la NJWSA llevando la membresía a 50,000

Las mujeres de Nueva Jersey se encuentran entre las detenidas frente a la Casa Blanca

La Equal Franchise Society y la Women & # 39s Political Union votan para disolverse y fusionarse con la NJWSA.

La Federación Estatal de Clubes de Mujeres de Color de Nueva Jersey se alía con NJWSA


Cronología del sufragio de Nevada

Nevada se convierte en estado. La Constitución de Nevada prohíbe a las mujeres votar o ocupar cargos electos. Consulte el Artículo II, Sección 1, Derecho de sufragio en la página 835 sobre la Constitución vinculada.

1869

El asambleísta Curtis J. Hillyer pronuncia un discurso a favor del voto de las mujeres. La resolución para enmendar la Constitución de Nevada para permitir que las mujeres voten (también conocida como “resolución de sufragio”) es aprobada por ambas cámaras de la Legislatura de Nevada.

1870

Battle Mountain es el sitio de la primera convención de sufragio de Nevada.

1871

La Asamblea invita formalmente a Laura DeForce Gordon a hablar con los miembros sobre el sufragio, pero luego rescinde la invitación. En cambio, se le permite usar las Cámaras de la Asamblea, en un momento en que los miembros no están en sesión, para abordar cualquier tema de su elección.

La Legislatura falla, por un estrecho margen, en aprobar la resolución de la sesión de 1869.

1873

El 10 de enero, el asambleísta Oscar Gray (Speaker Pro Tem) intenta procesar su resolución para permitir el sufragio femenino. Después de algún debate, se pospone indefinidamente, 31 a 17.

1881

Un comité legislativo conjunto recomienda que se enmiende la Constitución para permitir que las mujeres voten, diciendo que "hoy en día no hay una razón suficiente por la que los derechos y responsabilidades del voto deban ser negados por más tiempo a las mujeres de la tierra". La Asamblea y el Senado, en dos votaciones separadas, no aprueban una resolución de sufragio.

1883

Una resolución de sufragio pasa la Asamblea, pero fracasa en el Senado.

1885

Una resolución de sufragio pasa por ambas cámaras.

1887

La Legislatura no aprueba la resolución de 1885.

La Legislatura aprueba una resolución separada para enmendar la Constitución de Nevada para permitir que las mujeres sean elegidas como Superintendentes Escolares y Fideicomisarias Escolares.

1889

La Legislatura no logra aprobar una resolución de sufragio.

La resolución de la oficina escolar de 1887 es aprobada por la Legislatura y por el electorado exclusivamente masculino en una elección especial. Las mujeres pueden postularse, pero no se les permite votar, para estos puestos.

1890

Susan Miller (D) es elegida superintendente escolar del condado de Humboldt.

Josephine Taylor (R) es elegida superintendente escolar del condado de Elko.

Al menos seis mujeres son elegidas para puestos de fideicomisarios escolares en todo el estado.

1891

La Legislatura no logra aprobar una resolución de sufragio.

1893

La Legislatura aprueba una ley que permite a las mujeres ser abogadas y consejeras legales. Laura May Tilden, de Virginia City, ayudó a obtener esta legislación y fue la primera abogada de Nevada.

1894

Se forma en Austin la Lucy Stone Nonpartisan Equal Suffrage League, con Fannie Weller como presidenta.

1895

La Rev. Mila Tupper Maynard habla ante la Asamblea de Nevada en apoyo del sufragio.

La Legislatura aprueba una resolución de sufragio.

La Asociación de Sufragio Igualitario del Estado de Nevada está organizada con Frances Williamson como Presidenta.

1896

Al menos una docena de mujeres son elegidas para puestos de fideicomisarios escolares en todo el estado.

Dos mujeres en Austin exigen, y se les permite, votar en las elecciones escolares.

Las organizaciones locales de sufragio se forman en lugares como Pioche, Panaca, Delamar y Ely.

Susan B. Anthony y Carrie Chapman Catt hablan en Reno.

1897

Frances Williamson habla con el Senado de Nevada en apoyo del sufragio.

La resolución de sufragio de 1895 es aprobada por el Senado y fracasa por un voto en la Asamblea.

Se lanza el Nevada Citizen, un periódico de sufragio, en Reno.

La Asociación de Sufragio Equitativo de Nevada tiene su tercera reunión anual con 300 delegados presentes en representación de 13 condados.

1898

Pro-suffrage petitions are circulated in northeastern Nevada.

1899

By this year, the Legislature has changed state law to specify that school superintendent offices are filled ex officio by other county officers, none of which may legally be held by a woman. As a result, women are no longer elected to county school superintendent, but may continue to run for the office of school trustee.

The Legislature fails to pass a suffrage resolution.

1901-09

Five legislative sessions occur without any legislator introducing a suffrage resolution.

1907

Attorney General Richard C. Stoddard confirms that women are not legally eligible to be appointed to serve as Deputy State Superintendent of Public Instruction.

The Legislature abolishes the office of County School Superintendent.

March 14, 1907, Chapter LXIX of the Statues of the State of Nevada passes “An Act to amend sections two and seven of an Act entitled: An Act relative to attorneys and counselors-at-law…” which enables women to be attorneys and counselors-at-law in Nevada.

1909

The Legislature approves Assembly Concurrent Resolution No. 3 to amend the Nevada Constitution to allow women to be elected/appointed as school superintendents and appointed as notaries public.

Mrs. Clarence Mackay, President of the New York Equal Suffrage Association, asks Jeanne Weir, University of Nevada history professor and founder of the Nevada Historical Society, to start a Nevada suffrage organization.

1911

The Nevada Equal Franchise Society is organized with Margaret Stanislawsky as President.
At least 27 women have been elected as clerks of their school boards around the state.

The Legislature approves the 1909 resolution to amend the Constitution regarding women as school superintendents and notaries.

Carson City native and attorney, Felice Cohn, drafts a separate resolution for consideration by the Legislature to amend the Nevada Constitution to allow women to vote. It is passed by both houses.

1912

Anne Martin, recently returned to her native state of Nevada, becomes President of Nevada Equal Franchise Society.

Sixteen county-based chapters, the first of which is in Lyon County, are organized. Tonopah organized an Equal Franchise Society.

Goldfield attorney Bird Wilson writes and publishes “Women Under Nevada Laws.”

All-male electorate votes to amend Constitution to allow women to be appointed as notaries public and elected/appointed as School Superintendents.

The Nevada Equal Franchise Society collects pledges from legislative candidates to support the suffrage resolution and campaigns for those candidates.

At the 1912 election, women position themselves near polling places around the state to remind the male voters to choose legislative candidates who have pledged to support suffrage.

1913

The Legislature approves the 1911 resolution to allow women to vote, and the question is sent to the voters.

Anne Martin writes Chapter XLIII: Woman Suffrage for Sam P. Davis’ History of Nevada, 1913.

Governor Tasker L. Oddie speaks for the franchise for women in his January 20, 1913 State of the State Message.

1914

The Nevada Equal Franchise Society orchestrates a vigorous pro-suffrage campaign across the state, relying heavily on volunteers within Nevada’s communities.

Mary Austin and Anne Martin write “Suffrage and Government.”

Nevada Men’s Suffrage League is organized as a counterpoint to the anti-suffrage Men’s Business League.

George Wingfield speaks out against suffrage and is subsequently ridiculed by newspapers across the state.

A competing pro-suffrage organization, the Nevada Non-Militant Equal Suffrage Society, is formed in Carson City.

An anti-suffrage group, the Nevada Association of Women Opposed to Equal Suffrage, is organized in Reno with Emma Adams, wife of former Nevada Governor Jewett Adams, as President.

Senator James Gault writes in favor of Nevada women’s suffrage.

The all-male electorate approves the constitutional amendment to allow women to vote. It passes in 12 of the 16 counties. Opposed were Eureka, Ormsby, Storey, and Washoe Counties.

Anne Martin writes “The Winning of Nevada” for the November 7, 1914 Suffragist. This article tells about the organization and education of Nevadans by the Nevada Equal Franchise Society.

1915

Nevada women vote for the first time in city elections.

Janet Dory is appointed, and subsequently re-elected, to the Lander County Commission.

Local suffrage organizations begin to morph into civic leagues with an emphasis on training the new voters. Margaret Kaeding led this effort in Battle Mountain Mrs. Connolly, in Las Vegas Dr. Nellie Haschell, in Fallon Bird Wilson, in Goldfield Mae Hunt, in Tonopah Velda Orr, in Pioche Ida Schwartz, in Elko Ada McCarthy, in Hawthorne Sophia Zadow, in Eureka Nellie Bonnifield, in Winnemucca and Minnie Comins McDonald in Ely.

Nellie is the widow of McKaskia S. Bonnifield, the organizer of the 1870 Battle Mountain suffrage convention. Justice Bonnifield passed away in 1913. Minnie’s grandfather is Senator Henry Comins, the champion of suffrage in the 1895 legislative session. Ironically, her father, Assemblyman Daniel McDonald, led the opposition.

Reno women divide into two competing groups, the Women’s Civic League, led by Anne Martin, and the Reno Woman Citizens Club, which became, under the direction of Sadie Hurst, the League of Women Voters.

1916

Nevada women vote for the first time in county and statewide elections.

Female candidates are on ballots across the state. Elected to the office of County Recorder are Jennie Curieux (D-Nye), Rita Millar (D-Mineral), and Jennie Wilcox (D-Lincoln).

Assemblyman Curtis J. Hillyer’s 1869 floor speech “The Winning of Nevada for Woman Suffrage” is published.

1918

First Nevada woman elected to a statewide office is Edna Baker of Sparks who joins the Board of Regents, the members of which are elected statewide until 1958 when districts are created.

First Nevada woman elected to the Legislature is Sadie Hurst (R) of Reno.

1920

Special session of Nevada Legislature ratifies amendment to U.S. Constitution to allow all U.S. women to vote. Assemblywoman Hurst presides over the Assembly and is present when Governor Emmet Boyle signs the legislation.

Governor Boyle’s speech to the Senate and Assembly when he calls them into Special Session.

1948

“The Story of the Nevada Equal Suffrage Campaign: Memoirs of Anne Martin” University of Nevada Bulletin Vol. LXII: No. 7 (August 1948). Edited with introduction and notes, by Austin E. Hutcheson, History Department, University of Nevada.

*This timeline will be updated as information becomes available.

Bennett Historical Research Services, Nevada Suffrage Timeline, 2013.

Dana R. Bennett, “’Nothing New or Novel’: Women in Nevada Politics Before 1919,” The Nevada Review, Spring 2013.

Dana R. Bennett, “Leading Ladies,” The Historical Nevada Magazine,1998, pgs. 120-128.

Dana R. Bennett, “Women in Nevada Politics,” Political History of Nevada, 1996.

Jean Ford and James W. Hulse, “The First Battle for Woman Suffrage in Nevada: 1869-1871 — Correcting and Expanding the Record,” Nevada Historical Society Quarterly, Fall 1995.

Journal of the Assembly and Journal of the Senate, 1864-1913.

Phillip I. Earl, “Bustles, Broadsides, and Ballots: The Story of the Woman Suffrage Movement in Northeastern Nevada, 1869 – 1914,” Northeastern Nevada Historical Society Quarterly, Spring, Summer, Fall, 1976.


While the fight for votes for women has been long been regarded as a movement led and supported by women, it is important to recognize that men participated in the struggle, both in and outside Parliament.

Also, men’s suffrage societies contributed to the general campaign with the Men’s League for Women’s Suffrage (1907) and The Men’s Political Union for Women’s Enfranchisement (1910).

With the coming of the First World War the National Union of Women’s Suffrage Societies and Women’s Social and Political Union called off their fight for enfranchisement.

In 1918, women were given limited voting rights with the Representation of the People Act. Universal suffrage, that is, the vote for men and women on equal terms, was finally achieved with the Equal Franchise Act in 1928 when all men and women were given the vote at 21 years. In 1969 the voting age for men and women was lowered to 18.

Use the sources in this lesson to investigate the role played by male supporters, or ‘suffragettes in trousers’ during the campaign for votes for women.

Tareas

History Hook – Starter Activity

Leaflet for the ‘Men’s Political Union for Women’s Enfranchisement’ (Catalogue ref: CRIM 1/149)

  1. What were the aims of this union?
  2. How did the ‘Men’s Political Union for Women’s Enfranchisement’ hope to achieve its aims?

Pledge coupon for ‘Men’s Political Union for Women’s Enfranchisement’ (Catalogue ref: CRIM 1/149)

  1. According to the membership pledge coupon, what specific action would male supporters of female suffrage take?
  2. What possible impact could this action have?
  3. What do both these documents reveal about the organisation of the Men’s Political Union?

Petition from the ‘Men’s Committee of Justice for Women’s Suffrage’, 29 June, 1909 (Catalogue ref: HO 45/10338/139199)

  1. What sort of suffrage campaign method is this?
  2. What arguments are used to justify votes for women?
  3. Why have the petitioners appealed to the king?
  4. Find out more about the ‘Men’s Committee of Justice for Women’s Suffrage’, how did it differ from ‘Men’s Political Union for Women’s Enfranchisement?’

Extract from a leaflet from The Women’s Social and Political Union entitled ‘Torture in an English Prison (Catalogue ref: HO 144/1183/218081)

  1. How and why did William Ball choose to support female suffrage?
  2. Why did he ask to be treated as a ‘political offender’?
  3. What clues does this source provide about effectiveness of the Women’s Social and Political Union as a pressure group?

Prisoners (Temporary Discharge for Ill-Health) Act 1913 form (Catalogue ref: HO 144/13025)

  1. Why was Hugh Arthur Franklin sent to prison?
  2. Why was he released from prison do you think?
  3. What is the Prisoners (Temporary Discharge for Ill-Health) Act more commonly known as?

Extract from the front page of ‘The Suffragette’ newspaper, dated 22 November 1912 (Catalogue ref: ASSI 52/212)

  1. What has George Lansbury, Member of Parliament for Bow & Bromley, decided to do to support votes for women?
  2. How does the language and tone used in this newspaper show its support for George Lansbury?

Extension questions

  1. Can you explain why the sources for this lesson topic come from these particular collections, i.e. H.O. (Home Office), CRIM (records from the Central Criminal Court), ASSI (records of justices of assize and related bodies i.e. court sessions in English counties for trial of civil and criminal cases) and T (records from the treasury)?

Clue: Think about the role of these particular bodies/departments.

  1. Can you suggest any other sources which could be used to find out more about ‘Suffragettes in trousers’?

Fondo

In the nineteenth century, John Stuart Mill had presented an amendment to the Second Reform Bill in 1866 to include votes for women when the issue of the franchise was aired. Henry Fawcett, reformer of the Post Office, was also a keen supporter of the suffrage movement. He worked with his wife Millicent on her campaigns with the National Union of Women’s Suffrage Societies and provided financial backing. Similarly, barrister Frederick Pethick-Lawrence worked with his wife Emmeline, leading suffragette campaigner and publicist. Labour M.P. Kier Hardie often raised the issue in the House of Commons and fellow member George Lansbury resigned his seat in 1912 so that he could fight a by-election on the suffrage question, although he did not regain his seat until 1922. He served time in prison for making speeches in support of members of the Women’s Social and Political Union who committed criminal acts. Whilst serving time in Pentonville Prison he went on hunger strike.

Other high profile male supporters included philosopher Bertrand Russell- who had stood at the Wimbledon by-election in the 1907 on the votes for women ticket. In his campaign pamphlet he said: “I consider that the exclusion of women from direct political action is unjust and inexpedient, and that no reason exists for prolonging this exclusion. If elected I should urge the claims of women to enfranchisement at every opportunity.” He argued in an article entitled Liberalism and Women’s Suffrage (1908) that “it is plain that no man can call himself truly a democrat if he is in favour of excluding half the nation from all participation in public affairs”.

Dr Richard Pankhurst, in 1883 had stood as an Independent candidate for a by-election in Manchester for universal adult suffrage. Later he concentrated on the struggle for women’s rights and in 1889 helped form the Women’s Franchise League with his wife Emmeline. The organisation’s main objective was to secure the vote for women in local elections.

Victor Storr and Thomas Bayard Simmonds started a series protests in Parliament later called the ‘Grille Protest’, vividly described in the London Illustrated News at the time. From the public gallery they called for justice for women and showered the M.P.s below with suffrage leaflets. As part of this coordinated protest, some women chained themselves to the metal grille which concealed them from the chamber, Some men called for the protection of women at public meetings and spoke out against the brutality of their treatment by the authorities. Others were ridiculed or forcibly removed from political meetings for protesting against the exclusion of women from the franchise.

Support for the female franchise also came from male writers such as E.M. Foster, H.G. Wells, George Bernard Shaw, Thomas Hardy and the economist John Maynard Keynes. Henry Selfridge also supported votes for women, there must have been some self-interest here in wanting to secure the female market for his department store, but nevertheless he promoted the Women’s Social and Political Union with a flag on the building and advertised in the suffragette paper Votes for Women and used the suffragette colours in his department store’s win­dows.

Of course the campaign was not just supported by those men who had the advantage of making themselves heard through access to political power, money or privilege. There were ordinary working class and middle class men who wanted the vote for their female relatives and friends. There were whole suffrage families that showed shared commitment to the cause. Documentary evidence exists for men going on hunger strike, publishing suffragette campaign material and supporting pressure groups such as The Men’s League for Women’s Suffrage (1907) and The Men’s Political Union for Women’s Enfranchisement (1910) founded by Victor Duval who in the same year published a pamphlet entitled An Appeal to Men. Duval prior this had been active supporter of The Women’s Social and Political Union and the Women’s Freedom League. He was also charged in July, 1909 for “Aiding and abetting Marion Wallace Dunlop, in wilful and malicious damage to the stone work of St. Stephen’s Hall, House of Commons, by stamping it with an indelible rubber stamp, to the value of ten shillings.”

Men’s Committee for Justice to Women was founded in 1909 after the Women’s Freedom League deputation to parliament was arrested and imprisoned. The Committee watched cases where women were prosecuted for suffrage protests. Albert Dawson was its chairman. One of their petitions is included as a source for this this lesson.

According to Israel Zangwill, member of The Men’s League for Women’s Suffrage, “the petticoat no longer makes the Suffragette. We are suffragettes – suffragettes in trousers.” The men who set up and joined these pressure groups wanted to use their position as voters to secure the vote for women. However, there were differences between the organisations. The Men’s League favoured a more legalistic approach and discussed the ethical arguments in favour of votes for women. The Men’s Political Union, formed later, favoured more direct action. Another organisation, founded by Mrs Arncliffe-Sennett in 1913, was The Northern Men’s Federation for Women’s Suffrage and sent a delegation of Scotsmen to meet the Liberal Prime Minister, Herbert Henry Asquith. Some suffrage societies allowed men to be members the Women’s Social and Political Union however, did not.

The Representation of the People Act passed in 1918 did not give all women the right to vote. Only those aged 30 or over and were home owners could vote. This meant that a further 8.4 million women attained the right but working class women did not get the right to the ballot. Full suffrage for all women over the age of 21, on equal terms as men, was granted ten years later with the Second Representation of the People’s Act in 1928.

Teachers' notes

This lesson has a video starter activity based on one of our documents to ‘hook’ students into the lesson tasks that follow. ‘Suffragettes in trousers’ uses documents to explore male participation in the struggle for the vote for women both in and outside Parliament. The overarching enquiry question is ‘How did men support for votes for women?’ but also did the nature of that support vary?

The sources reveal that men were also prepared to adopt a range of methods to fight for the cause in a way that some students may not be familiar with or not had an opportunity to acknowledge. Male supporters set up their own pressure groups and also made peaceful and militant protests in order to fight for the enfranchisement of women.

We hope that these documents will offer students a chance to develop their powers of evaluation and analysis. The intention is that this lesson would be used as part of general scheme of work on the Suffragette movement. Therefore, a couple of questions require the pupils to use their own contextual knowledge or extend their research or as with the Extension Questions, focus specifically on the fact that they are working with archival sources.

Alternatively, teachers may wish to use the sources to develop their own lesson in a different way or combine with other sources available from our Suffragettes on file online resource. In this themed collection there are further documents on the role of George Lansbury and other male supporters.

All sources in this lesson have been provided with a transcript and more difficult language has been explained in square brackets. Each source is captioned and dated to provide a sense of what the document is about. Teachers may wish to adapt this lesson to a group-based activity. Small groups could work on printed versions of the different sources and present to the rest of class or work at a whiteboard and present to the class that way.


These powerful men were humble allies for women’s vote

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What can those with visibility and influence do—beyond stating support for a particular movement—to combat injustice? Can those with power and privilege advance the interests of others without hijacking or getting in the way of the efforts of the marginalized groups they mean to support?

These are, of course, questions that have dogged activists for generations there are many wrong answers and few obvious solutions.

For example, when actor and investor Ashton Kutcher announced his intention to co-host a live discussion about gender equality in the workplace on his Facebook page this summer, the social media backlash was swift and fierce.

Many women, including Paradigm CEO Joelle Emerson, pointed out that embedded in the list of potential questions Kutcher proposed for the event—such as “What are the Rules for dating in the work place? Flirting?” and “Should investors invest in ideas that they believe to have less merit so as to create equality across a portfolio?”—were misguided assumptions that actually reinforced the kind of sexism he meant to combat.

A new book documents how a group of powerful men offered themselves as foot soldiers in the fight for women’s suffrage a century ago. The Suffragents: How Women Used Men to Get the Vote (SUNY Press, 2017) by New York University journalism professor Brooke Kroeger reads almost as a manual for how people might sensitively approach allyship today.

The Men’s League got its unlikely start when the Reverend Doctor Anna Howard Shaw, president of the National American Woman Suffrage Association, invited Oswald Garrison Villard, publisher of La Nación y The New York Evening Post, to a suffrage convention in Buffalo in October 1908.

Villard insisted that he was too busy to “prepare an elaborate address” for the event but proposed another idea: What if he were to assemble a group of at least one hundred influential men—progressive reformers, public intellectuals, and wealthy industrialists whose names would “impress the public and the legislators”— to lend public support of the cause?

(Credit: Bain Collection/Library of Congress via Wikimedia Commons)

Within a year, Villard had enlisted Greenwich Village writer and John Dewey protégé Max Eastman as the new organization’s secretary, and the hype man’s pro-suffrage speeches and recruitment efforts soon earned headlines like “Male Suffragettes Now in the Field: The Deeper Notes to Join the Soprano Chorus for Women’s Votes.”

By 1911, League membership had grown to 150, with George Foster Peabody, John Dewey, Rabbi Stephen S. Wise, and George Creel among the notable men to sign on to the project.

“These were names to knock your socks off,” Kroeger says. “They were big-time financiers, paragons of academia, clergy—leaders in their fields who were running major operations of their own but also took the time to do this.”

Untouchable reputations

In May of that year, 89 Men’s Leaguers, many of them husbands, brothers, or sons of women involved in the movement, joined the second annual Women’s Suffrage Day Parade down 5th Avenue, where they were met with jeers— “hold up your skirts, girls!”—from the crowd of 10,000 spectators.

“It’s hard to imagine a similar issue that everybody could get behind today.”

At a time when public support for a woman’s issue could earn a man ridicule as a “sissy” or worse, having men with untouchable reputations lead the charge was key, as the league’s James Lees Laidlow explained in a 1912 mission statement. “There are many men who inwardly feel the justice of equal suffrage, but who are not ready to acknowledge it publicly, unless backed by numbers. There are other men who are not even ready to give the subject consideration until they see that a large number of men are willing to be counted in favor of it,” he wrote.

The strategy worked, with league chapters soon fanning out from New York across the country. And the growing membership did more than brave hecklers in parades: Taking direction from Shaw, Carrie Chapman Catt, and other NAWSA leaders, men used their connections and political clout to advance the suffragist cause in spheres women couldn’t otherwise have reached.

They argued in favor of women’s suffrage in prestigious publications, sometimes devoting entire issues to the cause lobbied political operatives to get it into party platforms and served on committees to get suffrage bills before legislatures pounded the pavement and raised campaign funds in advance of votes on suffrage amendments and in at least one case even agreed to perform in a suffrage-themed vaudeville routine.

“If you think of who they were and what they were willing to do, it’s sort of remarkable,” Kroeger says—especially considering that in Villard’s original pitch, he’d suggested that league members would have to commit little more than their names to the cause. “It’s also impressive to me that they were Democrats, Republicans, independents, and socialists,” Kroeger adds. “It’s hard to imagine a similar issue that everybody could get behind today.”

(Credit: Library of Congress via Wikimedia Commons)

Arguments for suffrage

By articulating the case for suffrage in terms that would appeal to their particular audiences, the men helped replace older, sentimental arguments about women’s moral purity with stronger logic about democratic justice.

“Every argument for Negro suffrage is an argument for woman suffrage…”

In one speech, criminal justice reformer Judge William H. Wadhams made reference to the Boston Tea Party, framing the suffrage debate in terms of the right to representation. Women “must obey the law and pay the penalties of the law,” he reasoned, adding, “those who have the penalties imposed should have the privileges of citizenship.”

The black civil rights activist W.E.B. DuBois repeatedly turned the pages of his magazine Crisis over to the cause, at one point urging black voters to temporarily forgive the “reactionary attitude of most of white women to our problems,” and take a longer view. “Every argument for Negro suffrage is an argument for woman suffrage every argument for women suffrage is an argument for Negro suffrage,” he wrote. “Both are great movements in democracy.”

Woodrow Wilson’s change of heart

The league members’ efforts were deliberately designed to serve NAWSA’s two-pronged strategy—to campaign for women’s suffrage in individual states while also advocating for an amendment to the national Constitution. Kroeger offers a detailed account of the men’s involvement in the years of legislative maneuvering it took to get the little word “male” removed from the section of the New York State constitution that spelled out who was allowed to vote. (An amendment made it to the ballot but failed to garner enough votes in 1915, so it took a subsequent vote in November 1917 to finally pass it.)

“When else, before or since, have men ever behaved that way over a women’s issue?”

But she also suggests that members of the Men’s League, which included close friends, confidants, and supporters of Woodrow Wilson, may also have also played a pivotal role in shaping the president’s thinking on the issue at the federal level in the tense run-up to the ratification of the 19th Amendment in 1920.

For years, Wilson “hemmed and hawed and dodged” when asked about his personal views on women’s suffrage, Kroeger says, demurring with lines about states’ rights and the moral complexity of the question that will sound familiar to those who tracked public figures’ ever-evolving stances on more recently polarizing issues such as marriage equality.

It’s impossible to know what finally pushed Wilson to endorse the idea in a 1918 speech to Congress—it could have been women’s contributions to World War I, or the militant suffragists picketing on his lawn—but Kroeger suggests that the Men’s Leaguers in his inner circle must have made an impression.

George Creel, for example, became Wilson’s head of the US Committee on Public Information in 1917. And that same year, another Wilson appointee, Dudley Field Malone, resigned from his post in frustration over the administration’s stalling on the suffrage question. “I think it is high time that men in this generation, at some cost to themselves, stood up to battle for the national enfranchisement of women,” he wrote.

‘The women did it’

Curiously, Kroeger found, the suffrage movement receives little or no mention in the official biographies and memoirs of many of these notable men, even though Men’s League participation in NAWSA activism was widely—even obsessively—covered by the press at the time. This could be simply because they were famous for plenty of other things (Villard was a founder of the NAACP, for example), and helping get women the vote didn’t necessarily top their personal lists of achievements.

But Kroeger also uncovered evidence to suggest that the men may have written themselves out of this history more or less deliberately—in acknowledgement that they’d only come in for the final push for suffrage, after decades of tireless organizing by generations of women going back to the Seneca Falls Convention in 1848.

Laidlaw once said as much, in a speech after the passage of the New York State amendment in 1917: “The women did it. But not by any heroic action, but by hard, steady grinding and good organization.” He added: “We men too have learned something, we who were auxiliaries to the great women’s suffrage party. We have learned to be auxiliaries.”

“I got chills when I read that line,” Kroeger reflects. “When else, before or since, have men ever behaved that way over a women’s issue?”


A Brief History of the Women’s Suffrage Movement in Illinois

Women at work in the offices of the Chicago Political Equality League, ca. 1916.

The Illinois women’s suffrage movement began in 1855 with the formation of the state’s first suffrage association in Earlville, a small town in LaSalle County southwest of Chicago. Suffrage conventions held in 1869 linked early Illinois suffrage activism to the national movement, and resulted in the formation of the first statewide suffrage organization, the Illinois Woman Suffrage Association (IWSA).

The national suffrage movement was sharply divided in the years following the Civil War over issues and strategies, including whether African-American men should be granted suffrage in the 15th Amendment. In addition, some suffrage activists believed that the way to attain suffrage was through a state-by-state approach and partial suffrage measures. Others pressed for a federal amendment granting full suffrage, emphasizing the vote as a woman’s constitutional right of citizenship. Reconciliation between the groups would not take place until the formation of the National American Woman Suffrage Association in 1890.

In 1891, the Illinois state legislature passed a law allowing women to vote for elective school offices. This renewed suffrage activism in the state. Under the leadership of Elizabeth Harbert, the IWSA adopted a new name, the Illinois Equal Suffrage Association (IESA), and transformed its mission as well from “political equality with men” to “political enfranchisement of women.” In 1894, the elite Chicago Woman’s Club established a separate organization to work for the vote, the Chicago Political Equality League (CPEL).

Between 1902 and 1910, CPEL and other Chicago activist-women mobilized around the charter reform movement, believing that a new municipal charter would give Chicago greater control over its internal affairs and enfranchise the city’s women. Although ultimately unsuccessful, the attempt to achieve municipal suffrage succeeded in mobilizing nearly one hundred Chicago women’s groups in support of suffrage. These include the Chicago Women’s Trade Union League, which encouraged support among workers and immigrants, and the Alpha Suffrage Club, which activist Ida B. Wells-Barnett organized among African-American women.

After 1910, the IESA was determined to find a way to gain victory. Early in 1913, IESA established headquarters in Springfield in order to be close by as legislators considered new suffrage bills. They organized nearly every senatorial district in the state with local groups prepared to pressure the state legislature to vote yes on women’s suffrage. And they mounted a successful public relations campaign, with auto tours and parades to spread support. Finally, aided by the recent election of many Progressive candidates in 1912, Illinois women won the vote with passage of the Presidential Suffrage Bill or “Illinois Law” in 1913.

With the passage of this law, Illinois became the first state east of the Mississippi to give women the right to vote. The legislation granted Illinois women the vote in federal and municipal elections not otherwise restricted in the Illinois constitution to men, and this included presidential electors. This meant that in 1916, Illinois women were effectively voting for President. Illinois activists—and their important victory in 1913—helped propel the national movement toward the ultimate goal: a federal amendment granting full suffrage to women which was attained in 1920.

Compiled by Lori Osborne (Director, Evanston Women’s History Project) with help from the following sources:

“Ahead of Their Time: A Brief History of Woman Suffrage in Illinois” by Mark Sorensen (Illinois Heritage, Nov-Dec 2004)

Celebrating 100 Years: Remembering the Past to Inform the Future – a publication of the League of Women Voters of Illinois in honor of the 100th Anniversary of women’s suffrage in Illinois in 2013.

“Sidelights on Illinois Suffrage History” by Grace Wilbur Trout (Revista de la Sociedad Histórica del Estado de Illinois, July 1920)

Additional sources: research files for the 2013 anniversary and other materials, housed at the Evanston History Center.

This post was first written for and distributed by the League of Women Voters of Illinois. More League history can be found here.


The League of Women Voters Through the Decades! - Founding and Early History

From the spirit of the suffrage movement and the shock of the First World War came a great idea - that a nonpartisan civic organization could provide the education and experience the public needed to assure the success of democracy. The League of Women Voters was founded on that idea.

In her address to the National American Woman Suffrage Association's (NAWSA) 50 th convention in St. Louis, Missouri, in 1919, President Carrie Chapman Catt proposed the creation of a league of women voters to "finish the fight" and aid in the reconstruction of the nation. And so a League of Women Voters was formed within NAWSA, composed of the organizations in the states where woman suffrage had already been attained.

The next year, on February 14, 1920, six months before the 19 th amendment to the Constitution was ratified, the League was formally organized in Chicago as the National League of Women Voters. Catt described the purpose of the new organization:

The League of Women Voters is not to dissolve any present organization but to unite all existing organizations of women who believe in its principles. It is not to lure women from partisanship but to combine them in an effort for legislation which will protect coming movements, which we cannot even foretell, from suffering the untoward conditions which have hindered for so long the coming of equal suffrage. Are the women of the United States big enough to see their opportunity?

Maud Wood Park became the first national president of the League and thus the first League leader to rise to that challenge. She had steered the women's suffrage amendment through Congress in the last two years before ratification and liked nothing better than legislative work. From the beginning, however, it was apparent that the legislative goals of the League would not be exclusively focused on women's issues and that education aimed at all of the electorate was in order. For almost 90 years, the League has helped millions of women and men become informed participants in government. And it has tackled a diverse range of public policy issues.

From the beginning the League took action on its stands for several years, through effective lobbying, the League got selected issues included in the platforms of both major political parties and worked for enactment of legislation furthering its program goals. Over the years many procedural changes have been made in the way League program is defined, adopted and structured, but through all the changes the basic concept of study-member agreement-action has remained constant.

The League is political, but non-partisan. It never supports political parties or candidates, but it does study issues, develop consensus positions and then actively work to support those positions. As Carrie Chapman Catt noted in 1919, "Is the (League) political? Certainly, but not partisan. Its members are as free as other women to join and vote with the party of their choice. They make no pledge otherwise in joining the League."


Why &ldquoQueer&rdquo the Suffrage Movement?

Why should we &ldquoqueer the suffrage movement&rdquo and reconsider the traditional narrative of suffrage history?

First, it is important simply to acknowledge that queer suffragists existed. This may seem obvious. But, there has been a concerted effort by descendants, biographers, historians, and archivists to explain away or conceal gender-defying and non-heterosexual suffragists.

Suffragists who didn&rsquot conform to the gendered norms of their day were sometimes described as simply &ldquoeccentric&rdquo in an attempt to minimize the significance of their gender expression or identity. Partners of suffragists were often relegated to the status of &ldquoclose friend&rdquo or, worse yet, entirely written out of the biographies all together. This has led to an erasure of queer history.

But these suffragists were important. They made significant contributions and were, in fact, often the very leaders of the suffrage movement. They helped push the movement in more radical directions. They lived and loved deeply, navigating the complexities of their personal and public lives. Their stories deserve to be told.

Queer suffragists thus were fighting for much more than the right to vote. They were fighting for a world where they could be free to be who they were and love who they wanted to love.


Ver el vídeo: Documental Sí estuvimos! Mujeres en la historia (Octubre 2022).

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