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¿Qué significa 'un tren largo' en la Declaración de Independencia?

¿Qué significa 'un tren largo' en la Declaración de Independencia?


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Cuando era niño, siempre imaginé un montón de vagones de ferrocarril, sin embargo, según tengo entendido, el sistema ferroviario no apareció realmente hasta el siglo XIX. Y, si no hubiera una máquina de vapor para tirar de los vagones, la única alternativa parecería ser la energía animal o humana, lo que plantea la pregunta: ¿Cuánto tiempo de tren podría haber sido?

Si mis suposiciones son válidas, ¿habría sido 'un tren largo' en la época de los antepasados ​​estadounidenses más corto que lo que nuestra tecnología moderna consideraría un 'tren largo'?


De acuerdo a La Declaración de Independencia para Dummies, Parte 1,

Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo objeto, muestra un designio para reducirlos al despotismo absoluto, es su Derecho, es su Deber, deshacerse de tal gobierno y proporcionar nuevas protecciones para su seguridad futura ".

se puede redactar de nuevo "en inglés de la esquina de la calle, como

Pero cuando un gobierno se vuelve tiránico y abusivo con violaciones constantes y repetidas de los derechos del pueblo, con la intención de convertirlo en esclavo del estado, entonces el pueblo tiene el derecho, de hecho, el deber de rebelarse contra el gobierno y poner nuevas medidas. reglas establecidas para proteger sus derechos futuros.

Pienso que esto es una "simplificación" aceptable de la Declaración.

Como puede ver en esta interpretación, "un tren largo" no tiene nada que ver con un tren de ferrocarril, sino más bien una larga historia de violaciones de los Derechos del Hombre. Los redactores de la Declaración decían a las potencias mundiales, y a su propio pueblo, que durante el milenio, reyes, emperadores y otros déspotas pisotearon estos derechos y que la "larga serie de acontecimientos" que culminó en la imposición de impuestos (del Colonias) que se promulgó para ayudar a pagar la reciente guerra de Inglaterra. Los sujetos que se enfrentaban a este impuesto nunca tuvieron la oportunidad de alzar sus propias voces en el Parlamento, como lo harían los sujetos en casa.

Así que los escritores decían, en esencia, que a lo largo de la historia, muchos gobernantes habían pisoteado los Derechos que se estaban declarando aquí, ¡y basta! no íbamos a soportarlo más.


"Entrenar" en este contexto, significa un serie de hechos, en este caso, "abusos y usurpaciones" como se cita en el pasaje de otro contestador.

Un uso común de "tren" en el siglo XVIII era "tren de vagones", como en un grupo de vagones tirados por caballos que transportaban alimentos y otros suministros para un ejército.

Fue sólo en el siglo XIX, después de la invención de las máquinas de vapor y las locomotoras, que "tren" se refería a los vehículos de motor que viajaban por "vías férreas", es decir, "carreteras" construidas con rieles diseñados específicamente para transportar tales vehículos.


El tren tenía un significado diferente antes de la llegada de la vía férrea. Más como una "longitud de" como la cola de un vestido. Luego, un tren de vagones (vagones de tren) se abrevió para simplemente entrenar.


Aquí hay un reducto ad Absurbum de la idea de que "tren" sólo se refiere a un tren de ferrocarril.

J.R.R. Tolkien, escritor de señor de los Anillos, era un filólogo profesional y conocía el significado de las palabras.

En el Silmarillion capítulo sobre el Dagor Bragollach, "La batalla de la llama repentina", Tolkien describe un ataque repentino de Morgoth, el Señor Oscuro original, a sus enemigos desprevenidos. Primero, las Montañas de Hierro y los picos de Thangorodim arrojaron fuego y lava. Ríos de lava fluyeron sobre los campamentos de sus enemigos.

Luego vino Glaurung el Dorado, Padre de los Dragones, en todo su tamaño y poder que nunca antes se había visto. "en su tren" estaban los balrogs (terribles demonios de guerra) y luego llegaron innumerables ejércitos de orcos.

Obviamente, Morgoth no iba a retrasar su ataque sorpresa para esperar a que los flujos de lava se enfriaran y solidificaran y luego construir una línea de ferrocarril sobre él para que los balrogs pudieran viajar.

Ficticiamente, se suponía que estos eventos ocurrían en algún momento entre aproximadamente el 13.000 a. C. y el 11.000 a. C.

A menos que alguien diga ser mejor filólogo que Tolkien, debería renunciar a cualquier afirmación o pensamiento de que "tren" siempre y solo se refiere a un tren de ferrocarril.


Una descripción general de la Declaración de Independencia

Mirando hacia atrás en la Declaración de Independencia casi 50 años después, Thomas Jefferson explicó que el propósito del documento nunca tuvo la intención de ser completamente original, su propósito no era articular nada que no se hubiera dicho antes, sino defender el caso de los estadounidenses. colonias en términos sencillos y persuadir al mundo para que vea el sentido común. "Tenía la intención de ser una expresión de la mente estadounidense", explica Jefferson. Continúa afirmando que "la autoridad [de la Declaración] se basa entonces en los sentimientos armonizadores de la época". (Jefferson a Henry Lee, 8 de mayo de 1825)

Jefferson terminó su eterna defensa de “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad” en poco más de dos semanas y, como la mayoría de los escritores, no fue ajeno al proceso de revisión. Entre el Comité de los Cinco y el Segundo Congreso Continental, hubo 86 ediciones del documento. El Segundo Congreso Continental eliminó secciones enteras. Jefferson estaba más enojado por la eliminación de una cláusula en particular, una cláusula que culpaba al rey de forzar el comercio de esclavos en las colonias americanas.

El borrador final de la Declaración de Independencia contiene un preámbulo, una lista de quejas, una declaración formal de independencia y firmas.

Preámbulo

Quejas

La parte más larga de la Declaración comienza con "Ha rechazado su asentimiento a las leyes" y continúa enumerando las acciones injustas del rey y el Parlamento británicos. En sus quejas, los colonos dejan claro que están enojados con el rey y el gobierno británicos por quitarles sus derechos como ciudadanos ingleses. Señalan que el rey ha ignorado o cambiado sus gobiernos coloniales, así como sus derechos a un juicio por jurado. Los colonos acusan al rey de enviar un ejército contratado para obligarlos a obedecer leyes injustas. Dicen que el rey "no es apto para ser el gobernante de un pueblo libre".

Nota: Las normas y la estructura de la escritura argumentativa en el siglo XVIII eran diferentes a las del siglo XXI. La lista de agravios que sirve como prueba de la Declaración parece en gran parte anecdótica según los estándares actuales. Sin embargo, la afirmación y el supuesto subyacente de la Declaración (gran idea) son especialmente aplicables a los estándares de escritura de las aulas del siglo XXI.

Declaración formal de independencia

Firmas

Hay 56 firmas en la Declaración de Independencia. Cincuenta hombres de 13 estados firmaron el documento el 2 de agosto de 1776. Los otros seis firmaron en el transcurso del próximo año y medio. Como presidente del Segundo Congreso Continental, John Hancock firmó primero. Escribió su nombre muy grande. Algunos de los hombres abreviaron sus nombres, como Thomas Jefferson y Benjamin Franklin. Todos los firmantes arriesgaron sus vidas cuando firmaron la Declaración de Independencia.

Legado del argumento

Contrariamente a la creencia popular, las palabras de la Declaración de Independencia no ganaron prominencia inmediata. De hecho, permanecieron en la oscuridad durante décadas. Y, sin embargo, el espíritu de la Declaración causó ondas casi de inmediato, sobre todo con la Revolución Francesa de 1789. La Revolución Haitiana siguió poco después, y las décadas siguientes verían a muchos países latinoamericanos continuar la lucha por la independencia de las potencias coloniales. En 1945, el líder vietnamita Ho Chi Minh también invocó el documento al declarar la independencia vietnamita del imperio colonial francés.

Dentro de los Estados Unidos, el movimiento por el sufragio femenino adaptó la Declaración de Independencia para su causa, afirmando en la Declaración de Sentimientos de 1848 que "todos los hombres y mujeres son creados iguales". Mientras tanto, las celebraciones de la independencia del país obsesionaron a esclavizados y abolicionistas como Frederick Douglass, cuyo discurso de 1852 "¿Qué es para el esclavo el 4 de julio?" reflexionó sobre las deficiencias de la nación a pesar de su dedicación a valores como la libertad. Como dijo Douglass, "Este 4 de julio es tuyo, no mía. Puedes regocijarte, debo lamentarme ".

Cuando la Primera Guerra Mundial llegó a su fin, los líderes de Europa del Este se reunieron dentro del Salón de la Independencia el 26 de octubre de 1918 para firmar la Declaración de Objetivos Comunes de las Naciones Independientes de Europa Central. Los que se reunieron en el Independence Hall ese día buscaron llevar la autonomía a las naciones de los antiguos imperios austrohúngaro y otomano. Los firmantes prometieron su apoyo mutuo y su creencia de que "es el derecho inalienable de cada pueblo organizar sus propios gobiernos sobre los principios y en las formas que crean que promoverán mejor su bienestar, seguridad y felicidad".

Después de la ceremonia de firma, el doctor Thomas Masaryk, el primer presidente de Checoslovaquia, leyó la Declaración de Objetivos Comunes en la Plaza de la Independencia, al igual que John Nixon leyó la Declaración de la Independencia el 8 de julio de 1776.


LA INFLUENCIA DE LA DECLARACIÓN DE INDEPENDENCIA A TRAVÉS DE LA HISTORIA:Cómo los políticos estadounidenses y la Corte Suprema lo han invocado

La Declaración de Independencia no crea derechos individuales, como lo hace la Constitución. De hecho, técnicamente no tiene ningún efecto legal. Pero eso no ha impedido que los presidentes estadounidenses y los líderes de derechos civiles lo invoquen a lo largo de nuestra historia, y lo que la Declaración carece de fuerza legal, lo compensa con fuerza persuasiva. En este Día de la Independencia, debemos mirar hacia atrás para ver cómo la Declaración que proclamó por primera vez nuestra libertad ha cambiado a lo largo de la existencia de nuestra nación.

La frase más famosa de la Declaración es, por supuesto, esta: "Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la felicidad ".

Pero, ¿qué significa invocar la "libertad" o "la búsqueda de la felicidad", o decir que "todos los hombres son creados iguales"? A lo largo de nuestra historia, diferentes hablantes han defendido diferentes significados de estas palabras, y no cabe duda de que, para todos nosotros, su significado ha cambiado drásticamente desde 1776.

Sin embargo, por muy volubles que sean sus significados, estas palabras siguen siendo duraderas. Eso puede deberse, en parte, a que, si bien la mayoría de las otras naciones también tienen mitos fundamentales y héroes nacionales, nuestros Fundadores no solo fueron héroes de guerra o liberadores coloniales. Además, inventaron las verdades fundamentales que subyacen a nuestra política: las verdades expresadas en la Declaración y la Constitución.

Los usos políticos de la Declaración a lo largo de nuestra historia

Muchos de los que votaron por la independencia, incluido el hombre que redactó la Declaración, Thomas Jefferson, eran dueños de esclavos. Por lo tanto, seguramente no pretendían incluir a los esclavos afroamericanos cuando escribieron en la Declaración que todos los hombres fueron creados iguales (ni tampoco pretendían incluir a las mujeres, por supuesto).

Más tarde, sin embargo, Lincoln usó esas mismas palabras de la Declaración cuando hizo campaña para reducir la esclavitud en los años previos a la Guerra Civil. "Todos los hombres son creados iguales" significaba que todos los hombres fueron creados iguales, argumentó.

Más tarde, a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, Martin Luther King invocó con frecuencia las palabras de Lincoln sobre la igualdad, extraídas de la Declaración, cuando hizo un llamado a la nación para que cumpliera la misión de hacer a todos los hombres iguales.

Sería más difícil para nosotros pensar que la igualdad es un valor estadounidense por excelencia si no hubiera sido parte de la Declaración y luego se hubiera vuelto a desplegar en momentos clave de nuestra historia, si no hubiéramos escuchado las palabras de la Declaración invocadas por Lincoln y luego por King. . Después de todo, la Constitución en sí no promete igualdad, solo la igual protección de la ley, que puede ser muy diferente.

Cómo la Corte Suprema ha invocado la Declaración

Durante casi dos siglos, la Corte Suprema ha invocado la Declaración de Independencia. Gran parte de ese tiempo, ha utilizado la Declaración para definir el significado de igualdad racial.

Cuando el barco de esclavos Amistad encalló cerca de Nueva York en 1837, los activistas antiesclavistas aprovecharon la oportunidad y trataron de incorporar su entendimiento de que "todos los hombres" incluían esclavos que deberían ser libres a menos que vivieran en estados esclavistas. La Corte rechazó el argumento del gobierno federal de que los esclavos deberían ser devueltos a sus dueños, haciendo preguntas retóricas como esta:

¿El pueblo de los Estados Unidos, cuyo gobierno se basa en los grandes principios de la revolución, proclamados en la Declaración de Independencia, confirió a los tribunales federales, ejecutivos o judiciales, el poder de convertir a nuestra nación en cómplice de tan atroces violaciones de derechos humanos? ¿derechos?

A medida que el conflicto sobre la esclavitud crecía en las décadas de 1840 y 1850, el presidente del Tribunal Supremo Taney decidió desterrar a las fuerzas antiesclavistas declarando que los fundadores nunca habían incluido a los esclavos como algo más que como propiedad. Nunca fueron parte de "la gente", afirmó en el Caso Dred Scott.

Cuando se redactó la Declaración, argumentó Taney, todas las naciones europeas habían concebido a los africanos como "seres de un orden inferior y totalmente incapaces de asociarse con la raza blanca en las relaciones sociales o políticas". Esta opinión fue, por supuesto, tan divisiva y ofensiva para muchos estadounidenses, que Lincoln y otros republicanos recibieron un enorme impulso en sus campañas para acabar con la esclavitud.

Las palabras de Jefferson han aparecido con frecuencia en sentencias más recientes de la Corte Suprema. Cuando la Junta Escolar de Little Rock integró Central High School en 1957, los opositores blancos de la desegregación pidieron a la Corte Suprema que declarara legítima su protesta antidisturbios.

La Corte rechazó el argumento, dando a entender que la Declaración de Independencia había marcado el comienzo de un gobierno de leyes que no tenía lugar para rebeliones ilegales. El Tribunal elogió a la junta por tratar de cumplir con su orden de eliminar la segregación con "toda la velocidad deliberada".

También citó la Declaración al argumentar que el estado no debería impedir que la familia de una mujer en coma apague el soporte vital porque, en el caso de Nancy Cruzan, vida y libertad no eran sinónimos. Las palabras de Jefferson todavía influyen en el tribunal superior.

El legado de la Declaración

Los continuos usos históricos y de la Corte Suprema del lenguaje de la Declaración demuestran que la retórica de la Revolución Americana sigue siendo muy poderosa en nuestro discurso nacional.

Algunas de nuestras palabras más poderosas provienen de los grandes momentos nacionales como 1776. Son tan poderosas que queremos seguir usándolas y adaptándolas a las cambiantes circunstancias históricas. Afortunadamente, funcionan bien: nuestra historia nos da un lenguaje moral con el que revestir nuestros debates más serios.

Jefferson, Madison y los otros fundadores inventaron la política estadounidense, y ese mito nos da ideales para abrazar, incluso si discutimos constantemente sobre su significado. En este Día de la Independencia, vale la pena reflexionar que si bien el legado de la Declaración cambia constantemente, no obstante es un legado próspero.


Contenido

Créame, querido señor: no hay en el imperio británico un hombre que ame más cordialmente la unión con Gran Bretaña que yo. Pero, por el Dios que me hizo, dejaré de existir antes de ceder a una conexión en los términos que propone el Parlamento británico y, en esto, creo que hablo de los sentimientos de Estados Unidos.

Cuando se adoptó la Declaración de Independencia en julio de 1776, las Trece Colonias y Gran Bretaña habían estado en guerra durante más de un año. Las relaciones entre las colonias y la madre patria se habían deteriorado desde 1763. El Parlamento promulgó una serie de medidas para aumentar los ingresos de las colonias, como la Ley de sellos de 1765 y las Leyes de Townshend de 1767. El Parlamento creía que estas leyes eran un medio legítimo de hacer que las colonias paguen su parte justa de los costos para mantenerlas en el Imperio Británico. [15]

Sin embargo, muchos colonos habían desarrollado una concepción diferente del imperio. Las colonias no estaban representadas directamente en el Parlamento y los colonos argumentaban que el Parlamento no tenía derecho a imponerles impuestos. Esta disputa fiscal fue parte de una mayor divergencia entre las interpretaciones británica y estadounidense de la Constitución británica y el alcance de la autoridad del Parlamento en las colonias. [16] El punto de vista británico ortodoxo, que data de la Revolución Gloriosa de 1688, era que el Parlamento era la autoridad suprema en todo el imperio, por lo que, por definición, todo lo que hacía el Parlamento era constitucional. [17] En las colonias, sin embargo, se había desarrollado la idea de que la Constitución británica reconocía ciertos derechos fundamentales que ningún gobierno podía violar, ni siquiera el Parlamento. [18] Después de las leyes de Townshend, algunos ensayistas incluso comenzaron a cuestionar si el Parlamento tenía alguna jurisdicción legítima en las colonias. [19] Anticipándose al arreglo de la Commonwealth británica, [20] en 1774, escritores estadounidenses como Samuel Adams, James Wilson y Thomas Jefferson argumentaban que el Parlamento era solo la legislatura de Gran Bretaña, y que las colonias, que tenían su propias legislaturas, estaban conectadas con el resto del imperio sólo a través de su lealtad a la Corona. [21]

Convoca el Congreso

La cuestión de la autoridad del Parlamento en las colonias se convirtió en una crisis después de que el Parlamento aprobara las Leyes Coercitivas (conocidas como Leyes Intolerables en las colonias) en 1774 para castigar a los colonos por el Asunto Gaspee de 1772 y el Boston Tea Party de 1773. Muchos colonos vieron los Actos Coercitivos como una violación de la Constitución británica y por lo tanto una amenaza a las libertades de toda la América británica, por lo que el Primer Congreso Continental se reunió en Filadelfia en septiembre de 1774 para coordinar una respuesta. El Congreso organizó un boicot a los productos británicos y solicitó al rey la derogación de las leyes. Estas medidas no tuvieron éxito porque el rey George y el ministerio del primer ministro Lord North estaban decididos a imponer la supremacía parlamentaria en Estados Unidos. Como el rey escribió a North en noviembre de 1774, "los golpes deben decidir si van a someterse a este país o ser independientes". [22]

La mayoría de los colonos todavía esperaban la reconciliación con Gran Bretaña, incluso después de que comenzaran los combates en la Guerra Revolucionaria Americana en Lexington y Concord en abril de 1775. [23] El Segundo Congreso Continental se reunió en la Casa del Estado de Pensilvania en Filadelfia en mayo de 1775, y algunos delegados esperaban por la independencia eventual, pero nadie todavía defendía declararla. [24] Muchos colonos ya no creían que el Parlamento tuviera soberanía sobre ellos, sin embargo, aún profesaban lealtad al rey Jorge, de quien esperaban que intercediera en su nombre.Se sintieron decepcionados a finales de 1775 cuando el rey rechazó la segunda petición del Congreso, emitió una Proclamación de Rebelión y anunció ante el Parlamento el 26 de octubre que estaba considerando "ofertas amistosas de ayuda exterior" para reprimir la rebelión. [25] Una minoría pro-estadounidense en el Parlamento advirtió que el gobierno estaba impulsando a los colonos hacia la independencia. [26]

Folleto de Thomas Paine Sentido común se publicó en enero de 1776, justo cuando se hizo evidente en las colonias que el rey no estaba inclinado a actuar como conciliador. [27] Paine había llegado recientemente a las colonias desde Inglaterra, y argumentó a favor de la independencia colonial, defendiendo el republicanismo como una alternativa a la monarquía y el dominio hereditario. [28] Sentido común presentó un caso persuasivo y apasionado a favor de la independencia, que aún no había recibido una seria consideración intelectual en las colonias americanas. Paine conectó la independencia con las creencias protestantes como un medio para presentar una identidad política claramente estadounidense, estimulando así el debate público sobre un tema que pocos se habían atrevido a discutir abiertamente anteriormente, [29] y el apoyo público a la separación de Gran Bretaña aumentó constantemente después de su publicación. [30]

Algunos colonos aún tenían esperanzas de reconciliación, pero los acontecimientos a principios de 1776 fortalecieron aún más el apoyo público a la independencia. En febrero de 1776, los colonos se enteraron de la aprobación por el Parlamento de la Ley de Prohibición, que estableció un bloqueo de los puertos estadounidenses y declaró que los barcos estadounidenses eran barcos enemigos. John Adams, un firme partidario de la independencia, creía que el Parlamento había declarado efectivamente la independencia estadounidense antes de que el Congreso hubiera podido hacerlo. Adams calificó la Ley de Prohibición como la "Ley de Independencia", llamándola "un Desmembramiento completo del Imperio Británico". [31] El apoyo para declarar la independencia creció aún más cuando se confirmó que el rey Jorge había contratado mercenarios alemanes para usar contra sus súbditos estadounidenses. [32]

A pesar de este creciente apoyo popular a la independencia, el Congreso carecía de la autoridad clara para declararla. Los delegados habían sido elegidos para el Congreso por 13 gobiernos diferentes, que incluían convenciones extralegales, comités ad hoc y asambleas electas, y estaban sujetos a las instrucciones que se les habían dado. Independientemente de sus opiniones personales, los delegados no podían votar para declarar la independencia a menos que sus instrucciones permitieran tal acción. [33] Varias colonias, de hecho, prohibieron expresamente a sus delegados dar pasos hacia la separación de Gran Bretaña, mientras que otras delegaciones tenían instrucciones ambiguas sobre el tema. [34] En consecuencia, los defensores de la independencia buscaron que se revisaran las instrucciones del Congreso. Para que el Congreso declare la independencia, la mayoría de las delegaciones necesitaría autorización para votar por ella, y al menos un gobierno colonial necesitaría instruir específicamente a su delegación para que proponga una declaración de independencia en el Congreso. Entre abril y julio de 1776, se libró una "guerra política compleja" [35] para lograrlo. [36]

Revisión de instrucciones

En la campaña para revisar las instrucciones del Congreso, muchos estadounidenses expresaron formalmente su apoyo a la separación de Gran Bretaña en lo que eran efectivamente declaraciones de independencia estatales y locales. La historiadora Pauline Maier identifica más de noventa declaraciones de este tipo que se emitieron a lo largo de las Trece Colonias desde abril hasta julio de 1776. [37] Estas "declaraciones" tomaron una variedad de formas. Algunas eran instrucciones formales escritas para las delegaciones del Congreso, como el Halifax Resolves del 12 de abril, con el que Carolina del Norte se convirtió en la primera colonia en autorizar explícitamente a sus delegados a votar por la independencia. [38] Otros fueron actos legislativos que acabaron oficialmente con el dominio británico en colonias individuales, como la legislatura de Rhode Island que renunció a su lealtad a Gran Bretaña el 4 de mayo, la primera colonia en hacerlo. [39] [40] Muchas "declaraciones" fueron resoluciones adoptadas en reuniones de la ciudad o el condado que ofrecían apoyo a la independencia. Algunas llegaron en forma de instrucciones del jurado, como la declaración emitida el 23 de abril de 1776 por el presidente del Tribunal Supremo William Henry Drayton de Carolina del Sur: "la ley del país me autoriza a declarar. Jorge el tercero, rey de Gran Bretaña . no tiene autoridad sobre nosotros, y no le debemos obediencia ". [41] La mayoría de estas declaraciones ahora son oscuras, habiendo sido eclipsadas por la declaración aprobada por el Congreso el 2 de julio y firmada el 4 de julio [42].

Algunas colonias se abstuvieron de respaldar la independencia. La resistencia se centró en las colonias centrales de Nueva York, Nueva Jersey, Maryland, Pensilvania y Delaware. [43] Los defensores de la independencia vieron a Pensilvania como la clave si esa colonia podía convertirse a la causa independentista, se creía que las demás la seguirían. [43] El 1 de mayo, sin embargo, los opositores a la independencia retuvieron el control de la Asamblea de Pensilvania en una elección especial que se había centrado en la cuestión de la independencia. [44] En respuesta, el Congreso aprobó una resolución el 10 de mayo que había sido promovida por John Adams y Richard Henry Lee, llamando a las colonias sin un "gobierno suficiente para las exigencias de sus asuntos" a adoptar nuevos gobiernos. [45] La resolución fue aprobada por unanimidad, e incluso fue apoyada por John Dickinson de Pensilvania, el líder de la facción antiindependencia en el Congreso, quien creía que no se aplicaba a su colonia. [46]

Preámbulo del 15 de mayo

Como era costumbre, el Congreso nombró un comité para redactar un preámbulo para explicar el propósito de la resolución. John Adams escribió el preámbulo, que decía que debido a que el rey Jorge había rechazado la reconciliación y estaba contratando mercenarios extranjeros para usar contra las colonias, "es necesario que el ejercicio de todo tipo de autoridad bajo dicha corona debe ser totalmente suprimido". [48] ​​El preámbulo de Adams estaba destinado a alentar el derrocamiento de los gobiernos de Pensilvania y Maryland, que todavía estaban bajo un gobierno propietario. [49] El Congreso aprobó el preámbulo el 15 de mayo después de varios días de debate, pero cuatro de las colonias centrales votaron en contra y la delegación de Maryland se retiró en protesta. [50] Adams consideró su preámbulo del 15 de mayo efectivamente como una declaración de independencia estadounidense, aunque todavía tendría que hacerse una declaración formal. [51]

La resolución de Lee

El mismo día en que el Congreso aprobó el preámbulo radical de Adams, la Convención de Virginia sentó las bases para una declaración formal de independencia del Congreso. El 15 de mayo, la Convención instruyó a la delegación del Congreso de Virginia "para proponer a ese respetable organismo declarar a las Colonias Unidas Estados libres e independientes, absueltos de toda lealtad o dependencia de la Corona o el Parlamento de Gran Bretaña". [52] De acuerdo con esas instrucciones, Richard Henry Lee de Virginia presentó una resolución en tres partes al Congreso el 7 de junio. [53] La moción fue secundada por John Adams, pidiendo al Congreso que declare la independencia, forme alianzas extranjeras y prepare un plan de confederación colonial. La parte de la resolución relativa a la declaración de independencia decía:

Se resuelve, que estas Colonias Unidas son, y deben serlo de derecho, Estados libres e independientes, que están absueltos de toda lealtad a la Corona Británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña es, y debe estar, totalmente disuelto. [54]

La resolución de Lee encontró resistencia en el debate que siguió. Los opositores a la resolución admitieron que la reconciliación con Gran Bretaña era poco probable, mientras argumentaban que declarar la independencia era prematuro y que la obtención de ayuda exterior debería tener prioridad. [55] Los defensores de la resolución respondieron que los gobiernos extranjeros no intervendrían en una lucha británica interna, por lo que se necesitaba una declaración formal de independencia antes de que la ayuda extranjera fuera posible. Lo único que tenía que hacer el Congreso, insistieron, era "declarar un hecho que ya existe". [56] Sin embargo, los delegados de Pensilvania, Delaware, Nueva Jersey, Maryland y Nueva York aún no estaban autorizados a votar por la independencia, y algunos de ellos amenazaron con abandonar el Congreso si se adoptaba la resolución. El Congreso, por lo tanto, votó el 10 de junio para posponer la discusión adicional de la resolución de Lee durante tres semanas. [57] Hasta entonces, el Congreso decidió que un comité debería preparar un documento anunciando y explicando la independencia en caso de que la resolución de Lee fuera aprobada cuando se planteó nuevamente en julio.

El empujón final

El apoyo a una declaración de independencia del Congreso se consolidó en las últimas semanas de junio de 1776. El 14 de junio, la Asamblea de Connecticut instruyó a sus delegados a proponer la independencia y, al día siguiente, las legislaturas de New Hampshire y Delaware autorizaron a sus delegados a declarar la independencia. [59] En Pensilvania, las luchas políticas terminaron con la disolución de la asamblea colonial, y una nueva Conferencia de Comités bajo Thomas McKean autorizó a los delegados de Pensilvania a declarar la independencia el 18 de junio. [60] El Congreso Provincial de Nueva Jersey había estado gobernando la provincia. desde enero de 1776 resolvieron el 15 de junio que el gobernador real William Franklin era "un enemigo de las libertades de este país" y lo hicieron arrestar. [61] El 21 de junio, eligieron nuevos delegados al Congreso y los autorizaron a unirse a una declaración de independencia. [62]

Solo Maryland y Nueva York aún tenían que autorizar la independencia hacia fines de junio. Anteriormente, los delegados de Maryland se habían retirado cuando el Congreso Continental adoptó el preámbulo radical de Adams del 15 de mayo y lo habían enviado a la Convención de Annapolis en busca de instrucciones. [63] El 20 de mayo, la Convención de Annapolis rechazó el preámbulo de Adams, instruyendo a sus delegados a permanecer en contra de la independencia. Pero Samuel Chase fue a Maryland y, gracias a las resoluciones locales a favor de la independencia, logró que la Convención de Annapolis cambiara de opinión el 28 de junio. [64] Sólo los delegados de Nueva York no pudieron obtener instrucciones revisadas. Cuando el Congreso había estado considerando la resolución de independencia el 8 de junio, el Congreso Provincial de Nueva York dijo a los delegados que esperaran. [65] Pero el 30 de junio, el Congreso Provincial evacuó Nueva York cuando las fuerzas británicas se acercaron, y no volvería a reunirse hasta el 10 de julio. Esto significaba que los delegados de Nueva York no estarían autorizados a declarar la independencia hasta después de que el Congreso hubiera tomado su decisión. [66]

Las maniobras políticas estaban preparando el escenario para una declaración oficial de independencia incluso mientras se redactaba un documento para explicar la decisión. El 11 de junio de 1776, el Congreso nombró un "Comité de Cinco" para redactar una declaración, compuesto por John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvania, Thomas Jefferson de Virginia, Robert R. Livingston de Nueva York y Roger Sherman de Connecticut. El comité no tomó minutos, por lo que existe cierta incertidumbre sobre cómo procedió el proceso de redacción. Muchos años después, Jefferson y Adams escribieron relatos contradictorios, demasiados años para ser considerados completamente confiables, aunque sus relatos se citan con frecuencia. [67] Lo que es seguro es que el comité discutió el esquema general que debería seguir el documento y decidió que Jefferson escribiría el primer borrador. [68] El comité en general, y Jefferson en particular, pensaron que Adams debería escribir el documento, pero Adams los persuadió para que eligieran a Jefferson y prometió consultarlo personalmente. [2] Adams también convenció a Jefferson dándole algunas bebidas. Jefferson estaba un poco nervioso por escribirlo, así que Adams lo calmó con las bebidas. [69] Teniendo en cuenta la apretada agenda del Congreso, Jefferson probablemente tuvo un tiempo limitado para escribir durante los próximos 17 días, y probablemente redactó el borrador rápidamente. [70] Luego consultó a los demás e hizo algunos cambios, y luego produjo otra copia incorporando estas alteraciones. El comité presentó esta copia al Congreso el 28 de junio de 1776. El título del documento era "Declaración de los Representantes de los Estados Unidos de América en el Congreso General reunido". [71]

El Congreso ordenó que el borrador "se pusiera sobre la mesa" [72] y luego editó metódicamente el documento principal de Jefferson durante los dos días siguientes, acortándolo en un cuarto, eliminando la redacción innecesaria y mejorando la estructura de la oración. [73] Quitaron la afirmación de Jefferson de que el rey Jorge III había forzado la esclavitud en las colonias, [74] para moderar el documento y apaciguar a los de Carolina del Sur y Georgia, ambos estados que tenían una participación significativa en el comercio de esclavos. Jefferson escribió más tarde en su autobiografía que los estados del norte también apoyaban la eliminación de las cláusulas, "porque aunque su gente tenía muy pocos esclavos, habían sido portadores bastante considerables de ellos para otros". [75] Jefferson escribió que el Congreso había "destrozado" su versión preliminar, pero la Declaración que finalmente se produjo fue "el documento majestuoso que inspiró tanto a los contemporáneos como a la posteridad", en palabras de su biógrafo John Ferling. [73]

El Congreso presentó el borrador de la declaración el lunes 1 de julio y se resolvió en un comité del pleno, presidido por Benjamin Harrison de Virginia, y reanudaron el debate sobre la resolución de independencia de Lee. [76] John Dickinson hizo un último esfuerzo para retrasar la decisión, argumentando que el Congreso no debería declarar la independencia sin primero asegurar una alianza extranjera y finalizar los Artículos de la Confederación. [77] John Adams pronunció un discurso en respuesta a Dickinson, reafirmando el caso para una declaración inmediata.

Se realizó una votación después de un largo día de discursos, cada colonia emitió un solo voto, como siempre. La delegación de cada colonia contaba con dos a siete miembros, y cada delegación votaba entre sí para determinar el voto de la colonia. Pensilvania y Carolina del Sur votaron en contra de declarar la independencia. La delegación de Nueva York se abstuvo, sin permiso para votar por la independencia. Delaware no votó porque la delegación estaba dividida entre Thomas McKean, que votó a favor, y George Read, que votó en contra. Las nueve delegaciones restantes votaron a favor de la independencia, lo que significó que la resolución había sido aprobada por la comisión plenaria. El siguiente paso fue que la resolución fuera votada por el propio Congreso. Edward Rutledge de Carolina del Sur se opuso a la resolución de Lee pero deseaba la unanimidad, y propuso que la votación se pospusiera hasta el día siguiente. [78]

El 2 de julio, Carolina del Sur cambió su posición y votó por la independencia. En la delegación de Pensilvania, Dickinson y Robert Morris se abstuvieron, permitiendo que la delegación votara tres a dos a favor de la independencia. El empate en la delegación de Delaware se rompió con la oportuna llegada de César Rodney, quien votó por la independencia. La delegación de Nueva York se abstuvo una vez más por no estar todavía autorizada a votar por la independencia, aunque una semana después el Congreso Provincial de Nueva York le permitió hacerlo. [79] La resolución de independencia fue adoptada con doce votos afirmativos y una abstención, y las colonias rompieron formalmente los lazos políticos con Gran Bretaña. [80] John Adams escribió a su esposa al día siguiente y predijo que el 2 de julio se convertiría en una gran fiesta estadounidense. [81] Pensó que se conmemoraría el voto por la independencia; no preveía que los estadounidenses celebrarían el Día de la Independencia en el fecha en que se finalizó el anuncio de dicho acto. [82]

Tengo la tendencia a creer que el [Día de la Independencia] será celebrado, por las generaciones sucesivas, como el gran Festival del aniversario. Debe ser conmemorado como el Día de la Liberación mediante actos solemnes de devoción a Dios Todopoderoso. Debería ser solemnizado con Pomp and Parade, con espectáculos, juegos, deportes, pistolas, campanas, hogueras e iluminaciones de un extremo a otro de este continente desde este tiempo en adelante para siempre. [83]

A continuación, el Congreso centró su atención en el borrador de la declaración del comité. Hicieron algunos cambios en la redacción durante varios días de debate y eliminaron casi una cuarta parte del texto. La redacción de la Declaración de Independencia se aprobó el 4 de julio de 1776 y se envió a la imprenta para su publicación.

Hay un cambio distinto en la redacción de esta impresión lateral original de la Declaración y la copia absorta oficial final. La palabra "unánime" se insertó como resultado de una resolución del Congreso aprobada el 19 de julio de 1776:

Se resuelve, Que la Declaración aprobada el día 4 sea bastante absorta en pergamino, con el título y estilo de "La declaración unánime de los trece Estados Unidos de América", y que la misma, cuando esté absorta, sea firmada por todos los miembros del Congreso. . [85]

El historiador George Billias dice:

La independencia equivalía a un nuevo estado de interdependencia: Estados Unidos era ahora una nación soberana con derecho a los privilegios y responsabilidades que conllevaba ese estado. América se convirtió así en un miembro de la comunidad internacional, lo que significó convertirse en un hacedor de tratados y alianzas, un aliado militar en la diplomacia y un socio en el comercio exterior en condiciones más equitativas. [86]

La declaración no se divide en secciones formales, pero a menudo se comenta que consta de cinco partes: Introducción, preámbulo, acusación del rey Jorge III, denuncia del pueblo británico, y conclusión. [87]

Afirma que, como cuestión de derecho natural, la capacidad de un pueblo para asumir la independencia política reconoce que los fundamentos de tal independencia deben ser razonables y, por lo tanto, explicables y deben explicarse.

"Cuando en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un pueblo disuelva las bandas políticas que lo han conectado con otro, y asuma entre los poderes de la tierra, la posición separada e igual a la cual las leyes de la naturaleza y de Dios de la naturaleza les da derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la separación ". [88]

Esboza una filosofía general de gobierno que justifica la revolución cuando el gobierno daña los derechos naturales. [87]

"Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. Que para asegurar estos derechos, Los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados, que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es derecho del pueblo alterarla o abolirla e instituir un nuevo gobierno. sentando sus bases sobre tales principios y organizando sus poderes en la forma que les parezca más probable que afecte su Seguridad y Felicidad.La prudencia, de hecho, dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben ser cambiados por causas ligeras y pasajeras y, en consecuencia, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras los males son soportables, que a enderezarse aboliendo las formas a las que se enfrenta. están acostumbrados. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo Objeto, muestra un plan para reducirlos al Despotismo absoluto, es su derecho, es su deber, deshacerse de tal Gobierno y proporcionar nuevos Guardias para su seguridad futura. . "

Una carta de detalles que documenta las "repetidas injurias y usurpaciones" de los derechos y libertades de los estadounidenses por parte del rey. [87]

"Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas Colonias y tal es ahora la necesidad que las obliga a alterar sus antiguos sistemas de gobierno. La historia del actual Rey de Gran Bretaña es una historia de repetidas injurias y usurpaciones, todas ellas con objeto directo el establecimiento de una Tiranía absoluta sobre estos Estados. Para probar esto, que los Hechos sean sometidos a un mundo sincero.

"Ha rechazado su asentimiento a las leyes, las más sanas y necesarias para el bien público.

"Ha prohibido a sus gobernadores aprobar leyes de importancia inmediata y apremiante, a menos que se suspenda su aplicación hasta que se obtenga su consentimiento y, cuando así se suspenda, ha descuidado por completo atenderlas.

"Se ha negado a aprobar otras leyes para el alojamiento de grandes distritos de personas, a menos que esas personas renuncien al derecho de Representación en la Legislatura, un derecho inestimable para ellos y formidable solo para los tiranos.

“Ha convocado cuerpos legislativos en lugares insólitos, incómodos y distantes del depositario de sus Registros Públicos, con el único propósito de fatigarlos para que cumplan con sus medidas.

“Ha disuelto Cámaras de Representantes en repetidas ocasiones, por oponerse con viril firmeza a sus invasiones a los derechos del pueblo.

"Se ha negado durante mucho tiempo, después de tales disoluciones, a hacer que otros sean elegidos, por lo que los Poderes Legislativos, incapaces de Aniquilación, han devuelto al Pueblo en general para su ejercicio el Estado quedando mientras tanto expuesto a todos los peligros de invasión desde fuera y convulsiones desde dentro.

“Se ha esforzado en evitar que la población de estos Estados con ese propósito entorpezca las Leyes de Naturalización de Extranjeros negándose a aprobar otras para incentivar sus migraciones acá, y elevando las condiciones de nuevas Apropiaciones de Tierras.

"Ha obstruido la Administración de Justicia al rechazar su Asentimiento a las Leyes para establecer Poderes Judiciales.

"Ha hecho que los jueces dependan únicamente de su testamento para el ejercicio de sus cargos y el monto y el pago de sus salarios.

"Él ha erigido una multitud de Nuevas Oficinas y enviado aquí enjambres de Oficiales para acosar a nuestra gente y devorar su sustancia.

"Él ha mantenido entre nosotros, en tiempos de paz, ejércitos permanentes sin el consentimiento de nuestras legislaturas.

"Se ha combinado con otros para someternos a una jurisdicción ajena a nuestra constitución, y no reconocida por nuestras leyes dando su consentimiento a sus actos de pretendida legislación:

"Por acuartelar grandes cuerpos de tropas armadas entre nosotros:

"Por protegerlos, mediante un juicio simulado del castigo por los Asesinatos que debieran cometer contra los Habitantes de estos Estados:

"Por cortar nuestro comercio con todas las partes del mundo:

"Por privarnos en muchos casos del beneficio del Juicio por Jurado:

"Por transportarnos más allá de los mares para ser juzgados por supuestos delitos:

"Por abolir el Sistema Libre de Leyes Inglesas en una Provincia vecina, estableciendo en ella un gobierno Arbitrario y ampliando sus Límites para convertirlo a la vez en un ejemplo y un instrumento adecuado para introducir el mismo dominio absoluto en estas Colonias:

"Por quitarnos nuestros estatutos, abolir nuestras leyes más valiosas y alterar fundamentalmente las formas de nuestros gobiernos:

"Por suspender nuestras propias Legislaturas y declararse investidos de poder para legislar por nosotros en todos los casos.

"Él ha abdicado del Gobierno aquí, al declararnos fuera de su Protección y al librar la Guerra contra nosotros.

“Ha saqueado nuestros mares, devastado nuestras costas, quemado nuestras ciudades y destruido las vidas de nuestra gente.

"En este momento está transportando grandes ejércitos de mercenarios extranjeros para completar las obras de muerte, desolación y tiranía, ya iniciadas con circunstancias de crueldad y perfidia apenas igualadas en las épocas más bárbaras, y totalmente indignas del Jefe de una nación civilizada.

"Ha obligado a nuestros conciudadanos capturados en alta mar a portar armas contra su país, a convertirse en verdugos de sus amigos y hermanos oa caer ellos mismos en sus manos.

"Ha provocado insurrecciones domésticas entre nosotros, y se ha esforzado por atraer a los habitantes de nuestras fronteras, los despiadados indios salvajes cuya regla de guerra conocida es una destrucción indistinguible de todas las edades, sexos y condiciones".

"En cada etapa de estas opresiones, hemos solicitado reparación en los términos más humildes: nuestras repetidas peticiones han sido respondidas sólo con repetidas injurias. Un príncipe, cuyo carácter está marcado por cada acto que puede definir a un tirano, no es apto para ser el gobernante de un pueblo libre ".

Describe los intentos de los colonos de informar y advertir al pueblo británico de la injusticia del rey y de la falta de acción del pueblo británico. Aun así, afirma los lazos de los colonos con los británicos como "hermanos". [87]

"Tampoco hemos estado faltando atención a nuestros hermanos británicos. Les hemos advertido de vez en cuando de los intentos de su legislatura de extender una jurisdicción injustificable sobre nosotros. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y asentamiento aquí. Hemos apeló a su justicia y magnanimidad nativas, y los hemos conjurado por los lazos de nuestros parientes comunes para repudiar estas usurpaciones, que, inevitablemente interrumpirían nuestras conexiones y correspondencia. Ellos también han sido sordos a la voz de la justicia y de la consanguinidad ".

Esta sección esencialmente termina el caso de la independencia. Se han mostrado las condiciones que justificaron la revolución. [87]

"Debemos, por tanto, aceptar la necesidad, que denuncia nuestra Separación, y considerarlos, como sostenemos al resto de la humanidad, enemigos en la guerra, amigos en la paz".

Los firmantes afirman que existen condiciones bajo las cuales la gente debe cambiar su gobierno, que los británicos han producido tales condiciones y, por necesidad, las colonias deben deshacerse de los lazos políticos con la Corona británica y convertirse en estados independientes. La conclusión contiene, en esencia, la Resolución Lee que se aprobó el 2 de julio.

"Nosotros, por tanto, los Representantes de los Estados Unidos de América, en Congreso General, Reunidos, apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, hacemos, en Nombre y por Autoridad del Buen Pueblo de estos Colonias, publiquen y declaren solemnemente, que estas Colonias unidas son, y de derecho deben ser Estados libres e independientes, que están Absueltos de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña es y debe ser totalmente disuelto y que, como Estados Libres e Independientes, tienen pleno poder para librar la guerra, concluir la paz, contraer alianzas, establecer el comercio y realizar todos los demás actos y cosas que los Estados independientes tengan derecho a hacer. Apoyándonos en esta Declaración, confiando firmemente en la protección de la divina Providencia, nos comprometemos mutuamente nuestras Vidas, nuestras Fortunas y nuestro sagrado Honor ".

La primera y más famosa firma en la copia absorta fue la de John Hancock, presidente del Congreso Continental. Dos futuros presidentes (Thomas Jefferson y John Adams) y un padre y bisabuelo de otros dos presidentes (Benjamin Harrison V) se encontraban entre los signatarios. Edward Rutledge (26 años) fue el firmante más joven y Benjamin Franklin (70 años) fue el firmante más viejo. Los cincuenta y seis firmantes de la Declaración representaron a los nuevos estados de la siguiente manera (de norte a sur): [89]

  • New Hampshire: Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew Thornton
  • Massachusetts: Samuel Adams, John Adams, John Hancock, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry
  • Rhode Island: Stephen Hopkins, William Ellery
  • Connecticut: Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott
  • Nueva York: William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris
  • New Jersey: Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark
  • Pensilvania: Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross
  • Delaware: George Read, Caesar Rodney, Thomas McKean
  • Maryland: Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll de Carrollton
  • Virginia: George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton
  • Carolina del Norte: William Hooper, Joseph Hewes, John Penn
  • Carolina del Sur: Edward Rutledge, Thomas Heyward Jr., Thomas Lynch Jr., Arthur Middleton
  • Georgia: Botón Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Los historiadores a menudo han tratado de identificar las fuentes que más influyeron en las palabras y la filosofía política de la Declaración de Independencia. Según la propia admisión de Jefferson, la Declaración no contenía ideas originales, sino que era una declaración de sentimientos ampliamente compartidos por los partidarios de la Revolución Americana. Como explicó en 1825:

Ni apuntando a la originalidad de principio o sentimiento, ni aún copiado de ningún escrito anterior o particular, pretendía ser una expresión de la mente estadounidense, y darle a esa expresión el tono y el espíritu apropiados que la ocasión requería. [90]

Las fuentes más inmediatas de Jefferson fueron dos documentos escritos en junio de 1776: su propio borrador del preámbulo de la Constitución de Virginia y el borrador de George Mason de la Declaración de Derechos de Virginia. Las ideas y frases de ambos documentos aparecen en la Declaración de Independencia. [91] La apertura de Mason fue:

Sección 1. Que todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes, y tienen ciertos derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en un estado de sociedad, no pueden, por ningún pacto, privar o despojar a su posteridad, a saber, el disfrute de la vida. y libertad, con los medios para adquirir y poseer propiedades, y perseguir y obtener la felicidad y la seguridad. [92]

Mason, a su vez, fue influenciado directamente por la Declaración de Derechos inglesa de 1689, que terminó formalmente el reinado del rey James II. [93] Durante la Revolución Americana, Jefferson y otros estadounidenses consideraron la Declaración de Derechos inglesa como un modelo de cómo terminar con el reinado de un rey injusto. [94] La Declaración de Arbroath de Escocia (1320) y la Ley de abjuración holandesa (1581) también se han ofrecido como modelos para la Declaración de Jefferson, pero estos modelos ahora son aceptados por pocos estudiosos. [95]

Jefferson escribió que varios autores ejercieron una influencia general en las palabras de la Declaración. [96] El teórico político inglés John Locke suele citarse como una de las principales influencias, un hombre a quien Jefferson llamó uno de "los tres hombres más grandes que jamás hayan existido". [97] En 1922, el historiador Carl L. Becker escribió: "La mayoría de los estadounidenses habían absorbido las obras de Locke como una especie de evangelio político y la Declaración, en su forma, en su fraseología, sigue de cerca ciertas frases del segundo tratado de Locke sobre el gobierno". [98] Sin embargo, algunos estudiosos posteriores han cuestionado el alcance de la influencia de Locke en la Revolución Americana. El historiador Ray Forrest Harvey defendió en 1937 la influencia dominante del jurista suizo Jean Jacques Burlamaqui, declarando que Jefferson y Locke estaban en "dos polos opuestos" en su filosofía política, como lo demuestra el uso de Jefferson en la Declaración de Independencia de la frase "persecución de felicidad "en lugar de" propiedad ". [99] Otros académicos enfatizaron la influencia del republicanismo en lugar del liberalismo clásico de Locke. [100] El historiador Garry Wills argumentó que Jefferson fue influenciado por la Ilustración escocesa, particularmente Francis Hutcheson, en lugar de Locke, [101] una interpretación que ha sido fuertemente criticada. [102]

El historiador jurídico John Phillip Reid ha escrito que el énfasis en la filosofía política de la Declaración se ha perdido. La Declaración no es un tratado filosófico sobre los derechos naturales, argumenta Reid, sino que es un documento legal, una acusación contra el rey Jorge por violar los derechos constitucionales de los colonos. [103] Como tal, sigue el proceso del 1550 Confesión de Magdeburgo, que legitimó la resistencia contra el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V en una fórmula legal de varios pasos ahora conocida como la doctrina del magistrado menor. [104] El historiador David Armitage ha argumentado que la Declaración estuvo fuertemente influenciada por la La ley de las naciones, el tratado de derecho internacional dominante de la época, y un libro que, según Benjamin Franklin, estaba "continuamente en manos de los miembros de nuestro Congreso". [105] Armitage escribe, "Vattel hizo que la independencia fuera fundamental para su definición de estado" por lo tanto, el propósito principal de la Declaración era "expresar la soberanía legal internacional de los Estados Unidos". Si Estados Unidos quería tener alguna esperanza de ser reconocido por las potencias europeas, los revolucionarios estadounidenses primero tenían que dejar en claro que ya no dependían de Gran Bretaña. [106] La Declaración de Independencia no tiene fuerza de ley a nivel nacional, pero, no obstante, puede ayudar a proporcionar claridad histórica y jurídica sobre la Constitución y otras leyes. [107]

La Declaración se hizo oficial cuando el Congreso la votó el 4 de julio. No se necesitaron las firmas de los delegados para oficializarla. La copia manuscrita de la Declaración de Independencia que fue firmada por el Congreso está fechada el 4 de julio de 1776. Las firmas de cincuenta y seis delegados están colocadas, sin embargo, la fecha exacta en que cada persona la firmó ha sido tema de debate durante mucho tiempo. Jefferson, Franklin y Adams escribieron que la Declaración había sido firmada por el Congreso el 4 de julio. [108] Pero en 1796, el firmante Thomas McKean cuestionó que la Declaración se hubiera firmado el 4 de julio, señalando que algunos firmantes no estaban presentes en ese momento. , incluidos varios que ni siquiera fueron electos al Congreso hasta después de esa fecha. [109]

La Declaración fue transpuesta en papel, adoptada por el Congreso Continental y firmada por John Hancock, Presidente del Congreso, el 4 de julio de 1776, según el registro de eventos de 1911 del Departamento de Estado de los Estados Unidos bajo el Secretario Philander C. Knox. [110] El 2 de agosto de 1776, 56 personas firmaron una copia en papel pergamino de la Declaración. [110] Muchos de estos firmantes no estaban presentes cuando se adoptó la Declaración original el 4 de julio. [110] El firmante Matthew Thornton de New Hampshire se sentó en el Congreso Continental en noviembre solicitó y recibió el privilegio de agregar su firma en ese tiempo y firmado el 4 de noviembre de 1776. [110]

Los historiadores han aceptado en general la versión de los hechos de McKean, argumentando que la famosa versión firmada de la Declaración se creó después del 19 de julio y no fue firmada por el Congreso hasta el 2 de agosto de 1776. [111] En 1986, el historiador jurídico Wilfred Ritz argumentó que los historiadores habían malinterpretó los documentos primarios y dio demasiada credibilidad a McKean, que no había estado presente en el Congreso el 4 de julio. [112] Según Ritz, unos treinta y cuatro delegados firmaron la Declaración el 4 de julio, y los demás firmaron en agosto o después. 2. [113] Los historiadores que rechazan una firma del 4 de julio sostienen que la mayoría de los delegados firmaron el 2 de agosto y que los eventuales firmantes que no estuvieron presentes agregaron sus nombres más tarde. [114]

Dos futuros presidentes de Estados Unidos se encontraban entre los signatarios: Thomas Jefferson y John Adams. La firma más famosa en la copia absorta es la de John Hancock, quien presumiblemente firmó primero como presidente del Congreso. [115] La gran y extravagante firma de Hancock se volvió icónica, y el término John Hancock surgió en los Estados Unidos como un sinónimo informal de "firma". [116] Un relato comúnmente circulado pero apócrifo afirma que, después de que Hancock firmó, el delegado de Massachusetts comentó: "El ministerio británico puede leer ese nombre sin gafas". Otro informe apócrifo indica que Hancock declaró con orgullo: "¡Ahí! ¡Supongo que el rey Jorge podrá leer eso!" [117]

Años más tarde surgieron varias leyendas sobre la firma de la Declaración, cuando el documento se había convertido en un importante símbolo nacional. En una famosa historia, John Hancock supuestamente dijo que el Congreso, habiendo firmado la Declaración, ahora debe "estar todos juntos", y Benjamin Franklin respondió: "Sí, de hecho debemos estar todos juntos, o seguramente todos colgaremos por separado". La cita no apareció impresa hasta más de cincuenta años después de la muerte de Franklin. [118]

El tintero Syng utilizado en la firma también se utilizó en la firma de la Constitución de los Estados Unidos en 1787.

Después de que el Congreso aprobara la redacción final de la Declaración el 4 de julio, se envió una copia manuscrita a unas cuadras de distancia a la imprenta de John Dunlap. Durante la noche, Dunlap imprimió alrededor de 200 folletos para su distribución. Pronto, se leía al público y se reimprimía en los periódicos de los 13 estados. Las primeras lecturas públicas formales del documento tuvieron lugar el 8 de julio, en Filadelfia (por John Nixon en el patio del Independence Hall), Trenton, Nueva Jersey, y Easton, Pensilvania, el primer periódico en publicarlo fue el Poste de la tarde de Pensilvania el 6 de julio. [119] El 9 de julio se publicó en Filadelfia una traducción al alemán de la Declaración. [120]

El presidente del Congreso, John Hancock, envió una andanada al general George Washington, indicándole que lo proclamara "a la cabeza del ejército de la forma que usted considere más adecuada". [121] Washington hizo leer la Declaración a sus tropas en la ciudad de Nueva York el 9 de julio, con miles de tropas británicas en barcos en el puerto. Washington y el Congreso esperaban que la Declaración inspirara a los soldados y animara a otros a unirse al ejército. [119] Después de escuchar la Declaración, multitudes en muchas ciudades derribaron y destruyeron carteles o estatuas que representaban la autoridad real. Se derribó una estatua ecuestre del rey Jorge en la ciudad de Nueva York y se usó el plomo para hacer balas de mosquete. [122]

Se cree que una de las primeras lecturas de la Declaración por parte de los británicos tuvo lugar en Rose and Crown Tavern en Staten Island, Nueva York, en presencia del general Howe. [123] Los funcionarios británicos en América del Norte enviaron copias de la Declaración a Gran Bretaña.[124] Se publicó en los periódicos británicos a partir de mediados de agosto, llegó a Florencia y Varsovia a mediados de septiembre, y en octubre apareció una traducción al alemán en Suiza. La primera copia de la Declaración enviada a Francia se perdió y la segunda no llegó hasta noviembre de 1776. [125] Llegó a la América portuguesa por el estudiante de medicina brasileño "Vendek" José Joaquim Maia e Barbalho, que se había reunido con Thomas Jefferson en Nimes. .

Las autoridades hispanoamericanas prohibieron la circulación de la Declaración, pero fue ampliamente transmitida y traducida: por el venezolano Manuel García de Sena, por el colombiano Miguel de Pombo, por el ecuatoriano Vicente Rocafuerte, y por los neo ingleses Richard Cleveland y William Shaler, quienes distribuyeron la Declaración y la Constitución de los Estados Unidos entre los criollos en Chile y los indígenas en México en 1821. [126] El Ministerio del Norte no dio una respuesta oficial a la Declaración, sino que encargó en secreto al panfletista John Lind que publicara una respuesta titulada Respuesta a la Declaración del Congreso Americano. [127] Los conservadores británicos denunciaron a los firmantes de la Declaración por no aplicar los mismos principios de "vida, libertad y búsqueda de la felicidad" a los afroamericanos. [128] Thomas Hutchinson, el ex gobernador real de Massachusetts, también publicó una refutación. [129] [130] Estos folletos cuestionaban varios aspectos de la Declaración. Hutchinson argumentó que la Revolución Americana fue obra de unos pocos conspiradores que querían la independencia desde el principio, y que finalmente la habían logrado al inducir a los colonos leales a rebelarse. [131] El panfleto de Lind tenía un ataque anónimo al concepto de derechos naturales escrito por Jeremy Bentham, un argumento que repitió durante la Revolución Francesa. [132] Ambos panfletos cuestionaron cómo los propietarios de esclavos estadounidenses en el Congreso podían proclamar que "todos los hombres son creados iguales" sin liberar a sus propios esclavos. [133]

William Whipple, un firmante de la Declaración de Independencia que había luchado en la guerra, liberó a su esclavo Príncipe Whipple debido a sus ideales revolucionarios. En las décadas de la posguerra, otros propietarios de esclavos también liberaron a sus esclavos desde 1790 hasta 1810, el porcentaje de negros libres en el Alto Sur aumentó al 8,3 por ciento desde menos del uno por ciento de la población negra. [134] Los estados del norte comenzaron a abolir la esclavitud poco después de que comenzara la guerra de independencia, y todos habían abolido la esclavitud en 1804.

Más tarde, en 1776, un grupo de 547 leales, en su mayoría de Nueva York, firmaron una Declaración de Dependencia prometiendo su lealtad a la Corona. [135]

La copia oficial de la Declaración de Independencia fue la impresa el 4 de julio de 1776, bajo la supervisión de Jefferson. Se envió a los estados y al ejército y se reimprimió ampliamente en los periódicos. La "copia absorta" ligeramente diferente (que se muestra en la parte superior de este artículo) se hizo más tarde para que los miembros la firmen. La versión absorta es la que se distribuyó ampliamente en el siglo XXI. Tenga en cuenta que las líneas iniciales difieren entre las dos versiones. [84]

La copia de la Declaración que fue firmada por el Congreso se conoce como copia absorta o en pergamino. Probablemente fue absorto (es decir, cuidadosamente escrito a mano) por el secretario Timothy Matlack. [136] Un facsímil hecho en 1823 se ha convertido en la base de la mayoría de las reproducciones modernas en lugar del original debido a la mala conservación de la copia absorta durante el siglo XIX. [136] En 1921, la custodia de la copia absorta de la Declaración fue transferida del Departamento de Estado a la Biblioteca del Congreso, junto con la Constitución de los Estados Unidos. Después del ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, los documentos se trasladaron para su custodia al Depósito de lingotes de Estados Unidos en Fort Knox en Kentucky, donde se mantuvieron hasta 1944. [137] En 1952, la absorta Declaración se transfirió a los Archivos Nacionales. y ahora está en exhibición permanente en los Archivos Nacionales en la "Rotonda de las Cartas de la Libertad". [138]

El documento firmado por el Congreso y consagrado en los Archivos Nacionales se suele considerar como los Declaración de Independencia, pero el historiador Julian P. Boyd argumentó que la Declaración, como la Carta Magna, no es un solo documento. Boyd consideró que los folletos impresos ordenados por el Congreso también eran textos oficiales. La Declaración se publicó por primera vez como una andanada impresa la noche del 4 de julio por John Dunlap de Filadelfia. Dunlap imprimió alrededor de 200 folletos, de los cuales se sabe que sobreviven 26. La copia número 26 se descubrió en los Archivos Nacionales de Inglaterra en 2009. [139]

En 1777, el Congreso encargó a Mary Katherine Goddard que imprimiera una nueva andanada que enumerara a los firmantes de la Declaración, a diferencia de la andanada de Dunlap. [136] [140] Se sabe que todavía existen nueve copias de la andanada de Goddard. [140] También existe una variedad de folletos impresos por los estados, incluidas siete copias del costado de Solomon Southwick, uno de los cuales fue adquirido por la Universidad de Washington en St. Louis en 2015. [140] [141]

También se han conservado varias copias manuscritas y borradores de la Declaración. Jefferson mantuvo un borrador de cuatro páginas que al final de su vida llamó el "borrador original". [142] No se sabe cuántos borradores escribió Jefferson antes de este, y cuánto del texto fue aportado por otros miembros del comité. En 1947, Boyd descubrió un fragmento de un borrador anterior con la letra de Jefferson. [143] Jefferson y Adams enviaron copias del borrador a sus amigos, con ligeras variaciones.

Durante el proceso de redacción, Jefferson mostró el borrador a Adams y Franklin, y quizás a otros miembros del comité de redacción, [142] que hicieron algunos cambios más. Franklin, por ejemplo, puede haber sido responsable de cambiar la frase original de Jefferson "Sostenemos que estas verdades son sagradas e innegables" por "Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas". [144] Jefferson incorporó estos cambios en una copia que se presentó al Congreso en nombre del comité. [142] La copia que se presentó al Congreso el 28 de junio se perdió y quizás fue destruida en el proceso de impresión, [145] o destruida durante los debates de acuerdo con la regla de secreto del Congreso. [146]

El 21 de abril de 2017, se anunció que se había descubierto una segunda copia absorta en los archivos del Consejo del Condado de West Sussex en Chichester, Inglaterra. [147] Nombrada por sus buscadores como la "Declaración de Sussex", se diferencia de la copia de los Archivos Nacionales (a la que los buscadores se refieren como la "Declaración de Matlack") en que las firmas en él no están agrupadas por Estados. Aún no se sabe cómo llegó a ser en Inglaterra, pero los investigadores creen que la aleatoriedad de las firmas apunta a un origen con el firmante James Wilson, quien había argumentado firmemente que la Declaración no fue hecha por los Estados sino por todo el pueblo. [148] [149]

Años de exposición a la iluminación dañina darían como resultado que el documento original de la Declaración de Independencia tuviera gran parte de su tinta desvanecida en 1876. [150] [151]

La Declaración recibió poca atención en los años inmediatamente posteriores a la Revolución Americana, habiendo cumplido su propósito original al anunciar la independencia de los Estados Unidos. [152] Las primeras celebraciones del Día de la Independencia ignoraron en gran medida la Declaración, al igual que las primeras historias de la Revolución. los actuar de declarar la independencia se consideró importante, mientras que la texto anunciar ese acto atrajo poca atención. [153] La Declaración rara vez se mencionó durante los debates sobre la Constitución de los Estados Unidos, y su lenguaje no se incorporó a ese documento. [154] El borrador de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason fue más influyente, y su lenguaje se hizo eco en las constituciones estatales y las declaraciones de derechos estatales con más frecuencia que las palabras de Jefferson. [155] "En ninguno de estos documentos", escribió Pauline Maier, "hay alguna evidencia de que la Declaración de Independencia viviera en la mente de los hombres como una declaración clásica de los principios políticos estadounidenses". [156]

Influencia en otros países

Muchos líderes de la Revolución Francesa admiraban la Declaración de Independencia [156] pero también estaban interesados ​​en las nuevas constituciones estatales estadounidenses. [157] La ​​inspiración y el contenido de la Declaración francesa de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) surgieron en gran parte de los ideales de la Revolución Americana. [158] Lafayette preparó sus borradores clave, trabajando en estrecha colaboración en París con su amigo Thomas Jefferson. También tomó prestado el lenguaje de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason. [159] [160] La declaración también influyó en el Imperio ruso, y tuvo un impacto particular en la revuelta decembrista y otros pensadores rusos.

Según el historiador David Armitage, la Declaración de Independencia demostró tener influencia internacional, pero no como una declaración de derechos humanos. Armitage sostiene que la Declaración fue la primera de un nuevo género de declaraciones de independencia que anunciaron la creación de nuevos estados. Otros líderes franceses fueron influenciados directamente por el texto de la propia Declaración de Independencia. los Manifiesto de la provincia de Flandes (1790) fue la primera derivación extranjera de la Declaración [161] otros incluyen la Declaración de Independencia de Venezuela (1811), la Declaración de Independencia de Liberia (1847), las declaraciones de secesión de los Estados Confederados de América (1860-1861), y la Proclamación de Independencia de Vietnam (1945). [162] Estas declaraciones se hicieron eco de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos al anunciar la independencia de un nuevo estado, sin necesariamente respaldar la filosofía política del original. [163]

Otros países han utilizado la Declaración como inspiración o han copiado directamente secciones de ella. Estos incluyen la Declaración de Haití del 1 de enero de 1804 durante la Revolución Haitiana, las Provincias Unidas de Nueva Granada en 1811, la Declaración de Independencia de Argentina en 1816, la Declaración de Independencia de Chile en 1818, Costa Rica en 1821, El Salvador en 1821, Guatemala en 1821, Honduras en 1821, México en 1821, Nicaragua en 1821, Perú en 1821, Guerra de Independencia de Bolivia en 1825, Uruguay en 1825, Ecuador en 1830, Colombia en 1831, Paraguay en 1842, República Dominicana en 1844, Declaración de Texas de Independencia en marzo de 1836, República de California en noviembre de 1836, Declaración de Independencia de Hungría en 1849, Declaración de Independencia de Nueva Zelanda en 1835, y la Declaración de Independencia de Checoslovaquia de 1918 redactada en Washington DC con Gutzon Borglum entre los redactores. La declaración de independencia de Rhodesia se basa también en la estadounidense, ratificada en noviembre de 1965, aunque omite las frases "todos los hombres son creados iguales" y "el consentimiento de los gobernados". [126] [164] [165] [166] La declaración de secesión de Carolina del Sur de diciembre de 1860 también menciona la Declaración de Independencia de Estados Unidos, aunque omite referencias a "todos los hombres son creados iguales" y "consentimiento de los gobernados".

Renacimiento de interés

El interés en la Declaración se reavivó en la década de 1790 con el surgimiento de los primeros partidos políticos de Estados Unidos. [167] A lo largo de la década de 1780, pocos estadounidenses sabían o se preocupaban por quién redactó la Declaración. [168] Pero en la próxima década, los republicanos de Jefferson buscaron ventajas políticas sobre sus federalistas rivales al promover tanto la importancia de la Declaración como a Jefferson como su autor. [169] Los federalistas respondieron poniendo en duda la autoría u originalidad de Jefferson, y enfatizando que la independencia fue declarada por todo el Congreso, con Jefferson como un solo miembro del comité de redacción. Los federalistas insistieron en que el acto del Congreso de declarar la independencia, en el que el federalista John Adams había jugado un papel importante, era más importante que el documento que lo anunciaba. [170] Pero esta visión se desvaneció, como el propio Partido Federalista, y, en poco tiempo, el acto de declarar la independencia se convirtió en sinónimo del documento.

Un aprecio menos partidista por la Declaración surgió en los años posteriores a la Guerra de 1812, gracias al creciente nacionalismo estadounidense y un renovado interés en la historia de la Revolución. [171] En 1817, el Congreso encargó la famosa pintura de los firmantes de John Trumbull, que se exhibió ante grandes multitudes antes de instalarse en el Capitolio. [172] Las primeras impresiones conmemorativas de la Declaración también aparecieron en este momento, ofreciendo a muchos estadounidenses su primera vista del documento firmado. [173] Las biografías colectivas de los firmantes se publicaron por primera vez en la década de 1820, [174] dando origen a lo que Garry Wills llamó el "culto de los firmantes". [175] En los años siguientes, se publicaron por primera vez muchas historias sobre la redacción y firma del documento.

Cuando se reavivó el interés por la Declaración, los apartados más importantes en 1776 dejaron de ser relevantes: el anuncio de la independencia de Estados Unidos y los agravios contra el rey Jorge. Pero el segundo párrafo fue aplicable mucho después de que terminó la guerra, con su discurso de verdades evidentes y derechos inalienables. [176] La identidad de la ley natural desde el siglo XVIII ha visto un creciente predominio de las normas políticas y morales frente a la ley de la naturaleza, Dios o la naturaleza humana como se vio en el pasado. [177] La ​​Constitución y la Declaración de Derechos carecían de declaraciones generales sobre los derechos y la igualdad, y los defensores de los grupos con agravios acudieron a la Declaración en busca de apoyo. [178] A partir de la década de 1820, se emitieron variaciones de la Declaración para proclamar los derechos de los trabajadores, agricultores, mujeres y otros. [179] En 1848, por ejemplo, la Convención de Seneca Falls de defensores de los derechos de las mujeres declaró que "todos los hombres y mujeres son creados iguales". [180]

De John Trumbull Declaración de la independencia (1817–1826)

La pintura de John Trumbull Declaración de la independencia ha jugado un papel importante en las concepciones populares de la Declaración de Independencia. La pintura tiene un tamaño de 12 por 18 pies (3,7 por 5,5 m) y fue encargada por el Congreso de los Estados Unidos en 1817 y se ha colgado en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos desde 1826. A veces se describe como la firma de la Declaración de Independencia, pero en realidad muestra al Comité de los Cinco presentando su borrador de la Declaración al Segundo Congreso Continental el 28 de junio de 1776, y no la firma del documento, que se llevó a cabo más tarde. [182]

Trumbull pintó las figuras de la vida siempre que fue posible, pero algunas habían muerto y no se pudieron localizar las imágenes, por lo que la pintura no incluye a todos los firmantes de la Declaración. Una figura había participado en la redacción pero no firmó el documento final y otra se negó a firmar. De hecho, la composición del Segundo Congreso Continental cambió con el paso del tiempo y las figuras del cuadro nunca estuvieron en la misma habitación al mismo tiempo. Sin embargo, es una representación precisa de la habitación del Independence Hall, la pieza central del Parque Histórico Nacional Independence en Filadelfia, Pensilvania.

La pintura de Trumbull se ha representado varias veces en la moneda y los sellos postales de EE. UU. Su primer uso fue en el reverso del billete de banco nacional de $ 100 emitido en 1863. Unos años más tarde, el grabado de acero utilizado para imprimir los billetes de banco se utilizó para producir un sello de 24 centavos, emitido como parte de la edición pictórica de 1869 . Un grabado de la escena de la firma se ha presentado en el reverso del billete de dos dólares de los Estados Unidos desde 1976.

La esclavitud y la Declaración

La aparente contradicción entre la afirmación de que "todos los hombres son creados iguales" y la existencia de la esclavitud en los Estados Unidos atrajo comentarios cuando se publicó por primera vez la Declaración. Muchos de los fundadores entendieron la incompatibilidad de la declaración de igualdad natural con la institución de la esclavitud, pero continuaron disfrutando de los “Derechos del Hombre”. [183] ​​Jefferson había incluido un párrafo en su borrador inicial que afirmaba que el rey Jorge III había forzado el comercio de esclavos en las colonias, pero esto fue eliminado de la versión final. [184] [74] El propio Jefferson era un destacado propietario de esclavos de Virginia, que poseía seiscientos africanos esclavizados en su plantación de Monticello. [185] Refiriéndose a esta contradicción, el abolicionista inglés Thomas Day escribió en una carta de 1776: "Si hay un objeto verdaderamente ridículo en la naturaleza, es un patriota estadounidense, firmando resoluciones de independencia con una mano y con la otra blandiendo un azotar a sus atemorizados esclavos ". [186] El escritor afroamericano Lemuel Haynes expresó puntos de vista similares en su ensayo "Libertad más extendida", donde escribió que "La libertad es igualmente pre [c] iada para un hombre negro, como lo es para uno blanco". [187]

En el siglo XIX, la Declaración adquirió un significado especial para el movimiento abolicionista. El historiador Bertram Wyatt-Brown escribió que "los abolicionistas tendían a interpretar la Declaración de Independencia como un documento tanto teológico como político". [188] Los líderes abolicionistas Benjamin Lundy y William Lloyd Garrison adoptaron las "rocas gemelas" de "la Biblia y la Declaración de Independencia" como base para sus filosofías. "Mientras quede una sola copia de la Declaración de Independencia, o de la Biblia, en nuestra tierra", escribió Garrison, "no nos desesperaremos". [189] Para abolicionistas radicales como Garrison, la parte más importante de la Declaración fue su afirmación del derecho a la revolución. Garrison pidió la destrucción del gobierno bajo la Constitución y la creación de un nuevo estado dedicado a los principios de la Declaración. [190]

La controvertida cuestión de si permitir la entrada de estados esclavistas adicionales a los Estados Unidos coincidió con la creciente importancia de la Declaración. El primer gran debate público sobre la esclavitud y la Declaración tuvo lugar durante la controversia de Missouri de 1819 a 1821. [191] Los congresistas contra la esclavitud argumentaron que el lenguaje de la Declaración indicaba que los Padres Fundadores de los Estados Unidos se habían opuesto a la esclavitud en principio, por lo que no se deben agregar nuevos estados esclavistas al país. [192] Los congresistas a favor de la esclavitud encabezados por el senador Nathaniel Macon de Carolina del Norte argumentaron que la Declaración no era parte de la Constitución y, por lo tanto, no tenía relevancia para la pregunta. [193]

Con el movimiento abolicionista ganando impulso, los defensores de la esclavitud como John Randolph y John C. Calhoun encontraron necesario argumentar que la afirmación de la Declaración de que "todos los hombres son creados iguales" era falsa, o al menos que no se aplicaba a los negros. . [194] Durante el debate sobre la Ley Kansas-Nebraska en 1853, por ejemplo, el senador John Pettit de Indiana argumentó que la afirmación "todos los hombres son creados iguales" no era una "verdad evidente" sino una "mentira evidente". ". [195] Los opositores a la Ley de Kansas-Nebraska, incluido Salmon P.Chase y Benjamin Wade defendieron la Declaración y lo que vieron como sus principios contra la esclavitud. [196]

Declaración de libertad de John Brown

Al prepararse para su incursión en Harpers Ferry, dicho por Stephen Douglass como el comienzo del fin de la esclavitud en los Estados Unidos, [197]: 27-28, el abolicionista John Brown hizo que se imprimieran muchas copias de una Constitución Provisional. (Cuando los estados secesionistas crearon los Estados Confederados de América 16 meses después, operaron durante más de un año bajo una Constitución Provisional). Describe las tres ramas del gobierno en el cuasi-país que esperaba establecer en los Apalaches. Fue ampliamente reproducido en la prensa y en su totalidad en el informe del Comité Selecto del Senado sobre la insurrección de John Brown (el Informe Mason). [198]

Mucho menos conocido, ya que Brown no lo hizo imprimir, es su Declaración de Libertad, fechada el 4 de julio de 1859, que se encuentra entre sus papeles en la Granja Kennedy. [199]: 330–331 Estaba escrito en hojas de papel adheridas a la tela para permitir que se enrollara, y se enrollaba cuando se encontraba. La mano es la de Owen Brown, quien a menudo servía como amanuense de su padre. [200]

Imitando el vocabulario, la puntuación y las mayúsculas de la Declaración de los Estados Unidos de hace 73 años, el documento de 2000 palabras comienza:

4 de julio de 1859

Una declaración de libertad
Por los Representantes de la Popolación de esclavos de los Estados Unidos de América

Cuando en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un pueblo oprimido se levante y haga valer sus derechos naturales, como seres humanos, como ciudadanos nativos y mutuos de una república libre, y rompa ese odioso yugo de opresión, que es tan injustamente que les imponen sus compatriotas, y asumir entre los poderes de la Tierra los mismos privilegios iguales a los que las leyes de la naturaleza, y las naturalezas que Dios les da derecho, un respeto moderado por las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que incitan ellos a esta justa y digna acción.

Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables. Que entre estos se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Que la naturaleza ha dado gratuitamente a todos los hombres, un suministro completo de aire. Agua, y tierra para su sustento y felicidad mutua, que ningún hombre tiene derecho a privar a su prójimo de estos derechos inherentes, excepto en castigo del delito. Que para garantizar estos derechos se instituyen gobiernos entre los hombres, que derivan sus poderes justos del consentimiento de los gobernados. Que cuando cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva para estos fines, el pueblo tiene derecho a alterarlo, enmendarlo o remodelarlo, asentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes en la forma que les parezca más probable que afecte la seguridad y la felicidad de la Raza Humana. [201]

Aparentemente, el documento estaba destinado a ser leído en voz alta, pero hasta donde se sabe, Brown nunca lo hizo, a pesar de que leyó la Constitución Provisional en voz alta el día que comenzó la redada en Harpers Ferry. [202]: 74 Muy consciente de la historia de la Revolución Americana, habría leído la Declaración en voz alta después de que comenzara la revuelta. El documento no fue publicado hasta 1894, y por alguien que no se dio cuenta de su importancia y lo enterró en un apéndice de documentos. [199]: 637–643 Falta en la mayoría de los estudios de John Brown, pero no en todos. [203] [202]: 69–73

Lincoln y la Declaración

La relación de la Declaración con la esclavitud fue retomada en 1854 por Abraham Lincoln, un ex congresista poco conocido que idolatraba a los Padres Fundadores. [204] Lincoln pensó que la Declaración de Independencia expresaba los principios más elevados de la Revolución Americana, y que los Padres Fundadores habían tolerado la esclavitud con la expectativa de que finalmente desaparecería. [12] Que Estados Unidos legitimara la expansión de la esclavitud en la Ley Kansas-Nebraska, pensó Lincoln, era repudiar los principios de la Revolución. En su discurso de Peoria de octubre de 1854, Lincoln dijo:

Hace casi ochenta años comenzamos declarando que todos los hombres son creados iguales, pero ahora desde ese principio nos hemos topado con la otra declaración, que para algunos hombres esclavizar a otros es un "derecho sagrado de autogobierno". . Nuestra túnica republicana está sucia y arrastrada por el polvo. . Repurifiquémoslo. Adoptemos de nuevo la Declaración de Independencia y, con ella, las prácticas y la política que la armonizan. . Si hacemos esto, no sólo habremos salvado la Unión, sino que la habremos salvado para hacerla y conservarla para siempre digna de la salvación. [205]

El significado de la Declaración fue un tema recurrente en los famosos debates entre Lincoln y Stephen Douglas en 1858. Douglas argumentó que la frase "todos los hombres son creados iguales" en la Declaración se refería únicamente a los hombres blancos. Dijo que el propósito de la Declaración era simplemente justificar la independencia de los Estados Unidos y no proclamar la igualdad de ninguna "raza inferior o degradada". [206] Lincoln, sin embargo, pensó que el lenguaje de la Declaración era deliberadamente universal, estableciendo un alto estándar moral al que debería aspirar la república estadounidense. "Pensé que la Declaración contemplaba la mejora progresiva de la condición de todos los hombres en todas partes", dijo. [207] Durante el séptimo y último debate conjunto con Steven Douglas en Alton, Illinois, el 15 de octubre de 1858, Lincoln dijo sobre la declaración:

Creo que los autores de ese notable instrumento pretendían incluir a todos los hombres, pero no pretendían declarar a todos los hombres iguales en todos los aspectos. No querían decir que todos los hombres fueran iguales en color, tamaño, intelecto, desarrollo moral o capacidad social. Definieron con tolerancia tolerable lo que sí consideraban que todos los hombres eran creados iguales: iguales en "ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Dijeron esto y querían decir esto. No pretendían afirmar la obvia falsedad de que todos disfrutaban realmente de esa igualdad, o que, sin embargo, estaban a punto de conferirla de inmediato. De hecho, no tenían poder para conferir tal bendición. Querían simplemente declarar el derecho, de modo que su aplicación pudiera seguir tan rápido como las circunstancias lo permitieran. Tenían la intención de establecer una máxima estándar para la sociedad libre que debería ser familiar para todos, constantemente observada, constantemente trabajada e incluso, aunque nunca perfectamente alcanzada, constantemente aproximada y, por lo tanto, extendiendo y profundizando constantemente su influencia y aumentando la felicidad. y valor de la vida para todas las personas, de todos los colores, en todas partes. [208]

Según Pauline Maier, la interpretación de Douglas fue históricamente más precisa, pero finalmente prevaleció la opinión de Lincoln. "En manos de Lincoln", escribió Maier, "la Declaración de Independencia se convirtió ante todo en un documento vivo" con "un conjunto de metas que se alcanzarán con el tiempo". [209]

Como Daniel Webster, James Wilson y Joseph Story antes que él, Lincoln argumentó que la Declaración de Independencia era un documento fundacional de los Estados Unidos, y que esto tenía importantes implicaciones para interpretar la Constitución, que había sido ratificada más de una década después de la Declaración. [211] La Constitución no usó la palabra "igualdad", sin embargo, Lincoln creía que el concepto de que "todos los hombres son creados iguales" seguía siendo parte de los principios fundamentales de la nación. [212] Él expresó esta creencia en la frase inicial de su discurso de Gettysburg de 1863: "Hace cuatro veinte y siete años [es decir, en 1776] nuestros padres dieron a luz en este continente, una nueva nación, concebida en Libertad, y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales ".

La visión de Lincoln de la Declaración se volvió influyente, viéndola como una guía moral para interpretar la Constitución. "Para la mayoría de la gente ahora", escribió Garry Wills en 1992, "la Declaración significa lo que Lincoln nos dijo que significa, como una forma de corregir la Constitución misma sin derrocarla". [213] Admiradores de Lincoln como Harry V. Jaffa elogiaron este desarrollo. Los críticos de Lincoln, en particular Willmoore Kendall y Mel Bradford, argumentaron que Lincoln expandió peligrosamente el alcance del gobierno nacional y violó los derechos de los estados al leer la Declaración en la Constitución. [214]

El sufragio femenino y la Declaración

En julio de 1848, se llevó a cabo la Convención de Seneca Falls en Seneca Falls, Nueva York, la primera convención de derechos de la mujer. Fue organizado por Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Mary Ann McClintock y Jane Hunt. Ellos modelaron su "Declaración de Sentimientos" en la Declaración de Independencia, en la que exigieron igualdad social y política para las mujeres. Su lema era que "Todos los hombres y mujeres son creados iguales ", y exigieron el derecho al voto. [215] [216]

Siglo XX y posteriores

La Declaración fue elegida para ser el primer texto digitalizado (1971). [217]

El Monumento a los 56 firmantes de la Declaración de Independencia se dedicó en 1984 en Constitution Gardens en el National Mall en Washington, DC, donde las firmas de todos los firmantes originales están grabadas en piedra con sus nombres, lugares de residencia y ocupaciones.

El nuevo edificio del One World Trade Center en la ciudad de Nueva York (2014) tiene 1776 pies de altura para simbolizar el año en que se firmó la Declaración de Independencia. [218] [219] [220]

Cultura popular

La adopción de la Declaración de Independencia fue dramatizada en el musical ganador del premio Tony en 1969. 1776 y la versión cinematográfica de 1972, así como en la miniserie de televisión de 2008 John Adams. [221] [222] En 1970, The 5th Dimension grabó la apertura de la Declaración en su álbum. Retrato en la canción "Declaración". Se realizó por primera vez en el Espectáculo de Ed Sullivan el 7 de diciembre de 1969, y fue tomado como una canción de protesta contra la Guerra de Vietnam. [223] La Declaración de Independencia es un dispositivo de trama en la película estadounidense de 2004 Tesoro Nacional. [224] Después de la muerte en 2009 del locutor de radio Paul Harvey, Focus Today emitió un "clip" de Harvey hablando sobre las vidas de todos los firmantes de la Declaración de Independencia. [225]


Lo que dijo y quiso decir la Declaración de Independencia

La Declaración de Independencia solía leerse en voz alta en reuniones públicas cada cuatro de julio. Hoy, si bien todos los estadounidenses han oído hablar de él, muy pocos han leído más que su segunda oración. Sin embargo, la Declaración muestra el fundamento de los derechos naturales de la Revolución Americana y proporciona información importante sobre lo que los fundadores creían que legitimaba una constitución o un gobierno. También plantea la cuestión de cómo estos derechos fundamentales se concilian con la idea de "el consentimiento de los gobernados", otra idea por la que la Declaración es famosa.

Posteriormente, la Declaración también adquirió una importancia creciente en la lucha por la abolición de la esclavitud. Se convirtió en un eje de los argumentos morales y constitucionales de los abolicionistas del siglo XIX. Abraham Lincoln confió mucho en ella. Tuvo que ser explicado por la Corte Suprema en Dred Scott. Y finalmente fue repudiado por algunos defensores de la esclavitud en el Sur por su inconsistencia con esa institución.

Al leer la Declaración, conviene tener presentes dos hechos muy importantes. La Declaración constituyó alta traición contra la Corona. Toda persona que lo firmara sería ejecutada como traidora si los británicos los capturaban. En segundo lugar, se consideró que la Declaración era un documento legal mediante el cual los revolucionarios justificaban sus acciones y explicaban por qué no eran verdaderos traidores. Representaba, por así decirlo, una acusación literal de la Corona y el Parlamento, de la misma manera que los criminales ahora son acusados ​​públicamente por sus presuntos crímenes por grandes jurados que representan al "Pueblo".

Pero para justificar una revolución, no se pensó que fuera suficiente que los funcionarios del gobierno de Inglaterra, el Parlamento o incluso el propio soberano hubieran violado los derechos del pueblo. Ningún gobierno es perfecto, todos los gobiernos violan derechos. Esto era bien sabido. Entonces los estadounidenses tuvieron que alegar más que meras violaciones de derechos. Tuvieron que alegar nada menos que una conspiración criminal para violar sus derechos de manera sistemática. De ahí la famosa referencia a "una larga serie de abusos y usurpaciones" y la lista que sigue a los dos primeros párrafos. En algunos casos, estas quejas específicas dan cuenta de disposiciones que finalmente se incluyen en la Constitución y la Declaración de Derechos.

En Nuestra Constitución republicana: Asegurar la libertad y la soberanía de nosotros, el pueblo, explico cómo la Declaración encapsuló la teoría política que encabezó la Constitución unos once años después. Para apreciar todo lo que está empaquetado en los dos párrafos que componen el preámbulo de la lista de quejas, es útil desglosar la Declaración en algunas de sus afirmaciones clave.

"Cuando en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un pueblo disuelva las bandas políticas que lo han conectado con otro, y asuma entre los poderes de la tierra, la posición separada e igual a la cual las leyes de la naturaleza y de Dios de la naturaleza les da derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la separación ".

Esta primera frase a menudo se olvida. Afirma que los estadounidenses en su conjunto (y no como miembros de sus respectivas colonias) son un "pueblo" distinto. "Disolver las bandas políticas" revoca el "pacto social" que existía entre los estadounidenses y el resto del "pueblo" de la Commonwealth británica, restablece el "estado de naturaleza" entre los estadounidenses y el gobierno de Gran Bretaña, y hace " las Leyes de la Naturaleza "el estándar por el cual se juzga esta disolución y cualquier gobierno que deba seguir. "Declarar las causas" indica que están declarando públicamente las razones y justificando sus acciones en lugar de actuar como ladrones en la noche. La Declaración es como la acusación de un criminal que establece la base de su criminalidad. Pero el juez supremo de la justicia de su causa será Dios, razón por la cual los revolucionarios hablaron de un "llamamiento al cielo", una expresión que se encuentra comúnmente en las banderas y estandartes revolucionarios. Como escribió el teórico político británico John Locke: "La gente no tiene otro remedio en esto, como en todos los demás casos en los que no tienen juez en la tierra, sino apelar al cielo". La referencia a un "respeto decente a las opiniones de la humanidad" podría verse como una especie de prueba de opinión pública internacional. O quizás el énfasis está en la palabra "respeto", reconociendo la obligación de brindar al resto del mundo una explicación que ellos mismos puedan evaluar.

"Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre estos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. "

La línea más famosa de la Declaración. Por un lado, esto se convertirá en una gran vergüenza para un pueblo que permitió la esclavitud. Por otro lado, hacer afirmaciones públicas como esta tiene consecuencias, por eso la gente las hace públicamente. A rendir cuentas. Esta promesa proporcionará el corazón del caso abolicionista en el siglo XIX, razón por la cual los defensores de la esclavitud llegaron finalmente a rechazar la Declaración. Y forma la base de la metáfora de Martin Luther King del movimiento por los derechos civiles como un pagaré que una generación posterior ha venido a cobrar.

Note que los derechos de "vida", "libertad" y "la búsqueda de la felicidad" son derechos individuales, no colectivos o grupales. Pertenecen a "We the People", todos y cada uno. Esto no quiere decir que el gobierno no pueda crear derechos colectivos y positivos, sino solo que los derechos que la siguiente oración nos dice que deben ser garantizados por el gobierno nos pertenecen a nosotros como individuos.

¿Qué son "derechos inalienables" o, más comúnmente, "derechos inalienables"? Los derechos inalienables son aquellos a los que no puede renunciar incluso si lo desea y da su consentimiento para hacerlo, a diferencia de otros derechos que puede aceptar transferir o renunciar. ¿Por qué pretender que son derechos inalienables? Los Fundadores quieren contrarrestar la afirmación de Inglaterra de que, al aceptar el gobierno colonial, los colonos habían renunciado o enajenado sus derechos. Los Framers afirmaron que con los derechos inalienables, siempre se conserva la capacidad de recuperar cualquier derecho que se haya renunciado.

Una trilogía estándar a lo largo de este período fue "vida, libertad y propiedad". Por ejemplo, la Declaración y Resoluciones del Primer Congreso Continental (1774) decía: "Que los habitantes de las colonias inglesas en América del Norte, por las leyes inmutables de la naturaleza, los principios de la constitución inglesa y las diversas cartas o pactos , tienen los siguientes DERECHOS: Se resuelve, 1. Que tienen derecho a la vida, la libertad y la propiedad: y nunca han cedido a ninguna potencia extranjera, el derecho a disponer de cualquiera de ellos sin su consentimiento ". O, como escribió John Locke, "nadie debe dañar a otro en su vida, salud, libertad o posesiones".

Al redactar la Declaración en junio de 1776, Jefferson basó su formulación en una versión preliminar de la Declaración de Derechos de Virginia que había sido redactada por George Mason a finales de mayo para la convención provincial de Virginia. Así es como se lee el borrador de Mason:

QUE todos los hombres nacen igualmente libres e independientes, y tienen ciertos derechos naturales inherentes, de los cuales no pueden, por ningún pacto, privar o despojar a su posteridad, entre los que se encuentran el goce de la vida y la libertad, con los medios para adquirir y poseer bienes. y perseguir y obtener la felicidad y la seguridad.

Observe cómo la formulación repetida de George Mason combina el derecho de propiedad con la búsqueda de la felicidad. Y, en su borrador, no sólo todas las personas tienen "ciertos ... derechos naturales" de la vida, la libertad y la propiedad, sino que estos derechos no pueden ser eliminados "por ningún pacto". Una vez más, estos derechos pertenecen a individuos. Y estos derechos naturales individuales inherentes, de los cuales el pueblo, ya sea actuando colectivamente o como individuos, no puede desprenderse de su posteridad, son por lo tanto retenidos por ellos, lo que es útil para comprender la referencia de la Novena Enmienda a los "derechos y el infierno retenidos por el pueblo".

Curiosamente, el borrador de Mason fue ligeramente alterado por la Convención de Virginia en Williamsburg el 11 de junio de 1776. Después de un extenso debate, la versión adoptada oficialmente decía (con las modificaciones en cursiva):

Que todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes, y tienen ciertas derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en un estado de sociedad, no pueden, por ningún pacto, privar o despojar a su posteridad, es decir, del disfrute de la vida y la libertad, con los medios para adquirir y poseer propiedades, y perseguir y obtener la felicidad y la seguridad.

Esta versión todavía está vigente hoy.

Según la historiadora Pauline Meier, al cambiar "nacen igualmente libres" por "son igualmente libres por naturaleza" y "derechos naturales inherentes" a "derechos inherentes", y luego al agregar "cuando entran en un estado de sociedad", Los defensores de la esclavitud en la convención de Virginia podían argumentar que los esclavos no estaban cubiertos porque "nunca habían entrado en la sociedad de Virginia, que estaba confinada a los blancos". Sin embargo, fue el lenguaje del borrador radical de Mason, en lugar de la redacción final de Virginia o la formulación más sucinta de Jefferson, lo que se convirtió en la declaración canónica de los primeros principios. Massachusetts, Pensilvania y Vermont adoptaron las referencias originales de Mason a "nacer igualmente libres" y a los "derechos naturales" en sus declaraciones de derechos mientras omitían la frase "cuando entran en un estado de sociedad". De hecho, es notable que estos estados hubieran tenido el borrador del lenguaje de Mason, en lugar de la versión realmente adoptada por Virginia, de la cual copiar. Aquí está la versión de Massachusetts:

Todos los hombres nacen libres e iguales, y tienen ciertos derechos naturales, esenciales e inalienables, entre los que se puede contabilizar el derecho a disfrutar y defender su vida y sus libertades, el de adquirir, poseer y proteger la propiedad en fin, el de buscar y obtener. su seguridad y felicidad.

Las preocupaciones de los propietarios de esclavos de Virginia sobre la formulación de Mason demostraron estar justificadas. En 1783, la Corte Judicial Suprema de Massachusetts se basó en este lenguaje más radical para invalidar la esclavitud en ese estado. Y su influencia continuó. En 1823, el juez Bushrod Washington lo incorporó a una influyente opinión de un tribunal de circuito, definiendo los "privilegios e inmunidades" de los ciudadanos en los distintos estados como "protección del gobierno, el disfrute de la vida y la libertad, con el derecho a adquirir y poseer propiedades de todo tipo, y a perseguir y obtener la felicidad y la seguridad."

La opinión del juez Washington en Corfield (al que volveremos), con el lenguaje de Mason en su núcleo, fue citado repetidamente por los republicanos en el trigésimo noveno Congreso cuando explicaron el significado de la cláusula de privilegios o inmunidades de la decimocuarta enmienda, que dice: "Ningún estado hacer o hacer cumplir cualquier ley que limite los privilegios o inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos ". Fue este lenguaje constitucional el que los republicanos apuntaron a los discriminatorios Códigos Negros mediante los cuales los sureños buscaban perpetuar la subordinación de los negros, incluso después de que la esclavitud había sido abolida.

"Ese para asegurar estos derechos, Los gobiernos se instituyen entre los hombres. & Hellip "

Otra línea pasada por alto, que es de gran relevancia para nuestra discusión del primer supuesto subyacente de la Constitución: el supuesto de los derechos naturales. Aquí, incluso más claramente que en el borrador de Mason, la Declaración estipula que el fin último o propósito de los gobiernos republicanos es "asegurar estos" derechos naturales preexistentes que la oración anterior afirmó que eran la medida contra la cual todo gobierno, ya sea de Gran Bretaña o del Estados Unidos — será juzgado. Este lenguaje identifica lo que es quizás el supuesto "republicano" subyacente central de la Constitución: que los gobiernos se instituyen para asegurar los derechos naturales preexistentes que son retenidos por el pueblo. En resumen, que primero vienen los derechos y luego viene el gobierno.

"y el infierno derivando sus justos poderes de el consentimiento de los gobernados ".

Hoy en día, existe una tendencia a centrarse por completo en la segunda mitad de esta oración, haciendo referencia al "consentimiento de los gobernados", con exclusión de la primera parte, que se refiere a la garantía de nuestros derechos naturales. Luego, al leer "el consentimiento de los gobernados" como equivalente a "la voluntad del pueblo", la segunda parte de la oración parece apoyar el gobierno mayoritario de los "representantes" del pueblo. De esta manera, "consentimiento de los gobernados" se lee en el sentido de "consentimiento al gobierno mayoritario". Dicho de otra manera, la gente puede consentir en cualquier cosa, incluido el gobierno de una mayoría en la legislatura que luego decidirá el alcance de sus derechos como individuos.

Pero leído con atención, uno ve que en este pasaje la Declaración habla de "poderes justos", sugiriendo que sólo algunos los poderes están "justamente" en manos del gobierno, mientras que otros están más allá de su propia autoridad. Y observe también que "el consentimiento de los gobernados"asume que la gente no ellos mismos gobiernan o gobiernan, pero son "gobernados" por aquellas personas individuales que integran los "gobiernos" que "se instituyen entre los hombres".

La Declaración estipula que se supone que quienes gobiernan al pueblo "aseguran" sus derechos preexistentes, no imponen la voluntad de la mayoría del pueblo a la minoría. Y, como lo hizo explícito la Declaración de Derechos de Virginia, estos derechos inalienables no pueden ser entregados "por ningún pacto". Por tanto, el "consentimiento de los gobernados", al que se refiere la segunda mitad de esta oración, no puede utilizarse para invalidar los derechos inalienables del pueblo soberano que son reafirmados por la primera mitad.

En el discurso político moderno, la gente tiende a privilegiar uno de estos conceptos sobre el otro, ya sean derechos naturales preexistentes o consentimiento popular, lo que los lleva a enfatizar una parte de esta oración en la Declaración sobre la otra. El hecho de que los derechos puedan ser inciertos y disputados lleva a algunos a enfatizar la parte de consentimiento de esta sentencia y la legitimidad de la legislación promulgada popularmente. Pero el hecho de que nunca haya un consentimiento unánime a ninguna ley en particular, ni siquiera al propio gobierno, lleva a otros a enfatizar la parte de derechos de esta sentencia y la legitimidad de los jueces que protegen los derechos "fundamentales" o "humanos" de las personas y minorías. .

Sin embargo, si tomamos en serio ambas partes de esta oración, esta aparente tensión puede conciliarse distinguiendo entre (a) el fin último o propósito de la gobernanza legítima y (b) cómo cualquier gobierno en particular obtiene jurisdicción para gobernar. Entonces, si bien la protección de los derechos naturales o la justicia es el fin último de la gobernanza, los gobiernos particulares solo obtienen jurisdicción para lograr este fin con el consentimiento de los gobernados. En otras palabras, el "consentimiento de los gobernados" nos dice cuales el gobierno llega a asumir la misión de "asegurar" los derechos naturales que son retenidos por la gente. Después de todo, el propósito de la Declaración de Independencia era justificar la independencia de los estadounidenses del gobierno británico.

"Que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva para estos fines, es derecho del pueblo modificarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno, asentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes en la forma que les corresponda. parecerá más probable que afecte su seguridad y felicidad ".

La gente tiene derecho a recuperar el poder del gobierno. Reafirma el fin, la seguridad y la felicidad humanas, y conecta los principios y las formas de gobierno como medios para alcanzar este fin.

"La prudencia, de hecho, dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben cambiarse por causas ligeras y pasajeras y, en consecuencia, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras los males son soportables, que a enderezarse aboliendo las formas a las que están acostumbrados ".

Afirma al menos dos proposiciones: Por un lado, el gobierno de larga data no debe cambiarse por cualquier motivo. El mero hecho de que se vulneren derechos no basta para justificar la revolución. Todos los gobiernos de la tierra a veces violarán derechos. Pero las cosas tienen que ponerse muy mal antes de que alguien pueda organizar una resistencia. Por lo tanto, la mera existencia de esta Declaración es una prueba de que las cosas están realmente muy mal.

"Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo Objeto, muestra un plan para reducirlos al Despotismo absoluto, es su derecho, es su deber, deshacerse de tal Gobierno y proporcionar nuevos Guardias para su futuro. seguridad."

La revolución sólo se justifica si "hay una larga serie de abusos y usurpaciones que persiguen invariablemente el mismo Objeto", evidencia de lo que equivale a una conspiración criminal real del gobierno contra los derechos del pueblo. Lo opuesto a "causas leves y transitorias", es decir, las violaciones más comunes de los derechos por parte del gobierno.

"Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas colonias y tal es ahora la necesidad que las obliga a alterar sus antiguos sistemas de gobierno. La historia del actual Rey de Gran Bretaña [George III — Eds.] Es una historia de reiteradas injurias y usurpaciones, todas teniendo como objeto directo el establecimiento de una Tiranía absoluta sobre estos Estados. Para probar esto, dejemos que los hechos se presenten a un mundo sincero."

Lo que sigue es un escrito de acusación. Varios de estos elementos terminan en la Declaración de Derechos. Otros son tratados por la forma de gobierno establecida, primero por los Artículos de la Confederación y finalmente por la Constitución.

La asunción de derechos naturales expresada en la Declaración de Independencia puede resumirse en la siguiente proposición: "Primero vienen los derechos, luego viene el gobierno". Según este punto de vista: (1) los derechos de las personas no se originan en ningún gobierno, pero preexisten a su formación (2) la protección de estos derechos es el primer deber del gobierno y (3) incluso después de la formación del gobierno, estos derechos proporcionan un estándar por el cual se mide su desempeño y, en casos extremos, su falla sistémica para proteger los derechos - o su violación sistemática de derechos - puede justificar su alteración o abolición (4) al menos algunos de estos derechos son tan fundamentales que son " inalienables ", lo que significa que están tan íntimamente conectados con la naturaleza de uno como ser humano que no pueden ser transferidos a otro incluso si uno consiente en hacerlo. Esto es algo poderoso.

En la fundación, estas ideas se consideraron tan verdaderas que eran evidentes por sí mismas. Sin embargo, hoy la idea de los derechos naturales es oscura y controvertida. A menudo, cuando surge la idea, se considera arcaica. Además, la discusión de muchos sobre los derechos naturales, como se refleja en la afirmación de la Declaración de que tales derechos "son otorgados por su Creador", lleva a muchos a caracterizar los derechos naturales como basados ​​en la religión y no como laicos. Como explico en La estructura de la libertad: justicia y estado de derecho, creo que esto es un error.

La teoría política anunciada en la Declaración de Independencia se puede resumir en una sola frase: primero vienen los derechos y luego el gobierno. Esta proposición no es, como dirían algunos, una teoría libertaria del gobierno. La Declaración de Independencia muestra que es la Teoría de Gobierno estadounidense adoptada oficialmente.

  • Según la Teoría Estadounidense del Gobierno, los derechos de las personas no se originan en ningún gobierno pero preexisten a su formación.
  • Según la Teoría de Gobierno Estadounidense, la protección de estos derechos es tanto el propósito como el primer deber del gobierno.
  • Según la Teoría Estadounidense del Gobierno, al menos algunos de estos derechos son tan fundamentales que son inalienables, lo que significa que están tan íntimamente conectados con la naturaleza de uno como ser humano que no pueden ser transferidos a otro incluso si uno consiente en hacerlo.
  • De acuerdo con la Teoría de Gobierno Estadounidense, debido a que estos derechos son inalienables, incluso después de la formación de un gobierno, brindan un estándar por el cual se mide su desempeño en casos extremos, la violación sistémica de estos derechos por parte del gobierno o la falta de protección de los mismos puede justificar su desempeño. alteración y abolición. En palabras de la Declaración, "siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines", es decir, la garantía de estos derechos, "el pueblo tiene el derecho de alterarla o abolirla e instituir un nuevo gobierno, estableciendo su basarse en tales principios y organizar sus poderes de tal forma que les parezca más probable que afecten su Seguridad y Felicidad ".

El significado público original del texto de la Declaración de Independencia es distinto del significado público original de la Constitución de los Estados Unidos. La Constitución, independientemente de cómo se interprete correctamente, no se justifica a sí misma. Para ser legítimo, debe ser compatible con principios políticos que sean capaces de justificarlo. Además, estos mismos principios originales identificados públicamente son necesarios para informar cómo se aplicará fielmente el significado público original de la Constitución cuando el texto de la Constitución.
la Constitución por sí sola no es lo suficientemente específica para decidir un caso o controversia.

Los principios originales que los Fundadores pensaron que subyacen y justifican la Constitución no estaban envueltos en misterio ni se encontraban analizando los escritos de Locke, Montesquieu o Maquiavelo.

El 2 de julio de 1776, el Congreso de los Estados Unidos votó por la independencia de Gran Bretaña. El 4 de julio de 1776 adoptó oficialmente la Teoría de Gobierno Estadounidense, que fue articulada públicamente en la Declaración de Independencia.

Randy E. Barnett es profesor de teoría jurídica de Carmack Waterhouse en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown.


¿Qué significa 'un tren largo' en la Declaración de Independencia - Historia

De hecho, la prudencia dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben cambiarse por causas leves y transitorias y, en consecuencia, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras los males son soportables, que a enderezarse aboliendo las formas a las que se ha sometido. están acostumbrados. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo Objeto, muestra un plan para reducirlos al Despotismo absoluto, es su derecho, es su deber, deshacerse de tal Gobierno y proporcionar nuevos Guardias para su seguridad futura. .-

Sección 8. El Congreso tendrá poder para establecer y recaudar impuestos, aranceles, impuestos e impuestos especiales, para pagar las deudas y proporcionar la defensa común y el bienestar general de los Estados Unidos, pero todos los derechos, impuestos e impuestos especiales serán uniformes en todo Estados Unidos. Estados

Para pedir prestado dinero a crédito de los Estados Unidos

Regular el comercio con naciones extranjeras y entre varios estados y con las tribus indias.

Establecer una regla uniforme de naturalización y leyes uniformes sobre el tema de las quiebras en todo Estados Unidos.

Acuñar moneda, regular el valor de la misma y de la moneda extranjera, y fijar la norma de pesos y medidas.

Para prever el castigo de la falsificación de valores y monedas corrientes de los Estados Unidos.

Establecer oficinas de correos y carreteras de correos.

Promover el progreso de la ciencia y las artes útiles, asegurando por tiempo limitado a autores e inventores el derecho exclusivo a sus respectivos escritos y descubrimientos.

Constituir tribunales inferiores a la Corte Suprema

Definir y sancionar la piratería y los delitos graves cometidos en alta mar y los delitos contra el derecho internacional.

Para declarar la guerra, otorgar cartas de distinción y represalias, y establecer reglas sobre capturas en tierra y agua.

Para levantar y apoyar ejércitos, pero ninguna asignación de dinero para ese uso será por un período superior a dos años.

Para proporcionar y mantener una marina

Hacer reglas para el gobierno y la regulación de las fuerzas terrestres y navales.

Prever el llamado a la milicia para ejecutar las leyes del sindicato, reprimir insurrecciones y repeler invasiones.

Disponer para organizar, armar y disciplinar a la milicia, y para gobernar la parte de ella que pueda ser empleada al servicio de los Estados Unidos, reservando a los estados, respectivamente, el nombramiento de los oficiales y la autoridad de adiestrar a los Estados Unidos. milicia según la disciplina prescrita por el Congreso

Ejercer legislación exclusiva en todos los casos, sobre el Distrito (que no exceda las diez millas cuadradas) que, por cesión de estados particulares y aceptación del Congreso, se convierta en la sede del gobierno de los Estados Unidos y ejerza la misma autoridad. sobre todos los lugares adquiridos con el consentimiento de la legislatura del estado en el que se encuentren, para la construcción de fuertes, almacenes, arsenales, astilleros y otros edificios necesarios; y

Hacer todas las leyes que sean necesarias y apropiadas para llevar a la ejecución los poderes anteriores y todos los demás poderes conferidos por esta Constitución en el gobierno de los Estados Unidos, o en cualquier departamento o funcionario del mismo.

Los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitución, ni prohibidos por ella a los estados, están reservados a los estados respectivamente, o al pueblo.

Por favor, Washington D.C., dirígenos a la línea en la Sección 8 que otorga a los estadounidenses en el Congreso el derecho a la redistribución de la riqueza. o dónde dice algo sobre HealthCare for all.

Por favor, Washington D.C., dirígenos a la línea en la Sección 8 que otorga a los estadounidenses en el Congreso el derecho a la redistribución de la riqueza. o dónde dice algo sobre HealthCare for all.

También dirija su atención a la Segunda Enmienda.
Jacobo

Cuándo, en el curso de los acontecimientos humanos.

Gran publicación broken_arrow1. Gracias.

¡Tuve que ir en mi máquina de retroceso para ver cuándo publiqué ese! ¡Más cierto este día!

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Declaración de sentimientos

En 1848, Lucretia Mott (1793-1880) y Elizabeth Cady Stanton (1815-1902) reunieron a más de 150 hombres y mujeres en la Wesleyan Chapel en Seneca Falls, Nueva York, para la primera convención de derechos de las mujeres en la historia de Estados Unidos. La convención adoptó el siguiente documento como una declaración resumida de los agravios de la feminidad estadounidense. Su publicación atrajo una gran atención del público de los asistentes a la convención, en gran parte negativa, y lanzó a Stanton en su primera gira de discursos públicos como apologista de lo que estaba a punto de convertirse en un movimiento organizado por los derechos de la mujer.

Fuente: Elizabeth Cady Stanton, et. al, “Declaración de sentimientos y resoluciones”, en Informe de la Convención sobre los derechos de la mujer y # 8217, celebrada en Seneca Falls, Nueva York, el 19 y 20 de julio. John Dick en la Oficina de North Star, Rochester, Nueva York, 19-20 de julio de 1848. JK1881 .N357 sec. XVI, no. 3-9 NAWSA CollOnline Text. https://www.loc.gov/item/rbcmiller001106/.

Cuando, en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que una parte de la familia del hombre asuma entre la gente de la tierra una posición diferente de la que han ocupado hasta ahora, pero a la que las leyes de la naturaleza y las leyes de la naturaleza Dios les da derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a tal proceder.

Sostenemos que estas verdades son evidentes: que todos los hombres y mujeres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad, que para asegurar estos derechos se instituyen los gobiernos. , derivando sus justos poderes del consentimiento de los gobernados. Siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, quienes la padecen tienen derecho a negarse a su lealtad e insistir en la institución de un nuevo gobierno, asentando sus cimientos en tales principios y organizando sus poderes en tal forma, que a ellos les parecerá más probable que afecte su seguridad y felicidad. La prudencia, de hecho, dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben ser cambiados por causas ligeras y transitorias y, en consecuencia, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras los males son soportables, que a enderezarse aboliendo las formas a las que fueron sometidos. acostumbrado. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo objeto, muestra un designio para reducirlos al despotismo absoluto, es su deber 1 deshacerse de ese gobierno y proporcionar nuevas protecciones para su seguridad futura. Tal ha sido el paciente sufrimiento de las mujeres bajo este gobierno, y tal es ahora la necesidad que las obliga a exigir la posición de igualdad a la que tienen derecho.

La historia de la humanidad es una historia de reiterados agravios y usurpaciones por parte del hombre hacia la mujer, teniendo como objeto directo el establecimiento de una tiranía absoluta sobre ella. Para probar esto, que los hechos se presenten a un mundo sincero.

Nunca le ha permitido ejercer su derecho inalienable al sufragio electivo.

La ha obligado a someterse a leyes, en cuya formación ella no tenía voz.

Él le ha negado los derechos que les son otorgados a los hombres más ignorantes y degradados, tanto a los nativos como a los extranjeros.

Habiéndola privado de este primer derecho de ciudadano, el sufragio electivo, dejándola sin representación en los pasillos de la legislación, la ha oprimido por todos lados.

Él la ha hecho, si está casada, a los ojos de la ley, civilmente muerta.

Le ha quitado todos los derechos de propiedad, incluso el salario que gana.

La ha convertido, moralmente, en un ser irresponsable, ya que puede cometer muchos delitos con impunidad, siempre que se hagan en presencia de su marido. En el pacto matrimonial, ella se ve obligada a prometer obediencia a su marido, convirtiéndose, a todos los efectos, en su amo y en la ley que le da poder para privarla de su libertad y administrar el castigo.

Él ha formulado las leyes del divorcio, en cuanto a cuáles serán las causas apropiadas, y en caso de separación, a quién se le dará la tutela de los hijos, de manera que sea totalmente independiente de la felicidad de las mujeres & # 8211 la ley, en todos los casos, partiendo de una falsa suposición de la supremacía del hombre, y entregando todo el poder en sus manos.

Después de privarla de todos los derechos como mujer casada, si es soltera y propietaria de una propiedad, le ha impuesto impuestos para mantener a un gobierno que la reconoce solo cuando su propiedad puede ser rentable para él.

Él ha monopolizado casi todos los empleos rentables, y de aquellos a quienes se le permite seguir, ella recibe una remuneración escasa. Le cierra todas las vías de riqueza y distinción que considera más honorables para él. Como profesora de teología, medicina o derecho, no se la conoce.

Él le ha negado las facilidades para obtener una educación completa, todas las universidades están cerradas en su contra.

Él la permite en la Iglesia, así como en el Estado, pero una posición subordinada, reclamando autoridad apostólica para su exclusión del ministerio y, con algunas excepciones, de cualquier participación pública en los asuntos de la Iglesia. 2

Ha creado un sentimiento público falso al dar al mundo un código de moral diferente para hombres y mujeres, por el cual las delincuencias morales que excluyen a las mujeres de la sociedad, no solo son toleradas, sino consideradas de poca importancia en el hombre.

Él ha usurpado la prerrogativa del propio Jehová, reclamando como su derecho asignarle una esfera de acción, cuando eso pertenece a su conciencia y a su Dios.

Se ha esforzado, de todas las formas posibles, por destruir su confianza en sus propios poderes, disminuir su respeto por sí misma y hacerla dispuesta a llevar una vida dependiente y abyecta.

Ahora, en vista de esta privación total de la mitad de la gente de este país, su degradación social y religiosa & # 8211 en vista de las leyes injustas arriba mencionadas, y porque las mujeres se sienten agraviadas, oprimidas y fraudulentamente privadas de su más sagrado. derechos, insistimos en que tengan admisión inmediata a todos los derechos y privilegios que les pertenecen como ciudadanos de los Estados Unidos.

Al emprender la gran obra que tenemos ante nosotros, anticipamos una cantidad no pequeña de conceptos erróneos, tergiversaciones y burlas, pero utilizaremos todos los instrumentos a nuestro alcance para lograr nuestro objetivo. Emplearemos agentes, distribuiremos tratados, solicitaremos a las legislaturas estatal y nacional, y nos esforzaremos por alistar el púlpito y la prensa en nuestro nombre. Esperamos que esta Convención sea seguida por una serie de Convenciones que abarquen todas las partes del país.

Preguntas de estudio

R. La Declaración de Sentimientos se basa claramente en el modelo de la Declaración de Independencia emitida por el Congreso Continental para establecer a los Estados Unidos como una nación separada de Gran Bretaña. ¿La Declaración de Sentimientos presupone que las mujeres establecerán su propia “independencia” de los hombres de manera similar? ¿Presupone la existencia de un estado belicoso entre los sexos?

B. Considere las muchas “lesiones y usurpaciones” enumeradas a la luz de los otros documentos de esta colección: ¿cómo se resolvieron las que luego se resolvieron? ¿Cuál parece haber sido el más intratable?


Día de la Independencia, también llamado 4 de julio o 4 de julio, en los Estados Unidos, la celebración anual de la nacionalidad. Conmemora la aprobación de la Declaración de Independencia por el Congreso Continental el 4 de julio de 1776.

La independencia real es la comprensión & # 8216 Uno puede vivir una vida de su propia elección sólo cuando es económica y emocionalmente independiente & # 8217. O uno puede & # 8216Experimentar la libertad de su existencia sólo cuando no es emocional o económicamente dependiente de alguien & # 8217.


9 cosas que quizás no sepa sobre la Declaración de Independencia

1. La Declaración de Independencia no fue firmada el 4 de julio de 1776.
El 1 de julio de 1776, el Segundo Congreso Continental se reunió en Filadelfia, y al día siguiente 12 de las 13 colonias votaron a favor de la moción de independencia de Richard Henry Lee. Luego, los delegados pasaron los siguientes dos días debatiendo y revisando el lenguaje de una declaración redactada por Thomas Jefferson. El 4 de julio, el Congreso adoptó oficialmente la Declaración de Independencia y, como resultado, la fecha se celebra como el Día de la Independencia. Sin embargo, pasaría casi un mes antes de que tuviera lugar la firma del documento. Primero, los delegados de Nueva York no dieron oficialmente su apoyo hasta el 9 de julio porque su asamblea local aún no los había autorizado a votar a favor de la independencia. A continuación, se necesitaron dos semanas para que la Declaración fuera & # x201Cengrossed & # x201D & # x2014 escrita en pergamino con letra clara. La mayoría de los delegados firmaron el 2 de agosto, pero varios & # x2014 Elbridge Gerry, Oliver Wolcott, Lewis Morris, Thomas McKean y Matthew Thornton & # x2014 firmaron en una fecha posterior. (Otros dos, John Dickinson y Robert R. Livingston, nunca firmaron). La copia en pergamino firmada ahora se encuentra en los Archivos Nacionales en la Rotonda de las Cartas de la Libertad, junto con la Constitución y la Declaración de Derechos.

2. Existe más de una copia de la Declaración de Independencia.
Después de la adopción de la Declaración de Independencia, el & # x201C Comité de los Cinco & # x201D & # x2014Thomas Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman y Robert R. Livingston & # x2014 fue encargado de supervisar la reproducción del texto aprobado. Esto se completó en la tienda del impresor de Filadelfia John Dunlap. El 5 de julio, se enviaron copias de Dunlap & # x2019s a través de las 13 colonias a periódicos, funcionarios locales y los comandantes de las tropas continentales. Estos documentos raros, conocidos como & # x201CDunlap broadsides, & # x201D son anteriores a la versión absorta firmada por los delegados. De los cientos que se cree que se imprimieron la noche del 4 de julio, solo sobreviven 26 copias. La mayoría se encuentran en colecciones de museos y bibliotecas, pero tres son de propiedad privada.

3. Cuando la noticia de la Declaración de Independencia llegó a la ciudad de Nueva York, se inició una revuelta.
El 9 de julio de 1776, una copia de la Declaración de Independencia había llegado a la ciudad de Nueva York. Con cientos de buques de guerra británicos ocupando el puerto de Nueva York, el espíritu revolucionario y las tensiones militares aumentaban. George Washington, comandante de las fuerzas continentales en Nueva York, leyó el documento en voz alta frente al Ayuntamiento. Una multitud estridente aplaudió las inspiradoras palabras, y ese mismo día derribó una estatua cercana de Jorge III. Posteriormente, la estatua se fundió y se le dio forma a más de 42.000 balas de mosquete para el incipiente ejército estadounidense.

4. Ocho de los 56 firmantes de la Declaración de Independencia nacieron en el Reino Unido.
Si bien la mayoría de los miembros del Segundo Congreso Continental eran estadounidenses nativos, ocho de los hombres que votaron por la independencia de Gran Bretaña nacieron en el Reino Unido. Button Gwinnett y Robert Morris nacieron en Inglaterra, Francis Lewis nació en Gales, James Wilson y John Witherspoon nacieron en Escocia, George Taylor y Matthew Thornton nacieron en Irlanda y James Smith nació en Irlanda del Norte.

5. Más tarde, uno de los firmantes de la Declaración de Independencia se retractó.
Richard Stockton, un abogado de Princeton, Nueva Jersey, se convirtió en el único firmante de la Declaración de Independencia que se retractó de su apoyo a la revolución. El 30 de noviembre de 1776, el desventurado delegado fue capturado por los británicos y encarcelado. Después de meses de trato duro y raciones exiguas, Stockton repudió su firma en la Declaración de Independencia y juró lealtad al rey Jorge III. Un hombre destrozado cuando recuperó su libertad, hizo un nuevo juramento de lealtad al estado de Nueva Jersey en diciembre de 1777.

6. Hubo una diferencia de edad de 44 años entre los firmantes más jóvenes y los mayores.
El firmante de mayor edad fue Benjamin Franklin, de 70 años cuando garabateó su nombre en el pergamino. El más joven era Edward Rutledge, un abogado de Carolina del Sur que tenía solo 26 años en ese momento. Rutledge venció por poco a su compatriota de Carolina del Sur Thomas Lynch Jr., solo cuatro meses mayor que él, por el título.

7. Dos copias adicionales del & # xA0Declaración de la independencia& # xA0 se han encontrado en los últimos 25 años. & # xA0
En 1989, un hombre de Filadelfia encontró un Dunlap Broadside original escondido en la parte posterior de un marco que compró en un mercado de pulgas por $ 4. Una de las pocas copias supervivientes de la primera impresión oficial de la Declaración, estaba en excelentes condiciones y se vendió por $ 8,1 millones en 2000. Una andanada de Dunlap número 26 apareció en los Archivos Nacionales Británicos en 2009, escondida durante siglos en una caja de papeles. capturado de los colonos estadounidenses durante la Guerra Revolucionaria. Una de las tres revistas de Dunlap en los Archivos Nacionales, la copia permanece allí hasta el día de hoy.

8. La Declaración de Independencia pasó la Segunda Guerra Mundial en Fort Knox.
El 23 de diciembre de 1941, poco más de dos semanas después del ataque japonés a Pearl Harbor, la Declaración firmada, junto con la Constitución, fue retirada de la exhibición pública y preparada para su evacuación fuera de Washington, DC Bajo la supervisión de guardias armados, la fundación El documento se empacó en un contenedor especialmente diseñado, se cerró con candados, se selló con plomo y se colocó en una caja más grande. En total, 150 libras de equipo de protección rodeaban el pergamino. El 26 y 27 de diciembre, acompañado por agentes del Servicio Secreto, viajó en tren a Louisville, Kentucky, donde una tropa de caballería de la 13ª División Blindada lo escoltó hasta Fort Knox. La Declaración fue devuelta a Washington, D.C., en 1944.

9. Hay algo escrito en el reverso de la Declaración de Independencia.
En la película Tesoro NacionalEl personaje de Nicholas Cage & # x2019 afirma que la parte posterior de la Declaración contiene un mapa del tesoro con instrucciones encriptadas de los padres fundadores, escritas con tinta invisible. Por desgracia, este no es el caso. Sin embargo, hay un mensaje más simple, escrito al revés en la parte inferior del documento firmado: & # x201CO Declaración de Independencia original del 4 de julio de 1776. & # X201D Nadie sabe exactamente quién escribió esto ni cuándo, pero durante la Guerra de Independencia. años, el pergamino se enrollaba con frecuencia para transportarlo. Se pensó que el texto se había agregado como una etiqueta.


Lo que nos enseña una línea eliminada de la Declaración de Independencia sobre Thomas Jefferson

M. Andrew Holowchak, Ph.D., es filósofo e historiador, editor de "The Journal of Thomas Jefferson" Life and Times, y autor / editor de 16 y 100 ensayos publicados sobre Thomas Jefferson. Se le puede contactar a través de www.mholowchak.com.

En su primer borrador de la Declaración de Independencia, Jefferson enumeró un "tren largo de abusos y usurpaciones" de la mano del rey Jorge III. Aquellos, agregó, "comenzaron en un período distinguido, & amp; persiguiendo invariablemente el mismo objeto". Esos abusos son indicativos de "poder arbitrario", y es el derecho, incluso el deber, de los abusados ​​deshacerse de tal abuso discrecional de autoridad y establecer dicho gobierno, con el consentimiento del pueblo, de acuerdo con la voluntad del pueblo.

Un pasaje y mdash, con mucho, el más largo y colocado intencionalmente, por cierto, después de todas las demás quejas, era una queja sobre el papel de Jorge III en la trata de esclavos en América del Norte, y fue eliminado por miembros del Congreso, porque el tema de la esclavitud era un tema divisivo y el no era el momento adecuado para debatirlo. Sin embargo, sigue siendo importante para los estudiosos de Jefferson porque nos dice mucho de su pensamiento sobre la esclavitud en el momento de redactar la Declaración. También contiene un argumento hasta ahora no revelado, implícito, sobre la hipocresía de Jorge III a propósito de la esclavitud, y ese argumento tiene implicaciones para la hipocresía de los colonos.

Los abusos que Jefferson menciona en su borrador de la Declaración son muchos, al menos veinticinco. Algunas de las quejas que enumera son afirmaciones compuestas y las enumera en último lugar y dedica la mayor cantidad de tinta a la introducción de la esclavitud en las colonias.

Ha librado una guerra cruel contra la naturaleza humana, violando los derechos más sagrados de la vida y la libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio, o incurriendo en una muerte miserable en su transporte allí. . esta guerra pirata, el oprobio de infiel poderes, es la guerra del rey cristiano de Gran Bretaña, decidido a mantener abierto un mercado donde los HOMBRES deben comprarse y venderse, ha prostituido su negativa por suprimir todo intento legislativo de prohibir o restringir este comercio execrable: y que esta asamblea de horrores tal vez no quiera ningún hecho distinguido, ahora está animando a esas mismas personas a levantarse en armas entre nosotros, y comprar esa libertad de la que los ha privado, y asesinar a las personas a las que también les impuso, pagando así a los antiguos delitos cometidos contra el libertades de un pueblo, con crímenes que les insta a cometer contra el vidas de otro.

Primero, Jefferson & rsquos usa letras mayúsculas para la palabra hombres. En ninguna otra parte de su borrador utiliza mayúsculas. Eso muestra de manera filosófica e inequívoca que Jefferson consideraba a los negros como hombres, no como bienes muebles, y eso argumenta de manera decisiva en contra de la visión ingenua, articulada por muchos en la literatura secundaria, de que la Declaración no tenía la intención de incluir a los negros. Los negros, en cuanto hombres, merecen los mismos derechos axiales que todos los demás hombres.

En segundo lugar, Jefferson acusó al rey de Tartuffery o hipocresía religiosa. Jorge III es un "rey cristiano" y, sin embargo, es culpable de una "guerra pirata": llevar a personas que no han hecho nada para ofenderlo y transportarlas como ganado a Estados Unidos. El rey, por supuesto, no introdujo la esclavitud en Estados Unidos, y Jefferson no está acusando a George de eso. Eso ocurrió en 1619, cuando los comerciantes holandeses llevaron a 20 africanos, quizás sirvientes contratados, a Jamestown, Virginia. Aquellos que se establecieron en América finalmente encontraron que los africanos eran una fuente de trabajo más barata y abundante que otros sirvientes contratados, en su mayoría europeos miserables, por lo que la práctica continuó. Sin embargo, el rey, afirma Jefferson, ha "destituido" su negativa ", es decir, no ha aprovechado ninguna de las presumiblemente numerosas oportunidades legislativas para anular o incluso minimizar el comercio de esclavos. Jorge III podría haber puesto fin al trasplante de africanos, pero no lo hizo.

En tercer lugar y más importante para este ensayo, hay un argumento en capas en el borrador de Jefferson & rsquos de la Declaración de Independencia que hasta ahora ha pasado desapercibido para los estudiosos. Jorge III ha estado sancionando implícitamente a la oprobiosa institución, que despoja a los hombres de sus derechos otorgados por Dios y obtiene ganancias comerciales de ellos sin su sanción de voluntad, negándose a detener la trata de esclavos mediante el uso de su negativo. Mientras que los colonos esclavizan a los negros traídos a las colonias, el rey Jorge, mediante abusos y usurpaciones, esclaviza a sus súbditos coloniales. Por lo tanto, hay dos niveles de esclavos: los colonos, que no merecen los mismos derechos y tratamientos de otros ciudadanos británicos quizás debido a su trasplante, y los negros trasplantados, que son propiedad de los colonos o esclavos de los coloniales y quoslavos. & rdquo

¿Es eso en sí mismo significativo?

Es difícil de decir. Jefferson podría tener en mente dos nociones. Uno, la introducción de la esclavitud es un medio de mantener a los colonos preocupados por los esclavos, para que no vean que George los está convirtiendo en esclavos. En segundo lugar, hacer que los colonos se acostumbren a la institución de la esclavitud y mdash a hombres de un tipo que traten a hombres de otro tipo como inferiores y mdash hará que se sientan menos incómodos al ser tratados como esclavos.verbigracia., como hombres sin derechos. Sin embargo, estas nociones son meras especulaciones.

Sin embargo, Jorge III alienta a los esclavos africanos, negros que han sido despojados de su humanidad al ser despojados de sus derechos, a rebelarse contra sus amos blancos uniéndose a los británicos en la Guerra Revolucionaria. Su incentivo es la liberación de su condición insufriblemente opresiva y de la condición mdasha de la que él, a través de su propia negativa a actuar, es en gran parte responsable.No obstante, con el mismo argumento, los colonos, despojados de su humanidad al ser despojados de sus derechos, tienen derecho a levantarse contra el rey, ya que Jorge III está sancionando implícitamente un argumento genérico de que cualquier pueblo despojado de sus derechos tiene derecho a revuelta. Por lo tanto, el propio rey sanciona implícitamente la revolución colonial.

Al dar origen al argumento en capas en el pasaje y al subrayar al rey & rsquos Tartuffery, Jefferson debe haber reflexionado a menudo sobre la hipocresía de los colonos, que habían acogido a los negros transportados y los habían aceptado como esclavos. El hecho de que el rey sea responsable del trasplante de esclavos al continente no exculpa a los colonos de seguir esclavizados. Una persona, sabiendo que ciertos bienes serán robados y aceptándolos como un regalo, es igualmente culpable y merece ser inculpada como el ladrón.

Finalmente, la extensión indebida y la ubicación del pasaje en el primer borrador de Jefferson & rsquos son reveladoras. Hay 168 palabras en el pasaje. Ningún otro agravio se le acerca en extensión. Eso aboga por la fuerza de la convicción de Jefferson & rsquos de que la esclavitud es oprobiosa. Además, el hecho de que Jefferson coloque el prolongado agravio en el último lugar es indicativo de que considera que el agravio es suyo. golpe de gracia.

Esas cosas notadas, hay algo tenso en el pasaje. Carl Becker en su La declaración de independencia escribe: & ldquoEl pasaje es claro, preciso, cuidadosamente equilibrado. Emplea las palabras más tremendas & mdash & lsquomurder, & rsquo & lsquopiratical warfare, & rsquo & lsquoprostituted, & rsquo y & lsquomiserable death. nosotros. Los lectores perciben un "esfuerzo elaborado", es decir, un "esfuerzo deliberado por lograr un efecto que no se produce".

Becker tiene razón pero no reconoce la razón: la hipocresía de los colonos, incluido Jefferson. Culpa al rey de sancionar la esclavitud al no detener la exportación de esclavos a América, pero no aborda el tema de los colonos, liberó a los negros entre ellos, y puso a negros transmigrados a trabajar como esclavos. La culpa aquí debe ser compartida.

Sabemos que el pasaje de Jefferson & rsquos contra la esclavitud fue eliminado por el Congreso, por lo que no apareció en la Declaración de Independencia. Sin duda, la razón era que la esclavitud, practicada ampliamente en el Sur, era un tema divisivo y la Declaración de Independencia iba a ser un pronunciamiento sobre el que todos los estados estarían de acuerdo. Jefferson debería haber visto que la inclusión del prolongado agravio habría sido motivo de una gran discordia entre los miembros del Congreso que habría llevado a una controversia innecesaria. El momento era kairótico y la disensión debía evitarse a toda costa.

Jefferson expresó su desprecio porque el pasaje eliminado no se incluyó en el borrador final. Dijo en notas sobre el Congreso Continental: & ldquothe clause & hellip, reprobando a los habitantes de África que esclavizaban, fue tachado en complacencia con Carolina del Sur y Georgia, quienes nunca habían intentado restringir la importación de esclavos y que, por el contrario, todavía deseaban hacerlo. continuarlo. Creo que nuestros hermanos del norte también se sintieron un poco tiernos bajo esas censuras porque aunque su gente tiene muy pocos esclavos, ellos mismos habían sido portadores bastante considerables de ellos para otros.

Dejando a un lado su hipocresía, Jefferson es digno de elogio por articular sus puntos de vista contra la esclavitud en su borrador del documento, incluso si el párrafo fue eliminado. Al hacerlo, estaba sacando el cuello, por así decirlo, poniéndose en desacuerdo con la mayoría de los demás del sur, su propio estado especialmente, en lo que respecta a la esclavitud. El pasaje llegó a manos de otros en el Congreso y la oposición de Jefferson & rsquos a la esclavitud se hizo ampliamente conocida por los miembros. En ese sentido, el pasaje extirpado no estaba entonces sin efecto y no debería estar sin efecto ahora. Sin embargo, los eruditos actuales de rsquos a menudo pasan por alto convenientemente el riesgo que Jefferson estaba asumiendo al redactar ese pasaje.


El legado de la Declaración

Antes de que los estadounidenses fueran estadounidenses, eran británicos. Antes de que los estadounidenses se gobernaran a sí mismos, estaban gobernados por un distante rey británico y un Parlamento británico en el que no tenían voto. Antes de que Estados Unidos fuera un estado independiente, era una colonia dependiente. Antes de que los estadounidenses expresaran su apoyo a la igualdad, su gobierno y la sociedad eran aristocráticos y altamente jerárquicos. Estas transformaciones fueron complejas, pero los cambios se deben en gran medida a la Declaración de Independencia de 1776, lo que se ha denominado correctamente "declaración de la misión de América".

Un pueblo estadounidense

En sus primeras líneas, la Declaración hizo una declaración radical: Estados Unidos era un "pueblo único". Sin embargo, en vísperas de la independencia, las trece colonias habían sido provincias separadas, y la lealtad de los colonos era hacia sus colonias individuales y el Imperio Británico más que hacia De hecho, sólo los lazos comerciales y culturales con Gran Bretaña sirvieron para unificar las colonias. Sin embargo, la Declaración ayudó a transformar a los habitantes de Carolina del Sur, Virginia, Nueva York y otros colonos en estadounidenses.

Un nuevo sistema de gobernanza

La Declaración anunció la separación de Estados Unidos de uno de los imperios más poderosos del mundo: Gran Bretaña. Los impuestos del Parlamento impuestos sin representación estadounidense, junto con la incapacidad del rey Jorge III de abordar o aliviar las quejas de sus súbditos, hicieron que disolver las "bandas que los han conectado" no solo fuera una elección, sino una necesidad urgente. Como dejó en claro la Declaración, la "larga serie de abusos y usurpaciones" y la tiranía exhibida "sobre estos Estados" obligaron a los colonos a "alterar su antiguo sistema de gobierno". En tales circunstancias, Jefferson explicó que era el pueblo y rsquos & ldquoright, era su deber, y rdquo deshacerse del gobierno represivo. Bajo el nuevo "sistema", los estadounidenses se gobernarían a sí mismos.

Más cerca de Europa

América no se separó del Imperio Británico para estar sola en el mundo. En cambio, la Declaración proclamó que una América independiente había asumido una "posición separada e igual" con las otras "potencias de la tierra". Con esta declaración, Estados Unidos buscó ocupar un lugar igual al de otras naciones europeas modernas, incluidas Francia, la República Holandesa, España e incluso Gran Bretaña. La independencia de Estados Unidos marcó un cambio fundamental: las colonias británicas que alguna vez fueron dependientes se convirtieron en estados independientes que podían hacer la guerra, crear alianzas con naciones extranjeras y participar libremente en el comercio.

Derechos iguales

La Declaración proclamó un principio histórico y mdasht de que "todos los hombres son creados iguales". Los colonos siempre se habían considerado iguales a sus primos británicos y tenían derecho a las mismas libertades. Pero cuando el Parlamento aprobó leyes que violaron los "derechos inalienables" de los colonos y gobernaron las colonias estadounidenses sin el "consentimiento de los gobernados", los colonos concluyeron que, como maestro colonial, Gran Bretaña era la tierra de la tiranía, no de la libertad. La Declaración buscaba restaurar la igualdad de derechos rechazando la opresión de Gran Bretaña.

El "espíritu del 76"

Los principios esbozados en la Declaración de Independencia prometían llevar a Estados Unidos y a otras naciones del mundo a una nueva era de libertad. La revolución iniciada por los estadounidenses el 4 de julio de 1776 nunca terminaría. Inspiraría a todos los pueblos que viven bajo el peso de la opresión y la ignorancia a abrir los ojos a los derechos de la humanidad, derrocar el poder de los tiranos y declarar el triunfo de la igualdad sobre la desigualdad.
Thomas Jefferson reconoció que, al preparar una carta para el cincuentenario de la adopción de la Declaración menos de dos semanas antes de su muerte, expresó su creencia de que la Declaración

Ser para el mundo lo que creo que será (para algunas partes antes, para otras más tarde, pero finalmente para todas). La señal de despertar a los hombres para que rompan las cadenas bajo las cuales la ignorancia y la superstición monacas los habían persuadido a atarse. y asumir las bendiciones y la seguridad del autogobierno. la forma que hemos sustituido restablece el libre derecho al ejercicio ilimitado de la razón y la libertad de opinión. todos los ojos se abren, o se abren a los derechos del hombre. La difusión general de la luz de la ciencia ya ha dejado abierta a toda vista la verdad palpable de que la masa de la humanidad no ha nacido, con sillas de montar a la espalda, ni unos pocos favorecidos con botas y espuelas, listos para montarlos legítimamente, por el gracia de Dios. estos son motivos de esperanza para los demás. para nosotros, dejemos que el regreso anual de este día, refresque para siempre nuestros recuerdos de estos derechos y una devoción inquebrantable a ellos.
- Thomas Jefferson a Roger Chew Weightman, 24 de junio de 1826.

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