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Conservacion del suelo

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Los Estados Unidos fueron bendecidos con abundante suelo fértil cuando los colonos llegaron por primera vez, y la necesidad de mantener esa fertilidad no surgió de inmediato. Poco después de la introducción del cultivo intensivo de tabaco, sin embargo, quedó claro que este cultivo tenía un efecto devastador en la calidad del suelo si se plantaba año tras año sin interrupción. Sin embargo, mientras la frontera presentaba tierras frescas y fértiles, el problema del suelo la degradación nunca fue una crisis. La situación se vio agravada por los altos precios pagados por los europeos por los alimentos durante la Primera Guerra Mundial, lo que provocó una expansión de la tierra cultivada más allá de lo que podía sostenerse en tiempos de paz. El inicio de la Gran Depresión coincidió con una combinación de mal tiempo y culminación de malas prácticas agrícolas que produjeron las condiciones de Dust Bowl de 1931 y 1933. Renombrado como el Servicio de Conservación de Suelos dentro del Departamento de Agricultura, la agencia desarrolló proyectos de demostración en todo el país en cuencas hidrográficas seleccionadas. En 1938, el Consejo Nacional de Emergencia envió un informe a Roosevelt sobre las condiciones económicas en el sur. Sus comentarios sobre la situación con respecto al suelo fueron particularmente devastadores:

La naturaleza le dio al sur un buen suelo. Con menos de un tercio del área de la Nación, el Sur contiene más de un tercio de la buena superficie agrícola de la Nación. Tiene dos tercios de toda la tierra de Estados Unidos que recibe una precipitación anual de 40 días o más. Tiene casi la mitad de la tierra en la que los cultivos pueden crecer durante 6 meses sin peligro de heladas. Este patrimonio ha sido lamentablemente explotado. El sesenta y uno por ciento de toda la tierra de la nación gravemente dañada por la erosión se encuentra en los estados del sur. Una extensión de tierras agrícolas del sur, tan grande como Carolina del Sur, ha sido arrasada y arrasada; al menos 22 millones de acres de tierra que alguna vez fue fértil se han arruinado sin posibilidad de reparación. Otra área del tamaño de Oklahoma y Alabama juntas ha sido seriamente dañada por la erosión. Además, la arena estéril y la grava arrastradas por esta tierra han cubierto una superficie de un valle fértil equivalente al tamaño de Maryland.

Una breve historia de la política de conservación agrícola

Al otro lado de la división de las desafiantes realidades de la regulación de la contaminación de fuentes difusas y la agricultura residen las políticas de conservación de recursos naturales para los agricultores contenidas en la legislación general conocida comúnmente como el proyecto de ley agrícola. El conjunto de programas de conservación tiende a evitar el debate agudo en torno a la regulación ambiental, así como las duras críticas dirigidas a sus políticas hermanas para el apoyo a los productos básicos en el Título I del proyecto de ley agrícola. Sin embargo, están relacionados con el tema de la regulación ambiental de la agricultura y forman parte del universo de políticas que impactan la agricultura sobre el terreno.

Discusión histórica

La política de conservación agrícola nació del dramático desastre del Dust Bowl de la década de 1930, cuando los suelos de las Grandes Llanuras oscurecieron los cielos del Capitolio de los Estados Unidos durante el testimonio de Hugh Hammond Bennett ante el Comité de Agricultura del Senado sobre la necesidad de una legislación para conservar la capa superficial del suelo. Impulsado a la acción por este desastre que se desarrollaba en las llanuras que descendían sobre la costa este, el Congreso aprobó la Ley de Conservación del Suelo de 1935. Esta legislación estableció una política nacional para la conservación del suelo con el recién nombrado Servicio de Conservación del Suelo a la cabeza. La ley también eventualmente condujo a la creación de distritos de conservación de suelos en los estados para ayudar con la planificación del uso de la tierra.

Un año después, la Corte Suprema derogó una ley que proporcionaba programas de apoyo a los precios de los productos básicos diseñados para ayudar a los agricultores a sobrevivir a la devastadora Depresión. La piedra angular de esta ley fue una política para administrar el suministro de productos básicos pagando a los agricultores para reducir la siembra y la producción. La Corte Suprema determinó que la regulación de la producción agrícola estaba fuera de los límites de la autoridad del Congreso según lo dispuesto en la Constitución y declaró la ley inconstitucional. Aún sumidos en la Gran Depresión, los líderes agrícolas buscaron una solución. Se decidieron por combinar los conceptos de gestión de la producción con la conservación del suelo, y aprobaron la Ley de Conservación del Suelo y Asignación Doméstica de 1936 un mes después de la decisión de la Corte Suprema. La conservación del suelo se consideró dentro de la autoridad del Congreso para garantizar el bienestar general de la nación, probablemente un argumento más fácil a la luz del Dust Bowl. La nueva ley proporcionó pagos a los agricultores que redujeron sus plantaciones de cultivos que "agotan el suelo" (que también eran los mismos cultivos que el Congreso había estado tratando de apoyar) y cambiaron parte de la superficie a cultivos como pastos y leguminosas que se considera que conservan los suelos. Así comenzó en serio el esfuerzo nacional para mejorar la conservación en las fincas, aunque significativamente vinculado a las políticas para aumentar los precios y los ingresos agrícolas. La Ley de 1936 también proporcionó pagos de asistencia para implementar prácticas como terrazas e incluso plantar cultivos de cobertura.

Se considera que las demandas de aumento de la producción de la Segunda Guerra Mundial han dado lugar a una pérdida de énfasis en las políticas de conservación a medida que las necesidades de la guerra cambiaron el enfoque de la política nacional y agrícola. Los mercados de productos básicos de la posguerra trajeron importantes excedentes agrícolas y problemas de precios bajos que mantuvieron gran parte de la política centrada en mantener los precios y los ingresos agrícolas. En 1956, el Congreso volvió a la política de conservación como método para ayudar a eliminar la superficie cultivada de la producción, creando el Banco de Suelos como parte de la Ley Agrícola de 1956. El Banco de Suelos incluía un programa de reserva de superficie que proporcionaba pagos de alquiler para la reducción de las plantaciones de ciertos cultivos y un programa de reserva de conservación que preveía un programa de retiro de tierras a largo plazo, eliminando 29 millones de acres de la producción.

Los programas de Soil Bank continuaron durante los años de superávit de fines de la década de 1950 y la de 1960 hasta que la fuerte demanda internacional en la década de 1970 empujó la política agrícola en una dirección diferente, con el USDA pidiendo a los agricultores que plantaran "valla a valla" para satisfacer la demanda. Si bien algunas políticas de conservación continuaron, parecen haber sido minimizadas y carecían de un enfoque claro incluso cuando un movimiento ambiental en ascenso logró aprobar la Ley de Agua Limpia y la Ley de Aire Limpio. En 1977, el Congreso aprobó la Ley de Conservación de Recursos de Agua y Suelos que requiere una revisión integral de los programas de conservación que se utilizarán en el diseño de programas nuevos y mejorados.

La producción expandida en la década de 1970 fue seguida por un colapso de los precios y los ingresos en la década de 1980, lo que provocó una segunda crisis agrícola y marcó el comienzo de un enfoque renovado en las políticas de conservación, particularmente por parte de una comunidad ambiental empoderada. La Ley de Seguridad Alimentaria de 1985 fue el primer proyecto de ley agrícola con un título específico dedicado a programas y políticas de conservación; marca el punto de inflexión más claro en la política de conservación y su relación con la política agrícola. La Ley Agrícola de 1985 incluyó el Programa de Reservas de Conservación (CRP) en su forma y operación actual, pero más notablemente incluyó requisitos de cumplimiento de conservación: para ser elegibles para los subsidios de productos básicos, los agricultores tenían que cumplir con las disposiciones conocidas como cazador de pantanos (que abordan el drenaje de humedales) , sodbuster (que aborda el arado de césped nativo) y los requisitos de planificación de conservación para cualquier agricultura en tierras altamente erosionables. Todos los proyectos de ley agrícolas desde 1985 han contenido títulos de conservación y cada uno ha sido redactado como enmiendas a ese proyecto de ley.El cumplimiento de la conservación también ha seguido siendo una parte importante de los debates del proyecto de ley agrícola, como lo demuestra la Ley Agrícola de 2014 que vincula el cumplimiento con la elegibilidad para la asistencia con la prima del seguro de cosechas.

A raíz de la dirección establecida por el proyecto de ley de 1985, la legislación de la década de 1990 amplió los programas de conservación. La Ley Agrícola de 1990 (Ley de Alimentos, Agricultura, Conservación y Comercio de 1990) agregó el Programa de Reserva de Humedales (WRP, que proporciona servidumbres para restaurar y mantener los humedales) y el Programa de Protección de la Calidad del Agua Agrícola. La Ley Agrícola de 1996 (la Ley Federal de Mejora y Reforma Agrícola de 1996) extendió el CRP y creó un nuevo programa, el Programa de Incentivos de Calidad Ambiental (EQIP) que reemplazó el programa de Conservación Agrícola existente y consolidó otros programas en un intento por mejorar los resultados de conservación. eficiencia y eficacia. El proyecto de ley de 1996 también creó el Programa de Incentivos para el Hábitat para la Vida Silvestre (WHIP).

La expansión de las políticas de conservación continuó en la década de 2000. La Ley Agrícola de 2002 (Ley de Inversión Rural y Seguridad Agrícola) reautorizó el conjunto existente de programas de conservación, incluido EQIP con algunas revisiones y un aumento significativo en la financiación a $ 1.3 mil millones por año. Se continuó con el WRP, el Programa de reserva de pastizales, un programa para proteger las tierras agrícolas del desarrollo y más. La Ley Agrícola de 2002 también agregó el Programa de Seguridad para la Conservación (CSP), un nuevo programa con un enfoque diferente, que busca lograr la conservación de los recursos naturales dentro de la producción agrícola, conocido como conservación de “tierras de trabajo”. La CSP se inspiró en las propuestas del programa de pago ecológico en el sentido de que proporcionaba a los agricultores pagos en dólares por acre durante un contrato de 5 años para adoptar, mantener y mejorar la conservación en toda su finca, en contraposición a la asistencia de costos compartidos en conservación específica. prácticas. Finalmente, la Ley Agrícola de 2002 limitó la cantidad de acres que podrían inscribirse en CRP en 39.2 millones de acres.

Siguiendo sus pasos, la Ley Agrícola de 2008 (Ley de Alimentos, Conservación y Energía de 2008) mantuvo un enfoque significativo en la política de conservación al continuar con el conjunto general de programas de conservación. El Programa de Seguridad de la Conservación fue revisado a raíz de problemas importantes en su implementación por parte del USDA y se le cambió el nombre a Programa de Administración de la Conservación (CSP). Mantiene las tierras de trabajo, se enfoca en la conservación en toda la operación, pero se le otorgan ajustes operativos para mejorar su efectividad, así como fondos sustanciales a largo plazo y un cargo para agregar más de 12 millones de acres al programa cada año fiscal. En comparación, el límite de superficie de CRP se redujo a 32 millones de acres y se realizaron cambios en el programa para permitir la inscripción de humedales cultivables, zonas de amortiguamiento y otras prácticas similares que se apartan del concepto tradicional de reserva, avanzando en la dirección de la conservación de las tierras de trabajo.

La Ley Agrícola de 2014 continuó la tendencia discutida anteriormente incluso frente a las demandas para reducir el gasto en todos los programas de ley agrícola. En general, el gasto en títulos de conservación se redujo en un estimado de $ 4 mil millones durante la ventana presupuestaria de 10 años & # 8212 una reducción que fue sustancialmente menor que la reducción de los programas de subsidio del Título I e incluso menos que para el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria. Además, ahora se estima que el gasto en conservación supera el gasto en subsidios del Título I, un cambio histórico en las prioridades de las políticas. Gran parte de los ahorros en la Ley Agrícola de 2014 proviene de una reducción en el límite de superficie para CRP, moviendo el límite hacia abajo de 32 millones de acres a 27.5 millones, 26 millones, 25 millones y finalmente a 24 millones de acres durante los cinco años fiscales del factura. Otros cambios importantes incluyeron la consolidación de los programas de servidumbre (Reserva de humedales, Reserva de pastizales y Protección de tierras agrícolas) en un solo Programa de servidumbre de conservación agrícola. La CSP se revisa más a fondo para mejorar el funcionamiento sobre el terreno y se reducen los gastos correspondientes. Finalmente, una serie de programas y autoridades se consolidaron en un solo programa & # 8212 el Programa Regional de Asociación para la Conservación (RCPP). RCPP se destaca porque lleva más allá el concepto de tierras de trabajo, incorporando socios privados y recursos privados para lograr la conservación a gran escala, regional a través de múltiples programas y coordinados entre numerosos productores. El programa también busca una evaluación integral de los impactos de las prácticas de conservación en los recursos naturales que busca conservar.

La política de conservación de recursos naturales basada en las granjas comenzó efectivamente como producto de los dos desastres de la década de 1930: el Dust Bowl y la Gran Depresión. Durante gran parte de su historia, su existencia estuvo estrechamente vinculada a las políticas de apoyo a los productos básicos, si no dependía de ellas, a menudo como una herramienta para ayudar a gestionar o controlar la producción y los suministros. La Ley Agrícola de 1985 envió la política de conservación por una trayectoria diferente. Durante los últimos 20 años, el enfoque de la política se ha desplazado rápidamente del retiro de tierras a la conservación como parte de la producción y la conservación de las tierras de trabajo para abordar las preocupaciones sobre los recursos basándose en los principios de administración en el corazón de la agricultura responsable.


La historia de la conservación del suelo: ¡Este no es un problema nuevo!

La erosión del suelo es uno de los mayores problemas de degradación de la tierra que azotan al mundo actual. He tocado este tema en la serie de degradación de la tierra. Sin embargo, se justifica una recapitulación:

  • Hoy en día, estamos perdiendo entre el 30 y el 40% del suelo arable del mundo debido a la erosión cada año, según FOA.
  • Eso equivale a 3 campos de fútbol (soccer) por valor de tierra vegetal por minuto.
  • A este ritmo, solo podremos practicar la agricultura durante 60 años más, según un artículo de Scientific American.

Uno pensaría que esto ha sido un problema solo desde que comenzamos a cambiar las prácticas agrícolas ancestrales mediante el uso de productos químicos y la producción masiva de granos para alimentar a la población en crecimiento. Sin embargo, eso no es cierto & # 8230

Todas las civilizaciones del pasado se han enfrentado a los problemas de la erosión del suelo y, de hecho, han caído debido a esto. Eso es correcto: las civilizaciones han caído debido a la erosión del suelo.

Los viejos tiempos

Las civilizaciones de Oriente Medio del pasado han sido prolíficas en sus avances en la guerra, la ley y el orden y la ciencia. Sin embargo, han caído presa de la problemas de deforestación, erosión del suelo y acumulación de sal. Simeria, en el 2700 a. C., era una comunidad próspera y próspera. Pero, para el 2100 a. C., la civilización había caído presa de una mala gestión de la tierra. A medida que estas civilizaciones continuaban moviéndose hacia el norte hacia Asiria y Babilonia, no parecían aprender y continuó cometiendo los mismos errores.

En el año 1200 a. C., Troya (conocida popularmente por el Caballo de Troya) se enfrentó a un problema similar. La deforestación y la erosión dieron como resultado el desplazamiento continuo de la costa a lo largo del régimen de Troya. Solo cuando se tuvo en cuenta esta acumulación, la ciudad fue redescubierta en 1870.

Al mismo tiempo, las ciudades costeras griegas al este de Troya se estaban quedando sin litoral debido a la creciente erosión y sedimentación del suelo.

En todo el mundo, las ciudades-estado de Centroamérica continuaron con la maravillosa tradición de degradar los suelos. Las civilizaciones subieron y bajaron constantemente desde 1700-1500 a. C.

De hecho, los problemas de la erosión del suelo parecen haber afectado a aquellas civilizaciones que habían desarrollado métodos avanzados de agricultura junto con una deforestación desenfrenada. Ambos han sido una consecuencia directa del crecimiento de la población, y ha resultado en la eventual caída de esa civilización.

¿Alguien vio los peligros de la erosión del suelo?

La erosión del suelo fue reconocida por primera vez en el mundo moderno por Jared Elliot en 1685. Registró sus observaciones en una serie de ensayos y estaba profundamente preocupado por el agua que corría por las laderas desnudas. Fue uno de los primeros en su tiempo en realizar experimentos sobre la conservación del suelo. Plantó cultivos verdes para fortalecer y enriquecer el suelo, y plantó pastos y leguminosas para el manejo del ganado.

De hecho, no era el único. Mientras Occidente continuaba con las malas prácticas del suelo, los asentamientos humanos en el este, China e India más notables, entendieron la importancia de la preservación del suelo y practicó muchas de las técnicas de conservación actuales como las terrazas, la rotación de cultivos y el uso de fertilizantes naturales. Los primeros colonos británicos han registrado sus primeras impresiones de las laderas de las colinas alineadas en forma de terrazas para la agricultura en estas regiones.

Sin embargo, las influencias occidentales, junto con la necesidad de alimentar al creciente número de bocas, ha obligado a estos países a olvidar sus prácticas históricas y a recurrir a los beneficios a corto plazo de las prácticas modernas de hoy.

¿Qué tal hoy?

La razón principal por la que la historia seguirá siendo relevante mientras vivamos los humanos es para evitar que se cometan los mismos errores una y otra vez. Sin embargo, por alguna razón, los humanos tienden a crearlos de formas nuevas y más profundas.

La erosión del suelo y la deforestación se han cobrado innumerables civilizaciones, algunas muy conocidas también. Sin embargo, es la última víctima, parece que será la mayor víctima de todas. Si el sistema agrícola del mundo actual falla, no serán una o dos civilizaciones aisladas las que caerán. Es el mundo entero. Nuestra interconexión, en este caso, será una pesadilla.


Sede de SWCS

El edificio de la sede internacional de SWCS está ubicado en el corazón de Corn Belt, entre Des Moines y Ankeny, Iowa. Este edificio histórico fue construido en 1962 en un terreno arrendado a la Universidad Estatal de Iowa a $ 1.00 por año a través de un contrato de arrendamiento de 99 años. Este generoso arreglo fue posible porque la tierra era un rincón sin usar de una granja experimental del estado de Iowa con poco valor para la producción. Construido con un diseño entonces moderno, el edificio estaba destinado a servir como un símbolo de hombres y mujeres dedicados a la conservación para el bienestar de las personas en todo el mundo.

A lo largo de los años, el edificio, que está dedicado a Hugh Hammond Bennett, ha servido como hogar para su biblioteca de recursos de conservación y documentos archivados, albergó una imprenta completa y personal de producción para el Revista de conservación del suelo y el agua, y proporcionó una ubicación central para el trabajo de conservación de todo Estados Unidos y el mundo.

A medida que el estado de Iowa vendió la granja experimental y la tierra circundante se urbanizó, la sede de SWCS se ha mantenido intacta. Los seis acres en los que se encuentra el edificio son suelos de pradera y marga mdashNicollet y marga arcillosa limosa Webster. Un pequeño estanque y un área boscosa agregan hábitat al lado este de la propiedad. La vida silvestre incluye ciervos, zorros, tortugas, halcones y un búho.

Los visitantes a menudo comentan sobre el edificio inusual y sorprendente entre los alrededores suburbanos recientemente desarrollados. ¡No dude en pasar a vernos si está en la zona!


Historia

El programa de levantamiento de suelos en los Estados Unidos comenzó a fines de la década de 1890. El primer estudio de suelos en Iowa fue del área del condado de Dubuque. El trabajo de campo se completó en 1902 y el informe se publicó en 1903. Se estima que la & ldquolife & rdquo de un estudio de suelos es de unos 30 años, por lo que los 99 condados de Iowa han tenido varios estudios.

A partir de mediados de la década de 1960, Iowa comenzó un esfuerzo acelerado para mapear todos los condados en poco tiempo. Las agencias involucradas fueron el Servicio de Conservación de Suelos de USDA (ahora Servicio de Conservación de Recursos Naturales de USDA), el Departamento de Conservación de Suelos de Iowa (ahora División de Conservación de Suelos, Departamento de Agricultura y Administración de Tierras de Iowa), Universidad Estatal de Iowa a través de la Estación Experimental y el Servicio de Extensión Cooperativa y los condados. Los costos se compartieron equitativamente entre el gobierno federal, el estado y el condado.

La mayoría de los condados se cartografiaron a una escala de 1: 15840 (4 pulgadas = 1 milla) en una base de fotografías aéreas. Se requirieron aproximadamente 12 personas-año para mapear un condado de 16 municipios.

Los estudios de suelos han pasado por muchas fases a lo largo del tiempo. Desde los levantamientos iniciales, nuestro conocimiento de los suelos ha aumentado, los métodos de recopilación y presentación de datos han mejorado y los levantamientos actuales son más detallados y precisos. Sin embargo, los levantamientos de suelos siempre han seguido los mismos procedimientos de mapeo, clasificación, correlación, interpretación y publicación.

Cartografía es la delimitación de los límites del suelo en un mapa base que en la actualidad es una ortofotografía. En la Figura 1 se muestra un mapa de suelos de una extensión de tierra. Cada polígono en el mapa se llama delineación y contiene un número para identificar el suelo, una letra para definir el grupo de pendientes y, si es necesario, un número que identifica la erosión fase. El número 2 se usa para erosión moderada que se interpreta como de 3 a 7 pulgadas de tierra vegetal presente. El número es 3 para severamente erosionado, lo que indica que hay menos de 3 pulgadas de tierra vegetal presente y que el material del subsuelo se ha mezclado debido a la labranza. Si no hay ningún número, la fase de erosión del suelo es nula o leve, lo que indica que hay más de 7 pulgadas de capa superficial del suelo. Todas las delineaciones que contienen el mismo conjunto de símbolos se denominan unidad de mapa, por ejemplo 138C2. El número 138 identifica la serie de suelos Clarion. En Iowa, se usa una leyenda en todo el estado para identificar series de suelos y cada serie tiene un número único. La letra C identifica el grupo de pendiente como del 5 al 9 por ciento, y el número 2 identifica el área como moderadamente erosionada. Otros símbolos en el mapa muestran vías de drenaje y áreas de suelo contrastantes que afectan el uso del suelo pero que son demasiado pequeñas (generalmente menos de 2 acres) para mostrarse como una delimitación separada. Por ejemplo, el círculo pequeño con un signo más indica que hay una depresión húmeda con permeabilidad restringida en una delineación 107 (Webster) en la parte superior media de la Figura 1.

Clasificación es la disposición sistemática de suelos en grupos o categorías. El sistema actual de clasificación de suelos utilizado en los Estados Unidos y muchos otros países es la taxonomía de suelos. La categoría más baja del sistema es la serie de suelos, que en el ejemplo anterior es Clarion. La categoría más alta es el orden. La taxonomía de suelos incluye 12 órdenes de suelos. Seis de los 12 pedidos están mapeados en Iowa. Estos son: Alfisoles, Entisoles, Histosoles, Inceptisoles, Molisoles y Vertisoles. Molisoles y Alfisoles son los órdenes dominantes que ocurren en Iowa.

Correlación es un proceso a nivel nacional para garantizar que los nombres de las series de suelos se definan y utilicen de manera coherente. Por ejemplo, un suelo llamado Clarion tiene el mismo conjunto de propiedades del suelo como resultado del impacto de un conjunto particular de factores formadores del suelo dondequiera que se use el nombre Clarion.

Interpretación describe la predicción del comportamiento del suelo para usos específicos o manejo basado en inferencias de las propiedades del suelo. Pueden ser estimaciones cualitativas o cuantitativas del comportamiento del suelo.

Publicación consiste en Crecopilación de información del suelo de un área de estudio para incluir descripciones, propiedades, clasificación, interpretaciones y mapas. Las publicaciones están disponibles en formato impreso y digital. A partir de 2007, los estudios de suelos del condado recién publicados están disponibles solo en formato digital en: http://soildatamart.nrcs.usda.gov/state.aspx

Además, los informes de estudios de suelos del condado están disponibles en DVD o CD que se pueden obtener en las oficinas del distrito de conservación de suelos y agua o en la Tienda en línea de Extensión y Alcance de la Universidad Estatal de Iowa.

Se encuentra disponible información adicional sobre el suelo y el uso de la tierra, además de una base de datos de suelos en todo el estado denominada Base de datos de interpretaciones y propiedades del suelo de Iowa (ISPAID).

Un gran avance en la contribución al mejoramiento de los levantamientos de suelos fue el uso de fotografías aéreas. Llegaron a ser de uso común a fines de la década de 1930 y rsquos. Su uso aumentó en gran medida la precisión con la que se podían delinear los límites del suelo en los mapas. Otra variable importante es la escala a la que se elabora el mapa de suelos. Los primeros estudios se realizaron a una escala de una pulgada por milla. A partir de fines de la década de 1950 y rsquos y continuando hasta 1990, la escala más común de mapeo fue de 4 pulgadas por milla. Desde 1990, la escala utilizada es 1: 12.000, que es de 5,28 pulgadas por milla.

La comprensión de los suelos, su desarrollo y propiedades se basa en el conocimiento de los cinco factores clásicos de la formación del suelo: clima, organismos, topografía, material parental y tiempo. Debido al uso intensivo del suelo, muchos consideran que la actividad humana es el sexto factor de formación del suelo. La necesidad de actualizaciones de los estudios de suelos continuará a medida que nuestro conocimiento de las interacciones de los factores anteriores continúe aumentando con la introducción de nuevas tecnologías que incluyen técnicas mejoradas de detección remota, detección y rango de luz (LiDAR), teléfonos inteligentes y muchas otras innovaciones.

Figura 1. Un mapa de suelos que muestra símbolos de mapas de suelos, drenaje y símbolos de puntos.

Preparado por Thomas E. Fenton y Gerald A. Miller, profesores eméritos de agronomía, Iowa State University. El artículo es una versión modificada del artículo original publicado en el informe del Iowa Water Center 2011: Fenton, Thomas E. 2011. The Soil Survey in Iowa. Páginas. 24-25 en Llegar al suelo y al agua. Iowa Water Center, Universidad Estatal de Iowa, Ames. 40 páginas.


Conservacion del suelo

por Douglas Helms, 2006
Investigación adicional proporcionada por Joan E. Freeman.

El clima y el paisaje hacen que gran parte de Carolina del Norte sea susceptible a la erosión del suelo. La intensidad y duración de la lluvia, las medidas del poder erosivo de la lluvia, son mayores en el sureste que en otras partes del territorio continental de los Estados Unidos. Durante el siglo XIX, las prácticas agrícolas ineficientes contribuyeron significativamente a la erosión de los complejos y variados suelos de Carolina del Norte cuando los agricultores de algodón, tabaco y maíz de Carolina del Norte engancharon la fuerza animal a los arados y los cultivadores para limpiar hileras muy espaciadas y se abrieron barrancos en el paisaje. y los ríos corrían rojos con sedimentos arcillosos.

Los sureños lucharon por inventar métodos autóctonos de conservación del suelo. Nicholas T. Sorsby, un nativo de Carolina del Norte, desarrolló un sistema de agricultura alrededor del arado horizontal (contorno) y zanjeo en las laderas. Escrito primero para la Sociedad Agrícola de Carolina del Norte, su Arado horizontal y zanjeo en laderas (1860) fue el único libro disponible sobre estos métodos de conservación antes de la Guerra Civil. Priestly H. Mangum desarrolló la terraza Mangum alrededor de 1885 en su granja cerca de Wake Forest. La terraza de base amplia se adoptó ampliamente en el sur y fue defendida por varias agencias agrícolas estatales. La Estación Experimental Agrícola de Carolina del Norte en West Raleigh experimentó con terrazas y en 1896 defendió las terrazas Mangum para los agricultores del estado. En 1915, el condado de Cleveland tenía terrazas en 6.000 acres, lo que le valió el apodo de "condado de las terrazas". Las terrazas no eran una panacea y, de hecho, a veces concentraban la escorrentía, lo que generaba cárcavas. Las rotaciones de cultivos de pastos, heno, legumbres o cultivos de granos pequeños de crecimiento cercano protegieron el suelo del impacto de las gotas de lluvia durante parte del año y agregaron materia orgánica a la capa superior del suelo, aumentando así la tasa de infiltración de las lluvias. Sin embargo, el sistema de agricultura basado en cultivos en hileras limpias hizo que la conservación del suelo fuera una propuesta difícil.

Hugh Hammond Bennett, nativo del condado de Anson, se ganó el título de "padre de la conservación del suelo" gracias a sus esfuerzos por despertar al país sobre el impacto de la erosión del suelo en la producción de alimentos y la salud económica de las comunidades rurales. Bennett se graduó de la Universidad de Carolina del Norte en 1903 y se unió a la Oficina de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Su preocupación por el suelo nació de vagar por los campos del sur mientras realizaba estudios de suelos. En septiembre de 1933, después de emprender una campaña para iniciar algunas demostraciones de conservación del suelo basadas en cuencas hidrográficas con los fondos de empleo de emergencia del New Deal, se convirtió en jefe del Servicio de Erosión de Suelos, más tarde el Servicio de Conservación de Suelos (SCS), una agencia del USDA cuyo principal El propósito era ayudar a los agricultores a utilizar la tierra y los recursos hídricos de manera inteligente, evitando así o reduciendo la pérdida de suelo por inundaciones o erosión. Uno de varios proyectos de demostración en Carolina del Norte incluyó la casa de Bennett en la cuenca de Brown Creek. Cuando el Servicio de Conservación de Suelos comenzó a brindar ayuda a los propietarios a través de distritos de conservación de suelos organizados y dirigidos localmente, el Distrito de Conservación de Suelos de Brown Creek se convirtió, el 4 de agosto de 1937, en el primero reconocido por el USDA. El SCS, hoy el Servicio de Conservación de Recursos Naturales, continúa trabajando con distritos, agricultores y gobiernos y grupos locales en todo el estado en la conservación del suelo y otros asuntos de recursos.

A partir del otoño de 1934, el Servicio de Erosión del Suelo y la Junta de Recursos Nacionales llevaron a cabo un estudio de erosión de reconocimiento nacional, los 100 condados de Carolina del Norte tienen al menos un estudio de suelos publicado para fines de comparación y manejo de la tierra, y ciertos tipos de suelos llevan el nombre de Carolina del Norte. ubicaciones: Alamance, Ashe, Conetoe, Fuquay, Georgeville, Goldsboro, Hyde, Mayodan, Pungo, Secrest, Wadesboro, Wake y White Store. En este estudio, se encontró que la erosión no era severa en la llanura costera debido a las suaves pendientes de la región combinadas con suelos arenosos, que permiten una rápida infiltración de lluvia y producen algunas de las tierras agrícolas más ricas.

La historia en las regiones de Piamonte y Montaña fue muy diferente. El suelo arcilloso del Piamonte es principalmente arenoso, de arcilla roja, que produce algunas de las mejores tierras agrícolas del estado con la mayor variedad de cultivos, que incluyen algodón, tabaco, madera, granos pequeños, heno y maíz. En las Montañas, los suelos suelen ser franco pardo grisáceo, pedregosos, poco profundos y en pendientes pronunciadas, lo que permite extensos pastizales y algunos cultivos de maíz, heno, repollo y tabaco burley en terrenos debidamente aterrazados. Sin embargo, un tipo de suelo designado como Cecil, que cubría grandes áreas del Piamonte, originalmente tenía una capa superficial de marga arenosa de 12 a 14 pulgadas de espesor subyacente por 2 a 6 pies de arcilla pesada. La capa superficial se había eliminado en gran parte del área. En todo el estado, los equipos de encuesta calcularon que el 9 por ciento de la tierra sin agua y las grandes ciudades había perdido tres cuartas partes de su capa superior del suelo, el 30 por ciento de la tierra había perdido de una cuarta a tres cuartas partes de su capa superficial del suelo y el 13 por ciento de la capa superficial del suelo. área había sido barranco hasta cierto punto.

Two trends in land use have reduced soil erosion from cropland in North Carolina. First, there was a decrease in statewide cropland from about 7.7 million acres in 1949 to less than 5 million acres by the late 1990s. Second, land used for crops has been shifting from the Mountains and the Piedmont to the gentler slopes of the Coastal Plain. Comparing 1949 with 2004, Piedmont cropland shrank from 3.4 million acres to 929,000 acres, and Mountain cropland acreage decreased from 819,222 acres to 308,000 acres. Cropland in the Sandhills dropped from 128,648 acres to 61,469 by the early 1990s, and in the same period Coastal Plain cropland declined less severely from about 2.1 to 1.8 million acres. The flatwoods of the Coastal Plain remained fairly constant, with 932,254 acres in 1949 and 897,634 acres by 1992. The Tidewater section actually increased in total acreage, from 334,063 acres in 1949 to 565,448 acres in 1992.

Arthur R. Hall, "Soil Erosion and Agriculture in the Southern Piedmont: A History" (Ph.D. diss., Duke University, 1948).

William D. Lee, The Early History of Soil Survey in North Carolina (1984).

Angus McDonald, Early American Soil Conservationists (1941).

Roy W. Simonson, Historical Aspects of Soil Survey and Soil Classification (1987).


Historia

During the Dust Bowl era soil erosion caused severe dust storms in many parts of the United States. A 1934, an Idaho soil erosion survey revealed that more than 27 million acres of land (roughly half the state), had serious soil erosion problems. As a result, the U.S. Soil Conservation Service (later named the Natural Resources Conservation Service) was formed in the mid-1930s by Congress. The Idaho Soil Conservation Commission was established in March of 1939.

The Commission was originally to help form and coordinate soil conservation districts at the county level. As districts formed here, NRCS and the Conservation Commission began to promote new practices in production agriculture that protected the land. Farmers and ranchers were elected as District Supervisors, adding experienced local leadership to the federal/state partnership. This continues today. Over time, we moved beyond soil erosion to addressing water quality and quantity, plants, animals, and air issues too.

The Commission was part of the Idaho Department of Lands until 1997 when the Legislature moved the Commission’s enabling statute under the Idaho State Department of Agriculture (ISDA). In 2010 the Legislature renamed us the “Soil & Water Conservation Commission”, and granted the Commission autonomy (while leaving us under the statutory enabling statute of the Idaho State Department of Agriculture since the number of state departments is limited in the Constitution).

Read more about Idaho’s conservation history here: Serving People and the Land, Part I and Serving People and the Land, Part II, a History of Idaho’s Soil Conservation Movement.


A snapshot of soil conservation

As you can see, soil conservation has a long history in Australia. We have also published other historic films on our YouTube channel.

For other historical material, you can also check out:

  • the extensive set of publications and images on Trove
  • the Soil Conservation Service Journal from 1945-1982 and 1982-1988
  • the author and subject lists from the Soil Conservation Services Journal since 1945.

Contenido

Contour ploughing orients furrows following the contour lines of the farmed area. Furrows move left and right to maintain a constant altitude, which reduces runoff. Contour ploughing was practiced by the ancient Phoenicians for slopes between two and ten percent. [4] Contour ploughing can increase crop yields from 10 to 50 percent, partially as a result of greater soil retention. [5]

Terracing is the practice of creating nearly level areas in a hillside area. The terraces form a series of steps each at a higher level than the previous. Terraces are protected from erosion by other soil barriers. Terraced farming is more common on small farms.

Keyline design is the enhancement of contour farming, where the total watershed properties are taken into account in forming the contour lines.

Tree, shrubs and ground-cover are effective perimeter treatment for soil erosion prevention, by impeding surface flows. A special form of this perimeter or inter-row treatment is the use of a "grass way" that both channels and dissipates runoff through surface friction, impeding surface runoff and encouraging infiltration of the slowed surface water. [6]

Windbreaks are sufficiently dense rows of trees at the windward exposure of an agricultural field subject to wind erosion. [7] Evergreen species provide year-round protection however, as long as foliage is present in the seasons of bare soil surfaces, the effect of deciduous trees may be adequate.

Cover crops such as legumes plant, white turnips, radishes and other species are rotated with cash crops to blanket the soil year-round and act as green manure that replenishes nitrogen and other critical nutrients. Cover crops also help suppress weeds. [8]

Soil-conservation farming involves no-till farming, "green manures" and other soil-enhancing practices which make it hard for the soils to be equalized. Such farming methods attempt to mimic the biology of barren lands. They can revive damaged soil, minimize erosion, encourage plant growth, eliminate the use of nitrogen fertilizer or fungicide, produce above-average yields and protect crops during droughts or flooding. The result is less labor and lower costs that increase farmers’ profits. No-till farming and cover crops act as sinks for nitrogen and other nutrients. This increases the amount of soil organic matter. [8]

Repeated plowing/tilling degrades soil, killing its beneficial fungi and earthworms. Once damaged, soil may take multiple seasons to fully recover, even in optimal circumstances. [8]

Critics argue that no-till and related methods are impractical and too expensive for many growers, partly because it requires new equipment. They cite advantages for conventional tilling depending on the geography, crops and soil conditions. Some farmers claimed that no-till complicates pest control, delays planting and that post-harvest residues, especially for corn, are hard to manage. [8]

Salinity in soil is caused by irrigating with salty water. Water then evaporates from the soil leaving the salt behind. Salt breaks down the soil structure, causing infertility and reduced growth.

The ions responsible for salination are: sodium (Na + ), potassium (K + ), calcium (Ca 2+ ), magnesium (Mg 2+ ) and chlorine (Cl − ). Salinity is estimated to affect about one third of the earth's arable land. [9] Soil salinity adversely affects crop metabolism and erosion usually follows.

Salinity occurs on drylands from overirrigation and in areas with shallow saline water tables. Over-irrigation deposits salts in upper soil layers as a byproduct of soil infiltration irrigation merely increases the rate of salt deposition. The best-known case of shallow saline water table capillary action occurred in Egypt after the 1970 construction of the Aswan Dam. The change in the groundwater level led to high salt concentrations in the water table. The continuous high level of the water table led to soil salination.

Use of humic acids may prevent excess salination, especially given excessive irrigation. [ cita necesaria ] Humic acids can fix both anions and cations and eliminate them from root zones. [ cita necesaria ]

Planting species that can tolerate saline conditions can be used to lower water tables and thus reduce the rate of capillary and evaporative enrichment of surface salts. Salt-tolerant plants include saltbush, a plant found in much of North America and in the Mediterranean regions of Europe.

When worms excrete feces in the form of casts, a balanced selection of minerals and plant nutrients is made into a form accessible for root uptake. Earthworm casts are five times richer in available nitrogen, seven times richer in available phosphates and eleven times richer in available potash than the surrounding upper 150 millimetres (5.9 in) of soil. The weight of casts produced may be greater than 4.5 kg per worm per year. By burrowing, the earthworm improves soil porosity, creating channels that enhance the processes of aeration and drainage. [10]

Other important soil organisms include nematodes, mycorrhiza and bacteria. A quarter of all the animal species live underground. According to the 2020 Food and Agriculture Organization’s report "State of knowledge of soil biodiversity – Status, challenges and potentialities", there are major gaps in knowledge about biodiversity in soils. [11] [12]

Degraded soil requires synthetic fertilizer to produce high yields. Lacking structure increases erosion and carries nitrogen and other pollutants into rivers and streams. [8]

Each one percent increase in soil organic matter helps soil hold 20,000 gallons more water per acre. [8]

To allow plants full realization of their phytonutrient potential, active mineralization of the soil is sometimes undertaken. This can involve adding crushed rock or chemical soil supplements. In either case the purpose is to combat mineral depletion. A broad range of minerals can be used, including common substances such as phosphorus and more exotic substances such as zinc and selenium. Extensive research examines the phase transitions of minerals in soil with aqueous contact. [13]

Flooding can bring significant sediments to an alluvial plain. While this effect may not be desirable if floods endanger life or if the sediment originates from productive land, this process of addition to a floodplain is a natural process that can rejuvenate soil chemistry through mineralization.


Wildlife & Crop Production

The fertile river valley supported many types of wildlife, including elk, buffalo, bear, deer, swan, geese, turkey, beaver, and otter. In 1755 Arthur Dobbs, the Provincial Governor of North Carolina, in a letter to the Lords of the Board of Trade described this land as being "rich, level ground, free from rocks and gravels, but all a rich, dark red and some inclining to yellow, of the richest loams." Daniel Boone also made Davidson County his home in the 1750s.

In the 1800s the local economy was mainly agricultural, with corn, wheat, cotton, and tobacco the main crops. Wheat from the Jersey farms won first prize at the Chicago Worlds fair in 1893, and high production was then 40 to 50 bushels per acre. Tobacco from Davidson County during this same time period won first prize at the Vienna (Austria) Exposition.

In the first half of the 20th century agriculture intensified its production efforts to support the war effort. With mechanization and new varieties of seed available, crop production substantially increased from the 1950s up through the present.


Mission & History

The need for soil conservation has been recognized for centuries. Although not widely practiced in Colonial America, many farmers, including Thomas Jefferson, realized the importance of protecting topsoil. After the Dust Bowl in the 1930s and witnessing the devastating results of erosion, the U.S. Government created soil conservation districts. A political subdivision of state government, districts typically have the same boundaries as their county. Soil conservation districts provide farmers, developers and the general public with soil and water conservation expertise at the local level. The Prince George’s Soil Conservation District was established on April 7, 1941. Initially created to assist the farming community in saving valuable topsoil, the District has expanded its programs to include water quality protection, public education, urban erosion and sediment control, small pond approval, and technical assistance to urban agricultural producers, landowners, schools, federal, state and local agencies and other groups.

The mission of the Prince George’s Soil Conservation District is to protect and promote the health, safety and general welfare of the citizens of the State and County, and otherwise enhance their living environment by conservation of soil, water and related resources. The District works to control and prevent soil erosion in order to preserve natural resources, control floods, prevent impairment of dams and reservoirs, assist in maintaining the navigability of rivers and harbors, preserve wildlife, protect the tax base and public lands.

The District promotes sound land management through the development and implementation of locally-led soil conservation and water quality programs.


Ver el vídeo: PHC Película: El suelo es un organismo viviente (Enero 2023).

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