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Viruela

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El primer brote grave de viruela se produjo en Roma en el año 165 d. C. Se estima que en un período de quince años aproximadamente un tercio de la población de Roma murió a causa de la enfermedad. La viruela llegó por primera vez a Inglaterra en el siglo XVI. Los síntomas incluyen fiebre y erupciones cutáneas. Si los pacientes se recuperaban, sufrían cicatrices permanentes en la piel. En el siglo XVIII, la viruela fue responsable de más del 10% de todas las muertes. Aproximadamente el 15% de las personas que contrajeron la viruela murieron a causa de la enfermedad. En 1796 Edward Jenner realizó la primera vacunación exitosa contra la enfermedad. En el siglo XIX, la vacunación proporcionó un medio muy eficaz para controlar la enfermedad. La viruela se ha erradicado ahora en todo el mundo.

La mortalidad registrada por todas las enfermedades especificadas en Inglaterra y Gales fue, durante el año 1838, 282,940, o 18 por mil de la población. Estas muertes excluyen las muertes por vejez, que ascendieron a 35.564, y las muertes por violencia, que ascendieron a 12.055. Las muertes por causas no especificadas fueron 11.970. La cantidad total de muertes fue de 342,529 para ese año. En el año siguiente el total de muertes fue de 338,979, de las cuales las muertes registradas por vejez fueron 35,063 y las muertes por violencia 11,980. La proporción de muertes para toda la población fue de 21 por mil.

La matanza anual en Inglaterra y Gales por causas prevenibles de tifus que ataca a personas en el vigor de la vida, parece ser el doble de lo que sufrieron los ejércitos aliados en la batalla de Waterloo.

Número de muertes en 1838 y 1839

Enfermedad

1838

1839

Tifus

24,577

25,991

Viruela

16,268

9,131

Sarampión

6,514

10,937

Tos ferina

9,107

8,165

Consumo

59,025

59,559

Neumonía

17,999

18,151


Opciones de página

Se estima que 300 millones de personas murieron de viruela solo en el siglo XX. Se sabe que esta enfermedad virulenta, que mata a un tercio de los que infecta, coexistió con los seres humanos durante miles de años. A medida que la población mundial crecía y los viajes aumentaban, el virus que Edward Jenner llamó el "monstruo moteado" aprovechó todas las oportunidades para colonizar el mundo.

Las primeras etapas de preparación de la vacuna © La evidencia física más temprana de la viruela es la erupción pustulosa en el cuerpo momificado del faraón Ramsés V de Egipto, quien murió en 1157 a. C. Los comerciantes llevaron la enfermedad de Egipto a la India durante el primer milenio antes de Cristo. Desde allí, llegó a China en el siglo I d.C. y llegó a Japón en el siglo VI. Los cruzados que regresaron proporcionaron una forma de que la viruela se extendiera por Europa en los siglos XI y XII.

La viruela fue particularmente exitosa en poblaciones vírgenes. Los españoles, inadvertidamente, deben gran parte de su éxito en la conquista de los aztecas e incas en México en el siglo XVI a la viruela. A diferencia de los españoles, los indios nativos no tenían inmunidad a la enfermedad, ya que nunca la habían enfrentado antes. Acabó con un gran número de ellos. Un siglo después, los indios norteamericanos sufrieron una devastación similar. En el siglo XVIII, la viruela diezmó a los aborígenes cuando llegó a Australia, el último rincón del mundo que había escapado de sus estragos.

Los españoles, inadvertidamente, deben gran parte de su éxito en la conquista de los aztecas e incas en México en el siglo XVI a la viruela.

La gente luchó por encontrar formas de luchar contra la viruela. La variolación fue un proceso desarrollado en el siglo X en China e India. Se trata de extraer pus de las heces de alguien que sufre de viruela e inocularlo a personas sanas. Por lo general, se desarrolló un caso leve de viruela, que luego dio inmunidad de por vida. Existía el riesgo de muerte por esto, pero en un mundo donde abundaba la viruela, las probabilidades hicieron que valiera la pena que entre el 0,5 y el 2 por ciento de las personas murieran después de la variolación, en comparación con el 20-30 por ciento después de la viruela natural. Una de las principales desventajas de la práctica era que las personas varioladas podían transmitir la viruela grave a otras personas.


Historia de la viruela

enfermedades. Algunas enfermedades comunes del viejo mundo son la viruela, el sarampión, la malaria, la fiebre amarilla, la influenza y la varicela. Algunas de las enfermedades del nuevo mundo fueron la sífilis, la poliomielitis, la hepatitis y la encefalitis. La población india fue la más afectada por la viruela. Sus sistemas inmunológicos no estaban preparados para las enfermedades. En su mayoría estuvieron aislados durante estos tiempos. La enfermedad se transmitió por el aire o el tacto. La viruela mató hasta al 90% de la población nativa. La viruela fue diagnosticada erróneamente, lo que llevó a la muerte y al infierno


Es posible que ni siquiera funcionen las mantas infectadas con viruela.

Tampoco está claro si el intento de guerra biológica tuvo el efecto deseado. Según el artículo de Fenn & # x2019s, los nativos americanos alrededor de Fort Pitt fueron & # x201C golpeados duramente & # x201D por la viruela en la primavera y el verano de 1763. & # x201C No podemos & # x2019t estar seguros & # x201D Kelton dice. Alrededor de ese tiempo, & # x201C sabemos que la viruela estaba circulando en el área, pero ellos [los nativos americanos] podrían haber contraído la enfermedad por otros medios. & # X201D

El historiador Philip Ranlet de Hunter College y autor de un artículo de 2000 sobre el incidente de la manta de viruela en Historia de Pensilvania: una revista de estudios del Atlántico medio, también arroja dudas. & # x201C No hay evidencia de que el plan haya funcionado & # x201D Ranlet. & # x201C La infección de las mantas era aparentemente vieja, por lo que nadie podía contagiarse de viruela de las mantas. Además, los indios acababan de tener viruela & # x2014la viruela que llegó a Fort Pitt había venido de los indios & # x2014 y cualquiera que fuera susceptible a la viruela ya la había tenido. & # X201D

El indicio más importante de que el plan fue un fracaso, dice Ranlet, & # x201C es que Trent se habría jactado en su diario si el plan hubiera funcionado. Él guarda silencio sobre lo que pasó. & # X201D

Incluso si no funcionó, la voluntad de los oficiales británicos de contemplar el uso de la viruela contra los indios era una señal de su insensibilidad. & # x201C Incluso durante ese período de tiempo, violó las nociones civilizadas de la guerra, & # x201D dice Kelton, quien señala que la enfermedad & # x201C mata indiscriminadamente & # x2014; mataría a mujeres y niños, no solo a guerreros & # x201D. & # x201D


¿Cómo se logró el declive global y la erradicación?

Variolación

Descubrimiento de variolación

La variolación (a veces también la inoculación) se refiere a la transmisión deliberada de materia viral.

Antes del año 1000, los indios y los chinos ya habían observado que la contracción de la viruela protegía a los niños contra cualquier brote futuro de la enfermedad. Como consecuencia, desarrollaron un procedimiento que implicaba la inhalación nasal de costras secas de viruela por parte de niños de tres años. 21

Otra técnica comúnmente practicada (cuyo origen geográfico y temporal se desconoce) consistió en la inyección del líquido que se encuentra dentro de las pústulas de un paciente con viruela debajo de la piel de una persona sana. Por lo general, esto daría como resultado una infección más leve de viruela después de la cual la persona era inmune a la enfermedad. & # XA0 Ambas prácticas se conocieron como técnicas de variolación (inoculación).

Sin embargo, la desventaja de la variolación era que durante el curso de la infección leve la persona se convertía en portadora de la enfermedad y podía infectar a otras personas. Además, era difícil controlar la gravedad de la infección, que a veces se convertía en un caso de viruela en toda regla que podía provocar la muerte de la persona. 22

Esto significó que la práctica generalmente redujo la gravedad de una infección y la probabilidad de muerte, pero que nunca conduciría a la eliminación del virus. En todo caso, ayudó a propagar el virus en una población aún más y, por lo tanto, estimuló su supervivencia.

Variolación institucionalizada

Una embajadora británica y esposa de 2019, Lady Mary Wortley Montague (1689-1762) fue la fuerza que impulsó la variolación ordenada por el gobierno en Inglaterra. Ella misma había sufrido una infección de viruela y perdió a su hermano menor debido a la enfermedad a la edad de 26 años. Se enteró de la variolación cuando llegó a Estambul en 1717, donde se practicaba comúnmente. Más tarde hizo que la embajada vacunara a sus dos hijos.

La noticia se difundió entre la familia real y después de los siguientes juicios, Maitland inoculó con éxito a las dos hijas de la princesa de Gales en 1722. A partir de entonces, la variolación se convirtió en una práctica común en Gran Bretaña y se hizo conocida en otros países europeos. Se convirtió en una práctica aún más establecida cuando el rey francés Luis XV murió de viruela en mayo de 1776 y su sucesor y nieto Luis XVI fue inoculado con el virus variola un mes después.

Vacuna contra la viruela

A finales del siglo XVIII, el cirujano y médico británico Edward Jenner (1749-1823) fue el pionero de la primera vacunación contra una enfermedad infecciosa. Él mismo había sido inoculado con viruela a los 8 años y luego como cirujano, la variolación era parte de su trabajo. 23 Observó que las personas que habían sufrido de viruela vacuna posteriormente tendría una reacción muy leve, si es que visible, a la variolación de la viruela. En ese momento, sin saberlo, había descubierto que los virus de la viruela vacuna y la variola eran miembros de la misma familia de ortopoxvirus.

Él planteó la hipótesis de que la variolación con el virus de la viruela vacuna también protegería a los niños contra la viruela. Dado que las infecciones por viruela bovina eran mucho más leves y nunca fatales, esto eliminaría el problema de que los niños variolados sean portadores de viruela y, a veces, mueran debido a que el virus se convierte en una infección en toda regla. Además de la protección contra los síntomas, podría reducir la cantidad de seres humanos que el virus variólico necesitaba para sobrevivir y llevar la eliminación y, finalmente, la erradicación de la viruela al ámbito de lo posible.

En mayo de 1796, Jenner inoculó a un niño con viruela vacuna y, unos meses después, con el virus de la viruela. Cuando el niño no desarrolló ningún síntoma de viruela en respuesta a la variolación, se confirmó su hipótesis de que la viruela vacuna ofrecía protección contra la viruela, lo que motivó sus ensayos de investigación adicionales.

Inicialmente, Jenner enfrentó importantes barreras para correr la voz sobre su descubrimiento. Cuando envió un artículo en el que describía sus hallazgos a & # xA0the journal Transacciones filosóficas editado por la Royal Society, fue rechazado. Incluso le aconsejaron que no siguiera adelante con sus ideas, señalando el impacto perjudicial en su carrera y reputación. Sin inmutarse, publicó su trabajo con un mayor número de ensayos por cuenta propia dos años más tarde (en 1798). También convenció a sus colegas y les suministró vacunas en otras ciudades británicas de su nuevo procedimiento que se conoció como vacunación (derivada de la palabra latina para vaca, vacca).

En 1802, el Parlamento británico reconoció su importante contribución y le otorgó & # xA330.000. Mientras tanto, la vacunación se había extendido a la mayor parte de Europa y Nueva Inglaterra. 24

Su publicación de 1798 Investigación sobre la vacuna Variolae conocida como la viruela de la vaca & # xA0había sido traducido al alemán, francés, español, holandés, italiano y latín en tres años. El presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, tuvo un papel importante en la aplicación generalizada de la vacunación en todo Estados Unidos y, en 1806, agradeció a Edward Jenner en una carta por su descubrimiento y pronosticó de manera famosa & # x201C: las generaciones futuras sólo sabrán por la historia que la repugnante viruela existía y por usted. ha sido extirpado. & # x201D 25

La dramática disminución de las muertes por viruela en respuesta a la vacuna Jenner & # x2019s se puede rastrear en el gráfico, que muestra el número de muertes por viruela como porcentaje de todas las muertes en Londres desde 1629 hasta 1902. & # XA0Antes de la introducción de la viruela vacuna en 1796, en promedio el 7,6% (1 de cada 13) de todas las muertes fueron causadas por la viruela. Tras la introducción de la vacuna, vemos una clara disminución de las muertes por viruela.

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Programa de erradicación de la viruela

Fue solo con el establecimiento de la Organización Mundial de la Salud (OMS) después de la Segunda Guerra Mundial que se introdujeron los estándares internacionales de calidad para la producción de vacunas contra la viruela. Esto cambió la lucha contra la viruela de una agenda nacional a una internacional. También fue la primera vez que se llevó a cabo la recopilación de datos mundiales sobre la prevalencia de la viruela.

En 1959, la Asamblea Mundial de la Salud, el órgano rector de la Organización Mundial de la Salud (OMS) había aprobado una resolución para erradicar la viruela a nivel mundial. Sin embargo, no fue hasta 1966 que la OMS proporcionó al & # x2018Programa intensificado de erradicación de la viruela & # x2019 fondos para aumentar los esfuerzos para la erradicación de la viruela.

Para 1966, el número de infecciones de viruela ya había sido reducido sustancialmente por los esfuerzos de los gobiernos nacionales & # x2019. & # XA0 Sin embargo, prevaleció el escepticismo sobre la viabilidad de la erradicación y la OMS carecía de experiencia en la administración de proyectos que requerían tanto apoyo técnico como material. como coordinación entre países. Además, la financiación proporcionada al Programa intensificado de erradicación de la viruela fue insuficiente para satisfacer las necesidades mundiales, lo que provocó principalmente una escasez de vacunas. 26

Además, la continua globalización y el crecimiento de los viajes aéreos internacionales dieron como resultado la reintroducción continua de la enfermedad en países que anteriormente habían logrado eliminar la viruela.

Superando el problema de la última milla: la vacunación en anillo

La erradicación de la viruela se estimuló en gran medida al aprovechar el hecho de que la transmisión de la viruela se produce a través de gotitas de aire. en nuestra entrada de vacuna) protegería a toda la población. Pronto, sin embargo, los esfuerzos de vacunación se enfocaron localmente en torno a los casos de viruela, ya que la viruela fue transmitida por pacientes enfermos & # x2019 gotitas de aire. Esto se conoce como el principio de vacunación en anillo.

Las personas que habían estado en contacto directo con un paciente de viruela durante las últimas dos semanas fueron puestas en cuarentena y vacunadas. La desventaja de este enfoque es que el virus se puede propagar fácilmente si se reintroduce desde el extranjero. Este fue el caso de Bangladesh, por ejemplo, & # xA0, que había eliminado previamente la viruela hasta 1972, cuando fue traída del otro lado de su frontera con la India. 27

A pesar del riesgo de reintroducciones, la vacunación en anillo redujo en gran medida el costo de la campaña de erradicación. El número de vacunas administradas disminuyó y la viruela se controló cada vez más. La eliminación regional estuvo al alcance. 28

Uno de los últimos baluartes del virus variólico fue la India. Mientras que el 57,7 por ciento de los casos de viruela notificados a nivel mundial se notificaron en la India en 1973, esta cifra aumentó al 86,1 por ciento en 1974. 29 Sin embargo, un impulso importante en las campañas de vacunación redujo con éxito el número de infecciones a cero en la India en 1976.


Víctimas tempranas

Se cree que la viruela se originó en la India o Egipto hace al menos 3.000 años. La evidencia más temprana de la enfermedad proviene del faraón egipcio Ramsés V, quien murió en 1157 a. C. Sus restos momificados muestran marcas de viruela reveladoras en su piel.

Posteriormente, la enfermedad se propagó a lo largo de las rutas comerciales en Asia, África y Europa, y finalmente llegó a América en el siglo XVI. Los pueblos indígenas no tenían inmunidad natural. Se estima que el 90 por ciento de las bajas indígenas durante la colonización europea fueron causadas por enfermedades más que por conquista militar.

La viruela contribuyó al declive del Imperio azteca, en lo que hoy es México, tras la llegada del virus con los conquistadores españoles en 1519. Más de tres millones de aztecas sucumbieron a la enfermedad. Gravemente debilitados, los aztecas fueron fácilmente derrotados. Asimismo, la viruela se cobró la vida de un emperador inca y acabó con gran parte de la población inca en el oeste de América del Sur.

En Europa, se estima que la viruela se cobró 60 millones de vidas solo en el siglo XVIII. En el siglo XX, mató a unos 300 millones de personas en todo el mundo.


CONCLUSIÓN

El trabajo de Jenner representó el primer intento científico de controlar una enfermedad infecciosa mediante el uso deliberado de la vacuna. Estrictamente hablando, no descubrió la vacunación, pero fue la primera persona en conferir estatus científico al procedimiento y en continuar con su investigación científica. Durante los últimos años, ha habido un reconocimiento creciente de Benjamin Jesty (1737 & # x020131816) como el primero en vacunar contra la viruela (21). Cuando la viruela estaba presente en la localidad de Jesty en 1774, estaba decidido a proteger la vida de su familia. Jesty usó material de ubres de ganado que sabía que tenían viruela vacuna y transfirió el material con una pequeña lanceta a los brazos de su esposa y sus dos hijos. El trío de vacunados permaneció libre de viruela, aunque estuvieron expuestos en numerosas ocasiones en su vida posterior. Benjamin Jesty no fue el primero ni el último en experimentar con la vacunación. De hecho, el uso de la viruela y la viruela vacuna era ampliamente conocido entre los médicos del campo en los condados lecheros de la Inglaterra del siglo XVIII. Sin embargo, el reconocimiento de estos hechos no debería disminuir nuestra visión de los logros de Jenner. Fue su incansable promoción y su dedicación a la investigación de la vacunación lo que cambió la forma en que se practicaba la medicina.

A finales del siglo XIX, se descubrió que la vacunación no confería inmunidad de por vida y que era necesaria una revacunación posterior. La mortalidad por viruela había disminuido, pero las epidemias demostraron que la enfermedad aún no estaba bajo control. En la década de 1950 se implementaron varias medidas de control y se erradicó la viruela en muchas áreas de Europa y América del Norte. El proceso de erradicación mundial de la viruela se puso en marcha cuando la Asamblea Mundial de la Salud recibió un informe en 1958 sobre las catastróficas consecuencias de la viruela en 63 países. (Figura & # x200B (Figura5 5). En 1967, se inició una campaña mundial bajo la tutela de la Organización Mundial de la Salud y finalmente logró la erradicación de la viruela en 1977. El 8 de mayo de 1980, la Asamblea Mundial de la Salud anunció que el mundo estaba libre de viruela y recomendó que todos los países cesar la vacunación: & # x0201c El mundo y toda su gente se han librado de la viruela, que fue la enfermedad más devastadora que arrasó en forma epidémica en muchos países desde los tiempos más remotos, dejando muerte, ceguera y desfiguración a su paso & # x0201d (22).

Viruela en India, década de 1970. Foto cortesía de la Organización Mundial de la Salud.

Los avances científicos durante los dos siglos transcurridos desde que Edward Jenner realizó su primera vacunación contra James Phipps han demostrado que tenía más razón que mal. La teoría de los gérmenes de la enfermedad, el descubrimiento y estudio de los virus y la comprensión de la inmunología moderna tendieron a apoyar sus principales conclusiones. El descubrimiento y la promoción de la vacunación permitió la erradicación de la viruela: esta es la reivindicación y el monumento definitivo de Edward Jenner.


Una historia de viruela en América

Este pasado Día de los Presidentes, pensé que sería una buena idea hablar brevemente sobre el papel que jugó la viruela en la vida de nuestro primer presidente y su importante papel en la Revolución Americana. Para aquellos que deseen aprender sobre esto con mayor detalle, les recomiendo encarecidamente el libro, Pox Americana: La gran epidemia de viruela de 1775-82, escrito por Elizabeth A. Fenn.

En 1751, cuando George Washington tenía 19 años, él y su hermano Lawrence viajaron a Barbados, un viaje destinado a aliviar la tos persistente de Lawrence debido a la tuberculosis.

El 3 de noviembre, el día después del aterrizaje, los dos hermanos aceptaron a regañadientes una invitación para cenar en la casa de Gedney Clarke, un destacado comerciante, plantador y comerciante de esclavos con vínculos familiares con los Washington. “Fuimos, yo mismo con cierta desgana, ya que la viruela estaba en su familia”, escribió George en su diario. Sus recelos estaban justificados. .. El 17 de noviembre, cuando había pasado el período de incubación, la infección golpeó con fuerza. "Fue fuertemente atacado con la viruela", escribió Washington. A partir de entonces, sus anotaciones en el diario se detienen. No fue sino hasta el 12 de diciembre, cuando se sintió lo suficientemente bien como para volver a salir, que George Washington no volvió a su diario.

La viruela no existía en las Américas, hasta que fue traída de Europa, donde era endémica (constantemente presente). El asentamiento de la costa este de América del Norte en 1633 en Plymouth, Massachusetts, estuvo acompañado por devastadores brotes de viruela entre las poblaciones nativas americanas y más tarde entre los colonos nativos.

En el momento de la Guerra Revolucionaria, hubo varios brotes de viruela. Debido a que la supervivencia después de la enfermedad confiere inmunidad de por vida, esto les dio una ventaja decisiva a los británicos, muchos de los cuales habían estado expuestos a la enfermedad antes en la vida. Incluso hubo informes de que los británicos estaban practicando lo que ahora llamaríamos guerra biológica, al propagar deliberadamente la enfermedad dentro de Boston y al enviar a personas infectadas fuera de la ciudad para propagar la epidemia en las líneas estadounidenses.

En ese momento, solo había dos formas de tratar la viruela: aislamiento o inoculación. El aislamiento significaba evitar que las personas susceptibles entraran en contacto con la enfermedad, generalmente mediante la cuarentena para las personas afectadas. La inoculación o variolación, como se llamaba, requería tomar un poco de materia de una de las pústulas de una víctima de viruela e introducirla debajo de la piel de alguien que nunca había tenido la enfermedad. El caso de viruela resultante fue mucho más leve y disminuyó en gran medida las posibilidades de muerte y cicatrices. El proceso no fue del todo benigno; a menos que estuvieran aislados, aquellos que habían recibido la inoculación serían contagiosos para otros, y algunos de los que fueron inoculados en realidad murieron a causa de la enfermedad que estaban tratando de evitar.

George Washington, Comandante en Jefe del Ejército Continental, inicialmente dudaba en que sus tropas de la Guerra Revolucionaria fueran inoculadas durante un brote de viruela escribiendo: "Si inoculamos en general, el Enemigo, sabiéndolo, sin duda se aprovechará de nuestra situación". Sin embargo, en 1777, ante la creciente epidemia de viruela, las demoras en las batallas causadas por enfermedades entre las tropas y el temor entre los combatientes potenciales de contraer la viruela si se alistaban, Washington ideó un plan elaborado para hacer frente a la viruela. Washington ordenó la inoculación obligatoria de todos los reclutas que no habían tenido la enfermedad.

La campaña de vacunación tuvo que llevarse a cabo con gran secreto. Aunque protegería a los soldados a largo plazo y disminuiría el miedo al alistamiento, también incapacitaría a un gran número durante semanas, lo que haría que los continentales fueran vulnerables al asalto. Al final, sin embargo, quedó claro que la propagación de la viruela a través de las filas representaba una amenaza más grave para el ejército, y mataría a más individuos, que los casacas rojas. Los reclutas fueron puestos en cuarentena en campamentos e inoculados antes de ser enviados a luchar.

Los historiadores médicos dan crédito a este movimiento de Washington como fundamental. La viruela amenazaba con matar a más soldados que los británicos, y fue gracias a los esfuerzos de Washington que el Ejército Continental pudo revertir esta situación y luchar con toda su fuerza.

Sobre la viruela

La viruela es una enfermedad infecciosa desfigurante y potencialmente mortal causada por el virus Variola major. Antes de que se erradicara la viruela, existían dos formas de la enfermedad en todo el mundo: Variola major, la enfermedad mortal, y Variola minor, una forma mucho más leve. Según algunos expertos en salud, a lo largo de los siglos, la viruela fue responsable de más muertes que todas las demás enfermedades infecciosas juntas.

El último caso natural de viruela se informó en 1977. En 1980, la Organización Mundial de la Salud declaró que la viruela había sido erradicada. Actualmente, no hay evidencia de transmisión natural de la viruela en ningún lugar del mundo. Aunque un programa mundial de inmunización erradicó la enfermedad de la viruela hace décadas, todavía existen oficialmente pequeñas cantidades del virus de la viruela en dos laboratorios de investigación en Atlanta, Georgia y Rusia.

Transmisión

La viruela es muy contagiosa. En la mayoría de los casos, las personas contraen la viruela al inhalar gotitas de saliva, que están llenas de virus, durante el contacto cara a cara con una persona infectada. Cuando alguien se infecta, no se siente inmediatamente enfermo ni transmite el virus a sus contactos domésticos. Además, no presentan síntomas durante 10 a 12 días. Después de que el virus se ha multiplicado y diseminado por todo el cuerpo, aparece un sarpullido y fiebre. Esta es la parte de la "enfermedad" de la enfermedad, y es cuando alguien es más contagioso.

Sin embargo, cierto riesgo de transmisión dura hasta que se hayan caído todas las costras. La ropa o la ropa de cama contaminadas también pueden propagar el virus. Quienes cuidan a personas con viruela deben tomar medidas de seguridad especiales para asegurarse de que toda la ropa de cama y la ropa de la persona infectada se limpien adecuadamente con lejía y agua caliente. Los cuidadores pueden usar desinfectantes como lejía y amoníaco para limpiar superficies contaminadas.

Los síntomas de la infección por viruela suelen aparecer entre 10 y 12 días después de la exposición al virus. Los primeros síntomas de la viruela pueden ser difíciles de distinguir de otras enfermedades similares a la gripe e incluyen:

  • Fiebre alta
  • Fatiga
  • Malestar
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de espalda
  • Sarpullido

Un sarpullido característico, más prominente en la cara, brazos y piernas, aparece de 2 a 3 días después de los primeros síntomas. La erupción comienza con lesiones rojas planas (llagas) que se desarrollan al mismo ritmo. Después de unos días, las lesiones se llenan de pus. Empiezan a formar costras a principios de la segunda semana. Las costras se desarrollan y luego se separan y caen después de aproximadamente 3 semanas.

No existe un tratamiento probado para la viruela. Las personas con la enfermedad pueden beneficiarse de la administración de líquidos y medicamentos por vía intravenosa para controlar la fiebre o el dolor, así como de los antibióticos para las infecciones bacterianas secundarias que puedan ocurrir. Si una persona infectada recibe la vacuna contra la viruela dentro de los 4 días posteriores a la exposición al virus, puede disminuir la gravedad de la enfermedad o incluso prevenirla. La mayoría de las personas con viruela se recuperan, pero la muerte puede ocurrir hasta en un 30 por ciento de los casos. Aquellos que se recuperan a menudo quedan con cicatrices desfigurantes.

Michele Berman es una pediatra que bloguea en Diagnóstico de celebridades .

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Epidemias del pasado: viruela

La viruela es uno de los mayores flagelos de la historia de la humanidad. Esta enfermedad, que comienza con una erupción distintiva que progresa a ampollas llenas de pus y puede resultar en desfiguración, ceguera y muerte, apareció por primera vez en asentamientos agrícolas en el noreste de África alrededor del año 10,000 a. C. Los comerciantes egipcios lo difundieron desde allí a la India.

La evidencia más temprana de lesiones cutáneas de viruela se ha encontrado en los rostros de momias de las dinastías egipcias XVIII y XX, y en la momia bien conservada del faraón Ramsés V, que murió en 1157 a. C. La primera epidemia de viruela registrada ocurrió en 1350 a.E.C., durante la guerra egipcio-hitita.

En 430 a.E.C., el segundo año de la guerra del Peloponeso, la viruela afectó a Atenas y mató a más de 30.000 personas, reduciendo la población en un 20 por ciento. Tucídides, un aristócrata ateniense, proporcionó un relato aterrador de la epidemia, describiendo a los muertos sin enterrar, los templos llenos de cadáveres y la violación de los rituales funerarios. El propio Tucídides tenía la enfermedad, pero sobrevivió y pasó a escribir su relato histórico de la guerra del Peloponeso. En este trabajo, señaló que los que sobrevivieron a la enfermedad luego fueron inmunes a ella. Escribió, los enfermos y moribundos fueron atendidos con el cuidado compasivo de los que se habían recuperado, porque conocían el curso de la enfermedad y estaban libres de aprensiones. Porque nadie fue atacado por segunda vez, o no con un resultado fatal. Estos atenienses se habían vuelto inmunes a la plaga.

Atenas fue la única ciudad griega afectada por la epidemia, pero Roma y varias ciudades egipcias se vieron afectadas. La viruela luego viajó a lo largo de las rutas comerciales de Cartago.

Hecho Potente

Rhazes era un médico persa que trabajaba en el principal hospital de Bagdad. Se ubica junto a Hipócrates y Galeno como uno de los fundadores de la medicina clínica y es ampliamente considerado como el médico más grande del Islam y la Edad Media. Sus escritos sobre medicina influyeron mucho en los médicos durante el Renacimiento y hasta el siglo XVII. Y su trabajo sobre la viruela y el sarampión fue uno de los primeros tratamientos científicos de las enfermedades infecciosas.

En 910, Rhazes (Abu Bakr Muhammad Bin Zakariya Ar-Razi, 864-930 E.C.) proporcionó la primera descripción médica de la viruela, documentando que la enfermedad se transmitía de persona a persona. Su explicación de por qué los supervivientes de la viruela no desarrollan la enfermedad por segunda vez es la primera teoría de la inmunidad adquirida.

Los patrones de transmisión de enfermedades a menudo son paralelos a las rutas de viaje y migración de las personas. Las enfermedades en Asia y África se extendieron a Europa durante la Edad Media. La viruela fue traída a las Américas con la llegada de los colonos españoles en los siglos XV y XVI, y se reconoce ampliamente que la infección por viruela mató a más pueblos aztecas e incas que los conquistadores españoles, lo que ayudó a destruir esos imperios.

La viruela continuó devastando Europa, Asia y África durante siglos. En Europa, cerca de finales del siglo XVIII, la enfermedad provocó cerca de 400.000 muertes cada año, incluidos cinco reyes. De los que sobrevivieron, un tercio estaba ciego. El número de muertos en todo el mundo fue asombroso y continuó hasta bien entrado el siglo XX, donde la mortalidad se ha estimado entre 300 y 500 millones. Este número supera ampliamente el total combinado de muertes en todas las guerras mundiales.

Esta persona, fotografiada en Bangladesh, tiene lesiones de viruela en la piel de su abdomen. (Cortesía de CDC / James Hicks)

En los Estados Unidos, se registraron más de 100.000 casos de viruela en 1921. Después de eso, se produjeron fuertes disminuciones debido al uso generalizado de vacunas preventivas. Para 1939, menos de 50 estadounidenses por año morían de viruela.

Variolación: las primeras vacunas contra la viruela

La idea de inocular intencionalmente a personas sanas para protegerlas contra la viruela se remonta a China en el siglo VI. Los médicos chinos trituraron costras secas de las víctimas de la viruela junto con almizcle y aplicaron la mezcla en la nariz de personas sanas.

En la India, las personas sanas se protegieron durmiendo junto a las víctimas de la viruela o vistiendo camisetas de personas infectadas. En África y el Cercano Oriente, la materia extraída de las lesiones pústulas de viruela en la piel que contienen pus de casos leves se inoculó a través de un rasguño en un brazo o una vena. El objetivo era provocar una infección leve de viruela y estimular una respuesta inmunitaria que le diera a la persona inmunidad contra la infección natural. Este proceso se llamó variolación. Desafortunadamente, la cantidad de virus utilizada variaría y algunos contraerían viruela por la inoculación y morirían. No obstante, este enfoque preventivo se hizo popular en China y el sudeste asiático. El conocimiento del tratamiento se extendió a India, donde los comerciantes europeos lo vieron por primera vez.

Dicción de enfermedades

Variolación es la inoculación de materia extraída de las pústulas de viruela de casos leves a través de un rasguño en un brazo o una vena. Usado por personas en el pasado, el objetivo era causar una infección leve de viruela y estimular una respuesta inmune que le daría a la persona inmunidad contra la infección natural.

Una inglesa, Lady Mary Wortly Montagu, fue la responsable de introducir la variolación en Inglaterra. In 1717, while accompanying her husband, the British ambassador to Turkey, in Constantinople she came across the ancient Turk practice of inoculating children with smallpox matter.

Initially horrified at this seemingly savage practice, she learned that a child was protected from the ravages of smallpox through this process. She then had her six-year-old son inoculated while in Turkey, and in 1721, in the presence of Royal Society Members, she had her daughter inoculated. This led to adoption of variolation, mainly by the aristocracy in England and Central Europe. Before long, variolation to prevent smallpox was widespread. During America's War of Independence, George Washington had his army treated in this way. Napoleon did the same with his army before they invaded Egypt.

Edward Jenner: Vaccine Pioneer

During his training as a physician, Edward Jenner learned from nearby milkmaids that after they contracted cowpox they never got smallpox. Cowpox is a far milder disease than smallpox, yet the diseases are quite similar. In 1796, Jenner decided to test the theory that infectious material from a person with a milder similar disease could protect against a more severe disease.

He put some pus from a cowpox pustule on small cuts made on the arm of James Phipps, an eight-year-old boy. Eight days later, Phipps developed cowpox blisters on the scratches. Eight weeks later, Jenner exposed the child to smallpox. The boy had no reaction at all, not even a mild case of smallpox. The cowpox had made him immune to smallpox. Jenner developed the first vaccine, using cow serum containing the cowpox virus. Jenner tried this new treatment on eight more children, including his own son, with the same positive result.

Potent Fact

The word vaccination is derived from the Latin word for cow, vacca.

After a period of slow acceptance, Jenner's vaccine approach was widely adopted. Vaccination using Jenner's method was key in decreasing the number of smallpox deaths, and it paved the way for global eradication of the disease.

The World Takes Action

In 1959, The World Health Assembly decided to organize mass immunization campaigns against smallpox. The World Health Organization (WHO) announced the global smallpox eradication program in 1967. At that time there were still an estimated 10 to 15 million cases of smallpox a year resulting in two million deaths, millions disfigured, and another 100,000 blinded. Ten years later, after dispersal of 465 million doses of vaccine in 27 countries, the last reported naturally occurring case appeared in Somalia. On October 22, 1977, a 23-year-old male, Ali Maow Maalin, developed smallpox and survived.

Potent Fact

Amazingly, eradication of smallpox, one of the world's most deadly scourges, cost approximately $100 million. Even in today's dollars, this was a bargain.

The global campaign against smallpox ended in 1979 just two years after Maalin's case. Two additional cases of smallpox occurred in Birmingham, England, in 1978, after the virus escaped from a laboratory. There has not been a case reported in more than 25 years.

Variola: The Cause of Smallpox

Smallpox is caused by a virus and can result in one of two forms of the disease, called variola major and variola minor. Variola major kills 20 to 40 percent of unvaccinated people who get it and can lead to blindness. Variola minor, a far less lethal form of the disease, results in death only on rare occasions.

Disease Diction

A sixth-century Swiss bishop named the cause of smallpox variola, from the Latin varius, meaning pimple or spot. In the tenth century, the term poc o pocca was used to describe the scars left behind, which resembled pouches. When syphilis became epidemic in the fifteenth century, the term smallpox was adapted to distinguish between the diseases.

The disease is transmitted primarily by direct contact with droplets from saliva and other body fluids that travel through the air, such as through a sneeze. It may also be spread if an uninfected person handles clothing worn by someone with the disease.

Signs and Symptoms of Smallpox

The incubation period for smallpox is 8 to 17 days, with people usually getting sick 10 to 12 days after infection. Symptoms start with malaise, fever, rigors, vomiting, headache, and backache. The trademark smallpox rash appears after two to four days, first on the face and arms and later on the legs, quickly progressing to red spots, called papules and eventually to large blisters, called pustular vesicles, which are more abundant on the arms and face. Although full-blown smallpox is unique and easy to identify, earlier stages of the rash could be mistaken for chickenpox. When fatal, death occurs within the first or second week of the illness.

There is no effective treatment for smallpox. There are antiviral drugs that might work, but they have not been tested due to restrictions on smallpox research.

Smallpox Vaccine

The smallpox vaccine currently licensed in the United States is made with a virus called vaccinia, which is related to smallpox. It does not contain the actual smallpox (variola) virus. Vaccinia causes the body to produce antibodies that protect against smallpox and several other related viruses.

When a person is vaccinated, the usual response is the development of a red spot atthe vaccination site two to five days after the shot. The red spot becomes pustular, and reaches its maximum size in 8 to 10 days. The pustule dries and forms a scab, which separates 14 to 21 days after vaccination, leaving a scar. Sometimes there is also swelling and tenderness of lymph nodes. A fever is common after vaccine. Fatal complications are rare, with less than one death per million vaccinations.

The CDC is the only source of smallpox vaccine and will provide it to protect laboratory and other health-care personnel at risk for exposure. A reformulated vaccine is now under development.

Smallpox: An Agent of Bioterrorism?

Potent Fact

There were approximately 15 million doses of 20-year-old vaccine available following the September 11, 2001, terror attacks. However, once bioterrorism in the form of anthrax became a real threat, the United States government urgently ordered another 150 million doses of smallpox vaccine to be made available within short order as a precaution.

Several years ago, Ken Alibek, a former deputy director of the Soviet Union's civilian bioweapons program, indicated that the former Soviet government had developed a program to produce smallpox virus in large quantities and adapt it for use in bombs and intercontinental ballistic missiles.

If a smallpox vaccine exists, smallpox bioterrorism shouldn't be a problem, right? Incorrecto. The vaccine program in the United States was so successful that routine vaccination was discontinued in 1972. Nearly 50 percent of the population has never been vaccinated and, of the vaccinated individuals, the vaccine is of questionable value since it requires boosting every 10 years. For the first time in nearly a century, the United States population is at significant risk for smallpox.

By international agreement, the main stores of smallpox virus from the Cold War superpowers are kept securely at the CDC's headquarters in Atlanta and at a similar institute in Moscow.


A World Without Vaccines: A History of Smallpox

In the summer of 2020, as we vigorously debate public health measures to combat the COVID-19 pandemic, many hope that tools in use since at least the Middle Ages, such as quarantine and isolation, can give way to more modern ones, such as vaccination. Today, we have a large number of vaccinations available to us, but what was it like to live in a world without vaccines?

Vaccination is a relatively new means of controlling disease the first vaccine was developed a little over two hundred years ago, to prevent smallpox, and the vast majority of vaccines were developed only in the last hundred years. Change over time hasn’t affected only approaches to disease management—understandings of the nature and causes of disease have also changed.

We take for granted the “germ theory” of disease, which is the idea that infectious diseases are caused by microorganisms, such as bacteria and viruses. This idea was not widely accepted until a little over a hundred years ago, in the late 1800s. Other explanations for disease causation, which continue to influence people’s thinking today, included explanations focused on individual bodies, such as humoral theory (focused on fluid imbalances within the body) and constitutional factors unique to each person explanations focused on the environment, such as miasmatic theory (focused on foul air, such as from dead bodies and other decaying organic matter) and filth theory (focused on dirt and hygiene) and explanations which posited mismatches between an individual’s constitution and atmospheric conditions 1 .

The potential for diseases to be contagious (i.e., passed between people) had been discussed for centuries, but this did not imply an understanding of germs as a source of “contagion.” As with other prophylactics and therapeutics in use today, the development of vaccination predated an understanding of why or how it worked.

A disease without a cure

Smallpox vaccination was so successful, with smallpox declared as eradicated in 1979, that we have to remind ourselves of how devastating it was. 2 Smallpox survivors, after enduring three to four weeks of illness with flu-like symptoms and pustules covering the body, faced potential blindness or scarring—lifelong reminders which affected at least 20 percent of the population of early modern Europe. 3 In parts of Western Europe into the early 1800s, smallpox was so ubiquitous and deadly that children’s lives were not counted until they had survived it. 4 Estimates of the number of deaths among those who contracted smallpox ranged from 7% to 30% in general populations with prior smallpox exposure, to percentages approaching 50% or greater among pregnant women, fetuses, and populations with no prior exposure. 5

Measures to counter smallpox were developed and adopted in times and places where it was perceived as a tangible problem. Prior to the development of vaccination, there was a difference in responses to smallpox in places where the disease was endemic, versus those in which it was epidemic. 6 In populations where smallpox was endemic—where it was ever-present—the disease took its toll on the youngest members of the population (in a time when the mortality of infants and young children was already high), and it was understood that those who survived the disease did not acquire it again. In populations where smallpox was epidemic—where it appeared and disappeared periodically—the disease affected those who were older and had already survived the more vulnerable period of early childhood. The drive to combat the disease in populations where the disease was epidemic was thus stronger than that in populations where the disease was endemic.

In the pre-vaccination era, there were two options for countering smallpox. 7 The first, was to separate the sick from the well. That is, isolation of the sick, quarantining those suspected of having been exposed to the sick, or flight of the presumed well from areas of sickness.

The Rise of Inoculation

In the case of smallpox, a more specific method was also available—inoculation. Inoculation with smallpox (variola) involved deliberately exposing oneself to smallpox pus or scabs, via a skin incision or nasal inhalation, with the hope that the resulting disease (expected to last days to weeks) would be milder than naturally-acquired smallpox, and confer protection from future illness from smallpox. Inoculation carried significant risks—death from smallpox and/or spreading smallpox to others—but it was known to be less risky than naturally-acquired smallpox, and had been practiced for centuries in Asia and Africa before it was introduced to Europeans in the early 1700s. 8

Why did the long-standing practice of inoculation gain currency among Europeans (particularly the British) at that period in history? Two smallpox deaths within the royal houses of Europe in the early 1700s impacted succession plans, and led Britain to the formal study of inoculation as an effective method for combating smallpox. 9 This study was followed by the use of inoculation in England, including by the children of the royal family. 10

Around the same time, in the American colonies, smallpox was an epidemic, not endemic disease, which meant that when the disease appeared, the impact was dramatic. 11 Death rates among Native Americans who were first exposed to the disease after European colonization of the Americas were extremely high, potentially over 50%. 12 There were outbreaks in North America in the late 1750s and early 1760s during the Seven Years’ War and

American Theologian, Jonathan Edwards

Pontiac’s War, which included discussion by the British of deliberately spreading smallpox to Native Americans. 13 In the face of epidemics and increased chance of natural infection, inoculation became more compelling as a method of disease control, despite its risks.

This was the case for the great theologian and minister Jonathan Edwards. Living in the midst of epidemic smallpox in 1752, Edwards encouraged his son-in-law, Aaron Burr, Sr. (father of the future vice president) to get a smallpox inoculation on a trip to Great Britain. 14 When Edwards had an opportunity to be inoculated himself in 1758, he opted to do so, and unfortunately died from the acquired smallpox.

Smallpox Inoculation in America

Notwithstanding its inherent dangerousness, in the pre-vaccination era inoculation was a calculated risk that some saw as worth taking, and others saw as problematic. This can be seen in the choices of prominent Revolutionary-era Americans. Abigail Adams (whose husband, John Adams, had been inoculated several years prior) was inoculated in July 1776. 15 While in the midst of an inoculation period which was known to be contagious, rather than secluding herself, she joined the crowd listening to a public reading of the newly-completed Declaration of Independence. It was not unusual for the inoculated to potentially expose others to smallpox, and many objected to inoculation out of justified fear that it would spread the disease.

Inoculation was not widely practiced in colonial America because of legal restrictions (due to concerns for its potential dangerousness), as well as the time and expense required (3-4 weeks of potential illness, at a cost of hundreds of dollars in today’s money for the inoculation itself). 16 Combined with the fact that smallpox was a disease with epidemic outbreaks in colonial America, this meant that George Washington’s colonial troops were particularly susceptible to smallpox.

George Washington had personal familiarity with smallpox when he was 19, he had contracted it after reluctantly accepting a dinner invitation from a family where smallpox was present, and survived the disease with lifelong smallpox scars on his nose. 17 As the head of the American revolutionary forces, he feared that the British would use smallpox to their advantage. The British troops were more likely to have already had smallpox than the Americans, leaving the Americans more vulnerable to the disease: he feared that his troops would acquire smallpox from the outbreaks that were occurring in the colonies, or even that the British would use smallpox as a weapon of biological warfare, intentionally spreading it to the Americans. 18 Despite his concerns that inoculation would temporarily incapacitate his forces or spread smallpox, he calculated that the potential gains were greater than the risks, and ordered the inoculation of the American troops—thus, the first mass immunization effort in American history was spearheaded by one of the nation’s founding fathers. 19

The Emergence of Vaccination

The safety of immunization significantly improved with the development of vaccination. Edward Jenner, a physician in England, published in 1798 the results of experiments he had done with cowpox, showing that inoculation with cowpox (vaccinia), conferred protection from smallpox, at significantly lower risk than inoculation with smallpox (variola). 20 Vaccination for smallpox did not become widely available, or systematically used, until the 20th century. 21 It was the first, and remains the only, human disease to have been eliminated by vaccination.

Decision-making around approaches to combatting disease have always been complex. In the case of smallpox, we may be tempted to assume that the choices were easier or more straightforward.

We see smallpox as a vanquished foe this is a perspective that was unimaginable in the past, but beginning to see it as a possibility was a precondition for the eventual conquering of the disease, via concerted effort. Efforts are currently underway to eliminate or control other diseases, such as polio, and vaccination is a key part of those efforts. Polio, which is highly contagious and can cause life-long paralysis (as it did to Franklin D. Roosevelt), has been eliminated from some parts of the world, but has not been entirely eradicated, so ongoing vaccination is vital for maintaining disease control.

We see smallpox as uniquely deadly this viewpoint had long been widely accepted, but did not lead to immediate or widespread adoption of effective preventive measures. Simple methods such as isolation didn’t keep Abigail Adams from a historic public gathering. The safe and effective method of vaccination, for smallpox and a myriad of other diseases, was not broadly adopted until the 20th century, during a period in which public faith in institutions, including science and medicine, were at a high. We are in a different historical moment now, but that faith in those institutions helped make the misery and death caused by many infectious diseases an almost-forgotten memory in some parts of the world. And perhaps we can agree on questioning George Washington’s decision to go to a dinner party where smallpox was on the menu.

Notes & References

  1. For the latter, see Fenn, Elizabeth A. Pox Americana: The Great Smallpox Epidemic of 1775-82. Hill and Wang, 2001. p. 13
  2. Duffin, Jacalyn. History of Medicine: A Scandalously Short Introduction. University of Toronto Press, 2010, p. 181
  3. Duffin, Jacalyn. History of Medicine: A Scandalously Short Introduction. University of Toronto Press, 2010, p. 177.
  4. Baldwin, Peter. Contagion and the State in Europe 1830-1930. Cambridge University Press, 1999. p.244
  5. Fenn, Elizabeth A. Pox Americana: The Great Smallpox Epidemic of 1775-82. Hill and Wang, 2001. pp. 20-23
  6. McNeill, William H. Plagas y pueblos. Anchor Books, 1998. Pp. 256-257
  7. Fenn, 29-30
  8. Fenn, 31-33
  9. McNeill, pp. 259-60
  10. Duffin, p. 179
  11. Fenn, pp.27-29
  12. Fenn, Elizabeth A. Pox Americana: The Great Smallpox Epidemic of 1775-82. Hill and Wang, 2001. pp. 20-23
  13. Fenn, 29
  14. “Jonathan Edwards Family Collection,” https://library.princeton.edu/special-collections/collections/jonathan-edwards-family-collection Ahlstrom, Sydney E., A Religious History of the American People, Yale University Press, 1974. p. 311
  15. Fenn, pp. 36-39
  16. Fenn, 41
  17. Fenn, 13-14, 20
  18. Fenn, 88-92
  19. Fenn, 93-102
  20. Duffin, 179-80
  21. Duffin, 180

Heather John

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