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Discurso de Neville Chamberlain ante la Cámara de los Comunes - 2 de septiembre de 1939

Discurso de Neville Chamberlain ante la Cámara de los Comunes - 2 de septiembre de 1939


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El 2 de septiembre de 1939, con la invasión nazi de Polonia entrando en pleno apogeo y con la entrada en la guerra que parecía inevitable, el primer ministro británico Neville Chamberlain pronunció este discurso en la Cámara de los Comunes.

Chamberlain permanecería en el cargo hasta el 10 de mayo de 1940 cuando, con el gran espectro de la hegemonía nazi en Europa empujando al pueblo británico a adoptar un líder en tiempos de guerra, entregó las riendas del poder a Winston Churchill.

El 25 de julio de 1943, el teniente de vuelo Stevens realizó uno de los bombardeos más mortíferos en Essen. En el momento en que regresó a casa, hizo una grabación de sí mismo reviviendo los eventos de esa noche. Aquí, por primera vez, reunimos la voz del joven de 21 años y su yo actual de 96 años, conversando a través de los años.

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Informe de Henderson

Sir Nevile Henderson fue recibido por Herr von Ribbentrop a las nueve y media de anoche, y entregó el mensaje de advertencia que se leyó en la Cámara ayer. Herr von Ribbentrop respondió que debía presentar la comunicación al canciller alemán. Nuestro Embajador declaró estar dispuesto a recibir la respuesta del Canciller.

Hasta el momento no se ha recibido respuesta.

Alemania debe retirarse de Polonia

Puede ser que el retraso se deba a la consideración de una propuesta que, mientras tanto, había sido presentada por el Gobierno italiano, de que cesen las hostilidades y que luego se celebre inmediatamente una conferencia entre las cinco Potencias, Gran Bretaña, Francia, Polonia. , Alemania e Italia.

Si bien aprecia los esfuerzos del Gobierno italiano, el Gobierno de Su Majestad, por su parte, no podrá participar en una conferencia mientras Polonia está siendo invadida, sus ciudades están bajo bombardeo y Danzig está siendo objeto de una reunión unilateral. Asentamiento por la fuerza.

El Gobierno de Su Majestad, como se dijo ayer, estará obligado a tomar medidas a menos que las fuerzas alemanas se retiren del territorio polaco. Están en comunicación con el Gobierno francés en cuanto al límite de tiempo dentro del cual sería necesario que los Gobiernos británico y francés supieran si el Gobierno alemán estaba dispuesto a efectuar tal retirada.

A lo largo de sus 106 años, el doctor William Frankland ha experimentado más que la mayoría. Sirvió en el Royal Medical Corps durante la Segunda Guerra Mundial, y pasó más de tres años como prisionero de guerra de los japoneses tras la caída de Singapur. Después de la guerra, su carrera médica se centró en la comprensión y el tratamiento de las alergias.

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Si el Gobierno alemán acepta retirar sus fuerzas, el Gobierno de Su Majestad estaría dispuesto a considerar que la situación es la misma que tenía antes de que las fuerzas alemanas cruzaran la frontera polaca. Es decir, se abriría el camino a la discusión entre los Gobiernos de Alemania y Polonia sobre los asuntos en litigio entre ellos, en el entendido de que el arreglo al que se llegó es uno que salvaguarda los intereses vitales de Polonia y está asegurado por una garantía internacional. .

Si los Gobiernos de Alemania y Polonia deseaban que se les asociara con otras Potencias en el debate, el Gobierno de Su Majestad, por su parte, estaría dispuesto a aceptarlo.

Reunión de Danzig con el Reich

Hay otro asunto al que conviene aludir para que la situación actual quede perfectamente clara. Ayer, Herr Forster, que el 23 de agosto, en contravención de la constitución de Danzig, se había convertido en el jefe del Estado, decretó la incorporación de Danzig al Reich y la disolución de la Constitución.

Se pidió a Herr Hitler que diera efecto a este decreto por ley alemana. En una reunión del Reichstag ayer por la mañana se aprobó una ley para la reunión de Danzig con el Reich. El estatus internacional de Danzig como Ciudad Libre está establecido por un tratado del que el Gobierno de Su Majestad es signatario, y la Ciudad Libre quedó bajo la protección de la Sociedad de Naciones.

Dan Snow visita Arnhem y las escenas de la feroz lucha que ocurrió en septiembre de 1944. Presenta contribuciones de veteranos del conflicto y entrevistas con algunos de los principales historiadores de la Segunda Guerra Mundial: Paul Beaver, James Holland y Paul Reed.

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Los derechos otorgados a Polonia en Danzig por tratado se definen y confirman mediante un acuerdo celebrado entre Danzig y Polonia. La acción tomada ayer por las autoridades de Danzig y el Reichstag es el paso final en el repudio unilateral de estos instrumentos internacionales, que solo podrían modificarse mediante la negociación.

Por lo tanto, el Gobierno de Su Majestad no reconoce ni la validez de los motivos en los que se basó la acción de las autoridades de Danzig, la validez de esta acción en sí ni el efecto que le dio el Gobierno alemán.

Más adelante en el debate, el Primer Ministro dice ...

Creo que la Cámara reconoce que el Gobierno se encuentra en una posición algo difícil. Supongo que siempre debe ser una dificultad para los aliados que tienen que comunicarse por teléfono sincronizar sus pensamientos y acciones con la misma rapidez que los que están en la misma habitación; pero me horrorizaría si la Cámara pensara por un momento que la declaración que les he hecho revela el más mínimo debilitamiento de este Gobierno o del Gobierno francés en la actitud que ya hemos asumido.

Estoy obligado a decir que yo mismo comparto la desconfianza que tiene el verdadero cariño. Señor expresó de maniobras de este tipo. Me habría alegrado mucho si me hubiera sido posible decirle a la Cámara ahora que el Gobierno francés y nosotros estábamos de acuerdo en establecer el límite más breve posible al tiempo en que ambos deberíamos tomar medidas.

El engaño británico antes del Día D fue tal que engañó a los alemanes para que concentraran sus fuerzas alrededor del Paso de Calais, en lugar de cerca de las playas de Normandía.

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Anticipo que solo hay una respuesta que le daré a la Cámara mañana

Es muy posible que las comunicaciones que hemos tenido con el Gobierno francés reciban una respuesta suya en el transcurso de las próximas horas. Tengo entendido que el Gabinete francés está reunido en este momento y estoy seguro de que mañana podré hacer una declaración de carácter definitivo ante la Cámara, cuando la Cámara se vuelva a reunir.

Soy el último hombre en desaprovechar cualquier oportunidad que considero que ofrece una seria posibilidad de evitar la gran catástrofe de la guerra incluso en el último momento, pero confieso que en el presente caso debería estar convencido de la buena fe del otro. lado en cualquier acción que tomaron antes, podría considerar la propuesta que se ha hecho como una de la que podríamos esperar una probabilidad razonable de éxito.

Anticipo que solo hay una respuesta que podré dar a la Cámara mañana. Espero que el tema se ponga fin a la mayor brevedad posible para que sepamos dónde estamos, y confío en que la Cámara, al darse cuenta de la posición que he tratado de plantear, me crea que hablo. de completa buena fe y no prolongará la discusión que, tal vez, podría hacer que nuestra posición sea más embarazosa de lo que es.


Parlamento y Declaración de Guerra en septiembre de 1939

El 3 de septiembre marcó el 80 aniversario de la declaración de guerra del Reino Unido a la Alemania nazi. Mientras la Cámara de los Comunes se involucra nuevamente en procedimientos tumultuosos e históricos, el profesor Stuart Ball relata los debates en la Cámara en los dos días anteriores que ayudaron a precipitar la declaración.


Guerra con Alemania declarada

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia. Muchos en el Reino Unido esperaban la guerra, pero el gobierno no deseaba hacer una declaración formal a menos que tuviera el apoyo de Francia. Las intenciones de Francia no estaban claras en ese momento, y el gobierno solo podía darle un ultimátum a Alemania: si Hitler retiraba sus tropas en dos días, Gran Bretaña ayudaría a abrir conversaciones entre Alemania y Polonia. Cuando Chamberlain anunció esto en la Cámara el 2 de septiembre, hubo una protesta masiva. El prominente ex ministro conservador Leo Amery, creyendo que Chamberlain había fallado en sus responsabilidades, llamó al líder en funciones de la oposición Arthur Greenwood para "¡Habla por Inglaterra, Arthur!" El jefe látigo David Margesson le dijo a Chamberlain que creía que el gobierno caería si no se declaraba la guerra. Después de ejercer más presión sobre los franceses, que acordaron hacer un paralelo con la acción británica, Gran Bretaña declaró la guerra el 3 de septiembre de 1939.

Les hablo desde la sala del gabinete del número 10 de Downing St. Esta mañana, el embajador británico en Berlín entregó al gobierno alemán una nota final en la que decía que, a menos que supiéramos de ellos antes de las 11 en punto, estaban preparados para retirar inmediatamente su tropas de Polonia, existiría un estado de guerra entre nosotros. Debo decirles ahora que no se ha recibido tal compromiso y que, en consecuencia, este país está en guerra con Alemania.

Puede imaginarse el duro golpe que supone para mí que toda mi larga lucha por lograr la paz haya fracasado. Sin embargo, no puedo creer que haya algo más, o algo diferente, que podría haber hecho y que hubiera tenido más éxito. Hasta el último momento, habría sido muy posible haber arreglado un arreglo pacífico y honorable entre Alemania y Polonia. Pero Hitler no lo permitiría, evidentemente había tomado la decisión de atacar a Polonia pasara lo que pasara. Y aunque ahora dice que presentó propuestas razonables que fueron rechazadas por los polacos, esa no es una afirmación cierta. Las propuestas nunca fueron mostradas a los polacos, ni a nosotros. Y aunque fueron anunciados en la transmisión alemana el jueves por la noche, Hitler no esperó a escuchar comentarios sobre ellos, sino que ordenó a sus tropas que cruzaran la frontera polaca a la mañana siguiente.

Su acción muestra de manera convincente que no hay posibilidad de esperar que este hombre abandone alguna vez su práctica de usar la fuerza para ganarse la voluntad. Solo puede ser detenido por la fuerza, y nosotros y Francia estamos hoy cumpliendo con nuestras obligaciones yendo en ayuda de Polonia, que está resistiendo con tanta valentía este ataque perverso y no provocado contra su pueblo. Tenemos la conciencia tranquila, hemos hecho todo lo que cualquier país podía hacer para establecer la paz, pero una situación en la que no se podía confiar en ninguna palabra dada por el gobernante de Alemania, y ningún pueblo o país podía sentirse seguro, se había vuelto intolerable. Y ahora que hemos resuelto terminarlo, sé que todos ustedes desempeñarán su papel con calma y coraje.

Este trabajo está en el dominio publico en todo el mundo porque el trabajo fue creado por un organismo público del Reino Unido con estatus de corona y publicado comercialmente antes de 1971.


Hablo en circunstancias muy difíciles sin oportunidad de pensar en lo que debo decir y hablo lo que está en mi corazón en este momento. Estoy gravemente perturbado. Hace 38 horas se produjo un acto de agresión. En el momento en que tuvo lugar ese acto de agresión, automáticamente entró en vigor uno de los tratados más importantes de los tiempos modernos. Puede haber razones por las que no se tomó una acción instantánea. No estoy preparado para decir & # 8212 y he intentado hacer un juego recto & # 8212 No estoy preparado para decir qué habría hecho si hubiera sido uno de los que estaban sentados en esos Bancos. Esa demora podría haber sido justificable, pero somos muchos de nosotros en todos los lados de esta Cámara que vemos con la mayor preocupación el hecho de que pasaron las horas y llegaron noticias de operaciones de bombardeo, y noticias de hoy de una intensificación de las mismas. y me pregunto cuánto tiempo estamos dispuestos a vacilar en un momento en que Gran Bretaña y todo lo que Gran Bretaña representa, y la civilización humana, están en peligro. Debemos marchar con los franceses. Espero que estas palabras mías vayan más lejos. No creo que los franceses se atrevan en esta coyuntura a irse, o soñarían en esta coyuntura con volver a los sagrados juramentos que han hecho. No me corresponde a mí despertar ningún tipo de sospecha & # 8212 y nunca soñaría con hacerlo en este momento, pero si, como el cariño adecuado. Caballero nos ha dicho, aunque lo lamento profundamente, que debemos esperar a nuestros Aliados. Hubiera preferido que el Primer Ministro pudiera decir esta noche definitivamente: "O es la paz o la guerra".

Mañana nos reuniremos a las 12. Espero que el Primer Ministro entonces & # 8212 bueno, debe estar en condiciones de hacer alguna declaración adicional. & # 8212 [Hon. Miembros: "Definitivo"] & # 8212 Y debo explicárselo. Cada minuto de retraso ahora significa la pérdida de vidas, poniendo en peligro nuestros intereses nacionales & # 8212


Contenido

Política exterior Editar

Chamberlain es mejor conocido por su política de apaciguamiento y, en particular, por la firma del Acuerdo de Munich en 1938, que otorga la región de los Sudetes de Checoslovaquia a Alemania. Dijo que trajo "paz a nuestro tiempo" y fue ampliamente aplaudido. También intensificó el programa de rearme de Gran Bretaña y trabajó en estrecha colaboración con Francia. Cuando en 1939 Hitler continuó su agresión, apoderándose del resto de Checoslovaquia y amenazando a Polonia, Chamberlain se comprometió a defender la independencia de Polonia si esta última era atacada. Gran Bretaña y Francia declararon la guerra cuando Alemania atacó a Polonia en septiembre de 1939.

Políticas nacionales Editar

Chamberlain quería centrarse en los problemas domésticos. Obtuvo la aprobación de la Ley de Fábricas de 1937, diseñada para mejorar las condiciones de trabajo en las fábricas, y puso límites a las horas de trabajo de mujeres y niños. [1] La Ley del Carbón de 1938 permitió la nacionalización de los depósitos de carbón. Otro acto legislativo importante aprobado ese año fue la Ley de vacaciones pagadas de 1938. La Ley de vivienda de 1938 proporcionó subsidios destinados a alentar la limpieza de los barrios marginales y mantuvo el control de los alquileres. [1] Los planes de Chamberlain para la reforma del gobierno local fueron archivados debido al estallido de la guerra en 1939. Asimismo, la propuesta de aumentar la edad de abandono escolar a 15, programada para su implementación el 1 de septiembre de 1939, no pudo entrar en vigencia. [2]

Mayo de 1937 - Septiembre de 1939 Editar

  • Neville Chamberlain - Primer Ministro y Líder de la Cámara de los Comunes
  • El vizconde de Hailsham - Lord Gran Canciller de Gran Bretaña
  • El vizconde de Halifax - Líder de la Cámara de los Lores y Lord Presidente del Consejo
  • El Conde De La Warr - Señor guardián del sello privado
  • Sir John Simon - Ministro de Hacienda
  • Sir Samuel Hoare - Secretario de Estado del Ministerio del Interior
  • Anthony Eden - Secretario de Estado de Relaciones Exteriores
  • William Ormsby-Gore - Secretario de Estado de Colonias
  • Malcolm MacDonald - Secretario de Estado para Asuntos de Dominio
  • Leslie Hore-Belisha - Secretario de Estado de Guerra
  • El marqués de Zetland - Secretario de Estado para India y Birmania
  • El vizconde Swinton - Secretario de Estado de Aire
  • Walter Elliot - Secretario de Estado de Escocia
  • Duff Cooper - Primer Lord del Almirantazgo
  • Oliver Stanley - Presidente de la Junta de Comercio
  • El conde Stanhope - Presidente de la Junta de Educación
  • William Shepherd Morrison - Ministro de Agricultura
  • Ernest Brown - Ministro de Trabajo
  • Sir Kingsley Wood - Ministro de Salud
  • Leslie Burgin - Ministro de Transporte
  • Sir Thomas Inskip - Ministro de Coordinación de Defensa

Para obtener una lista completa de los titulares de cargos ministeriales, consulte Gobierno Nacional 1935-1940.


La siguiente es la redacción de una declaración impresa que Neville Chamberlain saludó con la mano cuando bajó del avión el 30 de septiembre de 1938 después de que la Conferencia de Munich había terminado el día anterior:

"Nosotros, el Führer y Canciller alemán, y el Primer Ministro británico, hemos tenido una nueva reunión hoy y estamos de acuerdo en reconocer que la cuestión de las relaciones anglo-alemanas es de primera importancia para nuestros dos países y para Europa.
Consideramos que el acuerdo firmado anoche y el Acuerdo Naval anglo-alemán son un símbolo del deseo de nuestros dos pueblos de no volver a entrar en guerra nunca más. Estamos resueltos que el método de consulta será el método que se adopte para atender cualquier otra cuestión que pueda afectar a nuestros dos países, y estamos decididos a continuar nuestros esfuerzos para eliminar las posibles fuentes de diferencia y así contribuir a asegurar la paz de nuestros países. Europa."

Chamberlain leyó la declaración anterior frente a 10 Downing St. y dijo:

“Mis buenos amigos, por segunda vez en nuestra historia, un primer ministro británico ha regresado de Alemania trayendo la paz con honor.
Creo que es paz para nuestro tiempo.
Vete a casa y duerme tranquilamente ".


Historia primaria KS2: Clips de la Segunda Guerra Mundial. La declaracion de guerra

& # x27Te estoy hablando desde la Sala de Gabinetes del número 10 de Downing Street. Esta mañana, el embajador británico en Berlín entregó al gobierno alemán una nota final, indicando que a menos que supiéramos de ellos, antes de las 11 en punto, que estaban preparados para retirar sus tropas de Polonia de inmediato, existiría un estado de guerra entre nosotros. .

Tengo que decirles ahora que no se ha recibido tal compromiso y que, en consecuencia, este país está en guerra con Alemania. & # X27

El primer ministro Neville Chamberlain anuncia que Gran Bretaña está en guerra con Alemania el 3 de septiembre de 1939.

Neville Chamberlain se convirtió en Primer Ministro en mayo de 1937. Es sinónimo de la política de & # x27appeasement & # x27 - de tratar de evitar una guerra a gran escala en Europa buscando una solución diplomática con Alemania.

Se reunió con Adolf Hitler tres veces en 1938, y fue famoso por regresar con un compromiso firmado por el líder nazi que Chamberlain dijo que pensaba que ofrecería & # x27paz en nuestro tiempo & # x27.

Sin embargo, Hitler no cumpliría su palabra dentro de seis meses y cuando Alemania invadió Polonia el 1 de septiembre de 1939, era el deber solemne de Chamberlain anunciar a la nación que estaba & # x27en guerra con Alemania & # x27.


Fuentes primarias

(1) Neville Chamberlain, discurso en la Cámara de los Comunes (22 de febrero de 1938)

Nuestra política se ha dirigido sistemáticamente a un objetivo: mantener la paz en Europa confinando la guerra a España. Si bien es cierto que la intervención ha ido y está en marcha, a pesar del acuerdo de no intervención, también es cierto que hemos logrado el objetivo que se encuentra detrás de nuestra política y lo seguiremos. y política, siempre que consideremos que hay una esperanza razonable de evitar una extensión del conflicto.

No creo que sea fantástico pensar que podamos continuar con esta política con éxito, incluso hasta el final. La situación es grave, pero no desesperada. Si bien puede ser cierto que varios países o varios Gobiernos deseen ver ganar a un bando o al otro en España, no hay ningún país o Gobierno que quiera ver una guerra europea.

Ya que es así, mantengamos la cabeza fría. No digas ni hagas nada para precipitar un desastre que todo el mundo realmente desea evitar.

Cuando pienso en la experiencia de los oficiales alemanes, la pérdida de vidas y la mutilación de hombres en Deutschland, y los sentimientos naturales de indignación y resentimiento que deben haber despertado tales incidentes, debo decir que creo que el gobierno alemán en retirar sabiamente sus barcos y luego declarar cerrado el incidente ha demostrado un grado de moderación que deberíamos ser capaces de reconocer.

Hago un ferviente llamamiento a quienes ocupan cargos de responsabilidad tanto en este país como en el extranjero para que sopesen con mucho cuidado sus palabras antes de pronunciarlas sobre este asunto, teniendo en cuenta las consecuencias que puedan derivarse de alguna frase precipitada o irreflexiva. Si ejercemos la precaución, la paciencia y el autocontrol, es posible que aún podamos salvar la paz de Europa.

(2) Winston Churchill, discurso en la Cámara de los Comunes sobre la renuncia de Anthony Eden (22 de febrero de 1938)

La renuncia del difunto ministro de Relaciones Exteriores bien puede ser un hito en la historia. Las grandes disputas, se ha dicho bien, surgen de pequeñas ocasiones, pero raras veces de pequeñas causas. El difunto ministro de Relaciones Exteriores se adhirió a la vieja política que todos hemos olvidado durante tanto tiempo. El Primer Ministro y sus colegas han entrado en otra y una nueva política. La vieja política era un esfuerzo por establecer el imperio de la ley en Europa y construir a través de la Sociedad de Naciones disuasivos efectivos contra el agresor. ¿Es la nueva política llegar a un acuerdo con los poderes totalitarios con la esperanza de que mediante grandes y trascendentales actos de sumisión, no sólo en el sentimiento y el orgullo, sino en los factores materiales, se pueda preservar la paz?

Una posición firme de Francia y Gran Bretaña, bajo la autoridad de la Liga de Naciones, habría sido seguida por la evacuación inmediata de Renania sin el derramamiento de una gota de sangre y los efectos de eso podrían haber permitido a los elementos más prudentes de la Ejército alemán para ganar su posición adecuada, y no le habría dado al jefe político de Alemania la enorme ascendencia que le ha permitido seguir adelante. Austria está ahora esclavizada y no sabemos si Checoslovaquia no sufrirá un ataque similar.

(3) Henry (Chips) Channon, entrada del diario (12 de mayo de 1938)

Este Gobierno nunca ha merecido mi respeto: lo apoyo porque la alternativa sería infinitamente peor. Pero nuestro historial, especialmente en los últimos tiempos, no es demasiado bueno. Halifax y Chamberlain son, sin duda, grandes hombres, que empequeñecen a sus colegas, son los mejores ingleses vivos, sin duda, pero aparte de ellos tenemos una tripulación mediocre. Me temo que Inglaterra está en declive y que disminuiremos durante una generación más o menos. Somos una raza cansada y nuestro genio parece muerto.

(4) Neville Chamberlain, carta a George VI (6 de septiembre de 1938)

Los avances parecen muy lentos y me temo que tendremos que esperar otra semana o incluso más antes de poder hablar con confianza sobre el tema. De todos modos, tengo un & quothunch & quot que superaremos esta vez sin el uso de la fuerza. Hitler no puede decir que no se está logrando ningún progreso y la opinión general del mundo se sorprendería más que nunca si los esfuerzos de Runciman fueran bruscamente interrumpidos antes de que pudiera establecerse que han fracasado. Incluso si las cosas parecían más amenazantes de lo que son en este momento, no debería desesperarme porque no creo que hayamos disparado el último tiro en nuestro casillero.

(5) Neville Chamberlain, carta a Jorge VI (13 de septiembre de 1938)

El continuo estado de tensión en Europa, que ha causado una preocupación tan grave en todo el mundo, no se ha aliviado en modo alguno, y en cierto modo se ha visto agravado por el discurso pronunciado anoche en Nuremberg por Herr Hitler. Los Ministros de Su Majestad están examinando la situación a la luz de su discurso y con el firme deseo de asegurar, si es posible, que se restablezca la paz.

Por un lado, a diario se reciben en gran número informes, no solo de fuentes oficiales, sino de todo tipo de personas que afirman tener fuentes de información especiales e indiscutibles. Muchos de ellos (y de tal autoridad que es imposible descartarlos como indignos de atención) declaran positivamente que Herr Hitler ha tomado la decisión de atacar Checoslovaquia y luego avanzar más hacia el Este. Está convencido de que la operación puede efectuarse con tanta rapidez que todo habrá terminado antes de que Francia o Gran Bretaña puedan moverse.

Por otro lado, el representante de Su Majestad en Berlín ha sostenido constantemente que Herr Hitler aún no se ha decidido a la violencia. Quiere tener una solución pronto, este mes, y si esa solución, que debe ser satisfactoria para él, puede obtenerse pacíficamente, muy bien. Si no, está listo para marchar.

En estas circunstancias, he estado considerando la posibilidad de un paso repentino y dramático que podría cambiar toda la situación. El plan es que informe a Herr Hitler de que propongo ir de inmediato a Alemania para verlo. Si asiente, y le resultaría difícil negarse, espero persuadirlo de que tuvo una oportunidad inigualable de elevar su propio prestigio y cumplir con lo que tantas veces ha declarado que es su objetivo, a saber, el establecimiento de una organización anglosajona. -Comprensión alemana, precedida de un arreglo de la cuestión checo-eslovaca.

Por supuesto, no puedo garantizar que el Dr. Benes acepte esta solución, pero debo comprometerme a ejercer toda la presión posible sobre él para que lo haga. El Gobierno de Francia ya ha dicho que aceptará cualquier plan aprobado por el Gobierno de Su Majestad o por Lord Runciman.

(6) Henry (Chips) Channon, entrada del diario (14 de septiembre de 1938)

Hacia el final del banquete llegó la noticia, la gran noticia conmovedora del mundo, que Neville (Chamberlain), por su propia iniciativa, al ver que la guerra se acercaba cada vez más, le había telegrafiado a Hitler que quería verlo y le pidió que nombrara una cita inmediata. El gobierno alemán sorprendido y halagado, había aceptado instantáneamente y así Neville, a la edad de 69 años, por primera vez en su vida, ¡se sube a un avión mañana por la mañana y vuela a Berchtesgarten! Es uno de los actos más bellos e inspiradores de toda la historia. La compañía se puso de pie electrificada, como debe estar todo el mundo, y bebió su salud. La historia debe ser saqueada para encontrar un paralelo. Por supuesto, ahora se encontrará una salida. Neville por su imaginación y sentido común, ha salvado al mundo.

(7) Rey Jorge VI, carta a Neville Chamberlain (16 de septiembre de 1938)

Le envío esta carta para reunirme con usted a su regreso, ya que no tuve la oportunidad de decirle antes de que se fuera lo mucho que admiraba su coraje y sabiduría al ir a ver a Hitler en persona. Debe haber estado complacido por la aprobación universal con la que se recibió su acción. Naturalmente, estoy muy ansioso por escuchar el resultado de su charla y por estar seguro de que existe la posibilidad de una solución pacífica en términos que admitan la aceptación general. Me doy cuenta de lo fatigado que debe estar después de estos dos días muy agotadores, pero si es posible que venga a verme esta noche o mañana por la mañana, en cualquier momento que le resulte conveniente, no necesito decirle que le daré una gran bienvenida a la Oportunidad de conocer tus novedades.

(8) Henry (Chips) Channon, entrada del diario (16 de septiembre de 1938)

La reunión de Chamberlain-Hitler parece haber sido un gran éxito. Neville regresa hoy a Londres para presentar las proposiciones de Hitler ante el gabinete, aunque deduzco de una fuente privada que Duff, Walter Elliot, Winterton y, por supuesto, ese sombrío Oliver Stanley, 'Blancanieves' como todos lo llamamos, probablemente ser problemático.

Esta mañana me escapé de la reunión de la Asamblea y llevé a Rab al otro lado del lago donde almorzamos y hablamos durante dos horas. Fue encantador. Pensó en voz alta que me dijo su credo, mostró su astucia en el servicio civil, su forma de tratar a los hombres, su teoría de que el hombre en posesión cuando es desafiado debe eventualmente separarse inevitablemente de algo, aunque, como él dijo, es mejor posponer el desafío tanto tiempo. como sea posible. Eso es lo que estos edénitas descabellados no comprenden. Mientras hablábamos, el lago lamía las orillas y llegué a la conclusión de que no habría guerra, sin importar lo que dijera la gente. Rab también tiene una fe implícita en Halifax y Chamberlain y estuvo de acuerdo conmigo en que ambos estaban unidos por un entendimiento. Cualquiera de los dos haría un acto incluso deshonesto para alcanzar una meta alta. El objeto final era todo lo que contaba.

(9) Duff Cooper, primer lord del Almirantazgo, entrada del diario (17 de septiembre de 1938)

En la reunión de gabinete, Runciman estuvo presente y describió sus experiencias en Checoslovaquia. Fue interesante, por supuesto, pero bastante inútil, ya que no pudo sugerir ningún plan o política.

Luego, el Primer Ministro nos contó la historia de su visita a Berchtesgaden. Mirando hacia atrás en lo que dijo, lo curioso me parece ahora que ha contado sus experiencias con cierta satisfacción. Aunque dijo que a primera vista Hitler le pareció "el perrito más común" que había visto en su vida, sin un signo de distinción, estaba obviamente complacido con los informes que había recibido posteriormente sobre la buena impresión que él mismo había causado. Nos contó con obvia satisfacción cómo Hitler le había dicho a alguien que había sentido que él, Chamberlain, era un hombre de cuotas ''.

Pero los hechos desnudos de la entrevista fueron espantosos. Nunca se ha mencionado ninguno de los elaborados planes que se habían elaborado con tanto cuidado y que el Primer Ministro tenía la intención de presentar. Había sentido que la atmósfera no se lo permitía. Después de despotricar y despotricar contra él, Hitler habló sobre la autodeterminación y le preguntó al Primer Ministro si aceptaba el principio. El Primer Ministro había respondido que debía consultar a sus colegas. De principio a fin, Hitler no había mostrado la menor señal de ceder en un solo punto. El Primer Ministro parecía esperar que todos aceptamos ese principio sin más discusión porque se estaba acercando el momento. Los franceses, oímos, se estaban poniendo intranquilos. No se les había dicho una palabra desde que el primer ministro se fue de Inglaterra, y uno de los peligros que yo temía parecía materializarse, a saber, problemas con los franceses. Pensé que debíamos tener más tiempo para discutir y que sería mejor no tomar ninguna decisión hasta que se hubieran mantenido las conversaciones con los franceses, para que no estuvieran en condiciones de decir que habíamos vendido el pase sin consultarlos nunca.

Nos volvimos a encontrar esa tarde. Luego sostuve que el principal interés de este país siempre había sido evitar que cualquier Potencia obtuviera un predominio indebido en Europa, pero ahora nos enfrentábamos a probablemente la Potencia más formidable que jamás había dominado Europa, y la resistencia a esa Potencia era obviamente un problema. Interés británico. Si pensara que la rendición traería una paz duradera, estaría a favor de la rendición, pero no creía que jamás hubiera paz en Europa mientras el nazismo reinara en Alemania. El próximo acto de agresión podría ser uno al que nos resultaría mucho más difícil resistir. Suponiendo que fuera un ataque a una de nuestras Colonias. No deberíamos tener un amigo en Europa que nos ayude, ni siquiera la simpatía de los Estados Unidos que tenemos hoy. Ciertamente no deberíamos alcanzar a los alemanes en el rearme. Por el contrario, aumentarían su ventaja. Sin embargo, a pesar de todos los argumentos a favor de tomar una posición firme ahora, lo que casi con certeza conduciría a la guerra, estaba tan impresionado por la terrible responsabilidad de incurrir en una guerra que posiblemente podría evitarse, que pensé que valía la pena posponerla. con la mínima esperanza de que algún acontecimiento interno pudiera provocar la caída del régimen nazi. Pero había límites a la humillación que estaba dispuesto a aceptar. Si Hitler estuviera dispuesto a aceptar que se llevara a cabo un plebiscito en condiciones justas con control internacional, pensé que podríamos estar de acuerdo e insistir en que los checos lo aceptaran. Por el momento, no teníamos indicios de que Hitler estuviera dispuesto a llegar tan lejos. No llegamos a ninguna conclusión y nos separamos alrededor de las 5.30.

(10) Edward Murrow, transmisión de radio CBS desde Londres (30 de septiembre de 1938)

Miles de personas están de pie en Whitehall y bordeando Downing Street, esperando para saludar al Primer Ministro a su regreso de Munich. Ciertos periódicos de la tarde especulan sobre la posibilidad de que el Primer Ministro reciba el título de caballero mientras está en el cargo, algo que solo ha sucedido dos veces antes en la historia británica. Otros dicen que debería ser el próximo ganador del Premio Nobel de la Paz.

Los expertos internacionales en Londres coinciden en que Herr Hitler ha logrado uno de los mayores triunfos diplomáticos de la historia moderna. El inglés medio, que realmente recibió su primera información oficial sobre la crisis del discurso de Chamberlain en la Cámara de los Comunes el miércoles, se siente aliviado y agradecido. Los hombres que predijeron la crisis y las líneas que seguiría mucho antes de que llegara no compartieron del todo ese optimismo y alivio. Un periódico de la tarde publicó este titular: WORLD SHOWS

ALIVIO - PERO CON RESERVAS.

(11) Rey Jorge VI, carta a Neville Chamberlain (18 de marzo de 1939)

Creo que debo enviarle una línea para decirle lo bien que puedo apreciar sus sentimientos sobre el comportamiento reciente del Gobierno alemán. Aunque me temo que este golpe a sus valientes esfuerzos en favor de la paz y el entendimiento en Europa debe causarle una profunda angustia, estoy seguro de que su labor no ha sido en vano, porque no puede haber dejado ninguna duda en la mente de los ciudadanos. people all over the world of our love of peace and our readiness to discuss with any nation whatever grievances they think they have.

(12) Neville Chamberlain, diary entry (26th March, 1939)

I must confess to the most profound distrust of Russia. I have no belief whatever in her ability to maintain an effective offensive, even if she wanted to. And I distrust her motives, which seem to me to have little connection with our ideas of liberty, and to be concerned only with setting everyone else by the ears.

(13) Henry (Chips) Channon, diary entry (28th September, 1938)

The PM at last came in, and was cheered frantically by members in all parts of the House. Everyone appreciates the great efforts he has made. I sat immediately behind him, Lord Halifax and Lord Baldwin were in the front row of the gallery by the clock, immediately over it was the Duke of Kent. . . The PM rose, and in measured, stately English began the breathless tale of his negotiations with Hitler, with the accounts of his flights to Germany, of Lord Runciman's report, etc. He was calm, deliberate, good-tempered and patient. . . My eyes stole up to Mrs Fitzroy's gallery and I saw Mrs Chamberlain listening intently. A lovely figure sitting by her made me- a gesture of recognition and half-waved it was the Duchess of Kent. Behind her was a dark, black figure, and I looked again and recognised Queen Mary, who never before, in my recollection has been to the House of Commons - the Ambassadors' Gallery was full. I was next to that ass, Anthony Crossley, the MP for Stratford, and whenever there was any remark deprecating the Germans he cheered lustily, 'That's the way to treat them' - once when the tide was going with him, he turned scoffingly to me, and said 'Why don't you cheer ?' -again he asked 'How are your friends the Huns now?' - I sensed a feeling of unpopularity.

The great speech continued for an hour, and gradually the House settled back prepared for an announcement that must, although perhaps not for several days, lead to War. Hitler has decreed that his mobilisation will begin today at two o'clock. magnificently, the PM led up to his peroration - but before he got to it, I suddenly saw the FO officials in the box signalling frantically to me I could not get to them, as it meant climbing over 20 PPS's, so Dunglass fetched a bit of paper from them which he handed to Sir John Simon, who glanced at it, and I tried to read it over his shoulder, but there was not time, as he suddenly, and excitedly tugged at the PM's coat Chamberlain turned from the box on which he was leaning, and there was a second's consultation - 'Shall I tell them?' I heard him whisper. 'Yes', Simon, Sam Hoare and David Margesson all nodded, and I think Kingsley Wood did likewise - I am not sure about that, the excitement was so intense - and the conference 'in full divan' was only of a moment's duration. The PM cleared his throat, and resumed his speech, with just a suggestion of a smile. Then he told how he had telegraphed to both Hitler and Mussolini this morning he had sought Mussolini's eleventh hour help and intervention, and how the Duce had not let him down, but had acted promptly. How foolish the anti-Italians now looked, and Anthony Eden's face - I watched it - twitched, and he seemed discomforted.

The House shifted with relief-there might yet be a respite - the Fuhrer had agreed to postpone negotiations for another 24 hours - and then the PM played his trump ace, and read the message that had been handed to me - 'That is not all. I have something further to say to the House,' and he told how Hitler had invited him to Munich tomorrow morning, that Mussolini had accepted the same invitation, that M. Daladier in all probability would do so too - every heart throbbed and there was born in many, in me, at least, a gratitude, an admiration for the PM which will be eternal. I felt sick with enthusiasm, longed to clutch him - he continued for a word or two and then the House rose and in a scene of riotous delight, cheered, bellowed their approval. We stood on our benches, waved our order papers, shouted - until we were hoarse - a scene of indescribable enthusiasm - Peace must now be saved, and with it the world.

(14) Clement Attlee, Como sucedió (1954)

When, with Austria in his possession. Hitler opened his campaign against Czechoslovakia in the late spring of 1938 I was much concerned. I had many friends among the Czech socialists and I also knew Dr. Benes and Jan Masaryk very well. Czechoslovakia was the only real democracy among the Succession States.

I did not believe that Hitler could be argued out of his plan to absorb this key strategic State in the German Reich. We in our Party were violently opposed to Fascism. We had seen with horror the persecution of the Jews and the socialists in Germany.

Chamberlain informed me of his intention to fly to Germany to see Hitler, which he thought was a possible way of averting war. I told him that I had little faith in the venture, but I could not oppose his action provided that he stood firm on principle. He informed the House of his intention just when we were about to debate Foreign Affairs. I said that no chance should be neglected of preserving peace without sacrifice of principle. But it was just this sacrifice which was made. On his return from Munich with a piece of paper we realised that the pass had been sold and we sat silent while the majority of the Tories stood up and cheered.

It was on the 3rd October, 1938, that Chamberlain reported to the House of Commons on his visit to Munich. I recall that before the Prime Minister made his statement. Duff Cooper (later Lord Norwich) made a personal explanation of the reasons that had led him to resign from the Government the previous day. Following immediately after Chamberlain, I spoke at some length and perhaps the line I took can be summed up in a couple of sentences early in my speech: "The events of these last few days constitute one of the greatest defeats that this country and France have ever sustained. There can be no doubt that it is a tremendous victory for Herr Hitler."

(15) Lord Halifax, Fullness of Days (1957)

The other element that gave fuel to the fires of criticism was the unhappy phrases which Neville Chamberlain under the stress of great emotion allowed himself to use. 'Peace with Honour' 'Peace for our time' - such sentences grated harshly on the ear and thought of even those closest to him. But when all has been said, one fact remains dominant and unchallengeable. When war did come a year later it found a country and Commonwealth wholly united within itself, convinced to the foundations of soul and conscience that every conceivable effort had been made to find the way of sparing Europe the ordeal of war, and that no alternative remained. And that was the best thing that Chamberlain did.

(16) Edward Murrow, CBS radio broadcast from London (2nd September 1939)

Some people have told me tonight that they believe a big deal is being cooked up which will make Munich and the betrayal of Czechoslovakia look like a pleasant tea party. I find it difficult to accept this thesis. I don't know what's in the mind of the government, but I do know that to Britishers their pledged word is important, and I should be very much surprised to see any government which betrayed that pledge remain long in office. And it would be equally surprising to see any settlement achieved through the mediation of Mussolini produce anything other than a temporary relaxation of the tension.

Most observers here agree that this country is not in the mood to accept a temporary solution. And that's why I believe that Britain in the end of the day will stand where she is pledged to stand, by the side of Poland in a war that is now in progress. Failure to do so might produce results in this country, the end of which cannot be foreseen. Anyone who knows this little island will agree that things happen slowly here most of you will agree that the British during the past few weeks have done everything possible in order to put the record straight. When historians come to sum up the last six months of Europe's existence, when they come to write the story of the origins of the war, or of the collapse of democracy, they will have many documents from which to work. As I said, I have no way of ascertaining the real reason for the delay, nor am I impatient for the outbreak of war.

What exactly determined the government's decision is yet to be learned. What prospects of peaceful solution the government may see is to me a mystery. You know their record. You know what action they've taken in the past, but on this occasion the little man in the bowler hat, the clerks, the bus drivers, and all the others who make up the so-called rank and file would be reckoned with. They seem to believe that they have been patient, that they have suffered insult and injury, and they certainly believe that this time they are going to solve this matter in some sort of permanent fashion. Don't think for a moment that these people here aren't conscious of what's going on, aren't sensitive to the suspicions which the delay of their government has aroused. They're a patient people, and they're perhaps prepared to wait until tomorrow for the definite word. If that word means war, the delay was not likely to have decreased the intensity or the effectiveness of Britain's effort. If it is peace, with the price being paid by Poland, this government will have to deal with the passion it has aroused during the past few weeks. If it's a five-power conference, well, we shall see.

The Prime Minister today was almost apologetic. He's a politician he sensed the temper of the House and of the country. I have been able to find no sense of relief amongst the people with whom I've talked. On the contrary, the general attitude seems to be, "We are ready, let's quit this stalling and get on with it." As a result, I think that we'll have a decision before this time tomorrow. On the evidence produced so far, it would seem that that decision will be war. But those of us who've watched this story unroll at close range have lost the ability to be surprised.

(17) Leo Amery made a devastating attack on Neville Chamberlain in the House of Commons during the debate on the Norwegian Campaign. (7th May, 1940)

The Prime Minister gave us a reasoned, argumentative case for our failure. It is always possible to do that after every failure. Making a case and winning a war are not the same thing. Wars are won, not by explanation after the event, but by foresight, by clear decision and by swift action. I confess that I did not feel there was one sentence in the Prime Minister's speech this afternoon which suggested that the Government either foresaw what Germany meant to do, or came to a clear decision when it knew what Germany had done, or acted swiftly or consistently throughout the whole of this lamentable affair.

The Prime Minister, both the other day and today, expressed himself as satisfied that the balance of advantage lay on our side. He laid great stress on the heaviness of the German losses and the lightness of ours. What did the Germans lose? A few thousand men, nothing to them, a score of transports, and part of a Navy which anyhow cannot match ours. What did they gain? They gained Norway, with the strategical advantages which, in their opinion at least, outweigh the whole of their naval losses. They have gained the whole of Scandinavia. What have we lost? To begin with, we have lost most of the Norwegian Army, not only such as it was but such as it might have become, if only we had been given time to rally and re-equip it.

We must have, first of all, a right organization of government. What is no less important today is that the Government shall be able to draw upon the whole abilities of the nation. It must represent all the elements of real political power in this country, whether in this House or not. The time has come when hon. and right hon. Members opposite must definitely take their share of the responsibility. The time has come when the organization, the power and influence of the Trades Union Congress cannot be left outside. It must, through one of its recognized leaders, reinforce the strength of the national effort from inside. The time has come, in other words, for a real National Government. I may be asked what is my alternative Government. That is not my concern: it is not the concern of this House. The duty of this House, and the duty that it ought to exercise, is to show unmistakably what kind of Government it wants in order to win the war. It must always be left to some individual leader, working perhaps with a few others, to express that will by selecting his colleagues so as to form a Government which will correspond to the will of the House and enjoy its confidence. So I refuse, and I hope the House will refuse, to be drawn into a discussion on personalities.

What I would say, however, is this: Just as our peace-time system is unsuitable for war conditions, so does it tend to breed peace-time statesmen who are not too well fitted for the conduct of war. Facility in debate, ability to state a case, caution in advancing an unpopular view, compromise and procrastination are the natural qualities - I might almost say, virtues - of a political leader in time of peace. They are fatal qualities in war. Vision, daring, swiftness and consistency of decision are the very essence of victory. In our normal politics, it is true, the conflict of party did encourage a certain combative spirit. In the last war we Tories found that the most perniciously aggressive of our opponents, the right hon. Member for Carnarvon Boroughs, was not only aggressive in words, but was a man of action. In recent years the normal weakness of our political life has been accentuated by a coalition based upon no clear political principles. It was in fact begotten of a false alarm as to the disastrous results of going off the Gold Standard. It is a coalition which has been living ever since in a twilight atmosphere between Protection and Free Trade and between unprepared collective security and unprepared isolation. Surely, for the Government of the last ten years to have bred a band of warrior statesmen would have been little short of a miracle. We have waited for eight months, and the miracle has not come to pass. Can we afford to wait any longer ?

Somehow or other we must get into the Government men who can match our enemies in fighting spirit, in daring, in resolution and in thirst for victory. Some 300 years ago, when this House found that its troops were being beaten again and again by the dash and daring of the Cavaliers, by Prince Rupert's Cavalry, Oliver Cromwell spoke to John Hampden. In one of his speeches he recounted what he said. It was this:

'I said to him, "Your troops are most of them old, decayed serving men and tapsters and such kind of fellows." You must get men of a spirit that are likely to go as far as they will go, or you will be beaten still.'

It may not be easy to find these men. They can be found only by trial and by ruthlessly discarding all who fail and have their failings discovered. We are fighting today for our life, for our liberty, for our all we cannot go on being led as we are.

I have quoted certain words of Oliver Cromwell. I will quote certain other words. I do it with great reluctance, because I am speaking of those who are old friends and associates of mine, but they are words which, I think, are applicable to the present situation. This is what Cromwell said to the Long Parliament when he thought it was no longer fit to conduct the affairs of the nation:

"You have sat too long here for any good you have been doing. Depart, I say, and let us have done with you. In the name of God, go"

(18) Barbara Castle, Fighting All The Way (1993)

In April Hitler invaded Norway and Britain's attempts to come to the rescue ended disastrously. On 10 May Hitler swept through Holland, Belgium and Luxembourg and started bombing France. The House of Commons' patience with Chamberlain's dilatory war effort finally broke. His pathetic attempt to save himself by forming a national coalition government was foiled by Labour's refusal to serve under him. For a short dangerous spell it looked as if he might be succeeded by the Foreign Secretary, Lord Halifax, one of Michael Foot's "guilty men", when Attlee and Dalton told Rab Butler that they would be willing to serve under Halifax.

But when Hitler attacked France they changed their minds: Winston Churchill must be in charge. It was fortunate that they did, for there would have been an outcry in Labour's ranks if they had taken office under the hated appeaser, Halifax. Instead there was relief when Attlee, Morrison, Bevin and Arthur Greenwood entered Churchill's War Cabinet.

(19) Herbert Morrison, An Autobiography (1960)

Seldom can any British prime minister have suffered such a sense of desolation and disaster as Chamberlain did in the summer days of 1940. It was impossible not to feel a certain sympathy for such an end to a long career of an ambitious man and a member of a family which had served its country over the years. Perhaps fate was kind in making him a person with few feelings.

Neville Chamberlain was a sad and to me pathetic man. He appeared to have but little love for his fellow men. The coldness of his character encompassed him like an aura. If he had little heart he certainly had a brain. He was a first-class administrator, probably one of the most capable Ministers of Health of this century. When he became prime minister his personal tragedy was that he was genuinely aghast at the possibility of war and he adopted the role of a man of peace because he was convinced that he had the political acumen to achieve it. But he hadn't. He would not drive for collective security which could have held Hitler, and Hitler would not make a genuine peace.

I believe that in 1938 and 1939 he genuinely felt that God had sent him into this world to obtain peace. That he failed may or may not be due to the inevitable ambition of Hitler to dominate the world, but there can be little doubt that in his mental attitude Chamberlain went the wrong way about it. He decided in the early stages of his discussions to treat Hitler as a normal human being and an important human being at that. At the time of the Munich crisis I said extremely critical things in public speeches about the German Chancellor with the result that I was approached by one of Chamberlain's more important ministers who asked whether I would be good enough to desist, as the prime minister had been informed that Hitler resented it.


Germany attacks Poland: Diary of Polish physician Zygmunt Klukowski, 13 September 1939

Walking through the dark streets crossed with trenches was very difficult. I fell for a second time. I caught my foot in a rope between two abandoned cars. When we finally reached the highway to Luck we encountered other difficulties. The entire highway was crowded with military convoys, all types of motorised vehicles, horse-drawn wagons, and thousands of people on foot. Everyone was moving in one direction only – east. When daylight came, a mass of people on foot and bicycles added to the confusion.

It was completely weird. This whole mass of people, seized with panic, were going ahead, without knowing where or why, and without any knowledge of where the exodus would end. Large numbers of passenger cars, several official limousines, all filthy and covered with mud, were trying to pass the truck and wagon convoys. Most of the vehicles had Warsaw registrations. It was a sad thing to see so many high-ranking officers such as colonels and generals fleeing together with their families. Many people were hanging on to the roofs and fenders of the cars and trucks. Many of the vehicles had broken windshields and windows, damaged hoods or doors. Much slower moving were all kinds of buses, new city buses from Warsaw, Krakow and Lodz, and all full of passengers. After that came horse-drawn wagons of every description loaded with women and children, all very tired, hungry and dirty. Riding bicycles were mostly young men only occasionally could a young woman be seen. Walking on foot were many kinds of people. Some had left their houses on foot others were forced to leave their vehicles abandoned.

Along the highway you can see hundreds of abandoned vehicles (lack of gas). Gasoline was hard to get people left their cars full of their belongings and went on foot carrying maybe a small bag. Once in a while you were able to see a well-organised convoy, mostly hospitals. One can estimate the number of people on the road at between 20,000 and 30,000.

From Diary of the Years of Occupation © 1993 by the Board of Trustees of the University of Illinois


Speech By Neville Chamberlain Essay Research Paper

British Prime Minister Neville Chamberlain gave this address to the House of Commons on September 1, 1939, merely hours after Hitler & # 8217 s military personnels had invaded Poland. Chamberlain and others had spent old ages negociating with Hitler in order to forestall another war in Europe, two decennaries after the Great War in which an full coevals of immature work forces had been wiped out. Negotiations with Hitler had included give uping the autonomous rights of Czechoslovakia and standing by as Hitler & # 8217 s military personnels took Austria. By 1939, Hitler desired war and any farther efforts to negociate peace were doomed to failure. The Nazis so staged a bogus onslaught on a German wireless outstation along the German-Polish boundary line and used that as an alibi for invasion.

I do non suggest to state many words tonight. The clip has come when action instead than address is required. Eighteen months ago in this House I prayed that the duty might non fall upon me to inquire this state to accept the atrocious arbitration of war. I fear that I may non be able to avoid that duty.

But, at any rate, I can non wish for conditions in which such a load should fall upon me in which I should experience clearer than I do today as to where my responsibility lies.

No adult male can state that the Government could hold done more to seek to maintain open the manner for an honest and just colony of the difference between Germany and Poland. Nor have we neglected any agencies of doing it crystal clear to the German Government that if they insisted on utilizing force once more in the mode in which they had used it in the yesteryear we were resolved to oppose them by force.

Now that all the relevant paperss are being made populace we shall stand at the saloon of history knowing that the duty for this awful calamity lies on the shoulders of one adult male, the German Chancellor, who has non hesitated to immerse the universe into wretchedness in order to function his ain senseless aspirations & # 8230

Merely last dark the Polish Ambassador did see the German Foreign Secretary, Herr von Ribbentrop. Once once more he expressed to him what, so, the Polish Government had already said publically, that they were willing to negociate with Germany about their differences on an equal footing.

What was the answer of the German Government? The answer was that without another word the German military personnels crossed the Polish frontier this forenoon at morning and are since reported to be bombing unfastened towns. In these fortunes there is merely one class unfastened to us.

His Majesty & # 8217 s Ambassador in Berlin and the Gallic Ambassador have been instructed to manus to the German Government the undermentioned papers:

& # 8220 Early this forenoon the German Chancellor issued a announcement to the German Army which indicated that he was approximately to assail Poland. Information which has reached His Majesty & # 8217 s Government in the United Kingdom and the Gallic Government indicates that onslaughts upon Polish towns are continuing. In these fortunes it appears to the Governments of the United Kingdom and France that by their action the German Government have created conditions, viz. , an aggressive act of force against Poland endangering the independency of Poland, which call for the execution by the Government of the United Kingdom and France of the project to Poland to come to her aid. I am consequently to inform your Excellency that unless the German Government are prepared to give His Majesty & # 8217 s Government satisfactory confidences that the German Government have suspended all aggressive action against Poland and are prepared quickly to retreat their forces from Polish district, His Majesty & # 8217 s Government in the United Kingdom will without vacillation carry through their duties to Poland. & # 8221

If a answer to this last warning is unfavourable, and I do non propose that it is likely to be otherwise, His Majesty & # 8217 s Ambassador is instructed to inquire for his passports. In that instance we are ready.

Yesterday, we took farther stairss towards the completion of our defensive readying. This forenoon we ordered complete mobilisation of the whole of the Royal Navy, Army and Royal Air Force. We have besides taken a figure of other measu

RESs, both at place and abroad, which the House will non possibly anticipate me to stipulate in item. Briefly, they represent the concluding stairss in conformity with pre-arranged programs. These last can be put into force quickly, and are of such a nature that they can be deferred until war seems inevitable. Stairss have besides been taken under the powers conferred by the House last hebdomad to safeguard the place in respect to stocks of trade goods of assorted sorts.

The ideas of many of us must at this minute necessarily be turning back to 1914, and to a comparing of our place now with that which existed so. How do we stand this clip? The reply is that all three Servicess are ready, and that the state of affairs in all waies is far more favourable and reassuring than in 1914, while behind the combat Services we have built up a huge organisation of Civil Defense under our strategy of Air Raid Precautions.

As respects the immediate work force demands, the Royal Navy, the Army and the Air Force are in the fortunate place of holding about as many work forces as they can conveniently manage at this minute. There are, nevertheless, certain classs of service in which work forces are instantly required, both for Military and Civil Defense. These will be announced in item through the imperativeness and the BBC.

The chief and most satisfactory point to detect is that there is today no demand to do an entreaty in a general manner for recruits such as was issued by Lord Kitchener 25 old ages ago. That entreaty has been anticipated by many months, and the work forces are already available. So much for the immediate nowadays. Now we must look to the hereafter. It is indispensable in the face of the enormous undertaking which confronts us, more particularly in position of our past experiences in this affair, to form our work force this clip upon every bit methodical, just and economical a footing as possible.

We, hence, suggest instantly to present statute law directed to that terminal. A Bill will be laid before you which for all practical intents will amount to an enlargement of the Military Training Act. Under its operation all fit work forces between the ages of 18 and 41 will be rendered apt to military service if and when called upon. It is non intended at the beginning that any considerable figure of work forces other than those already apt shall be called up, and stairss will be taken to guarantee that the manpower basically required by industry shall non be taken off.

There is one other allusion which I should wish to do before I end my address, and that is to enter my satisfaction of His Majesty & # 8217 s Government, that throughout these last yearss of crisis Signor Mussolini besides has been making his best to make a solution. It now merely remains for us to put our dentitions and to come in upon this battle, which we ourselves seriously endeavored to avoid, with finding to see it through to the terminal.

We shall come in it with a clear scruples, with the support of the Dominions and the British Empire, and the moral blessing of the greater portion of the universe.

We have no wrangle with the German people, except that they allow themselves to be governed by a Nazi Government. Equally long as that Government exists and pursues the methods it has so persistently followed during the last two old ages, there will be no peace in Europe. We shall simply go through from one crisis to another, and see one state after another attacked by methods which have now become familiar to us in their sickening technique.

We are resolved that these methods must come to an terminal. If out of the battle we once more re-establish in the universe the regulations of good religion and the repudiation of force, why, so even the forfeits that will be entailed upon us will happen their fullest justification.

Neville Chamberlain & # 8211 September 1, 1939

On September 3, amid the go oning Nazi lightning onslaught ( Blitzkrieg ) against Poland, Chamberlain announced that a province of war now existed.

Chamberlain remained Prime Minister until May of 1940. Following Hitler & # 8217 s invasion of Norway and Denmark, Chamberlain was driven from the House of Commons amid the hoots and chants of even his ain protagonists. He was replaced on May 10, 1940, by Winston Churchill.


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