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Leonidas I de Esparta

Leonidas I de Esparta


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Leonidas fue el rey espartano que lideró una pequeña banda de aliados griegos en la batalla de las Termópilas en 480 a. C., donde los griegos defendieron valientemente el paso a través del cual el rey persa Jerjes buscó invadir Grecia con su enorme ejército. Al final, Leonidas y sus hombres fueron aniquilados, pero compraron un tiempo valioso para las ciudades-estado griegas y dieron un ejemplo inspirador, no solo de lo que los hoplitas griegos podían lograr contra las fuerzas invasoras, sino también del precio que los griegos estaban dispuestos a pagar para mantener. su libertad de la opresión extranjera.

Sucesión

Herodoto en su Historias describe el linaje familiar de Leonidas que se remonta a 20 generaciones hasta el héroe mítico Hércules. El padre de Leonidas era el rey espartano Anaxandrides, él mismo hijo del rey León. Anaxandrides, sin embargo, tuvo algunos problemas para engendrar un heredero después de que su primera esposa resultó estéril. Los Éforos y Ancianos espartanos, para proteger el linaje real, obligaron a Anaxandrides a tomar una segunda esposa. Dio a luz a un hijo, Cleómenes, pero en un extraño giro la primera esposa de Anaxandrides anunció que ahora también estaba embarazada y nació otro hijo, Dorieus. Luego, poco después, la primera esposa volvió a dar a luz en algún momento del 540 a. C. a Leonidas y Kleombrotus, algunos dijeron que estos últimos eran gemelos.

Como Leonidas tenía dos hermanos mayores, parecía poco probable que representara a la Casa real de Agiad y se convirtiera en uno de los dos reyes espartanos. Sin embargo, hizo precisamente eso tras la muerte de Doreius en campaña en Sicilia y el misterioso suicidio (atribuido a los malos hábitos de bebida) de Cleomenes, que no dejó heredero. Leonidas estaba casado con Gorgo, la hija de Cleomene, y la muerte de su padre significó que Leonidas se convirtiera en rey, en algún momento alrededor del 490 a. C.

Leonidas habría tenido más de sesenta años en la época de las Termópilas y sin duda era un comandante militar experimentado.

Termópilas

Leonidas habría tenido más de sesenta años en la época de las Termópilas y sin duda era un comandante militar experimentado, aunque no sabemos nada de sus mandos anteriores. Después de la invasión terrestre propuesta por Jerjes a la Grecia continental en 480 a. C., Leonidas fue seleccionado para liderar un pequeño contingente de hoplitas espartanos, unos 300 hombres seleccionados con herederos varones, para defender el paso de las Termópilas y mantener la fuerza invasora persa hasta que más tropas pudieran. ser reunido. Los espartanos en este momento estaban involucrados en el festival sagrado de Karneia y, por lo tanto, teóricamente, no podían ir a la guerra hasta que terminara. Esparta bien podría haber desplegado hasta 8.000 hoplitas, pero no durante la Karneia. A los 300 espartanos se les unieron tropas de otras ciudades-estado para formar una fuerza de hasta 7.000 hombres, lamentablemente inadecuada para detener al ejército de Xerxes de 80.000.

Las Termópilas, a 150 km al norte de Atenas, fueron una excelente elección como punto de defensa de Grecia, ya que las montañas rodaban hacia el mar dejando solo un estrecho paso a lo largo de la costa. Sin embargo, Jerjes tenía tanta confianza en el éxito que envió un mensajero a Leónidas para pedir a los griegos que se rindieran y depongan las armas. La respuesta lacónica del rey espartano fue 'Molon Labe' - ven y tómalos.

Con Leonidas liderando desde el frente y las tropas griegas luchando en su formación de falange apretada, aprovecharon al máximo su armadura y armas superiores y lograron contener al vasto ejército persa durante dos días. Sin embargo, traicionado por un pastor local que les contó a los persas sobre un camino de montaña que les permitiría atravesar las líneas griegas, las cosas parecían sombrías para los defensores. Leonidas ordenó que la mayor parte de su fuerza se retirara y se quedó con él solo a los espartanos, tespios y tebanos para hacer una última resistencia y proporcionar una acción de retaguardia.

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Al final, sin embargo, las fuerzas griegas fueron aniquiladas a un hombre y el oráculo de Apolo en Delfos se demostró que estaba en lo cierto cuando ella declaró que o Esparta o uno de sus reyes debían caer. Después de la batalla, Jerjes exigió que la cabeza de Leonidas fuera puesta en una estaca para exhibición pública, un acto muy deshonroso y contra todas las reglas de la guerra en ese momento.

Leonidas Avenged

El hijo de Leonidas, Pleistarchus, se convirtió en rey a la muerte de su padre, pero debido a su corta edad, Pausanius actuó como regente. Los griegos, en un año, se vengaron de las Termópilas con victorias en Salamina y Platea; este último incluso dirigido por Pausanius, sobrino de Leonidas. La invasión de Jerjes fue enfáticamente rechazada y los que cayeron en las Termópilas no fueron olvidados. Se erigió un monumento en el lugar con las palabras del epitafio de Simonedes que decía: "ve y dile a los espartanos, tú que leíste: recibimos sus órdenes y aquí yacemos muertos". También se colocó un león de piedra en memoria de Leonidas y sus hombres. Cuarenta años después de la batalla, el rey muerto fue exhumado y devuelto a Esparta, donde se les dio un entierro adecuado y también se estableció un santuario de héroes en su honor.

En el arte antiguo, el rey Leonidas es posiblemente el tema de una estatua de mármol sobreviviente de la acrópolis de Esparta, 490-480 a. C. Resplandeciente con un yelmo corintio con cresta, su rostro, que habría tenido los ojos incrustados, representa la siniestra determinación por la que el rey caído se convirtió en una leyenda.


Ver el vídeo: Leonidas of Sparta: Warrior king of the Greek city-state of Sparta (Octubre 2022).

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